Los mejores álbumes del 2021 (2ª parte)

Tal y como ya comenté en el repaso que hice a los mejores álbumes publicados durante la primera parte del 2021, este año no se ha caracterizado por ser tan memorable musicalmente hablando como lo fue el 2020 (en el que vieron la luz varios álbumes que tuvieron un gran impacto comercial) sin embargo se han publicado trabajos muy interesantes como ‘Ancient Dreams In a Modern Land’ de Marina o ‘Planet Her’ de Doja Cat, los cuales situé en las dos primeras posiciones del ranking. La segunda mitad del 2021 ha seguido la misma línea que los primeros meses del año y no ha resultado especialmente llamativo en cuanto a lanzamientos, salvo alguna excepción. A continuación pasaré a comentar los que en mi opinión han sido los 6 mejores álbumes publicados desde el mes de julio hasta diciembre.

What The Future Holds Pt. 26. ‘What The Future Holds Pt. 2’ de Steps.

El grupo británico Steps protagonizó uno de los regresos más importantes del 2020 con el lanzamiento de su sexto álbum de estudio, What The Future Holds, el cual puso fin a su sequía musical de tres años, ya que su anterior trabajo discográfico databa del año 2017. ‘What The Future Holds’ estaba formado por un conjunto sólido de temas up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop que encajarían a la perfección en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. ‘What The Future Holds’ fue muy bien recibido por su leal base de fans, los cuales consiguieron que el álbum alcanzara el #2 en la lista de ventas británica y contó con los singles ‘What The Future Holds’ y ‘Something In Your Eyes’, que pese a su gran potencial no consiguieron buenos resultados comerciales. En un principio, el quinteto inglés declaró que ‘What The Future Holds’ tendría una re-edición con nuevos temas pero finalmente los planes cambiaron y a su vez decidieron publicar un nuevo álbum de estudio pero que suponía una continuación del anterior. En el mes de septiembre vio la luz What The Future Holds Pt. 2, el cual está compuesto por 11 temas que siguen incorporando el estilo dance-pop, electro-pop y Disco presente en el anterior álbum. El single presentación del álbum fue Take Me For a Ride, un tema mid-tempo de estilo synth-pop que bajaba el ritmo de manera considerable con respecto a los recientes singles lanzados por Steps y un par de meses después llegó el segundo single, The Slightest Touch, que se trataba de una versión del famoso tema del grupo británico Five Star pero en clave dance-pop, electro-pop y Disco, muy en la línea de los singles del álbum ‘What The Future Holds’. Como tercer single se lanzó A Hundred Years of Winter, un marchoso tema dance-pop y electro-pop compuesto por el afamado productor y compositor Walter Afanasieff (la mano derecha de Mariah Carey durante sus primeros años y responsable de muchos de sus hits) y en el que podíamos apreciar las voces masculinas del grupo. Aunque no aporta nada nuevo con respecto a su predecesor ni resulta tan redondo en su conjunto, ‘What The Future Holds Pt. 2’ se trata de una buena adición al catálogo musical de Steps ya que está compuesto por conjunto bailable, marchoso y divertido de canciones, que es la seña de identidad del grupo desde sus orígenes. Puntuación: 7/10.

Westlife Wild Dreams5. ‘Wild Dreams’ de Westlife.

De la misma manera que el regreso de Steps fue uno de los hechos más importantes para la música británica durante el 2020, Westlife fueron protagonistas un año antes de otro de los regresos más esperados del mundo del pop. Tras varios años en los que la famosa ‘boy band’ se había tomado un respiro profesional, en 2019 vio la luz Spectrum, un álbum que superaba ampliamente la calidad de sus dos últimos (y poco inspirados) trabajos gracias a su sólido conjunto de temas pop y además logró captar la atención de sus leales seguidores, ya que alcanzó el #1 en su nativa Irlanda y el #2 en Reino Unido con unas ventas más que respetables, teniendo en cuenta sus 20 años de trayectoria profesional. Exactamente dos años después del lanzamiento de Spectrum llegó el duodécimo álbum de estudio del cuarteto irlandés, Wild Dreams, el cual fue grabado en 2020 durante el confinamiento y está compuesto por 11 temas encuadrados dentro del característico sonido pop del grupo con gran influencia electro-pop y dance-pop. Al igual que Spectrum, Wild Dreams está formado por un compendio de marchosos temas up-tempo y tradicionales baladas por las que son conocidos Westlife. Las letras del álbum están inspiradas en los duros momentos que vivimos el año pasado debido al aislamiento y la soledad, por ello se aprecia un estado de desánimo en algunas de las composiciones, sin embargo según los miembros de Westlife las letras del álbum tienen un mensaje inspirador, esperanzador y con una mirada en el futuro. Cabe destacar que Shane y Mark (los vocalistas principales de Westlife) contribuyeron en la composición de 7 temas del álbum, además de otro firmado por Nicky. El single presentación del álbum, Starlight, llegó en octubre y se trataba de un enérgico tema electro-pop y dance-pop muy similar a las canciones más up-tempo de su último trabajo. Este tema contiene las magníficas harmonías conjuntas de Shane, Mark, Kian y Nicky, posee la naturaleza de himno habitual en la mayoría de las canciones de Westlife y resulta un ‘lead single’ de lo más eficaz. Un mes después llegó el segundo single, My Hero, que se trataba de la balada de rigor de Westlife, en este caso compuesta por sus habituales colaboradores Ed Sheeran, Steve Mac y Wayne Hector, expertos en crear hits para el mercado británico. Aunque ‘My Hero’ era un tema bien ejecutado y cargado de sentimiento, su falta de originalidad y unas letras cargadas de clichés como «que el amor nos salva de los momentos más bajos y por eso eres mi héroe», lo convertían en uno de los singles menos memorables dentro de la trayectoria del grupo. En resumen, sin resultar un álbum de regreso tan redondo como lo fue Spectrum, Wild Dreams es un trabajo más que digno que sigue la estela musical de éste último y continúa presentándonos a unos Westlife más adaptados a los nuevos tiempos pero sin olvidar sus clásicas baladas que nos transportan a la época dorada del pop de los años 2000. Puntuación: 7/10. 

