Archivo de la categoría: R&B

Thank U, Next

15415072469377No suele ser muy habitual que un artista que ha publicado un álbum en el mes de agosto abandone su promoción en noviembre y presente un nuevo single de su siguiente disco, del que declara ya estar grabado y a punto de ver la luz. Y aún menos cuando su actual álbum se mantiene muy fuerte en las listas de ventas de todo el mundo y todavía tiene mucho que ofrecer. Pues precisamente esto es lo que ha hecho Ariana Grande, quien ha decidido dejar a un lado la promoción de su reciente álbum y centrarse en nuevos proyectos musicales. A pesar de no haber sido un éxito rotundo, Sweetener sí logró el #1 en Estados Unidos y en otros más de 10 países, y contó con un gran hit, No Tears Left To Cry, además de otro single de moderado éxito como God Is A Woman. Poco después de desvelar el videoclip de Breathin’, el tercer single de Sweetener (y posiblemente la mejor canción del álbum), y cuando todavía podría explotar este disco unos cuantos meses más, la cantante de Florida nos ha sorprendido lanzando nuevo single y adelantando que pronto llegará su quinto disco de estudio. Tal y como comenté en la crítica de Sweetener, éste definitivamente no era su mejor álbum, y aunque contaba con canciones interesantes, el hecho de haber dejado en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción fue un error, ya que éste imprimió su aburrido y repetitivo sonido a muchas de las canciones presentes, por lo que carecían de originalidad y personalidad propia. Sweetener recibió opiniones muy variadas por parte de los críticos, algunos alababan su mayor madurez y su excepcional ejecución vocal, sin embargo otros se mostraban más escépticos con el estilo y la producción del álbum. Sea por la razón que sea, lo que está claro es que Ariana Grande ha dado carpetazo final a este álbum y ha iniciado una nueva etapa.

Su nuevo single tiene por título Thank U, Next y supone un dardo envenenado a algunas de las ex-parejas de la joven cantante si prestamos atención a la letra de la canción. Este tema es un himno al auto-empoderamiento y resulta toda una declaración de intereses por parte de Ariana Grande, la cual repasa sus relaciones más recientes y confiesa que ha amado y ha perdido, pero no se arrepiente de nada ya que gracias a haber puesto fin a dichas relaciones puede encontrar de nuevo el amor. La cantante no se corta en nombrar a sus ex-parejas por su nombre y tiene palabras buenas para algunos de ellos y no tan buenas para otros: empieza diciendo que creía que acabaría con Sean (el rapero Big Sean) pero no estaban hechos el uno para el otro, agradece a Pete (Pete Davidson, al que incluso le dedicó una canción en Sweetener) que le hubiera pedido matrimonio para después dejarlo porque le ha evitado que acaben casándose, y termina diciendo que ojalá hubiera podido darle las gracias a Malcolm (el rapero Mac Miller, el cual murió en septiembre) porque era un ángel. Ariana declara estar agradecida a cada uno de ellos, ya que el haber sufrido estos fracasos amorosos le han enseñado a tener más paciencia y más amor para entregar en el futuro. En el aspecto musical, “Thank U, Next” se trata de un melódico tema pop/R&B mid-tempo con influencias retro que nos recuerda al sonido clásico de los primeros temas de Ariana, lo cual es todo un acierto. Estaremos muy atentos al nuevo álbum, el cual también tendrá por título “Thank U, Next” y pinta muy bien gracias a su single adelanto, aunque la estrategia de promoción haya sido un tanto confusa y desconcertante.

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Throwback Review: “Ora” de Rita Ora

Rita_Ora_ORARita Ora nació en Pristina, la antigua Yugoslavia (actualmente Kosovo) de padres albaneses, pero a causa de la guerra huyeron a Gran Bretaña cuando Rita Ora apenas tenía un año, estableciéndose en Notting Hill, Londres. Desde pequeña Rita tuvo inquietudes artísticas por lo que asistió a la famosa escuela de Artes “Sylvia Young Theatre School” donde anteriormente habían estudiado otras famosas cantantes como Amy Winehouse, Leona Lewis o Emma Bunton (Baby Spice). En 2008 Rita participó en las audiciones para representar a Reino Unido en el festival Eurovisión e incluso llegó a clasificarse pero abandonó la competición porque no se sentía preparada para este tipo de concurso. Más tarde su manager consiguió que la joven cantante fuera fichada por la discográfica americana Roc Nation (propiedad del rapero Jay-Z) con un contrato musical y de publicidad. Dicha discográfica le dio a Rita varios años para “encontrarse” a sí misma y su verdadero estilo y luego grabar el álbum. Rita Ora hizo su debut en el mundo de la música en 2012 de la mano de DJ Fresh con el tema “Hot Right Now”, el cual debutó en el #1 de la lista británica de singles, lo que supuso un comienzo muy prometedor para la cantante de ascendencia albanesa ya que le proporcionó gran popularidad de cara a su álbum debut. Poco después de esta exitosa colaboración Rita Ora lanzó su primer single, llamado R.I.P., que se trataba de un tema R&B con influencia Dubstep producido por StarGate y que contaba con la participación del rapero ingles Tinie Tempah. Este tema estaba compuesto por el rapero canadiense Drake y fue ofrecido a Rihanna, la cual lo rechazó y cayó en manos de Rita, quien creyó que podía ser una gran elección como single debut, y no se equivocó ya que alcanzó el #1 en Reino Unido. “R.I.P.” fue lanzado como primer single en Reino Unido e Irlanda, mientras que para el resto del mundo fue el segundo single, y también tuvo un buen desempeño comercial, logrando el top 10 en Australia, y aunque no consiguió entrar en la lista americana, fue #1 en el componente Dance de Billboard. Como segundo single en Reino Unido y primero lanzado de manera internacional se eligió How We Do (Party), un marchoso tema pop-rock que sampleaba el estribillo de “Party and Bullshit” del famoso rapero Notorious BIG y recibió comparaciones con el estilo de Jessie J y Katy Perry por su naturaleza alegre y desenfadada. How We Do se convirtió en el tercer #1 consecutivo de Rita Ora en Reino Unido y gracias a su promoción internacional consiguió entrar en la lista de singles de Estados Unidos, aunque tuvo un desempeño moderado. 

