Throwback Review: «Music Box» de Mariah Carey

Music BoxMariah Carey hizo su debut en el mundo de la música en el año 1990 con su álbum de título homónimo, que se caracterizaba por sus románticas baladas y la excepcional técnica vocal de la joven cantante, que recibió elogios de la crítica. El álbum logró un éxito abrumador en Estados Unidos (fue #1 durante 11 semanas y vendió más de 9 millones de copias) y contó con 4 magníficos singles que lideraron la lista americana, haciendo de Mariah Carey la primera artista desde The Jackson 5 que conseguía que sus 4 primeros singles fueran #1 en Estados Unidos. Un año después llegó su segundo álbum de estudio, Emotions, el cual no fue capaz de igualar los resultados comerciales de su exitoso debut pero consiguió altas cifras de venta: fue certificado 4 veces platino en tierras americanas y a nivel mundial superó los 9 millones de copias. En Emotions la presencia de Walter Afanasieff aumentó de manera notoria y se encargó de la producción de todas las baladas del álbum, a las que imprimió un sonido retro inspirado en el Soul y R&B de los años 60 y 70. El segundo álbum de Mariah Carey contó con el hit single ‘Emotions’, que ocupó el #1 en la lista americana durante tres semanas (su quinto ‘chart-topper’ consecutivo en Estados Unidos) y se ha convertido con el paso de los años en uno de los clásicos inconfundibles de su carrera. Un año más tarde la cantante neoyorquina grabó un álbum en directo, titulado «MTV Unplugged» que contaba con versiones en vivo de varias de las canciones de sus dos primeros trabajos además de un tema nuevo, que se trataba de la versión del clásico de The Jackson 5 ‘I’ll Be There’ junto a Trey Lorenz y que se convirtió en su sexto single #1 en tierras americanas. En agosto de 1993 vio la luz el tercer álbum de estudio de Mariah Carey, Music Box, que se convertiría en uno de los trabajos clave dentro de sus primeros años de carrera profesional. Music Box está formado por 10 temas (11 en la versión europea y australiana) compuestos por la propia Mariah Carey que seguían la estela musical de sus dos primeros álbumes pero resultaban más accesibles al público en general. El álbum está compuesto por un compendio de baladas pop/R&B producidas por Walter Afanasieff con influencias Gospel y Soul además de varios temas up-tempo de estilo dance-pop cuyos responsables fueron David Cole y Robert Clivillés, quienes ya se encargaron de las canciones más marchosas del álbum Emotions. Music Box debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y varios meses más tarde llegó a la posición de honor (ocupó el #1 durante 8 semanas no consecutivas), demostrando una gran longevidad y consistencia en las ventas debido al gran éxito de los singles lanzados. El álbum tuvo un rendimiento comercial excepcional y fue certificado diamante en Estados Unidos por más de 10 millones de copias distribuidas y se convirtió en el trabajo más exitoso de Mariah en tierras americanas hasta la llegada de Daydream. En el resto del mundo también alcanzó cifras de venta estratosféricas: fue #1 en Reino Unido, Francia y Alemania, donde vendió más de 1 millón de copias en cada uno de estos importantes mercados europeos y también lideró las listas de venta de Australia y otros 10 países de todo el mundo. A nivel mundial Music Box ha superado los 25 millones de copias, convirtiéndose en uno de los álbumes más vendidos de la historia de la música.

El single presentación del álbum fue Dreamlover, un tema mid-tempo pop/R&B producido por Dave Hall (quien trabajó con Mary J Blige en su álbum debut) y Walter Afanasieff en el que nos encontramos a Mariah soñando con el hombre perfecto que no le va a desilusionar como lo hicieron otros hombres en el pasado. Este pegadizo tema recibió buenas críticas de los expertos musicales por su naturaleza relajada, el uso de un conocido sample para su melodía y ejecución vocal de Mariah, aunque algunos criticaron el hecho de que la cantante abusara de sus registros más altos, lo que se convertiría en su seña de identidad. Dreamlover resultó un éxito comercial y lideró la lista americana, lo que supuso su séptimo single #1 en Estados Unidos y en el resto el mundo también alcanzó el top 10 en Canadá, Reino Unido y Australia. Dreamlover fue nominado a mejor actuación vocal pop femenina en los premios Grammy. Como segundo single llegó Hero, que es considerada una de las baladas más personales e inspiradoras de su trayectoria y en la que Mariah declara que aunque la gente pueda sentirse oprimida y desanimada a veces, en realidad son «auténticos héroes» si miran dentro de ellos y observan su fuerza interior, lo que les llevará a encontrar su verdadero camino. Hero recibió excelentes críticas por su mensaje inspirador, la impecable técnica vocal de Mariah y su cuidada producción y se ha convertido en uno de los clásicos incontestables de su carrera musical. Como dato curioso, Hero originalmente lo iba a grabar Gloria Estefan pero Tommy Mottola (ejecutivo de Sony y marido de Mariah) se lo ofreció a la joven cantante porque encajaba mejor con su estilo musical. En un principio Mariah no conectó con la canción, pero tras re-hacer las letras junto a Walter Afanasieff decidió incluirla en el álbum. Hero supuso el octavo single #1 para Mariah Carey en la lista americana y se mantuvo en lo más alto durante 4 semanas (superando el millón de copias de CD-singles físicos en Estados Unidos) y en el resto del mundo también fue un éxito y alcanzó el top 10 en Francia, Reino Unido o Australia.

El tercer single lanzado fue la versión del clásico de Badfinger Without You, pero Mariah se inspiró más en la versión de Harry Nilsson que en el tema original del grupo de rock. Mientras que ‘Without You’ no logró el éxito de los dos singles predecesores en Estados Unidos y alcanzó el #3, en el resto del mundo tuvo un tremendo impacto comercial y lideró las listas de venta de muchos países europeos como Reino Unido, Alemania, Suecia o Irlanda y supuso el mayor éxito de Mariah Carey hasta la fecha. Esta romántica balada se ha convertido en uno de los clásicos indiscutibles de Mariah en Europa, donde permanece como el single más exitoso de toda su carrera (con permiso de ‘All I Want For Christmas Is You’) y sigue siendo uno de sus temas más reconocidos. Without You se lanzó como single de doble cara A junto con Never Forget You, una balada R&B compuesta junto a Walter Afanasieff en la que Mariah habla del amor que sentía por un ex-amante y aunque ambos pasaron página de la relación, ella siempre lo recordará. Mientras que las radios pop americanas optaron por pinchar ‘Without You’, ‘Never Forget You’ fue enviado a las emisoras urbanas y pasó más desapercibido entre el público (Mariah no rodó videoclip del tema). Como cuarto y último single de Music Box se lanzó Anytime You Need a Friend, una balada R&B con fuerte influencia Gospel que se diferenciaba del contenido pop lanzado hasta el momento del álbum. En este tema, Mariah le decía a su interés amoroso que cada vez que necesite un amigo, ella estará para él incondicionalmente, aunque tenga sentimientos más allá de la amistad. Aunque recibió críticas positivas de los expertos musicales, ‘Anytime You Need a Friend’ no resultó tan exitoso como los anteriores singles y sólo alcanzó el #12 en la lista americana, convirtiéndose en el primer single de Mariah que no ocupaba el top 10.

Music Box destacó sin duda por su excelente elección de los singles (que eran las mejores canciones del álbum) pero todavía quedaban canciones muy interesantes dentro de él como la bonita balada ‘Just To Hold You Once Again’ o ‘Now That I Know’, un marchoso tema dance-pop que suponía el momento más up-tempo dentro de un álbum dominado por las baladas y recordaba a otros de sus hits up-tempo como ‘Emotions’. En resumen, la importancia de Music Box dentro de la carrera musical de Mariah Carey es incuestionable, ya fue el álbum responsable de asentar su fama en Estados Unidos y ampliar su popularidad en Europa gracias a una sucesión de magníficos singles que se han convertido en auténticos clásicos dentro de su repertorio y han influenciado a una generación entera de artistas posteriores. Music Box no sólo es uno de los álbumes más vendidos de todos los tiempos sino que ha sido incluido en varios listados de «los álbumes que debes escuchar antes de morir». Music Box es uno de mis álbumes favoritos dentro de la primera etapa musical de Mariah, ya que incluye algunos de mis temas preferidos como Hero, Without You o Dreamlover. Sin duda un gran álbum con mayúsculas. Puntuación: 9/10.