End of and Era4. ‘The End of an Era’ de Iggy Azalea.

En verano del año 2020, cuando la pandemia del coronavirus asolaba Estados Unidos, Iggy Azalea lanzó como single anticipo de su nuevo álbum Dance Like Nobody’s Watching, que se trataba de un marchoso tema con influencia funk/Disco que contaba con la participación de la cantante Tinashe y se alejaba de los temas mid-tempo de estilo Trap de su último álbum ‘In My Defense’. Este pegadizo tema tenía un gran potencial para triunfar pero se convirtió en otro single desperdiciado de Iggy que volvía a fracasar, aunque este enésimo tropiezo no le impidió seguir trabajando en su nuevo proyecto. Ya en 2021, la rapera australiana lanzó un nuevo single, Sip It, que se trataba de un tema mid-tempo Hip-Hop/Trap reminiscencia de ‘In My Defense’ y ‘Survive The Summer’ y que contaba con la participación del rapero Tyga, quien ya colaboró en el single ‘Kream’, con el que guarda un cierto parecido. La cara B del single ‘Sip It’ era ‘Brazil’, un tema Hip Hop con base electrónica producido que nos transportaba al estilo de sus primeras mixtapes, con unas letras que recordaban a las de ‘Bodak Yellow’ de Cardi B y en el que podíamos apreciar la gran técnica como rapera de Iggy, pese a que su habilidad para rimar se ha cuestionado mucho a lo largo de su carrera. En el mes de junio una Iggy desilusionada con la actual industria musical y totalmente desubicada por sus continuos bandazos entre el Hip Hop y el pop, anunciaba que su próximo álbum será el último de su carrera ya que tras él ha decidido tomarse un descanso del mundo de la música para centrarse en otros proyectos con los que está muy emocionada pero todavía no puede revelar. En agosto vio la luz su tercer álbum de estudio, titulado de manera muy acertada The End of an Era y que está formado por 14 temas compuestos por la propia Iggy y producidos principalmente por AJ Ruined My Record y Jay Scalez que están estructurados en orden siguiendo las diferentes etapas de la carrera musical de la australiana, desde sus primeras mixtapes (con un Hip Hop muy influenciado por el sonido electrónico), su coqueteo con el pop, su vuelta al Hip-Hop/Trap y su presente musical. El single presentación del álbum fue I am the Stripclub, un enérgico tema Hip Hop con base Dance/House producido por J White Did It (que se distancia de sus producciones Trap mid-tempo para ‘In My Defense’) en el que recuperábamos a la Iggy más marchosa y divertida de sus inicios musicales. Finalmente, ni ‘Sip It’ ni ‘Dance Like Nobody’s Watching’ formaron parte del ‘track listing’ de ‘The End of an Era’, sin embargo el ‘fan favorite’ Brazil sí que fue incluido en el álbum. Entre las mejores canciones del álbum se encontraban ‘Is That Right’, un tema mid-tempo Trap y Hip-Hop reminiscencia de ‘In My Defense’ que cuenta con la participación de la prometedora rapera Bia o ‘Sex on the Beach’, un marchoso tema con guitarra española, de sonido muy veraniego e influencia Tropical House que cuenta con la participación de la cantante Sophia Scott. Merece la pena reseñar el tema ‘Day 3 in Miami (End of an Era)’, de estilo synth-pop y cuyas letras hacen referencia a que Iggy ya está cansada de beber y salir de fiesta y está preparada para pasar a una nueva fase en su vida, pero si leemos entre líneas podría hacer referencia a su cansancio con respecto a la industria musical que no la apoyó en sus inicios (su single ‘Work’ hablaba de cuando llegó sin dinero a Miami para perseguir su sueño de ser rapera) y tras muchas decepciones ha llegado «el final de una era» (su retirada del mundo de la música). Debido a la mezcla de estilos presentes, ‘The End of an Era’ es un álbum ecléctico al igual que su debut ‘The New Classic’, sin la consistencia de ‘In My Defense’ y que nos devuelve a la Iggy de sus primeras mixtapes, pero en resumen es un trabajo entretenido y más que digno como el resto de la discografía de la australiana, por ello merece formar parte de este repaso a lo mejor del año. Puntuación: 7/10.