Tanto R.I.P. como How We Do formaban parte del álbum debut de la cantante, titulado simplemente Ora, y gracias al buen rendimiento de los primeros singles en tierras británicas, éste consiguió ser #1 en la lista de ventas de Reino Unido. Pese al empeño de Roc Nation por promocionar la música de la cantante y hacer de Rita una artista famosa en América, “Ora” no fue lanzado en aquel continente. Como dato curioso, Ora no es el apellido real de la cantante, pero como el significado del verdadero apellido de Rita en albanés es “relojero”, los padres de la cantante decidieron cambiarlo por Ora (“hora” en español) para que fuera más sencillo y fácil de pronunciar en Reino Unido cuando emigraron a dicho país. El álbum debut de Rita Ora está compuesto por temas pop y R&B, aunque también hay una cierta influencia de sonidos urbanos típicamente ingleses como el Dubstep, y cuenta con elementos dance-pop y electro-pop. “Ora” fue un proyecto muy ambicioso y muchas expectativas fueron puestas en el álbum por parte de la discográfica de la cantante, además de un gran presupuesto ya que contaba con la producción de grandes nombres de la industria musical como Greg Kurstin, StarGate, Will.I.Am, The Dream o The Runners, sin embargo las críticas hacia el álbum fueron muy tibias. Como tercer single se lanzó Shine Ya Light, un medio tiempo electro-pop y R&B producido por Fraser T Smith que consiguió ser top 10 en la lista británica. Este tema lanza un mensaje positivo e inspirador en el que Rita nos insta a mostrar “la luz” que todos llevamos en nuestro interior, y es uno de los más destacados del álbum. El último single extraído de Ora, Radioactive, supuso un importante cambio con respecto a los anteriores singles (los cuales que tenían un fuerte aroma urbano) ya que en este caso exploraba el territorio dance-pop y electro-pop. Pese a que “Ora” fue fruto de un trabajo previo muy calculado por parte de su discográfica, de intentar posicionarla en el mercado e introducirla en el panorama musical americano a través de apariciones en videoclips de artistas consagrados y mucha publicidad, el resultado no fue del todo positivo, ya que fuera de Reino Unido obtuvo un resultado comercial muy mediocre. En mi opinión, Ora contiene canciones marchosas y divertidas pero no es un trabajo consistente puesto que hay varios estilos muy diferentes que hacen que el álbum no sea coherente o equilibrado, además Rita Ora por entonces no había encontrado su propio estilo ni imprimía su personalidad en los temas que interpretaba. Puntuación: 6/10. Ora – Amazon