Crítica de «Still Over It» de Summer Walker

Still Over ItDentro de un panorama R&B sin las grandes estrellas que lo ocuparon años atrás, han surgido durante los últimos tiempos nuevas promesas que han revitalizado el género y le han dado una segunda juventud, como por ejemplo la protagonista de este post, Summer Walker, quien debutó en el año 2018 con la mixtape ‘Last Day of Summer’ pero fue un año después cuando publicó su primer álbum de estudio, titulado Over It, el cual recibió excelentes críticas de los expertos musicales por sus habilidades como vocalista y compositora y fue #2 en Estados Unidos, donde fue certificado platino. Over It contó con los singles ‘Playing Games’ y ‘Come Thru’ junto a Usher, los cuales recibieron gran rotación en las radios americanas y consiguieron muy buenos datos de streaming (ambos fueron certificados platino), convirtiendo a Summer en una de las cantantes de R&B más importantes y exitosas del momento. A principios de noviembre vio la luz su segundo álbum de estudio, Still Over It, el cual está formado por 20 temas encuadrados dentro del R&B con influencias Soul, Trap y del R&B alternativo, compuestos por la propia Summer bajo la producción de su ex-pareja (y protagonista de la mayoría de las letras) London on da Track con producción adicional de importantes nombres de la industria musical como The Neptunes, Sean Garrett, Hitmaka, Nineteen85 o DJ Camper entre otros. A lo largo de los 20 temas que componen el álbum la cantante de Atlanta nos relata cronológicamente su relación con London Tyler Holmes (London on da Track) con todo lujo de detalles, desde sus inicios como pareja, pasando por sus numerosas rupturas y reconciliaciones, las infidelidades y ausencia de él durante su embarazo y el final de su relación. Entre los artistas invitados se encuentran grandes figuras del Hip-Hop y el R&B como Omarion, JT de City Girls, Ari Lennox, Pharrell Williams, Lil Durk o SZA además de contar con las narraciones de Cardi B y Ciara al principio y final del álbum respectivamente. Still Over It ha debutado en el #1 de la lista americana de álbumes con más de 160 copias vendidas en su primera semana, convirtiendo a Summer Walker en la primera cantante femenina de R&B desde Beyoncé en 2016 en lograr un álbum #1 en Estados Unidos, además de lograr las mayores cifras de streaming de este año con un álbum de R&B (superando los 200 millones de reproducciones). En el resto del mundo, Still Over It también ha logrado buenos resultados comerciales y ha ocupado el top 5 en las listas de venta de Canadá y Reino Unido o el top 20 en Australia.

Las canciones que forman el álbum siguen una cronología que va desde principios del 2019 hasta mediados de este año, cuando finalizó la grabación de ‘Still Over It’. En el tema inicial, ‘Bitter’, que se trata de un medio tiempo R&B alternativo, Summer aborda las disputas que tuvo con las madres de los otros hijos de London on da Track y al final de la canción aparece la narración de Cardi B en la que expresa su apoyo a la cantante y le anima a «sobrellevar su embarazo de una manera hermosa junto a su música». A continuación llega el single presentación del álbum, Ex For a Reason, un tema R&B up-tempo producido por Sean Garrett que cuenta con la colaboración de la rapera JT del dúo City Girls y toma influencias del clásico sonido R&B del principios de la década del 2000. ‘Ex For a Reason’ habla de salir con una persona que ha pasado página de su anterior relación, resulta una de las canciones más pegadizas y marchosas del álbum y ha recibido gran apoyo por parte del público americano, convirtiéndose en su segundo single más exitoso hasta la fecha. En ‘No Love’, un bonito medio tiempo en el que colabora SZA (otra de las artistas más prometedoras dentro del género R&B), ambas cantantes hablan de tener encuentros sexuales pero sin ningún apego emocional hacia esa persona. En la balada Neo-Soul ‘Circus’ la cantante relata los esfuerzos que tuvo que hacer para mantener la pareja unida, mientras que en ‘Switch a Nigga Out’ admite sus propios fallos y defectos dentro de la relación. Uno de mis temas favoritos es ‘Constant Bullshit’, un tema mid-tempo R&B muy influenciado por la Brandy de principios del 2000, tanto a nivel vocal como por la producción del tema. En ‘Unloyal’, un original tema Neo-Soul que cuenta con la colaboración de Ari Lennox y destaca por el llamativo solo de saxofón, habla de las constantes infidelidades de su pareja que hacen terminar la relación. Uno de los momentos más animados del álbum lo encontramos con ‘Dat Right Here’, un tema up-tempo producido por The Neptunes, con la habitual participación de Pharrell Williams y el sonido de sintetizadores típico del dúo, en el que Summer habla de sus destrezas sexuales. En la balada de R&B alternativo ‘4th Baby Mama’ la cantante relata las repetidas infidelidades de London y su falta de apoyo durante su embarazo. El álbum termina con la narración de Ciara en la que agradece a Jesucristo por darle fuerzas para seguir adelante y creyendo en el amor pese a todo el dolor sufrido. En resumen, Still Over It es un álbum sólido y muy cohesivo, además de resultar extremadamente sincero y honesto, ya que Summer Walker relata de manera amarga algunos de los episodios más dolorosos de su relación con London on da Track. La cálida voz de Summer y sus habilidades como compositora son los puntos fuertes de este personal álbum, sin lugar a dudas uno de los mejores dentro de género R&B publicados durante este año. Temas imprescindibles: Ex For a Reason, No Love, Constant Bullshit, Circus y Unloyal. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘Between Us’ de Little Mix

Between UsLittle Mix se han convertido en uno de los grupos femeninos más importantes de los últimos tiempos y uno de los pocos que ha mantenido una trayectoria estable, sólida y coherente a lo largo de los años, a diferencia de otras ‘girl bands’, cuyas carreras han sido más cortas, inestables y plagadas polémicas y cambios de componentes. Desde sus inicios en el mundo de la música en 2011, Little Mix han publicado 6 exitosos álbumes de estudio (todos ellos top 5 en Reino Unido e incluso dos top 10 en Estados Unidos) y 5 de sus singles han alcanzado #1 en la lista británica, haciendo de Little Mix el grupo femenino más exitoso de todos los tiempos en Reino Unido por detrás de Spice Girls. Su último álbum de estudio, Confetti, fue publicado el año pasado y durante su promoción Jesy Nelson, una de las componentes más carismáticas de Little Mix, abandonó la formación alegando razones médicas y estrés causado por la fama, aunque más tarde pudimos saber gracias a una entrevista que Jesy había perdido la ilusión por estar en Little Mix y sus aspiraciones musicales eran muy diferentes a las del grupo. Pese al repentino abandono de Jesy, Little Mix continuaron con la promoción del álbum como trío y Confetti obtuvo un gran desempeño comercial: alcanzó el #2 en la lista británica y contó con varios singles muy exitosos, entre ellos ‘Break Up Song’, ‘Holiday’ o ‘Sweet Melody’. Tras la era Confetti, Little Mix colaboraron con varios artistas y dos de sus componentes, Leigh-Anne y Perrie, anunciaron sus respectivos embarazos. La casualidad quiso que con menos de una semana de diferencia ambas dieron a luz a sus hijos (algo muy similar les ocurrió a Spice Girls, cuando Mel B y Victoria se quedaron embarazadas prácticamente a la vez). Pese a los embarazos de Leigh-Anne y Perrie, Little Mix no dejaron de trabajar y estuvieron muy ocupadas grabando nuevas canciones y videoclips para su próximo proyecto musical. El pasado 12 de noviembre se puso a la venta Between Us, el primer álbum de grandes éxitos de Little Mix y que cuenta con todos los singles lanzados durante sus 10 años de carrera musical además de sus recientes colaboraciones y 5 temas inéditos. Between Us ha sido lanzado en una gran variedad de formatos físicos, que incluyen CD, vinilo y cassette con diferentes portadas y ediciones, además de su versión digital, lo que les ayudará a conseguir el ansiado #1 en la lista de ventas de Reino Unido. Durante su trayectoria musical, Little Mix han lanzado más de 20 singles encuadrados dentro del pop, R&B y dance-pop, compuestos en su mayoría por las propias Jade, Leigh-Anne, Jesy y Perrie y bajo la producción de importantes nombres de la industria musical británica como MNEK, Steve Mac, Kamille, TMS o Tre Jean-Marie.

El single presentación del álbum, Love (Sweet Love) llegó el pasado mes de septiembre y se trataba de un animado tema pop up-tempo de corte retro compuesto por Jade y Leigh-Anne y producido por su habitual colaborador MNEK que cuenta con el clásico sonido del grupo. Pese a resultar un tema muy pegadizo y contar con unas poderosas letras sobre el amor propio, la independencia y el empoderamiento femenino, ‘Love (Sweet Love)’ no ha despertado excesiva atención del público y apenas ha ocupado el top 40, una de las posiciones más bajas de un single de Little Mix. Coincidiendo con la publicación de ‘Between Us’, el trío han presentado un nuevo single, No, que se trata de un tema dance-pop y electro-pop que muestra el lado más up-tempo y bailable del grupo. Como dato curioso ‘No’ fue la primera canción que grabaron Jade, Perrie y Leigh-Anne como trío tras la salida de Jesy de Little Mix. Los otros temas inéditos del álbum son ‘Cut You Off’, que combina dance-pop con sonidos tribales, ‘Trash’, un tema mid-tempo R&B que recuerda al estilo del álbum Salute y es mi tema inédito favorito y la balada mid-tempo ‘Between Us’ que da título a este álbum recopilatorio. El álbum también incluye las dos colaboraciones que Little Mix han realizado durante este año: Heartbreak Anthem, del dúo de DJ’s suecos Galantis junto a David Guetta que se trata de un enérgico tema dance-pop que habla de pasar página tras una dolorosa ruptura y alcanzó el #3 en la lista británica, y Kiss My (Uh-Oh), un divertido tema dance-pop y electro-pop con influencia del sonido caribeño perteneciente al último álbum de la cantante inglesa Anne-Marie y que destaca por samplear la famosa canción ‘Never Leave You’ de Lumidee. Gracias a la acertada participación de Little Mix en el tema, ‘Kiss My (Uh-Oh)’ tuvo buena acogida comercial y alcanzó el top 10 en Reino Unido.