Still Over It3. ‘Still Over It’ de Summer Walker.

Dentro de un panorama R&B sin las grandes estrellas que lo ocuparon años atrás, han surgido durante los últimos tiempos nuevas promesas que han revitalizado el género y le han dado una segunda juventud, como por ejemplo Summer Walker, quien debutó en el año 2018 con la mixtape ‘Last Day of Summer’ pero fue un año después cuando publicó su primer álbum de estudio, titulado Over It, el cual recibió excelentes críticas de los expertos musicales por sus habilidades como vocalista y compositora y fue #2 en Estados Unidos, donde fue certificado platino. A principios de noviembre vio la luz su segundo álbum de estudio, Still Over It, el cual está formado por 20 temas encuadrados dentro del R&B con influencias Soul, Trap y del R&B alternativo, compuestos por la propia Summer bajo la producción de su ex-pareja (y protagonista de la mayoría de las letras) London on da Track con producción adicional de importantes nombres de la industria musical como The Neptunes, Sean Garrett, Hitmaka o DJ Camper entre otros. A lo largo de los 20 temas que componen el álbum la cantante de Atlanta nos relata cronológicamente su relación con London Tyler Holmes (London on da Track) con todo lujo de detalles, desde sus inicios como pareja, pasando por sus numerosas rupturas y reconciliaciones, las infidelidades y ausencia de él durante su embarazo y el final de su relación. Las canciones que forman el álbum siguen una cronología que va desde principios del 2019 hasta mediados de este año, cuando finalizó la grabación de ‘Still Over It’. El single presentación del álbum fue Ex For a Reason, un tema R&B up-tempo producido por Sean Garrett que cuenta con la colaboración de la rapera JT del dúo City Girls y toma influencias del clásico sonido R&B del principios de la década del 2000. ‘Ex For a Reason’ habla de salir con una persona que ha pasado página de su anterior relación, resulta una de las canciones más pegadizas y marchosas del álbum y ha recibido gran apoyo por parte del público americano, convirtiéndose en su segundo single más exitoso hasta la fecha. ‘Still Over It’ debutó en el #1 de la lista americana con más de 160 copias vendidas en su primera semana, convirtiendo a Summer Walker en la primera cantante femenina de R&B desde Beyoncé en 2016 en lograr un álbum #1 en Estados Unidos, además de lograr las mayores cifras de streaming de este año con un álbum de R&B (superando los 200 millones de reproducciones). En resumen, Still Over It es un álbum sólido y muy cohesivo, además de resultar extremadamente sincero y honesto, ya que Summer Walker relata de manera amarga algunos de los episodios más dolorosos de su relación con London on da Track. La cálida voz de Summer y sus habilidades como compositora son los puntos fuertes de este personal álbum, sin lugar a dudas uno de los mejores dentro de género R&B publicados durante este año. Puntuación: 7’5/10.

333 album Tinashe2. ‘333’ de Tinashe.

En 2019 Tinashe publicó su cuarto álbum de estudio, Songs For You, el primero publicado de manera independiente tras abandonar RCA debido a sus diferencias creativas con dicha discográfica, por lo que la cantante americana pudo asumir el control creativo de su música y hacer el álbum que verdaderamente deseaba. ‘Songs For You’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por su sólido conjunto de canciones R&B y el talento de Tinashe como vocalista y compositora y en el blog MiSTeR MuSiC lo incluí dentro del repaso a los mejores álbumes publicados durante dicho año. Durante la pandemia del coronavirus y el largo periodo de confinamiento, Tinashe se centró en componer nuevas canciones y el resultado de esas fructíferas sesiones de grabación vio la luz en el mes de agosto cuando se publicó su quinto álbum de estudio, titulado 333 y que resulta su segundo trabajo discográfico como artista independiente. ‘333’ está formado por 16 temas compuestos por la propia Tinashe, encuadrados dentro del R&B con influencias synth-pop, Trap y del R&B alternativo, bajo la producción de importantes nombres como Hitmaka, StarGate, Dwilly o John Hill. Según Tinashe, el título del álbum hace referencia al número de la buena suerte, la positividad y la presencia de un ángel guardián cuidando de nosotros, además de representar el viaje emocional y espiritual que ha vivido la cantante a raíz de la reciente pandemia global. El single presentación del álbum fue Pasadena, un marchoso tema R&B/pop con influencia Bounce y de sonido muy veraniego que cuenta con la colaboración del rapero Buddy y está dedicado a la ciudad a las afueras de Los Angeles donde creció la joven cantante. Este pegadizo tema resultó todo un acierto por parte de Tinashe ya que nos mostraba su lado más comercial y accesible a un mayor público. Tras Pasadena llegó Bouncin, un tema R&B/synth-pop que cuenta con una original melodía que nos sumerge en una atmósfera ambiental y destaca por la versatilidad vocal de Tinashe, que alterna su falsetto con su voz grave mientras habla de bailar en la pista de baile y mandar fotos ‘picantes’ a su amante, aunque contiene un mensaje de auto-afirmación y empoderamiento. Como sencillo promocional antes de la llegada del álbum se lanzó ‘I Can See The Future’, un interesante tema R&B mid-tempo de sonido futurista que podría pertenecer a su álbum Aquarius y en el que Tinashe utiliza la técnica sing-rap a lo largo de la canción y como tercer single llegó Undo (Back To My Heart), un animado tema R&B/pop con influencia synth-pop que destaca por la magnífica ejecución vocal de Tinashe y en cuyas letras agradece haber encontrado a su verdadero amor aunque el camino hasta llegar a su actual momento de felicidad haya sido complicado. ‘333’ sigue la estela musical de su anterior trabajo ‘Songs For You’, pero resulta más experimental y arriesgado que éste último y en él Tinashe sigue incorporando su habitual sonido R&B pero se influencia de otros estilos como el synth-pop, el Trap o la música electrónica. En mi opinión Tinashe es una cantante sumamente infravalorada dentro de la música actual ya que es una artista muy completa, con gran talento tanto a nivel vocal como de compositora, además de ser una gran bailarina y una auténtica ‘show woman’. En definitiva, ‘333’ mantiene el gran nivel de los anteriores álbumes de Tinashe pero resulta más accesible a todos los públicos y muestra una innegable evolución y crecimiento tanto a nivel personal como musical. Sin duda ‘333’ es uno de los mejores álbumes de R&B lanzados en este 2021, por ello se sitúa en la segunda posición de este repaso a lo mejor del año. Puntuación: 7’5/10.