Dose, el nuevo single de Ciara

100000x100000-999-1-1536934081-640x640La estrategia comercial llevada a cabo por Ciara durante los últimos meses no ha podido ser más acertada ya que su nueva discográfica Warner por primera vez en muchos años está haciendo bien su trabajo con la cantante de Atlanta, puesto que sus anteriores discográficas no respaldaron demasiado sus últimos discos ni le dieron una verdadera promoción a su música lo que hizo que dichos álbumes no tuvieran el éxito y la popularidad que se merecían. De cara a su nuevo álbum de estudio, Ciara se ha centrado en lo que mejor se le da, que es lanzar marchosos y bailables temas acompañados de vistosos videoclips con complejas coreografías en los que Ciara se luce como la gran bailarina que es, muestra sus dotes como show-woman y sus grandes habilidades en el escenario. En verano Ciara lanzó el single Level Up, un enérgico tema dance-pop y R&B que desde un principio llamó la atención y recibió gran apoyo por parte del público debido su original baile, el cual se convirtió en un fenómeno viral en las redes sociales. El videoclip de Level Up ha superado los 100 millones de reproducciones en YouTube y el single ha tenido un buen desempeño en la lista americana, ya que sin ser un gran éxito ha superado ampliamente las expectativas y ha tenido una mayor exposición que la mayoría de sus singles lanzados en los últimos años. Una mayor promoción por parte de Ciara en la TV americana, su aparición en varias entregas de premios y una gran presencia en las redes sociales han hecho que la cantante haya recuperado su popularidad y se encuentre en uno de los mejores momentos de su carrera. Tras el éxito de Level Up, Ciara lanzó otro sencillo promocional, llamado Freak Me, que se trataba de un marchoso tema dance-pop pero esta vez influenciado por el Afrobeat y los sonidos tropicales. Este tema no ha tenido tanta suerte como el anterior, en parte por su menor promoción y se ha quedado a la sombra de Level Up, que seguía manteniéndose fuerte en la lista Billboard. Y sin perder el tiempo, la cantante de 33 años ha seguido presentando temas de su próximo álbum, todavía sin fecha ni título definitivo. Este mes de octubre, Ciara ha lanzado su nuevo single, Dose, un interesante tema R&B up-tempo producido por Darkchild que resulta muy pegadizo y bailable, y destaca por el gran uso de instrumentos en vivo, como percusión, trompetas y saxofón, influenciado por las bandas de música que acompañan a los partidos de baseball o rugby en Estados Unidos. Sin duda Dose tiene un gran potencial al igual que Level Up, y el acompañamiento de su videoclip, muy sencillo pero donde Ciara vuelve a mostrarnos su excepcional forma física y su gran talento como bailarina, ha sido todo un acierto. Esperaremos ansiosos el nuevo álbum de Ciara, que promete ser muy up-tempo y marchoso teniendo en cuenta los tres singles lanzados, y se está centrando en sus puntos fuertes, lo cual es una gran idea y le permite diferenciarse de sus competidoras dentro del género R&B.

Expectations, el debut en solitario de Lauren Jauregui

Lauren-Jauregui-ExpectationsUno de los motivos que llevaron a Fifth Harmony a separarse temporalmente fue el tibio recibimiento por parte del público de su último álbum, titulado de manera homónima, cuyas ventas fueron muy bajas y no contó con el respaldo de ningún single exitoso en las listas de venta. Pero esta no fue la única razón detrás de la separación del grupo, ya que tras la marcha de Camila Cabello, una de las componentes más carismáticas y queridas por los fans, la popularidad de Fifth Harmony descendió notoriamente y puso en entredicho el futuro del grupo desde que pasó a convertirse en cuarteto. Y el tercer y más importante motivo (como ocurre en la mayoría de grupos femeninos) es que las componentes se vieron seducidas a lanzarse en solitario tras las colaboraciones que todas ellas hicieron con otros artistas. El inesperado éxito logrado por Camila, que consiguió que su álbum debut en solitario fuera #1 en Estados Unidos (algo que no logró ningún disco de Fifth Harmony) y contó con el hit Havana que lideró las listas de venta de todo el mundo, animó a las componentes de Fifth Harmony a probar suerte en solitario. Desde la separación del grupo femenino, todas sus integrantes han hecho sus pinitos en solitario, o bien lanzando sus propios singles o colaborando en canciones de otros artistas, y tras Dinah Jane y Normani, que han sido las primeras en lanzar sus singles en solitario, Lauren Jauregui también ha decidido probar suerte con un single propio. La joven de ascendencia cubana colaboró con varias cantantes, como Halsey y Marian Hill, y aunque dichos sencillos no lograron gran repercusión, sí ayudaron a Lauren a dar sus primeros pasos en la industria musical lejos de Fifth Harmony.

Expectations es el single debut de Lauren Jauregui en solitario y se trata de una interesante balada mid-tempo R&B/Soul con cierta influencia Rock debido al prominente uso de guitarra eléctrica. En esta dramática balada, Lauren describe una relación en la que su pareja no se preocupa por ella y como la situación no parece mejorar, ella ha perdido las “expectativas” en dicha relación. La cantante de 22 años se ha declarado bisexual y anti-Trump, y teniendo en cuenta que en el videoclip de Expectations Lauren hace el papel de dos chicas con personalidades muy diferentes, puede que se trate de una relación pasada con una mujer, algo que no nos resulta nada extraño ya que la cantante de Florida apoya al colectivo LGBT y a las minorías, y se define como una mujer americana-cubana bisexual. Sin embargo actualmente está saliendo con el rapero Ty Dolla Sign. Esperaremos atentos a los debuts en solitario de las componentes de Fifth Harmony, ya que algunas de ellas gozan de gran talento y pueden pisarle los pies a su ex-compañera Camila Cabello.