Little Mix Between UsTras su salida del concurso ‘The X Factor UK’ que les permitió cumplir su sueño de ser cantantes y formar un grupo, Little Mix publicaron en 2012 su primer álbum de estudio, DNA, el cual estaba formado por marchosos temas de estilo pop, R&B y dance-pop. DNA fue #3 en la lista británica de álbumes y contó con los singles ‘Wings’ (el cual alcanzó el #1), el medio tiempo electro-pop ‘DNA’ y ‘Change Your Life’. Un año más tarde llegó su segundo álbum, Salute, que profundizaba en el sonido R&B y resultaba más maduro que el debut de Little Mix. Salute fue #6 en Reino Unido, resultó ligeramente menos exitoso e incluía los singles ‘Move’, uno de los más up-tempo del álbum y el oscuro ‘Salute’. En 2015, el cuarteto regresó con su tercer álbum de estudio Get Weird, que incorporaba un sonido más arriesgado y electrónico y se convirtió en su álbum más exitoso hasta la fecha, ya que alcanzó el #2 en lista británica y vendió casi un millón de copias en Reino Unido. Get Weird incluye ‘Black Magic’, uno de los temas más representativos de la carrera de Little Mix y que ocupó el #1 en la lista británica durante 3 semanas, el original tema doo-wop ‘Love Me Like You’ o la melancólica balada ‘Secret Love Song’. Un año más tarde, en el mes de noviembre como todos sus lanzamientos, llegó Glory Days, que pasaría a ser el álbum más exitoso de la carrera musical de Little Mix y demostró que la popularidad del grupo iba en ascenso con el paso de los años. Glory Days alcanzó la posición de honor en la lista británica (su primer álbum #1), vendió más de un millón de copias en Reino Unido y contó con el exitoso himno ‘Shout Out To My Ex’, que ocupó el #1 en la lista de singles durante tres semanas, además de ‘Touch’ y ‘No More Sad Songs’, influenciados por el sonido Tropical House que dominaba por aquellos años. En 2018, el cuarteto regresó con LM5, su quinto álbum de estudio, que destacaba por su sonido más americano y urbano y en el que exploraban temas como el empoderamiento femenino, el amor propio, la auto-aceptación o el sexismo, basado en sus propias experiencias personales. LM5 recibió críticas mixtas, resultó menos exitoso que su predecesor y contó sólo con dos singles, de los que destacó el hit ‘Woman Like Me’ junto a Nicki Minaj, que alcanzó el #2 en la lista británica. En 2020 vio la luz Confetti, el sexto álbum de Little Mix y último grabado como cuarteto, ya que Jesy abandonaría la formación el mismo mes de su lanzamiento. Pese a la baja de Jesy, las otras componentes siguieron como trío con la promoción de Confetti, que estaba cosechado buenas ventas gracias al éxito de singles como ‘Break Up Song’, ‘Holiday’ o ‘Sweet Melody’, con el que consiguieron su quinto #1 en la lista de singles británica. 

Little Mix cuentan con más de 25 millones de oyentes mensuales en Spotify, tienen 14 millones de seguidores en Instagram y han vendido más de 60 millones de copias de sus álbumes y singles en todo el mundo, lo que denota su innegable éxito e importancia dentro del panorama pop de los últimos años. En resumen, ‘Between Us’ resulta un álbum muy completo e interesante que cuenta con todos los singles del grupo y celebra la década de éxitos de Little Mix. Temas imprescindibles: Wings, DNA, Salute, Black Magic, Secret Love Song, Shout Out To My Ex, Touch, Woman Like Me, Break Up Song y Sweet Melody. 

Throwback Review: ‘Discipline’ de Janet Jackson

DisciplineEn el año 2008 la cantante Janet Jackson regresó al panorama musical con Discipline, su décimo álbum de estudio y el primero dentro de la discográfica Island, después de que las bajas ventas de sus dos últimos discos propiciaran su salida de Virgin. Discipline está encuadrado dentro del pop/R&B con gran influencia dance-pop y electro-pop y destaca por el hecho de que sus habituales colaboradores Terry Lewis y Jimmy Jam no participan en la producción de este álbum, un papel que lo ha ocupado Darkchild, quien se encarga de la mayoría de canciones, con producción adicional de Jermaine Dupri, StarGate, D’Mile, Tricky Stewart y The Dream. Discipline debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en el sexto álbum de Janet que alcanzaba la posición de honor en Estados Unidos y el primero desde ‘All For You’ en el año 2000. Tras dos álbumes que recibieron críticas negativas y una popularidad a la baja desde su polémico incidente en el show de la Super Bowl de 2004, Discipline recibió buenas opiniones por parte de los expertos musicales, quienes observaron un avance cualitativo con respecto a sus dos últimos trabajos y alabaron su naturaleza bailable y sensual. Su anterior álbum, ’20 Y.O.’, contenía demasiado relleno y apenas encontrábamos temas originales y llamativos, en cambio Discipline está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop y baladas R&B y resulta más pegadizo y entretenido. El single presentación del álbum fue Feedback, un marchoso tema dance-pop, electro-pop y R&B producido por Darkchild y D’Mile que cuenta con unas letras muy sexuales que comparan el cuerpo de Janet con diferentes instrumentos musicales, recibió buenas críticas de los expertos musicales por su naturaleza bailable y supuso uno de sus mejores ‘lead singles’ en años. Feedback alcanzó el top 20 en la lista americana, su mejor posición desde ‘Someone To Call My Lover’, sin embargo en el resto del mundo tuvo un desempeño moderado. Como segundo single se lanzó Rock With U, un tema electro-pop y dance-pop de sonido retro compuesto por Ne-Yo junto a Jermaine Dupri que está dedicado a la comunidad gay que ha supuesto un gran apoyo para Janet a lo largo de su carrera. El tercer single lanzado fue Luv, un pegadizo tema electro-R&B producido por Darkchild que pese a ser uno de los temas más destacados del álbum, apenas tuvo promoción y resultó un fracaso comercial. Como cuarto y último single se lanzó Can’t B Good, una balada mid-tempo R&B que habla de su relación con Jermaine Dupri, su pareja por entonces y nos permite descubrir el lado más sensible y vulnerable de la cantante americana. Discipline es un álbum muy largo, formado por 22 temas (aunque 9 de ellos son los habituales interludios que suele añadir Janet en todos sus discos) y entre mis favoritos se encuentran ‘2nite’, un bailable y pegadizo tema dance-pop y electro-pop en el que Janet demanda a su pareja que le satisfaga sexualmente y supone la aportación de StarGate al álbum, la balada ‘Greatest X’, producida por Tricky Stewart y The Dream en la que la artista habla de la mejor ex-pareja que ha tenido en su vida, ‘The 1’, un tema R&B/Hip-Hop que cuenta con la participación de Missy Elliott o la bonita balada ‘Never Letchu Go’. En resumen, aunque no llega al gran nivel de ‘All For You’ y ‘Damita Jo’, que son dos de los mejores trabajos de Janet Jackson en mi opinión, Discipline es un álbum más que digno que continua con su estilo bailable y sus letras sexuales, pero como novedad incorpora un mayor componente electrónico que sus predecesores. Por extrañas razones, Discipline es el único álbum de Janet que no se encuentra en las plataformas musicales. Temas imprescindibles: Feedback, 2nite, Rock With U, Luv, Can’t B Good, Never Letchu Go y Greatest X. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: ‘Bedtime Stories’ de Madonna

Bedtime StoriesEn el año 1992, Madonna publicó su quinto álbum de estudio, Erotica, que contaba con letras muy explícitas sobre sexo y salió a la venta de manera simultánea su libro ‘Sex’, los cuales recibieron críticas feroces desde los sectores más conservadores de la sociedad americana. ‘Erotica’ contó con dos hit singles, ‘Deeper and Deeper’ y el tema que daba título al álbum, ocupó el top 5 en los mercados musicales más importantes como Reino Unido, Alemania, Estados Unidos o España e incluso fue #1 en Francia y Australia, sin embargo vendió sólo 6 millones de copias a nivel mundial, unas cifras muy inferiores a las de sus anteriores álbumes y se convirtió en el trabajo de Madonna menos exitoso hasta la fecha. En un intento por suavizar su imagen tras la controvertida era ‘Erotica’, la discográfica de Madonna le propuso trabajar en un álbum más conservador, relajado y reflexivo que seguía la estela musical del single ‘I’ll Remember’, perteneciente a la banda sonora de la película ‘With Honors’. En octubre de 1994 vio la luz el sexto álbum de estudio de Madonna, titulado Bedtime Stories, el cual está formado por 11 temas encuadrados dentro del pop/R&B con influencia del sonido New Jack Swing compuestos por la propia Madonna bajo la producción de Dallas Austin, Babyface, Dave Hall y Nellee Hooper, con el objetivo de competir con las estrellas del momento, Whitney Houston y Mariah Carey, que poseían una imagen más blanca, limpia y exenta de polémica. Bedtime Stories supuso el primer álbum de la cantante de Michigan en explorar plenamente el género R&B (aunque ya encontrábamos ciertas influencias R&B en Erotica) y estaba formado principalmente por medios tiempos y baladas en las que Madonna trata temas como el amor y el romance pero en un tono más reflexivo y romántico. Bedtime Stories debutó en el #3 de la lista americana de álbumes (una posición por debajo de Erotica) pero superó las cifras de éste último y fue certificado triple platino por ventas cercanas a los tres millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo ‘Bedtime Stories’ también tuvo un impacto comercial positivo: fue #1 en Australia, ocupó el top 5 en las principales listas de venta, como Reino Unido, Francia, Alemania o España y acabó vendiendo 8 millones a nivel global, unas cifras superiores a las de Erotica.