ABBA Voyage1. ‘Voyage’ de ABBA.

Uno de los regresos musicales más inesperados y sorprendentes del año 2021 lo ha protagonizado el mítico grupo ABBA, que han publicado su nuevo álbum de estudio tras 40 años de silencio. Desde su separación a principios de los años 80 el famoso cuarteto sueco ha permanecido alejado del mundo de la música y sólo se han reunido en contadas ocasiones. Tenemos que remontarnos al año 1981 para dar con su último trabajo, The Visitors, que contó con el hit ‘One of Us’ y fue su último #1 en Suecia, Reino Unido y Alemania. Durante el año 2018 los cuatro componentes del grupo, Benny, Björn, Agnetha y Anni-Frid, se reunieron para negociar una posible residencia digital de conciertos con avatares holográficos de cada uno los miembros de la banda y empezaron a grabar nuevas canciones de manera secreta. Cuatro décadas después de la publicación de ‘The Visitors’ ha visto la luz Voyage, el esperado noveno álbum de estudio de ABBA, el cual está formado por un compendio de canciones up-tempo y baladas compuestas y producidas por los componentes masculinos de la banda y encuadradas dentro de un pop clásico y tradicional que no se distancia en absoluto del inconfundible sonido con el que todos asociamos al grupo. A principios del mes de septiembre, ABBA nos ofrecieron dos nuevos temas para presentarnos su inminente nuevo álbum, recuperando su habitual patrón de lanzar un single con doble cara-A, una característica muy usual en la música europea hasta los años 90. Una de las dos canciones era I Still Have Faith in You, que se trata de una emotiva balada a piano interpretada principalmente por Anni-Frid que habla del fuerte vínculo en común que poseen los componentes de la banda a pesar de los divorcios y malas épocas que han pasado juntos. Esta épica balada resulta un auténtico himno a la amistad y supone un gran regreso para ABBA, ya que recibió críticas muy positivas de los expertos musicales y obtuvo buenas posiciones en toda Europa. El otro single presentación fue Don’t Shut Me Down, un magnífico tema de estilo Disco cantado por Agnetha que supone el contrapunto más marchoso y bailable a la anterior balada. Aunque ambos temas resultaron todo un acierto en su lanzamiento como singles, sin duda ‘Don’t Shut Me Down’ robó todo el protagonismo en el regreso de ABBA ya que retiene el inconfundible sonido del grupo (personalmente me recuerda el estilo de ‘Dancing Queen’) gracias la maravillosa voz de Agnetha y destaca por sus pegadizas letras, su rica instrumentación en vivo y su estilo Disco, más de actualidad que nunca durante estos últimos años. ‘Don’t Shut Me Down’ ha superado las posiciones de ‘I Still Have Faith In You’ en las listas de venta y ha supuesto el primer #1 de ABBA en Suecia desde el single ‘Summer Night City’ del año 1978. En octubre llegó el segundo single, Just a Notion, que en esta ocasión no se trataba de un tema inédito, sino rescatado de las sesiones de grabación del magnífico álbum ‘Voulez-Vous’ de 1978 pero con nueva instrumentación. Este marchoso tema up-tempo con melodía de piano mezcla pop/rock, dance-pop y Disco, cuenta con las ‘lead vocals’ de Agnetha y Frida y habla sobre las alegrías que produce el coqueteo con una persona que acabas de conocer. Entre los temas más destacados de Voyage se encuentran ‘When You Danced With Me’, un alegre tema mid-tempo con influencia pop/rock y synth-pop o la balada ‘Little Things’ que incluye un coro infantil, posee una instrumentación muy navideña y ha sido elegido como tercer single del álbum. Voyage no resulta en absoluto un «refrito» de temas antiguos o un mero acompañamiento de su residencia digital de conciertos que tendrá lugar en Londres el año que viene, sino que se trata de un álbum pop muy centrado y cohesivo formado por canciones más que dignas que están a la altura de su antiguo repertorio. Sin duda, Voyage es un gran álbum que devuelve a los fans de ABBA toda la nostalgia del pasado y supone un soplo de aire fresco en la escena musical actual, por ello merece ocupar el puesto de honor en este repaso a los mejores álbumes del año. Puntuación: 8/10.