Woman Like Me

15396068530528A finales del 2016, el cuarteto femenino Little Mix regresaron con el tema “Shout Out To My Ex”, que era el single presentación de su cuarto álbum de estudio llamado Glory Days. Gracias a la tremenda acogida por parte del público de este single, que se mantuvo en lo más alto de la lista de singles británica durante 3 semanas, el álbum también cosechó un gran éxito, logrando el primer #1 de Little Mix en Reino Unido y convirtiéndose en su trabajo más vendido hasta la fecha. No sólo el primer single tuvo una buena respuesta comercial ya que los siguientes sencillos lanzados también fueron muy populares durante el 2007, y la gira que promocionó Glory Days tuvo un gran recibimiento por parte de sus seguidores en Reino Unido y Europa. Desde la separación de Spice Girls, Sugababes y Girls Aloud, Little Mix se han alzado como el grupo femenino más importante en Reino Unido, y no sólo han triunfado en Europa ya que el éxito de Little Mix ha traspasado fronteras e incluso han conseguido penetrar en el difícil mercado americano con varios de sus temas, además de lograr unas ventas considerables con sus 4 álbumes (dos de ellos han sido top 5 en Estados Unidos). Por ello podemos considerar a Little Mix como la girl-band más importante de los últimos años, y más teniendo en cuenta que sus máximas competidoras, Fifth Harmony, se han separado recientemente. Esta semana Little Mix son noticia por su regreso al panorama musical, ya que han presentado un nuevo single, Woman Like Me, anticipo de su quinto álbum de estudio que se pondrá a la venta este mismo año. Este tema habla del empoderamiento femenino y a diferencia de lo que podríamos pensar, no es el bailable tema dance-pop que suele lanzar el grupo femenino como primer single, sino que se trata de un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que cuenta con la colaboración de la rapera Nicki Minaj. Woman Like Me ha sido compuesto por dos de los cantantes británicos más importantes de los últimos tiempos, Ed Sheeran y Jess Glynne, y precisamente iba a ser incluido en el reciente disco de esta última (publicado esta misma semana) pero al no encajar con el repertorio, fue rechazado y ofrecido a Little Mix. Woman Like Me ha recibido algunas críticas negativas por su gran parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande, que destacaba por su sonido reggae-pop y en el que también participaba Nicki Minaj. En mi opinión Woman Like Me no es un mal tema, pero no termina de engancharme a diferencia de la mayoría de canciones de Little Mix, además no aporta nada nuevo ya que no es un tema arriesgado u original.

Crítica de “A” de Usher

usher-a-1539316987Desde que Beyoncé publicara por sorpresa su álbum homónimo y nuevamente lo hiciera con su siguiente disco Lemonade, muchos artistas le han seguido los pasos y han decidido lanzar sus álbumes sin previo aviso, con todos los riesgos que ello conlleva, ya que una intensa promoción previa a la publicación de un disco mediante el lanzamiento de uno o varios singles y las consabidas actuaciones y entrevistas en la TV para promocionar tu nueva música son imprescindibles para llamar la atención del público y era la estrategia habitual de cualquier artista hasta el momento. Sólo unos pocos afortunados como Beyoncé, una auténtica estrella mundial, se pueden permitir el lujo de lanzar discos sin previo aviso y aún así conseguir vender millones de copias en las primeras horas, gracias en parte al streaming y la música digital (en la época de los CD’s físicos sería imposible llevar a cabo una estrategia de este tipo). Recientemente, otro artista de talla mundial como Eminem ha hecho “un Beyoncé” y ha decidido publicar su último álbum por sorpresa, y no le ha ido nada mal, nuevamente por el gran apoyo del público que tiene el rapero y los millones de seguidores que posee en todo el mundo. Y esta misma semana, tras publicar en su cuenta de Instagram varias imágenes con audio (que juntas formaban la portada de un disco), el cantante Usher ha lanzado por sorpresa su nuevo trabajo discográfico, el noveno de su larga trayectoria musical. El titulo del álbum es simplemente A que hace referencia a la ciudad de Atlanta, donde el cantante vivió desde pequeño, ya que aunque nació en Austin, Texas, su familia se mudó a la capital de Georgia cuando Usher era sólo un niño. Este proyecto es en realidad un álbum colaborativo entre Usher y el productor musical Zaytoven, también originario de Atlanta, y no es la primera vez que trabajan juntos ya que Zaytoven produjo el tema “Papers” perteneciente al sexto álbum de estudio de Usher, llamado “Raymond v. Raymond”.