El single presentación del álbum fue Secret, un bonito medio tiempo pop/R&B con melodía de guitarra acústica producido por Dallas Austin en el que Madonna habla de guardar un secreto de su amante, el cual no se revela en ningún momento de la canción. ‘Secret’ recibió críticas muy positivas de los expertos musicales, quienes elogiaron el cambio de dirección musical hacia el sonido R&B, su rica producción y el énfasis en la voz de Madonna. Secret resultó un éxito comercial y alcanzó el #1 en Canadá y el top 5 en Estados Unidos, Francia, Australia o España. En Reino Unido, al ocupar el #5, se convirtió en el single nº35 consecutivo de Madonna en ocupar las 10 primeras posiciones de la lista británica. Como segundo single se lanzó Take a Bow, una emotiva balada pop/R&B producida por Babyface, quien también participa en los coros de la canción, cuyas letras hablan de un amor no correspondido y cómo se produce la triste despedida. El original videoclip de ‘Take a Bow’ adoptó una temática inspirada en el mundo del toreo, se grabó en Ronda (Málaga) y en la plaza de toros de Antequera y en él, Madonna interpreta el papel de una mujer abandonada por un famoso torero, interpretado por Emilio Muñoz. ‘Take a Bow’ tuvo un gran desempeño comercial en tierras americanas, donde fue certificado oro, alcanzó el #1 y se mantuvo en lo más alto durante 7 semanas consecutivas, convirtiéndose en el mayor éxito de Madonna hasta la fecha, superando a ‘Like a Virgin’ que permaneció en el #1 durante 6 semanas. En el resto del mundo ‘Take a Bow’ tuvo impacto menor que en Estados Unidos y ocupó el top 20 en Alemania, Reino Unido o Australia y fue #1 en Canadá y #2 en Italia.

El tercer single lanzado fue Bedtime Story, un extraño tema de estilo House/Trance con gran componente electrónico compuesto por la cantante islandesa Bjork que se alejaba del sonido R&B predominante en el álbum. En mi opinión, fue un error lanzar ‘Bedtime Story’ como single ya que no encajaba con el carácter mid-tempo y estilo del resto del álbum ni representaba su esencia. Como cuarto single se lanzó Human Nature, un tema R&B con marcada base Hip Hop en el que Madonna reflexiona en tono sarcástico sobre acciones protagonizadas por ella que han resultado polémicas (como el álbum Erotica y su libro Sex) pero confiesa que no se arrepiente de ellas. ‘Human Nature’ destaca por el uso repetido de la frase «express yourself, don’t repress yourself», recuperaba el estilo presente en el álbum Erotica, recibió buenas críticas por su mensaje de empoderamiento y tuvo un impacto comercial moderado alrededor del mundo: alcanzó el top 10 en Reino Unido pero apenas ocupó el top 50 en Estados Unidos, convirtiéndose en su peor posición en la lista americana hasta la fecha. Dentro del álbum destacan ‘I’d Rather Be Your Lover’, un medio tiempo R&B con gran influencia New Jack Swing, ‘Don’t Stop’, uno de los temas más up-tempo y marchosos del álbum o la balada ‘Forbidden Love’, de corte minimalista y ambiental. En resumen, aunque ‘Bedtime Stories’ no se encuentra entre mis álbumes preferidos dentro de su larga trayectoria musical, contiene dos de mis canciones favoritas, ‘Secret’ y ‘Take a Bow’ y nos presenta a una Madonna más madura, serena, reflexiva y alejada de las polémicas protagonizadas durante la era Erotica. Temas imprescindibles: Take a Bow, Secret, I’d Rather Be Your Lover, Forbidden Love y Human Nature. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘One In a Million’ de Aaliyah

One In a MillionEl pasado 25 de agosto se cumplieron 20 años del fallecimiento de una de las cantantes más importantes e influyentes del género R&B durante los años 90 y principios del 2000. Me estoy refiriendo sin duda a Aaliyah, quien está de plena actualidad porque su segundo álbum de estudio también está de aniversario, ya que fue publicado el 27 de agosto de 1996 y finalmente está disponible en las plataformas musicales tras una ardua batalla legal entre los herederos de Aaliyah y su discográfica, Blackground Records, propiedad de Barry Hankerson, tío de la fallecida cantante. Aaliyah Daughton debutó en el mundo de la música siendo una adolescente y grabó su primer álbum, Age Ain’t Nothing But a Number, con tan sólo 14 años. Barry Henkerson presentó a Aaliyah al cantante R. Kelly, quien se convirtió no sólo en su mentor sino en el compositor y productor ejecutivo de este proyecto, el cual recibió buenas críticas por el gran talento de la joven, que contaba con una madurez impropia de su edad y una voz muy personal y privilegiada. A pesar de que el álbum debutó en un discreto top 20 de la lista Billboard, acabó siendo certificado doble platino, vendió más de 3 millones de copias y contó con dos exitosos singles top 10 en la lista americana. Con sólo 15 años, Aaliyah se casó con R. Kelly en una ceremonia que fue anulada posteriormente al declararse ilegal, ya que la rebelde cantante mintió diciendo que tenía 18 años. Tras su exitoso debut, Aaliyah dejó atrás su polémica etapa con R. Kelly y empezó a trabajar con Timbaland y Missy Elliott, quienes comenzaban a dar sus primeros pasos como productores y compositores. Su segundo álbum de estudio, One In a Million, fue publicado en agosto de 1996 y nuevamente fue elogiado por la crítica por el talento vocal de la joven cantante, la gran producción del álbum y su combinación de R&B, Hip-Hop, Soul, pop y funk, haciendo de este álbum uno de los más influyentes de la década de los 90 dentro del género urbano. Aunque Timbaland y Missy Elliott se encargaron de la mayoría de los temas del álbum, la cantante neoyorquina también se rodeó de otros productores como Jermaine Dupri, Daryl Simmons, Vincent Herbert o Rodney ‘Darkchild’ Jerkins. ‘One In a Million’ debutó en el #20 de la lista americana pero gracias al buen recibimiento de los singles lanzados permaneció más de un año dentro de la lista Billboard, demostrando una gran longevidad y consistencia en ventas. Meses después de su lanzamiento el álbum alcanzó su mejor posición, el #18 y aunque sólo fue certificado doble platino en Estados Unidos, las ventas totales superan los tres millones y medio.

El single presentación del álbum fue If Your Girl Only Knew, un medio tiempo R&B con gran influencia funk y Hip Hop compuesto por Missy Elliott y Timbaland y producido por éste último en el que Aaliyah deja las cosas claras a un hombre que intenta ligar con ella teniendo novia. ‘If Your Girl Only Knew’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por la voz y madurez de Aaliyah y la magistral producción de Timbaland y en el aspecto comercial resultó un éxito: alcanzó el #11 en la lista americana (#1 en el componente R&B/Hip-Hop Songs) y el top 25 en Reino Unido. Con el paso de los años este tema se ha convertido en un clásico del R&B de los años 90, una de las canciones más significativas de la carrera de Aaliyah y representa el epítome del clásico sonido de Timbaland. El segundo single internacional lanzado fue Got To Give Up, una versión de la canción del icónico cantante Marvin Gaye pero que añadía el toque funk, R&B y Hip-Hop/Soul presente en el álbum. Este tema estaba producido por Vincent Herbert, contaba con la participación del rapero Slick Rick y suponía el tema más up-tempo dentro de un álbum dominado por los medios tiempos, ya que Aaliyah quiso versionar dicho tema porque también quería incorporar canciones más animadas y marchosas al álbum. ‘Got To Give Up’ no fue lanzado en tierras americanas y tuvo un desempeño muy moderado en Reino Unido y Nueva Zelanda, donde ocupó el top 40. El segundo single en Estados Unidos fue la canción que daba título al álbum, One In a Million y se trataba de una balada mid-tempo R&B, compuesta por Missy Elliott y Timbaland en la que Aaliyah declara su amor a un chico al que considera que es «uno entre un millón». One In a Million fue una de las primeras canciones que Missy Elliott compuso para el álbum y supuso un gran reto para ella ya que estaba acostumbrada a componer canciones en clave de rap, no para cantantes, pero una vez que la escuchó Aaliyah le encantó y quiso incluirla en el álbum. Este tema recibió grandes críticas de los expertos musicales y fue nominado a mejor canción femenina de R&B/Soul en los Soul Train Music Awards. En 1997 ‘One In a Million’ fue re-lanzado como single de doble cara A junto a ‘If Your Girl Only Knew’ en Reino Unido y alcanzó el top 15, convirtiéndose en uno de los singles más populares de Aaliyah en las islas británicas hasta el momento.