Throwback Review: «Music Box» de Mariah Carey

Music BoxMariah Carey hizo su debut en el mundo de la música en el año 1990 con su álbum de título homónimo, que se caracterizaba por sus románticas baladas y la excepcional técnica vocal de la joven cantante, que recibió elogios de la crítica. El álbum logró un éxito abrumador en Estados Unidos (fue #1 durante 11 semanas y vendió más de 9 millones de copias) y contó con 4 magníficos singles que lideraron la lista americana, haciendo de Mariah Carey la primera artista desde The Jackson 5 que conseguía que sus 4 primeros singles fueran #1 en Estados Unidos. Un año después llegó su segundo álbum de estudio, Emotions, el cual no fue capaz de igualar los resultados comerciales de su exitoso debut pero consiguió altas cifras de venta: fue certificado 4 veces platino en tierras americanas y a nivel mundial superó los 9 millones de copias. En Emotions la presencia de Walter Afanasieff aumentó de manera notoria y se encargó de la producción de todas las baladas del álbum, a las que imprimió un sonido retro inspirado en el Soul y R&B de los años 60 y 70. El segundo álbum de Mariah Carey contó con el hit single ‘Emotions’, que ocupó el #1 en la lista americana durante tres semanas (su quinto ‘chart-topper’ consecutivo en Estados Unidos) y se ha convertido con el paso de los años en uno de los clásicos inconfundibles de su carrera. Un año más tarde la cantante neoyorquina grabó un álbum en directo, titulado «MTV Unplugged» que contaba con versiones en vivo de varias de las canciones de sus dos primeros trabajos además de un tema nuevo, que se trataba de la versión del clásico de The Jackson 5 ‘I’ll Be There’ junto a Trey Lorenz y que se convirtió en su sexto single #1 en tierras americanas. En agosto de 1993 vio la luz el tercer álbum de estudio de Mariah Carey, Music Box, que se convertiría en uno de los trabajos clave dentro de sus primeros años de carrera profesional. Music Box está formado por 10 temas (11 en la versión europea y australiana) compuestos por la propia Mariah Carey que seguían la estela musical de sus dos primeros álbumes pero resultaban más accesibles al público en general. El álbum está compuesto por un compendio de baladas pop/R&B producidas por Walter Afanasieff con influencias Gospel y Soul además de varios temas up-tempo de estilo dance-pop cuyos responsables fueron David Cole y Robert Clivillés, quienes ya se encargaron de las canciones más marchosas del álbum Emotions. Music Box debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y varios meses más tarde llegó a la posición de honor (ocupó el #1 durante 8 semanas no consecutivas), demostrando una gran longevidad y consistencia en las ventas debido al gran éxito de los singles lanzados. El álbum tuvo un rendimiento comercial excepcional y fue certificado diamante en Estados Unidos por más de 10 millones de copias distribuidas y se convirtió en el trabajo más exitoso de Mariah en tierras americanas hasta la llegada de Daydream. En el resto del mundo también alcanzó cifras de venta estratosféricas: fue #1 en Reino Unido, Francia y Alemania, donde vendió más de 1 millón de copias en cada uno de estos importantes mercados europeos y también lideró las listas de venta de Australia y otros 10 países de todo el mundo. A nivel mundial Music Box ha superado los 25 millones de copias, convirtiéndose en uno de los álbumes más vendidos de la historia de la música.

El single presentación del álbum fue Dreamlover, un tema mid-tempo pop/R&B producido por Dave Hall (quien trabajó con Mary J Blige en su álbum debut) y Walter Afanasieff en el que nos encontramos a Mariah soñando con el hombre perfecto que no le va a desilusionar como lo hicieron otros hombres en el pasado. Este pegadizo tema recibió buenas críticas de los expertos musicales por su naturaleza relajada, el uso de un conocido sample para su melodía y ejecución vocal de Mariah, aunque algunos criticaron el hecho de que la cantante abusara de sus registros más altos, lo que se convertiría en su seña de identidad. Dreamlover resultó un éxito comercial y lideró la lista americana, lo que supuso su séptimo single #1 en Estados Unidos y en el resto el mundo también alcanzó el top 10 en Canadá, Reino Unido y Australia. Dreamlover fue nominado a mejor actuación vocal pop femenina en los premios Grammy. Como segundo single llegó Hero, que es considerada una de las baladas más personales e inspiradoras de su trayectoria y en la que Mariah declara que aunque la gente pueda sentirse oprimida y desanimada a veces, en realidad son «auténticos héroes» si miran dentro de ellos y observan su fuerza interior, lo que les llevará a encontrar su verdadero camino. Hero recibió excelentes críticas por su mensaje inspirador, la impecable técnica vocal de Mariah y su cuidada producción y se ha convertido en uno de los clásicos incontestables de su carrera musical. Como dato curioso, Hero originalmente lo iba a grabar Gloria Estefan pero Tommy Mottola (ejecutivo de Sony y marido de Mariah) se lo ofreció a la joven cantante porque encajaba mejor con su estilo musical. En un principio Mariah no conectó con la canción, pero tras re-hacer las letras junto a Walter Afanasieff decidió incluirla en el álbum. Hero supuso el octavo single #1 para Mariah Carey en la lista americana y se mantuvo en lo más alto durante 4 semanas (superando el millón de copias de CD-singles físicos en Estados Unidos) y en el resto del mundo también fue un éxito y alcanzó el top 10 en Francia, Reino Unido o Australia.