Aunque está catalogado como álbum, “A” es más bien un EP ya que está formado únicamente por 8 canciones, muy por debajo del estándar habitual de un álbum hoy en día. Este álbum está encuadrado dentro del R&B con gran influencia del sonido Trap y está compuesto en su mayoría por medios tiempos y temas down-tempo, como es habitual dentro de este subgénero del Hip-Hop, precisamente originario de Atlanta y otras ciudades del sur de Estados Unidos, donde surgió a finales de los 90 y principios del 2000 dentro del Southern Hip-Hop. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Stay At Home”, un tema Trap/R&B que abre el disco y cuenta con una de las dos únicas colaboraciones, en concreto del rapero Future (también nacido en Atlanta). El otro artista invitado en el álbum es el menos conocido rapero Gunna en el tema “Gift Shop”, en el que Usher utiliza una técnica sing-rap muy habitual dentro del Trap. Mi canción favorita del álbum es “ATA”, en la que Usher canta a su ciudad de origen y cuenta con un pegadizo estribillo. Otros temas que merecen ser comentados son “You Decide”, un medio tiempo R&B que contiene una cierta influencia reggae, “She Ain’t Tell Ya”, que se centra en un R&B más clásico, o la balada Soul “Say What U Want”, en la que Usher se transforma en un auténtico crooner y abandona el Trap. En resumen, aunque “A” sea un álbum muy breve y a priori no esté a la altura de sus anteriores discos, eso no quiere decir que sea un trabajo de baja calidad, ya que contiene canciones muy interesantes, una gran producción gracias a Zaytoven, y sobretodo la magnífica voz de Usher que siempre es un placer escuchar. Puntuación: 7/10.

With You

1538627447_b23395e29c79afba9ce7494d9c971af8Hace un mes Mariah Carey nos sorprendía con el lanzamiento de un nuevo tema, llamado GTFO, que no se trataba del single adelanto de su nuevo álbum de estudio, sino un pequeño aperitivo previo al verdadero primer single, que según palabras de la cantante americana llegaría muy pronto. GTFO, producido por Nineteen85, era un medio tiempo R&B con sonido hipnótico en el que Mariah susurraba de manera muy sensual que no quería saber nada de su antiguo amor, al que le dedicada unas palabras nada bonitas (Get the fuck out). Tanto el tema como el videoclip de GTFO recibieron buenas opiniones por parte de los críticos musicales y sus seguidores, citando que el regreso de Mariah era muy superior a su anterior single “I Don’t”, lo que auguraba un buen inicio en la nueva era de la legendaria cantante. Tras compartir algunas imágenes y pequeños adelantos de su nuevo single en sus redes sociales, por fin llegó el lanzamiento del esperado tema, llamado With You, el cual fue presentado unos días más tarde en la gala de los American Music Awards en una preciosa actuación que recibió una ovación por parte del público. With You es una clásica balada R&B con melodía de piano producida por DJ Mustard en la que Mariah Carey hace uso de su registro medio aunque a final de la canción demuestra que su voz sigue siendo una de las mejores de todos los tiempos. With You ha recibido grandes críticas por su sonido retro y sus románticas letras, y ha sido comparado con las antiguas baladas de Mariah, aunque también tiene puntos en común con otras baladas más recientes como I Stay In Love o Don’t Forget About Us. Un día después de su gran actuación en los American Music Awards, la cantante neoyorquina desveló el videoclip de With You, rodado en varias localizaciones de Los Angeles entre ellas el famoso Hollywood Boulevard o una lujosa mansión enfrente del mar en la que también se rodó “Paparazzi” de Lady Gaga. El videoclip de With You, grabado en blanco y negro, destaca por su sencillez y su elegancia y contiene algunas escenas que hacen guiños a anteriores videos de la cantante como My All, también rodado en blanco y negro y en el que Mariah aparecía tumbada en suelo. GTFO fue un gran anticipo, pero sin duda With You es el regreso que todos los seguidores de Mariah Carey esperábamos, una clásica balada en la que vuelve a sus orígenes y nos muestra lo mejor de ella, que es su maravillosa voz y sus grandes habilidades como compositora.

Crítica de “R.O.S.E.” de Jessie J

jessie-j-rose-realisationsLa cantante británica Jessie J irrumpió en el mundo de la música en el año 2011 con su álbum debut Who You Are, que contaba con grandes temas como Do It Like a Dude, Price Tag o Domino, los cuales tuvieron gran éxito en el mercado europeo e incluso lograron una buena acogida en Estados Unidos, lo que convirtió a la joven cantante y compositora inglesa en una de las artistas más importantes de aquel año y con un futuro muy prometedor. Su potente y distintiva voz, su peculiar imagen y sentido del humor, sus pegadizas letras y su original sonido R&B/urban-pop parecían ingredientes más que suficientes para hacer de Jessie J la nueva estrella del pop, sin embargo tras este deslumbrante debut, su siguiente disco se desvió de su estilo R&B inicial y unido a una poco acertada estrategia promocional provocaron que el globo del éxito de Jessie J fuera deshinchándose poco a poco. Con su tercer álbum, Sweet Talker, recuperó la popularidad perdida gracias al single Bang Bang, que resultó un auténtico éxito en todo el mundo y fue una de las canciones más escuchadas durante el año 2015, pero al contar con la colaboración de las famosísimas Ariana Grande y Nicki Minaj en dicho tema hizo que la presencia de la artista inglesa se diluyera y el mérito y éxito de la canción se lo llevaran ellas en vez de la desdichada Jessie. Seamos claros, Jessie J no tiene el carisma necesario para triunfar ni el público le ha tenido nunca demasiada simpatía, por lo que pese a su prometedor inicio en la música, no ha terminado de despuntar en el mundo del pop y se ha quedado en un segundo plano, a lo que hay que sumar que las decisiones poco acertadas de su discográfica en cuanto a promoción y elección de singles, y sus numerosos cambios de estilo no le han ayudado en absoluto a labrarse una carrera sólida.