Como tercer single del álbum en tierras americanas se lanzó 4 Page Letter, otra de las producciones de Timbaland para el álbum. En esta emotiva balada R&B, Aaliyah expresa sus sentimientos por un chico a través de una carta de amor, en la que explica cómo sus padres le han enseñado a ser cuidadosa de quien se enamora. ‘4 Page Letter’ nuevamente obtuvo buenas impresiones de los críticos profesionales, quienes notaron la gran madurez de Aaliyah pese a su juventud, sus habilidades vocales y la gran composición y producción del tema. Pese a que no logró entrar en la lista americana, ‘4 Page Letter’ consiguió otro top 25 para la cantante en Reino Unido. El siguiente single fue Hot Like Fire, uno de los ‘bangers’ del álbum y que contiene sugerentes letras en las que Aaliyah declara a su pareja que no tendrán relaciones íntimas hasta que no esté preparada, pero la espera merecerá la pena. Este tema mid-tempo de estilo R&B y Hip-Hop/Soul producido por Timbaland se convirtió en uno de los temas más populares de ‘One In a Million’ y permanece como una de las canciones más famosas de Aaliyah en sus primeras etapas. Como sexto y último single del álbum se lanzó The One I Gave My Heart To, una balada R&B/pop de desamor escrita por la afamada compositora Diane Warren y producida por Daryl Simmons y Guy Roche en la que Aaliyah se pregunta amargamente porqué ha entregado su amor a la persona que le ha roto el corazón. ‘The One I Gave My Heart To’ alcanzó el top 10 en la lista americana y supuso el mayor éxito comercial del álbum en Estados Unidos. ‘The One I Gave My Heart To’ fue lanzado como single de doble cara A junto a ‘Hot Like Fire’ en Reino Unido y ocupó el top 30 en la lista británica.

Entre los temas más destacados del álbum se encuentran el marchoso ‘Everything’s Gonna Be Alright’, producido por Darkchild, en la que sería una de sus primeras contribuciones como productor, ‘I Gotcha Back’, un tema mid-tempo con influencia funk cuyo responsable fue Jermaine Dupri o ‘Ladies In Da House’, donde participan como artistas invitados Missy Elliott y Timbaland. ‘One In a Million’ es sin duda uno de los álbumes más influyentes e importantes del R&B de los años 90 y que sirvió de inspiración a una generación entera de artistas posteriores, que imitaron el estilo y sonido de Aaliyah. One In a Million apareció en numerosas listas de los mejores álbumes R&B del año y la prestigiosa revista Rolling Stone lo ha incluido en sus listas de los 100 mejores álbumes de los 90 y los 500 mejores álbumes de todos los tiempos. Hasta el momento Aaliyah ya era una artista reconocida en Estados Unidos pero gracias a este álbum incrementó su popularidad de manera notoria en el resto del mundo, donde obtuvo unas ventas superiores a los 8 millones de copias. Como gran seguidor de Aaliyah que me considero, es una gran noticia que la música de la cantante por fin se vaya incorporando a las plataformas musicales tras años de ausencia, y aunque su tercer álbum de estudio titulado de manera homónima es mi favorito de entre su discografía, ‘One In a Million’ también es un trabajo de primer nivel gracias a la magnífica y personal voz de Aaliyah, su inconfundible estilo y el magistral trabajo que realizaron sus colaboradores y amigos Missy Elliott y Timbaland. Puntuación: 8/10.

Crítica de «333» de Tinashe

333 album TinasheEn noviembre de 2019 Tinashe publicó su cuarto álbum de estudio, Songs For You, el primero publicado de manera independiente tras abandonar RCA debido a sus diferencias creativas con dicha discográfica, por lo que la cantante americana pudo asumir el control creativo de su música y hacer el álbum que verdaderamente deseaba. Songs For You recibió buenas críticas de los expertos musicales por su conjunto sólido de canciones R&B y el talento de Tinashe como vocalista y compositora y en el blog MiSTeR MuSiC lo incluí dentro del repaso a los mejores álbumes publicados durante dicho año. Durante la pandemia del coronavirus y el largo periodo de confinamiento, la cantante californiana se centró en componer nuevas canciones y el resultado de esas fructíferas sesiones de grabación ha visto la luz este mes de agosto, cuando se ha publicado su quinto álbum de estudio, titulado 333 y que resulta su segundo trabajo discográfico como artista independiente, tercero si incluimos el EP navideño que lanzó el año pasado. 333 está formado por 16 temas compuestos por la propia Tinashe, encuadrados dentro del R&B con influencias synth-pop, Trap y del R&B alternativo, bajo la producción de importantes nombres como Hitmaka, StarGate, Dwilly o John Hill, aunque lo cierto es que la mayoría de los productores implicados en este proyecto son relativamente poco conocidos, ya que como artista independiente Tinashe ha tenido que asumir todos los gastos que suponen la creación y distribución de un álbum. Según Tinashe, el título del álbum hace referencia al número de la buena suerte, la positividad y la presencia de un ángel guardián cuidando de nosotros, además de representar el viaje emocional y espiritual que ha vivido la cantante a raíz de la reciente pandemia global. El single presentación del álbum, Pasadena, llegó el pasado mes de junio y se trata de un marchoso tema R&B/pop con influencia Bounce y de sonido muy veraniego que cuenta con la colaboración del rapero Buddy y está dedicado a la ciudad a las afueras de Los Angeles donde creció la joven cantante. Este pegadizo tema resultaba todo un acierto por parte de Tinashe ya que nos mostraba su lado más comercial y accesible a un mayor público, ya que desde sus inicios en el mundo de la música su antigua discográfica no ha tenido claro cómo presentar a Tinashe al público, si como una artista R&B alternativa o como una ‘pop star’, de ahí que su imagen haya ido dando bandazos y no haya conseguido el éxito que realmente merece. Un mes después de Pasadena llegó Bouncin, un tema R&B/synth-pop producido por Dwilly que cuenta con una original melodía que nos sumerge en una atmósfera ambiental y destaca por la versatilidad vocal de Tinashe, que alterna su falsetto con su voz grave mientras habla de bailar en la pista de baile y mandar fotos ‘picantes’ a su amante, aunque contiene un mensaje de auto-afirmación y empoderamiento.

Como sencillo promocional antes de la llegada del álbum se lanzó I Can See The Future, un interesante tema R&B mid-tempo de sonido futurista que podría pertenecer a su álbum Aquarius y en el que Tinashe utiliza la técnica sing-rap a lo largo de la canción, sin embargo la cantante ha promocionado en la TV americana Undo (Back To My Heart), un animado tema R&B/pop muy accesible con influencia dance-pop y synth-pop que destaca por la magnífica ejecución vocal de Tinashe y en cuyas letras agradece haber encontrado a su verdadero amor y cómo el camino hasta llegar a su actual momento de felicidad ha sido complicado y le gustaría «deshacer algunos errores» que cometió en el pasado cuando era más joven y alocada. ‘333’ sigue la estela musical de su anterior trabajo ‘Songs For You’, pero resulta más experimental y arriesgado que éste último y en él Tinashe sigue incorporando su habitual sonido R&B (como la clásica balada ‘Last Call’, el medio tiempo ‘Let Me Down Slowly’ que originalmente iba a formar parte de su anterior álbum o ‘Small Reminders’, que contiene elementos del R&B alternativo) pero se influencia de otros estilos como el synth-pop y la música electrónica, como por ejemplo en ‘X’, un marchoso tema R&B/synth-pop con influencia Trap producido por Hitmaka que cuenta con la participación del cantante americano Jeremih y en el que ambos relatan un encuentro sexual de lo más tórrido, o ‘Unconditional’, producido por Kaytranada y en el que habla de los problemas de amar incondicionalmente y todo el dolor que puede traer consigo. En mi opinión Tinashe es una cantante sumamente infravalorada dentro de la música actual ya que es una artista muy completa, con gran talento tanto a nivel vocal como de compositora, además de ser una gran bailarina y una auténtica ‘show woman’ que lo da todo en sus actuaciones en directo y videoclips. En definitiva, ha resultado un auténtico placer escuchar ‘333’ ya que mantiene el gran nivel de los anteriores álbumes de Tinashe pero resulta más accesible a todos los públicos y muestra una innegable evolución y crecimiento tanto a nivel personal como musical. Sin duda ‘333’ es uno de los mejores álbumes de R&B lanzados hasta el momento en este 2021, por lo que Tinashe volverá a formar parte del repaso del blog MiSTeR MuSiC a lo mejor del año, que por el momento no está siendo demasiado interesante ni cargado de importantes lanzamientos. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘Back of My Mind’ de H.E.R.