El tercer single lanzado fue la versión del clásico de Badfinger Without You, pero Mariah se inspiró más en la versión de Harry Nilsson que en el tema original del grupo de rock. Mientras que ‘Without You’ no logró el éxito de los dos singles predecesores en Estados Unidos y alcanzó el #3, en el resto del mundo tuvo un tremendo impacto comercial y lideró las listas de venta de muchos países europeos como Reino Unido, Alemania, Suecia o Irlanda y supuso el mayor éxito de Mariah Carey hasta la fecha. Esta romántica balada se ha convertido en uno de los clásicos indiscutibles de Mariah en Europa, donde permanece como el single más exitoso de toda su carrera (con permiso de ‘All I Want For Christmas Is You’) y sigue siendo uno de sus temas más reconocidos. Without You se lanzó como single de doble cara A junto con Never Forget You, una balada R&B compuesta junto a Walter Afanasieff en la que Mariah habla del amor que sentía por un ex-amante y aunque ambos pasaron página de la relación, ella siempre lo recordará. Mientras que las radios pop americanas optaron por pinchar ‘Without You’, ‘Never Forget You’ fue enviado a las emisoras urbanas y pasó más desapercibido entre el público (Mariah no rodó videoclip del tema). Como cuarto y último single de Music Box se lanzó Anytime You Need a Friend, una balada R&B con fuerte influencia Gospel que se diferenciaba del contenido pop lanzado hasta el momento del álbum. En este tema, Mariah le decía a su interés amoroso que cada vez que necesite un amigo, ella estará para él incondicionalmente, aunque tenga sentimientos más allá de la amistad. Aunque recibió críticas positivas de los expertos musicales, ‘Anytime You Need a Friend’ no resultó tan exitoso como los anteriores singles y sólo alcanzó el #12 en la lista americana, convirtiéndose en el primer single de Mariah que no ocupaba el top 10.

Music Box destacó sin duda por su excelente elección de los singles (que eran las mejores canciones del álbum) pero todavía quedaban canciones muy interesantes dentro de él como la bonita balada ‘Just To Hold You Once Again’ o ‘Now That I Know’, un marchoso tema dance-pop que suponía el momento más up-tempo dentro de un álbum dominado por las baladas y recordaba a otros de sus hits up-tempo como ‘Emotions’. En resumen, la importancia de Music Box dentro de la carrera musical de Mariah Carey es incuestionable, ya fue el álbum responsable de asentar su fama en Estados Unidos y ampliar su popularidad en Europa gracias a una sucesión de magníficos singles que se han convertido en auténticos clásicos dentro de su repertorio y han influenciado a una generación entera de artistas posteriores. Music Box no sólo es uno de los álbumes más vendidos de todos los tiempos sino que ha sido incluido en varios listados de «los álbumes que debes escuchar antes de morir». Music Box es uno de mis álbumes favoritos dentro de la primera etapa musical de Mariah, ya que incluye algunos de mis temas preferidos como Hero, Without You o Dreamlover. Sin duda un gran álbum con mayúsculas. Puntuación: 9/10.