Después de unos años de ausencia en los que la cantante había caído en el olvido, todos nos sorprendimos al enterarnos que Jessie J se había presentado a un concurso musical de la televisión de China (todavía no dejo de preguntarme qué narices hacía Jessie en dicho programa siendo una cantante completamente consagrada en el mundo de la música a nivel internacional). Obviamente Jessie J ganó “Singers 2018” por goleada debido la gran experiencia que tiene la cantante en el escenario, pero sobretodo por la elección de las canciones, que eran románticas baladas de Whitney Houston o Celine Dion que se ajustaban perfectamente al amplio rango vocal de Jessie, e incluso temas propios como Domino. Gracias a sus gorgoritos y una actitud de diva en el escenario se ganó los aplausos de la audiencia china que alucinaba con la espectacular voz y las tablas de la cantante inglesa. Su paso por dicho concurso le ha ido estupendamente a Jessie ya que le ha abierto las puertas a un potencial público de millones de personas y gracias a ello pudo recorrer las principales ciudades de China en una gira promocionando su música.

Antes de entrar en “Singers 2018”, la cantante londinense presentó un nuevo tema tras varios años de silencio llamado Real Deal, que se alejaba del sonido dance-pop de sus últimos singles y profundizaba en un R&B que se adaptaba a la perfección a la cantante debido a su estilo urbano y voz Soul. Jessie J declaró que Real Deal no se trataba del primer single de su nuevo álbum sino una muestra del sonido que iba a tener su próximo trabajo. Este tema R&B contaba con elementos de la Old-School e influencia Hip-Hop y en él, Jessie declaraba que se sentía esperanzada con su nueva relación amorosa y que ésta podía ser “algo serio de verdad”. En mayo de este año, tras su victoria en el programa chino, Jessie J publicó su cuarto álbum de estudio, titulado R.O.S.E. y que estaba dividido en 4 EP’s, una estrategia promocional muy parecida a la que utilizó la cantante sueca Robyn en su álbum Body Talk, con la diferencia de que Jessie lanzó cada EP durante 4 días consecutivos y de manera exclusivamente digital. El título R.O.S.E. corresponde al acrónimo de las palabras Realisations, Obsessions, Sex y Empowerment, que corresponden a todos los sentimientos y experiencias vividas por la cantante durante los últimos años, los cuales han sido una montaña rusa de emociones tanto en lo personal como en lo profesional. Jessie J ha compuesto todos los temas que forman parte de este trabajo junto a DJ Camper, quien se encarga además de la entera producción del disco y le ha dado un fuerte aroma R&B a esta nueva entrega musical de la cantante.

Jessie-J-ROSE-EP-Production-4-Bright-Red-600x600Del primer EP, Realisations, en el que la cantante habla de las inseguridades que ha sufrido como artista durante estos años, destaca el tema Think About That, que precisamente fue el primer single oficial lanzado del álbum. En esta balada R&B de producción dispersa Jessie acusa duramente a alguien que ha jugado con ella y le ha impedido cumplir sus objetivos profesionales (su realización personal, como hace mención este EP). El segundo EP, Obsessions, trata de todo lo que preocupa a la cantante y le obsesiona, como las complicadas relaciones amorosas o su deseo por ser madre, y en él podemos encontrar el sencillo promocional Real Deal del que ya he hablado y otro de los singles, Not My Ex, que habla de una relación tóxica y obsesiva con su ex-pareja que no le permite avanzar en el amor. De la tercera entrega, Sex, me quedo con “Play”, el tema más marchoso del álbum, con un estilo pop que nos recuerda a la antigua Jessie (y la más gritona) y que en cierta manera desentona del resto del álbum, y con Queen, un interesante medio tiempo R&B que habla del empoderamiento femenino y en el que declara “amo mi cuerpo, amo mi piel, soy una diosa, soy una reina”. Teniendo en cuenta que el cuarto EP se titula Empowerment y habla precisamente del poder de las mujeres, este último tema (tercer single oficial de R.O.S.E.) también podría encajar a la perfección aquí. Una de las canciones más llamativas pertenecientes al EP Empowerment es “Glory”, quizás el tema más distintivo del álbum gracias a su influencia Funk y su ritmo más up-tempo. Quien espere un álbum lleno de bailables temas dance-pop como Bang Bang o Burnin’ Up está ante el disco equivocado, sin embargo quien quiera descubrir a la auténtica Jessie J, que se abre en canal, nos muestra sus emociones y cuenta todo lo que le ha ocurrido estos últimos años, encontrará en R.O.S.E. un trabajo tremendamente personal y autobiográfico aunque muy diferente a los anteriores ya que está compuesto principalmente por desgarradoras baladas R&B muy emotivas. Sin duda R.O.S.E. es el trabajo más centrado, coherente y consistente de toda la trayectoria de Jessie J. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de “Electric Café” de En Vogue