Back of my MindLa cantante Gabriella Sarmiento Wilson, conocida artísticamente como H.E.R. ha publicado esta semana su primer álbum de estudio oficial, sin embargo esto no significa que sea una recién llegada al mundo de la música ya que hizo su debut en el año 2014 lanzando un single bajo su propio nombre. Dos años después cambió su nombre artístico a H.E.R. y regresó con un EP de título homónimo, compuesto por canciones R&B downtempo de carácter melancólico y centradas en el desamor, que recibió buenas críticas de los expertos musicales por su talento como vocalista y compositora. Tras él llegaron otros EP’s, que posteriormente aglutinó en dos compilaciones, ‘H.E.R.’ y ‘I Used To Know Her’, los cuales tuvieron un rendimiento comercial positivo en la lista americana y recibieron varias nominaciones a los premios Grammy. El álbum debut de la joven cantante californiana se titula Back of My Mind, está formado por 21 temas, principalmente baladas y medios tiempos, encuadrados dentro del estilo R&B y cuenta con la participación de artistas invitados de la talla de Chris Brown, Lil Baby, YG, Yung Bleu o Ty Dolla Sign. H.E.R. ha compuesto todos los temas presentes en el álbum bajo la producción de importantes nombres de la industria musical como Cardiak, DJ Camper, Hit-Boy o Darkchild o entre otros. El single presentación del álbum ha sido Come Through, una balada R&B a dúo con Chris Brown en la que ambos cantantes hablan sobre la necesidad de verse y cancelar otros planes que impidan este encuentro. ‘Come Through’ ha recibido buenas críticas de los expertos musicales por la química existente entre ambos artistas y ha obtenido un rendimiento moderado en la lista de ventas americana, sin embargo obtuvo un mejor desempeño en el componente Hot R&B Songs de Billboard, donde ocupó el top 10. Coincidiendo con el anuncio del álbum se lanzó como sencillo promocional We Made It, un tema mid-tempo de R&B producido por DJ Camper que cuenta con un uso prominente de guitarra eléctrica al final de la canción. Entre las canciones más interesantes del álbum se encuentran el tema titular, ‘Back of My Mind’ en el que la cantante intenta pasar página de una relación pero todavía tiene en mente a su pareja y cuenta con la participación de Ty Dolla Sign, ‘Find a Way’, uno de los temas más rítmicos y en el que aparece el rapero Lil Baby o la balada de R&B alternativo ‘Exhausted’, que se trata de la aportación de Darkchild al álbum. El álbum también incluye los dos sencillos promocionales que la cantante ha lanzado durante estos últimos años: ‘Slide’ junto al rapero YG y ‘Damage’, compuesto por H.E.R. junto a los legendarios Jimmy Jam & Terry Lewis y que alcanzó el top 50 en la lista americana. ‘Back of My Mind’ ha debutado en el #6 en la lista Billboard con más de 30 mil copias en su primera semana a la venta, unas cifras de lo más saludables para una artista de perfil minoritario como H.E.R. Durante los últimos años H.E.R. se ha convertido en una de las cantantes más prometedoras del panorama R&B actual, sin embargo su debut ‘Back of My Mind’ resulta muy largo y con excesivo relleno, aunque destacan como puntos fuertes la personal voz de la joven artista y sus habilidades como compositora. Puntuación: 6’5/10.

Los mejores álbumes del 2021 (1ª parte)

Pese a que el 2020 fue un año para olvidar debido a la pandemia del coronavirus y sus graves consecuencias sociales y económicas, hay que admitir que en lo musical resultó de lo más fructífero y se publicaron varios álbumes muy interesantes y exitosos que todavía hoy siguen sonando con fuerza, como por ejemplo ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa o ‘After Hours’ de The Weeknd y en menor medida ‘Disco’ de Kylie Minogue, ‘Heaven & Hell’ de Ava Max, ‘Chromatica’ de Lady Gaga o ‘Confetti’ de Little Mix, todos los cuales coloqué en los primeros puestos de la lista de lo mejor del año. Sin embargo en lo que llevamos de 2021 no se han producido lanzamientos tan destacados como los mencionados anteriormente y se ha caracterizado por ser un año bastante mediocre musicalmente hablando. A continuación comentaré los que en mi opinión son los mejores álbumes publicados hasta el mes de junio.

Better Mistakes5. Better Mistakes de Bebe Rexha.

Bebe Rexha hizo su debut en el año 2018 con el álbum ‘Expectations’, que estaba encuadrado dentro del pop y electro-pop con influencia R&B, contó con un sólo single, el infravalorado ‘I’m a Mess’ y tuvo un desempeño moderado en las listas de venta alrededor del mundo. El año pasado, la cantante neoyorquina nos presentó el single presentación de su segundo trabajo, Baby I’m Jealous, que se trataba de un pegadizo tema pop de sonido urbano compuesto junto a Justin Tranter que contaba con la colaboración de la rapera de moda, Doja Cat. Baby I’m Jealous recibió buenas opiniones de los expertos musicales pero tuvo un recibimiento muy tibio por parte del público y apenas ocupó el top 60 en la lista americana. El segundo single lanzado fue Sacrifice, un marchoso tema dance-pop de sonido oscuro producido por Burns en el que la cantante trata de seducir a un hombre al que quiere toda la noche pero sin compromiso y resulta el tema más bailable y pegadizo del álbum. El tercer single fue Sabotage, una balada pop producida por Greg Kurstin en la que Bebe reconoce que cuando las cosas le van bien en la vida, sabotea los momentos más preciados y declara ser la peor enemiga de sí misma. Esta bonita balada ofrece el lado más vulnerable y emotivo de la cantante y nos permite apreciar su amplio registro vocal. Como cuarto single del álbum se lanzó ‘Die For a Man’, un medio tiempo pop/R&B con uso prominente de guitarra acústica que cuenta con la participación del rapero Lil Uzi Vert y en el que ambos artistas hablan de las complicadas relaciones con sus parejas. En el mes de mayo vio la luz Better Mistakes, un álbum encuadrado dentro del pop/rock, electro-pop y dance-pop en el que la cantante de ascendencia albanesa trata temas como la salud mental, el amor propio y las complicadas relaciones amorosas a través de canciones de carácter mid-tempo que siguen la estela musical de su primer álbum aunque contiene un mayor número de temas up-tempo y resulta más animado y bailable. ‘Better Mistakes’ sigue tropezando con la misma piedra que ‘Expectations’ y es que tanto la voz de Bebe Rexha como la temática de las canciones resultan genéricas y carentes de personalidad propia, por lo que podrían pertenecer a cualquier cantante pop. Aunque se puede apreciar una cierta evolución en cuanto al sonido con respecto a su anterior álbum, la mayor parte de los temas resultan muy similares ya que abundan los medios tiempos con uso de guitarra al principio de la canción, siendo los más destacados del álbum los que se salen de la norma, como por ejemplo los primeros singles y los temas up-tempo. ‘Better Mistakes’ apenas ha pisado el top 150 de la lista americana de álbumes y ha resultado uno de los fracasos más sonados del año, sin embargo nos encontramos ante un buen álbum pop, agradable de escuchar y bien cohesionado, por ello forma parte de este repaso a lo mejor del año 2021. Puntuación: 7/10.

Heaux Tales4. Heaux Tales de Jazmine Sullivan.

Uno de los primeros álbumes que vio la luz en el 2021 fue Heaux Tales, el primer EP de la cantante Jazmine Sullivan pero que supone su cuarto trabajo discográfico en total. Heaux Tales, cuyo título podríamos traducirlo como «historias de alguien que se ha acostado con muchas personas», recoge el testigo de ‘Reality Show’, su tercer álbum de estudio, el cual fue publicado hace 6 años, recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su talento como compositora y vocalista y fue nominado a varios premios Grammy, entre ellos mejor álbum R&B del año. Heaux Tales es un álbum conceptual formado por 14 temas (con varios interludios narrados por la propia Jazmine y usados como hilo conductor) que hablan sobre las relaciones entre los hombres y las mujeres desde una perspectiva feminista y se tocan temas tan diversos como la inseguridad, el sexo, el empoderamiento femenino o el sentimiento de pérdida. La cantante americana compuso ‘Heaux Tales’ para dar voz a todas las mujeres, las cuales merecen respeto tanto si son importantes empresarias como strippers, ya que cada mujer elige cómo quiere presentarse a sí misma ante el mundo, por tanto este trabajo habla sobre unidad, vulnerabilidad y confianza en uno mismo. Este EP está formado principalmente por baladas y medios tiempos R&B/Soul compuestos en su totalidad por la propia Jazmine y cuenta con la participación de tres artistas invitados, Ari Lennox, Anderson Paak y H.E.R. El single presentación del EP, ‘Lost One’, llegó en agosto del año pasado y se trataba de una melancólica balada R&B/Soul de sonido minimalista casi acústico en el que Jazmine muestra su vulnerabilidad al relatar la dolorosa ruptura con su ex-pareja. En noviembre fue lanzado como segundo single ‘Pick Up Your Feelings’, una balada R&B/Soul mid-tempo en el que la cantante de Philadelphia nos ofrece una perspectiva diferente de su ruptura y se muestra como una mujer empoderada y sin remordimientos que pasa página de su anterior relación y le recuerda a su ex que «no se olvide de recoger sus sentimientos» ya que no tiene espacio en casa para ellos. Coincidiendo con el lanzamiento del EP llegó el tercer single, ‘Girl Like Me’, una balada casi acústica con uso prominente de guitarra que cuenta con la participación de otra de las figuras más importantes del R&B contemporáneo, H.E.R. y en la que Jazmine intenta buscar el amor en una conocida aplicación de citas tras su desconsolada ruptura. ‘Heaux Tales’ debutó en el #4 de la lista americana de álbumes, la mejor posición de toda su trayectoria profesional, superando incluso a su exitoso debut ‘Fearless’. En resumen, la larga espera desde su anterior disco ha merecido la pena ya que Jazmine Sullivan ha regresado con un trabajo sólido, consistente y de carácter introspectivo en el que relata sus experiencias amorosas desde el punto de vista de las mujeres. Puntuación: 7’5/10.