Crítica de «Wild Dreams» de Westlife

Wild DreamsEl grupo irlandés Westlife protagonizó uno de los regresos más importantes del año 2019 con su undécimo álbum de estudio, Spectrum, tras varios años en los que la famosa ‘boy band’ se había tomado un respiro profesional. Spectrum superaba ampliamente la calidad de sus dos últimos (y poco inspirados) álbumes gracias a su sólido conjunto de temas pop y además logró captar la atención de sus leales seguidores, ya que alcanzó el #1 en su nativa Irlanda y el #2 en Reino Unido con unas ventas más que respetables, teniendo en cuenta sus 20 años de trayectoria profesional. Exactamente dos años después del lanzamiento de Spectrum ha visto la luz su duodécimo álbum de estudio, Wild Dreams, el cual fue grabado el año pasado durante el confinamiento y está compuesto por 11 temas encuadrados dentro del característico sonido pop del grupo con gran influencia electro-pop y dance-pop. Al igual que Spectrum, Wild Dreams está formado por un compendio de marchosos temas up-tempo y tradicionales baladas por las que son conocidos Westlife y entre los productores y compositores implicados en este proyecto se encuentran Steve Mac, Ed Sheeran, Wayne Hector, Rami o Ilya. Las letras del álbum están inspiradas en los duros momentos que vivimos el año pasado debido al aislamiento y la soledad, por ello se aprecia un estado de desánimo en algunas de las composiciones, sin embargo según los componentes de Westlife las letras del álbum tienen un mensaje inspirador, esperanzador y con una mirada en el futuro. Cabe destacar que Shane y Mark (los vocalistas principales de Westlife) han contribuido en la composición de 7 temas del álbum, además de otro firmado por Nicky. El single presentación del álbum, Starlight, llegó el pasado mes de octubre y se trataba de un enérgico tema electro-pop y dance-pop muy similar a las canciones más up-tempo de su último trabajo. Este tema contiene las magníficas harmonías conjuntas de Shane, Mark, Kian y Nicky, posee la naturaleza de himno habitual en la mayoría de las canciones de Westlife y resulta un ‘lead single’ de lo más eficaz. A principios de noviembre llegó el segundo single, My Hero, que se trataba de la balada de rigor de Westlife, en este caso compuesta por sus habituales colaboradores Ed Sheeran, Steve Mac y Wayne Hector, expertos en crear hits para el mercado británico. Aunque ‘My Hero’ es un tema bien ejecutado y cargado de sentimiento, su falta de originalidad y unas letras cargadas de clichés como «que el amor nos salva de los momentos más bajos y por eso eres mi héroe», lo convierten en uno de los singles menos memorables dentro de la trayectoria de Westlife. 

Dentro de la parte up-tempo del álbum destacan ‘Alone Together’, un enérgico tema synth-pop y dance-pop cuyas letras hablan de la soledad de dos amantes que deberían estar juntos, ‘Alive’, un tema dance-pop muy del estilo ‘David Guetta’ que supone el momento más up-tempo del álbum o ‘Wild Dreams’, que se trata de un bailable tema electro-pop, dance-pop y pop/rock de inspiración ochentera producido por Rami (mano derecha del rey midas del pop Max Martin) que sería un gran candidato a próximo single del disco. Entre las clásicas baladas que no pueden faltar en un álbum de Westlife están la romántica ‘Lifeline’, que contiene el sonido inconfundible del grupo y cuenta con una ejecución vocal impecable de Mark, la balada mid-tempo de sonido electro-pop ‘End of Time’ o ‘Always With Me’, que cuenta con un gran número de instrumentos en vivo como piano, guitarra o violín y nos recuerda a las baladas de los primeros álbumes de Westlife. En resumen, sin resultar un álbum de regreso tan redondo como lo fue Spectrum, Wild Dreams es un trabajo más que digno que sigue la estela musical de éste último y continúa presentándonos a unos Westlife más adaptados a los nuevos tiempos pero sin olvidar sus clásicas baladas que nos transportan a la época dorada del pop de los años 2000. Como detalle hacia sus fans, la edición deluxe de Wild Dreams incluye versiones en directo de 4 de sus singles más populares (entre ellos Flying Without Wings, Uptown Girl o World of Our Own) que grabaron en el famoso Ulster Hall de Belfast. Temas imprescindibles: Starlight, Lifeline, Wild Dreams, Alone Together y My Hero. Puntuación: 7/10. 

Crítica de ‘Between Us’ de Little Mix

Between UsLittle Mix se han convertido en uno de los grupos femeninos más importantes de los últimos tiempos y uno de los pocos que ha mantenido una trayectoria estable, sólida y coherente a lo largo de los años, a diferencia de otras ‘girl bands’, cuyas carreras han sido más cortas, inestables y plagadas polémicas y cambios de componentes. Desde sus inicios en el mundo de la música en 2011, Little Mix han publicado 6 exitosos álbumes de estudio (todos ellos top 5 en Reino Unido e incluso dos top 10 en Estados Unidos) y 5 de sus singles han alcanzado #1 en la lista británica, haciendo de Little Mix el grupo femenino más exitoso de todos los tiempos en Reino Unido por detrás de Spice Girls. Su último álbum de estudio, Confetti, fue publicado el año pasado y durante su promoción Jesy Nelson, una de las componentes más carismáticas de Little Mix, abandonó la formación alegando razones médicas y estrés causado por la fama, aunque más tarde pudimos saber gracias a una entrevista que Jesy había perdido la ilusión por estar en Little Mix y sus aspiraciones musicales eran muy diferentes a las del grupo. Pese al repentino abandono de Jesy, Little Mix continuaron con la promoción del álbum como trío y Confetti obtuvo un gran desempeño comercial: alcanzó el #2 en la lista británica y contó con varios singles muy exitosos, entre ellos ‘Break Up Song’, ‘Holiday’ o ‘Sweet Melody’. Tras la era Confetti, Little Mix colaboraron con varios artistas y dos de sus componentes, Leigh-Anne y Perrie, anunciaron sus respectivos embarazos. La casualidad quiso que con menos de una semana de diferencia ambas dieron a luz a sus hijos (algo muy similar les ocurrió a Spice Girls, cuando Mel B y Victoria se quedaron embarazadas prácticamente a la vez). Pese a los embarazos de Leigh-Anne y Perrie, Little Mix no dejaron de trabajar y estuvieron muy ocupadas grabando nuevas canciones y videoclips para su próximo proyecto musical. El pasado 12 de noviembre se puso a la venta Between Us, el primer álbum de grandes éxitos de Little Mix y que cuenta con todos los singles lanzados durante sus 10 años de carrera musical además de sus recientes colaboraciones y 5 temas inéditos. Between Us ha sido lanzado en una gran variedad de formatos físicos, que incluyen CD, vinilo y cassette con diferentes portadas y ediciones, además de su versión digital, lo que les ayudará a conseguir el ansiado #1 en la lista de ventas de Reino Unido. Durante su trayectoria musical, Little Mix han lanzado más de 20 singles encuadrados dentro del pop, R&B y dance-pop, compuestos en su mayoría por las propias Jade, Leigh-Anne, Jesy y Perrie y bajo la producción de importantes nombres de la industria musical británica como MNEK, Steve Mac, Kamille, TMS o Tre Jean-Marie.