en-vogue-vibe-cover-1518795330-640x640En Vogue fue uno de los grupos femeninos de R&B más importantes de los años 90, y como la mayoría de los grupos formados por mujeres ha sufrido numerosos cambios de componentes durante su larga trayectoria musical, pero definitivamente ellas se llaman la palma y podríamos considerarlas como las pioneras en realizar múltiples cambios en su formación, algo que más tarde han repetido otros grupos femeninos como Destiny’s Child, Sugababes o Atomic Kitten. En Vogue debutaron como cuarteto en 1990 con Terry, Maxine, Dawn y Cindy como integrantes, aunque durante el transcurso de los años el grupo se ha tomado varios respiros y han aparcado sus compromisos profesionales, a lo que hay que añadir que varias de las componentes han abandonado el grupo temporalmente para ser madres o dedicarse a su vida personal, como es el caso de Dawn y Maxine. Durante los periodos de tiempo en los que dichas componentes han dejado el grupo, ha sido la cantante Rhona Bennet (una de mis cantantes favoritas de R&B, conocida por su álbum homónimo) la que se unido a Terry y Cindy para seguir con los compromisos profesionales de En Vogue. El último disco de estudio del trío fue Soul Flower, publicado en el año 2004, y tras la promoción de este álbum, En Vogue volvieron a separarse temporalmente y no hemos sabido nada de ellas desde entonces a excepción de alguna aparición esporádica.

En abril de 2018, después de más de una década en silencio, En Vogue han regresado al panorama musical con la misma formación que en su último disco (Cindy, Terry y Rhona) para presentarnos su nuevo trabajo discográfico, Electric Café, el séptimo de su larga trayectoria profesional y lanzado de manera independiente. La mayoría de las canciones del disco han sido compuestas por las tres componentes de En Vogue bajo la producción de Foster & McElroy, quienes ya trabajaron en Soul Flower, aunque también han participado otros productores como Raphael Saadiq y Dem Jointz. Electric Café está compuesto por 11 temas en su edición estándar y destaca por el hecho que es más up-tempo que los álbumes anteriores del grupo, cuenta con cierta influencia retro gracias al sonido Funk/Disco que incorpora, aunque sigue conteniendo los clásicos medios tiempos R&B/Soul típicos del grupo. El single presentación del álbum fue Rocket, un medio tiempo R&B compuesto por el famoso cantante Ne-Yo que logró el top 10 en el componente Adult R&B Songs de la lista americana. Cuando ya creíamos que la promoción del álbum había cesado debido a su moderado desempeño en la lista de ventas, el pasado mes de agosto se lanzó un segundo single, Reach 4 Me, en un intento por reactivar la popularidad a del álbum y darle un empujón a las escasas ventas. Este marchoso tema R&B con influencia Disco/Funk está producido por Dem Jointz y es uno de los más up-tempo y pegadizos del álbum. Entre los temas up-tempo más destacados de Electric Café se encuentran “Déjà Vu”, también influenciado por el sonido Funk/Disco, “Have a Seat”, que cuenta con la colaboración del rapero Snoop Dogg y fue lanzado como sencillo promocional previo al lanzamiento del álbum o “Love The Way”, el tema dance-pop más bailable del disco. Otros temas interesantes del álbum son el medio tiempo Soul “I’m Good” o la balada mid-tempo R&B “So Serious” que nos recuerda a la tradicional música de En Vogue.

Durante la larga ausencia de En Vogue en el mundo de la música las reglas del negocio han cambiado radicalmente, y al igual que les ha ocurrido a otros grupos y artistas veteranos procedentes de la era de los CD/singles físicos que han estado retirados por un tiempo, a En Vogue les ha resultado difícil encajar en el mundo del streaming y las redes sociales (que en la actualidad son las estrategias de promoción y publicidad más importantes) y pese a que cuentan con una base leal de seguidores, no pueden competir con jóvenes artistas nacidos en la era digital y que están completamente integrados en la nueva forma de consumir música. Además estos grupos/artistas veteranos sufren otro tipo de hándicap y es que suelen ser relegados al Adult Contemporary y su música no es pinchada en las principales radio-fórmulas sino en las destinadas a artistas “adultos” con la consiguiente desventaja que supone para ellos acceder al mainstream y al público masivo. Aún así, la veteranía es un grado y En Vogue pueden presumir de ser unas supervivientes del R&B de los 90 y uno de los pocos grupos nacidos durante dicha década que han publicado su séptimo trabajo discográfico. Como resumen, ha merecido la pena la larga espera de casi 15 años ya que Electric Café es un trabajo más que digno que nos trae de vuelta el elegante R&B característico de En Vogue pero con un toque diferente que combina el sonido retro y electrónico que lo hace muy atractivo. Puntuación: 7/10. Electric Café – Amazon