Poster Girl3. Poster Girl de Zara Larsson.

Cuatro años después del lanzamiento del exitoso ‘So Good’, la cantante Zara Larsson ha regresado al panorama musical con su tercer álbum de estudio, Poster Girl, el cual está formado por 12 temas encuadrados dentro del dance-pop, electro-pop y R&B con influencia Disco compuestos en su mayoría por la propia Zara bajo la producción de Mattman & Robin, Steve Mac, The Monsters & The Strangerz o Ian Kirpatrick entre otros. Poster Girl es un trabajo dirigido a las pistas de baile, compuesto en su mayoría por temas up-tempo, aunque también encontramos varios temas mid-tempo y destaca por la ausencia de baladas. Al igual que ocurrió con So Good, una gran cantidad de singles se han lanzado con anterioridad a la publicación de Poster Girl y para dar con el primer single tenemos que remontarnos a octubre del 2018, cuando vio la luz Ruin My Life, que se trataba de un tema mid-tempo pop/R&B compuesto por la propia Zara y producido por The Monsters & The Strangerz, en el que la cantante sueca muestra su lado más vulnerable relatando una relación tóxica. En 2019 la joven cantante lanzó como singles ‘Don’t Worry Bout Me’, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Tropical House compuesto por ella misma y ‘All The Time’, un pegadizo tema synth-pop con influencias Disco, sin embargo pese a ser dos de sus mejores singles lanzados y haber obtenido buenas cifras de streaming en las plataformas musicales no han sido incluidos en la versión final de Poster Girl y únicamente aparecen en la edición japonesa del álbum. En verano de 2020 llegó Love Me Land, que posteriormente fue catalogado como el verdadero single presentación del álbum y se trata de un original tema electro-pop y dance-pop que destaca por su melodía enigmática y el uso de violines y está compuesto por la propia Zara junto a los afamados compositores Julia Michaels y Justin Tranter. Tras él fueron lanzados Wow, un pegadizo tema electro-pop de carácter mid-tempo producido por Marshmello y Talk About Love, un medio tiempo pop/R&B que cuenta con la participación del rapero americano Young Thug, habla sobre el momento que viven dos personas que se están conociendo y empiezan a tener sentimientos el uno por el otro y destacaba su divergencia en cuanto a sonido con respecto a los anteriores singles. Como sencillo promocional se lanzó el magnífico ‘Look What You’ve Done’, que se trata de un tema dance-pop con influencia Disco y uso prominente de violines producido por Steve Mac que recuerda a su colaboración con Clean Bandit en ‘Symphony’ y resulta una de los mejores canciones del álbum. Mientras que ‘So Good’ le ocurría lo mismo que al debut de Dua Lipa o el último álbum de Rita Ora y parecía más una playlist de éxitos que un disco centrado debido a la inclusión de tantos singles lanzados con anterioridad además de colaboraciones con otros artistas, Poster Girl resulta más cohesivo y consistente. Aunque no llega al nivel del disco debut de Ava Max, el nuevo trabajo de Zara Larsson también está destinado a ser escuchado en su totalidad sin apenas saltar ninguna canción ya que está formado pegadizas canciones pop con melodías muy accesibles y letras sencillas. En definitiva, Poster Girl es uno de los álbumes pop más interesantes publicados hasta la fecha y por ello merece formar parte de este repaso a lo mejor del año. Puntuación: 7’5/10.

Planet Her2. Planet Her de Doja Cat.

En noviembre de 2019 vio la luz Hot Pink, el segundo álbum de estudio de Doja Cat, el cual debutó en una modesta posición de la lista americana y fue precedido de varios singles que no contaron con excesivo apoyo por parte del público. A principios del año pasado llegó el quinto single del álbum, Say So, que se trataba de un pegadizo tema de estilo Disco que se convirtió en viral gracias a la famosa red social TikTok y acabó alcanzando el #1 en la lista americana y convirtiéndose no sólo en el single más exitoso de la artista californiana sino en uno de los temas más relevantes del año 2020. Tras el éxito masivo de ‘Say So’, el álbum vivió una segunda juventud y alcanzó el top 10 en la lista de ventas de Estados Unidos. La última semana de junio se ha puesto a la venta el tercer álbum de estudio de Doja Cat, titulado Planet Her, el cual está formado por 14 temas encuadrados dentro del pop/R&B con influencia Trap y Hip-Hop compuestos por la propia Doja bajo la producción de Yeti Beats, Tizhimself o Dr. Luke entre otros. El concepto del álbum hace referencia a un mundo en el que «todas las razas y especies pueden convivir de manera armoniosa» y aunque varias de las canciones tienen naturaleza feminista, no se trata de un planeta exclusivamente para las mujeres como se podría interpretar por su título. Planet Her cuenta con varios artistas invitados de la talla de The Weeknd y Ariana Grande, con quienes ya colaboró anteriormente y le devuelven el favor en este trabajo, además de SZA o Young Thug. Mientras que ‘Hot Pink’ era un ecléctico álbum de estilo urbano muy influenciado por el Hip Hop, el nuevo trabajo de Doja Cat se centra en el R&B, aunque sigue mostrando su gran versatilidad como artista, cantando y rapeando en muchos de los temas presentes. En el mes de abril llegó el primer single del álbum, Kiss Me More, que se trata de un tema Disco/R&B de corte retro muy similar a ‘Say So’ que cuenta con la participación de la cantante americana SZA y está compuesto por Doja Cat junto a Dr. Luke y producido por Yeti Beats. ‘Kiss Me More’ es un tema pegadizo y bailable, muestra la gran versatilidad de Doja Cat como artista y se ha convertido en uno de los temas más populares durante los últimos meses, ya que ha alcanzado el top 5 en las listas de ventas de Reino Unido, Australia o Estados Unidos. Tras ‘Kiss Me More’ se lanzó como sencillo promocional Need To Know, un tema mid-tempo electro-R&B con influencia Trap producido por su frecuente colaborador Dr. Luke en el que Doja busca un nuevo amante y trata de ver si tienen cosas en común para iniciar una relación. El segundo single oficial ha sido You Right, un medio tiempo R&B producido por Dr. Luke que cuenta con la colaboración de The Weeknd y en el que Doja hala de una relación que no funciona y se debate entre el amor de su pareja y el de un nuevo hombre, por lo que surgen sentimientos de auto-compasión. ‘Planet Her’ está formado principalmente por temas R&B de carácter mid-tempo como ‘I Don’t Do Drugs’, en el que participa Ariana Grande o ‘Payday’, que destaca por el uso de guitarra acústica y cuenta con la colaboración del rapero Young Thug, aunque también encontramos temas más rítmicos y bailables como ‘Woman’, un tema up-tempo de estilo Dancehall en el que Doja comenta los diferentes roles que tienen las mujeres y se convierte en un himno de empoderamiento femenino o ‘Get Into It (Yuh)’, de estilo Hip Hop y en el que Doja muestra su admiración por Nicki Minaj y le rinde tributo con un rap inspirado en su particular manera de rimar. Aunque personalmente hubiera preferido que Doja Cat explorara más su faceta como rapera e incluyera más temas de estilo Hip Hop, lo cierto es que el R&B le sienta de maravilla a su voz y ha sabido crear un álbum muy sólido que marca una clara evolución con respecto a su anterior trabajo. Dentro de un año con pocos lanzamientos interesantes, ‘Planet Her’ es sin duda uno de los mejores álbumes publicados hasta la fecha y supone un soplo de aire fresco en el panorama musical actual. Puntuación: 7’5/10.

Ancient Dreams1. Ancient Dreams In a Modern Land de Marina.