Crítica de “Liberation” de Christina Aguilera

51+Wx-EJgRL-1._SS500El pasado mes de junio se puso a la venta Liberation, el sexto álbum en inglés (el octavo si tenemos en cuenta su disco navideño y su trabajo en español) de la cantante americana Christina Aguilera tras un largo periodo de silencio musical, ya que su último trabajo Lotus fue publicado en 2012. Tanto Bionic como Lotus supusieron un fracaso comercial impropio de una artista de la talla de Christina, ya que tras el éxito masivo de sus tres primeros álbumes, ambos trabajos se encuentran entre los mayores flops de esta década. El desempeño comercial tan negativo de Lotus, el gran lapso de tiempo entre álbum y álbum, unido al hecho de que Christina no se prodiga demasiado dando conciertos (su última gran gira fue el Back To Basics Tour en 2006) ha hecho que su popularidad haya descendido en los últimos años y su presencia en radios y listas de venta haya pasado a ser muy reducida y limitada prácticamente a sus primeros éxitos, por lo que Christina Aguilera ha pasado a vivir de las rentas. Sin duda su declive se ha visto acrecentado por la aparición de nuevas competidoras como Ariana Grande o Demi Lovato que han llegado pisando muy fuerte y se han convertido en las actuales “princesas del Pop”.

Centrándonos en el aspecto musical, Liberation es un álbum que profundiza en el sonido R&B con gran influencia Hip-Hop y Soul, ya que Christina ha declarado que son sus estilos musicales favoritos y con los que se siente más cómoda debido a su rango vocal. Liberation es un trabajo mucho más cohesivo y consistente que Lotus, que resultaba un álbum muy ecléctico al mezclar numerosos estilos musicales como Pop, Dance, Rock o Country sin seguir una dirección concreta. Su apuesta por la música negra es evidente en la elección del primer single del álbum, Accelerate, que se trataba de un enérgico tema Hip-Hop/R&B producido por Kanye West y que contaba con la colaboración de los raperos 2 Chainz y Ty Dolla Sign. Debido a su carácter experimental, Accelerate resultaba una arriesgada apuesta como primer single, lo que unido a una escasa promoción y a su desastroso videoclip, supuso un fracaso en las listas de venta de todo el mundo, y ni siquiera logró entrar en la lista americana, aunque consiguió el #1 en el componente Dance/Club de Billboard. Siguiendo el habitual patrón de Christina Aguilera en la elección de los singles, tras un tema up-tempo como primer sencillo llega una balada como segundo single, en este caso Fall In Line, que cuenta con la participación de la joven cantante Demi Lovato. Esta desgarradora balada es uno de los temas más destacados del álbum debido a las impresionantes habilidades vocales de ambas cantantes y resulta un auténtico himno feminista que promueve la igualdad de derechos para las mujeres. Esta temática ya fue tratada anteriormente por Xtina en su single “Can’t Hold Us Down”, en el que también hablaba del empoderamiento femenino. Liberation supone un importante paso adelante con respecto a Lotus ya que se trata de un álbum más sólido, centrado y maduro, y en el que sin duda su punto fuerte es la potente voz de Christina, que todavía resulta admirable de escuchar sobretodo en las baladas. Precisamente mi canción favorita del álbum es “Maria” (el segundo nombre de Christina), una emotiva balada R&B con influencia Soul en la que la cantante evoca a su infancia cuando cantaba en su habitación soñando que era Julie Andrews. Otros de los temas más destacados del álbum son “Right Moves”, un medio tiempo con gran influencia reggae, la emotiva balada “Twice”, que fue el primer sencillo promocional previo al lanzamiento del álbum, o “Like I Do”, un tema Hip-Hop/R&B up-tempo que cuenta con la participación del rapero GoldLink.

Teniendo en cuenta la poca simpatía que me despierta Christina Aguilera podría hacer leña del árbol caído y ensañarme con el desempeño comercial de su último álbum (fue #6 en Estados Unidos con unas ventas muy bajas), sin embargo en esta ocasión no lo haré y por el contrario voy a alabar su larga carrera profesional y su importancia en el mundo de la música, ya que Xtina junto con Britney Spears son dos de las pocas supervivientes de la época dorada del pop que se produjo a finales de los 90 y principios de la década del 2000, y concretamente las únicas integrantes de ese reducido grupo conocido como “princesas del Pop” que hoy siguen activas en el panorama musical después de tantos años. Es innegable la aportación de Christina al pop contemporáneo, y aunque haya experimentado un declive severo en su éxito comercial, siempre nos quedarán grandes obras maestras como Stripped y Back To Basics, sus dos mejores álbumes con los que triunfó en todo el mundo y dejó una importante huella en la historia de la música. Puntuación: 6/10. Liberation – Amazon