A principios de junio, Marina Diamandis publicó su esperado quinto álbum de estudio, Ancient Dreams In a Modern Land, el cual está formado por 10 temas compuestos por ella misma y encuadrados dentro del pop/rock, electro-pop y dance-pop en los que lanza un mensaje social para hacer de este mundo un lugar mejor y aborda temas como el capitalismo o el cambio climático, además de lanzar un mensaje feminista en contra de la opresión de heteropatriarcado. Para dar con el último álbum de la cantante galesa tenemos que remontarnos a abril del 2019 cuando vio la luz ‘Love + Fear’, un disco doble que hablaba sobre las complejidades del amor y los miedos e inseguridades sufridos tras su depresión y que recibió críticas muy tibias por parte de los expertos y tuvo un desempeño comercial muy negativo. A finales del año pasado llegó el single presentación del nuevo álbum, Man’s World, que se trataba de un tema pop mid-tempo de sonido alternativo en el que Marina critica la discriminación y el trato injusto que han recibido a lo largo de la historia las mujeres y los colectivos más discriminados, convirtiéndose en un auténtico himno de empoderamiento femenino y de apoyo a las minorías más desfavorecidas. En abril se lanzó Purge The Poison, un enérgico tema pop/rock y electro-pop con influencia punk que recuerda a los momentos más rockeros de Marina como ‘Bubblegum Bitch’ del álbum ‘Electra Heart’ y en el que nuevamente aborda la temática social y afirma que la humanidad vive un nuevo orden social y la Madre Tierra ha enviado un virus para que los humanos aprendan. En mayo llegó el tercer single, Ancient Dreams In a Modern Land, que se trata de un potente tema pop/rock, dance-pop y electro-pop en el que habla de la importancia de ser fiel a uno mismo y no perder tus valores por intentar encajar en la sociedad. Este tema destaca por sus similitudes con ‘Womanizer’ de Britney Spears y en él podemos apreciar las piruetas vocales que suele realizar la cantante de ascendencia griega, alternando su voz grave con la aguda. Como cuarto single se lanzó Venus Fly Trap, otro marchoso tema pop/rock y electro-pop que sigue la estela musical de los dos anteriores singles y habla de cómo muchas personas reprimen su verdadera personalidad para sentirse aceptados por los demás, lo que supone «una celebración de la confianza y alegría que se siente cuando eres realmente libre» y un auténtico himno de auto-empoderamiento. ‘Ancient Dreams’ resulta un evidente paso adelante con respecto a ‘Love + Fear’ ya que está compuesto por un conjunto breve pero muy sólido de canciones que recuerdan a la Marina más bailable pero con importantes mensajes sociales para cambiar el mundo, concienciar del cambio climático y reivindicar el empoderamiento femenino. El talento vocal de Marina es indiscutible pero en esta ocasión destaca su papel como compositora, que es uno de los puntos fuertes del álbum y nos muestra a una Marina más auténtica, madura y consciente política y socialmente del mundo que le rodea, a diferencia del carácter más liviano y superficial de las letras presentes en ‘The Family Jewels’ o ‘Electra Heart’. El único punto en contra del álbum es que Marina sacó todos los tanques antes de su publicación y lanzó como singles las mejores canciones, que corresponden a los temas más up-tempo y pegadizos, por lo que el resto del álbum no resulta tan original y llamativo. En mi opinión, ‘Ancient Dreams’ no sólo es el mejor álbum publicado en lo que llevamos de año sino que se trata de su trabajo más consistente desde el magnífico ‘Electra Heart’, el cual situé como uno de los álbumes más importantes de la década del 2010. Puntuación: 8/10.

Crítica de ‘Planet Her’ de Doja Cat

Planet HerDoja Cat se ha convertido en un ejemplo reciente de cómo el fenómeno TikTok ha ayudado a incrementar notablemente la popularidad de muchos cantantes. Say So fue lanzado a principios del año pasado como quinto single de su último álbum y gracias a la famosa red social, la popularidad de este tema se disparó hasta alcanzar varios meses después el #1 en la lista americana, convirtiéndose no sólo en el single más exitoso de la artista californiana sino en uno de los temas más relevantes del año 2020. Además ‘Say So’ fue uno de los responsables de traer de vuelta el sonido Disco a la primera fila del panorama musical junto a Dua Lipa, Kylie Minogue o Jessie Ware entre otras. Tras el éxito masivo de ‘Say So’ llegaron singles como ‘Like That’ o ‘Streets’, pertenecientes al segundo álbum de Doja Cat, Hot Pink, el cual vivió una segunda juventud y alcanzó el top 10 en la lista de ventas de Estados Unidos, donde fue certificado oro y se convirtió en uno de los álbumes más importantes del año. Esta misma semana se ha puesto a la venta el tercer álbum de estudio de Doja Cat, titulado Planet Her, el cual está formado por 14 temas encuadrados dentro del pop/R&B con influencia Trap y Hip-Hop compuestos por la propia Doja bajo la producción de Yeti Beats, Tizhimself, Y2K o Dr. Luke entre otros. El concepto del álbum, según las declaraciones de la artista californiana, hace referencia a un mundo en el que «todas las razas y especies pueden convivir de manera armoniosa» y aunque varias de las canciones tienen naturaleza feminista, no se trata de un planeta exclusivamente para las mujeres como se podría interpretar por su título. Planet Her cuenta con varios artistas invitados de la talla de The Weeknd y Ariana Grande, con los que colaboró en los remixes de ‘In Your Eyes’ y ’34+35′ respectivamente y quienes le devuelven el favor en este trabajo, además de la cantante SZA y los raperos Young Thug y JID. Mientras que ‘Hot Pink’ era un ecléctico álbum de estilo urbano muy influenciado por el Hip Hop, el nuevo trabajo de Amala Dlamini (el verdadero nombre de Doja Cat) se centra en el R&B, aunque sigue mostrando su gran versatilidad cantando y rapeando en muchos de los temas presentes, siguiendo los pasos de otras artistas como Missy Elliott, Nicki Minaj o Lizzo.

El single presentación del álbum fue Kiss Me More, un marchoso tema Disco/R&B de corte retro muy similar a ‘Say So’ que cuenta con la participación de la cantante americana SZA y está compuesto por Doja Cat junto a Dr. Luke, el responsable de muchos de los temas de Hot Pink y producido por Yeti Beats, quien también participó en varias canciones de dicho álbum. ‘Kiss Me More’ es un tema pegadizo y bailable, muestra la gran versatilidad de Doja Cat como cantante y rapera, pero resulta muy parecido a ‘Say So’ en un intento por triunfar de nuevo en las listas de venta, por lo que no muestra una excesiva evolución musical por parte de la artista de Los Angeles. ‘Kiss Me More’ se ha convertido en uno de los temas más populares durante los últimos meses, supera los 350 millones de escuchas en Spotify y ha alcanzado el top 5 en las listas de ventas de Reino Unido, Australia, Canadá o Estados Unidos, convirtiéndose en el mayor éxito de Doja Cat tras ‘Say So’. Coincidiendo con el anuncio del álbum se lanzó como sencillo promocional Need To Know, un tema mid-tempo electro-R&B con influencia Trap producido por su frecuente colaborador Dr. Luke en el que Doja busca un nuevo amante y trata de ver si tienen cosas en común para iniciar una relación. ‘Need To Know’, en el que Doja celebra su feminidad a través de su peculiar sentido del humor, ha recibido buenas críticas y ha ocupado el top 40 en las listas de Estados Unidos, Australia o Reino Unido. Como segundo single oficial se ha lanzado You Right, un medio tiempo R&B producido por Dr. Luke que cuenta con la colaboración de The Weeknd y en el que Doja habla de una relación que no funciona y se debate entre el amor de su pareja y el de un nuevo hombre, por lo que surgen sentimientos de auto-compasión. Aunque ‘You Right’ es una buena canción, la participación del canadiense apenas aporta al tema y ambos artistas no demuestran excesiva química juntos.

Dentro de ‘Planet Her’ podemos encontrar canciones tan interesantes como ‘I Don’t Do Drugs’, que se trata de un tema mid-tempo R&B en el que participa Ariana Grande y podría encajar a la perfección en su último álbum Positions, ‘Payday’, que destaca por el uso de guitarra acústica y cuenta con la colaboración del rapero Young Thug o ‘Been Like This’, en el que la artista de Los Angeles relata cómo los sentimientos por su pareja están cambiando y la relación se aproxima al fin. Aunque en el álbum dominan los medios tiempos, también aparecen temas más rítmicos y bailables como ‘Woman’, un tema up-tempo de estilo Dancehall en el que Doja comenta los diferentes roles que tienen las mujeres y se convierte en un himno de empoderamiento femenino, ‘Naked’, influenciado por los ritmos tribales y el sonido Afrobeats o ‘Get Into It (Yuh)’, de estilo Hip Hop y en el que Doja muestra su admiración por Nicki Minaj y le rinde tributo con un rap inspirado en su particular manera de rimar. Dentro de un año bastante mediocre musicalmente hablando, ‘Planet Her’ es sin duda uno de los álbumes más interesantes lanzados hasta la fecha y supone un soplo de aire fresco en el panorama musical actual. Aunque personalmente hubiera preferido que Doja Cat explorara más su faceta como rapera e incluyera más temas de estilo Hip Hop, lo cierto es que el R&B le sienta de maravilla a su voz y ha sabido crear un álbum muy sólido que marca una clara evolución con respecto a su anterior trabajo. Temas imprescindibles: Kiss Me More, Need To Know, You Right, Woman, I Don’t Do Drugs y Naked. Puntuación: 7’5/10.