El single presentación del álbum, Love (Sweet Love) llegó el pasado mes de septiembre y se trataba de un animado tema pop up-tempo de corte retro compuesto por Jade y Leigh-Anne y producido por su habitual colaborador MNEK que cuenta con el clásico sonido del grupo. Pese a resultar un tema muy pegadizo y contar con unas poderosas letras sobre el amor propio, la independencia y el empoderamiento femenino, ‘Love (Sweet Love)’ no ha despertado excesiva atención del público y apenas ha ocupado el top 40, una de las posiciones más bajas de un single de Little Mix. Coincidiendo con la publicación de ‘Between Us’, el trío han presentado un nuevo single, No, que se trata de un tema dance-pop y electro-pop que muestra el lado más up-tempo y bailable del grupo. Como dato curioso ‘No’ fue la primera canción que grabaron Jade, Perrie y Leigh-Anne como trío tras la salida de Jesy de Little Mix. Los otros temas inéditos del álbum son ‘Cut You Off’, que combina dance-pop con sonidos tribales, ‘Trash’, un tema mid-tempo R&B que recuerda al estilo del álbum Salute y es mi tema inédito favorito y la balada mid-tempo ‘Between Us’ que da título a este álbum recopilatorio. El álbum también incluye las dos colaboraciones que Little Mix han realizado durante este año: Heartbreak Anthem, del dúo de DJ’s suecos Galantis junto a David Guetta que se trata de un enérgico tema dance-pop que habla de pasar página tras una dolorosa ruptura y alcanzó el #3 en la lista británica, y Kiss My (Uh-Oh), un divertido tema dance-pop y electro-pop con influencia del sonido caribeño perteneciente al último álbum de la cantante inglesa Anne-Marie y que destaca por samplear la famosa canción ‘Never Leave You’ de Lumidee. Gracias a la acertada participación de Little Mix en el tema, ‘Kiss My (Uh-Oh)’ tuvo buena acogida comercial y alcanzó el top 10 en Reino Unido.

Little Mix Between UsTras su salida del concurso ‘The X Factor UK’ que les permitió cumplir su sueño de ser cantantes y formar un grupo, Little Mix publicaron en 2012 su primer álbum de estudio, DNA, el cual estaba formado por marchosos temas de estilo pop, R&B y dance-pop. DNA fue #3 en la lista británica de álbumes y contó con los singles ‘Wings’ (el cual alcanzó el #1), el medio tiempo electro-pop ‘DNA’ y ‘Change Your Life’. Un año más tarde llegó su segundo álbum, Salute, que profundizaba en el sonido R&B y resultaba más maduro que el debut de Little Mix. Salute fue #6 en Reino Unido, resultó ligeramente menos exitoso e incluía los singles ‘Move’, uno de los más up-tempo del álbum y el oscuro ‘Salute’. En 2015, el cuarteto regresó con su tercer álbum de estudio Get Weird, que incorporaba un sonido más arriesgado y electrónico y se convirtió en su álbum más exitoso hasta la fecha, ya que alcanzó el #2 en lista británica y vendió casi un millón de copias en Reino Unido. Get Weird incluye ‘Black Magic’, uno de los temas más representativos de la carrera de Little Mix y que ocupó el #1 en la lista británica durante 3 semanas, el original tema doo-wop ‘Love Me Like You’ o la melancólica balada ‘Secret Love Song’. Un año más tarde, en el mes de noviembre como todos sus lanzamientos, llegó Glory Days, que pasaría a ser el álbum más exitoso de la carrera musical de Little Mix y demostró que la popularidad del grupo iba en ascenso con el paso de los años. Glory Days alcanzó la posición de honor en la lista británica (su primer álbum #1), vendió más de un millón de copias en Reino Unido y contó con el exitoso himno ‘Shout Out To My Ex’, que ocupó el #1 en la lista de singles durante tres semanas, además de ‘Touch’ y ‘No More Sad Songs’, influenciados por el sonido Tropical House que dominaba por aquellos años. En 2018, el cuarteto regresó con LM5, su quinto álbum de estudio, que destacaba por su sonido más americano y urbano y en el que exploraban temas como el empoderamiento femenino, el amor propio, la auto-aceptación o el sexismo, basado en sus propias experiencias personales. LM5 recibió críticas mixtas, resultó menos exitoso que su predecesor y contó sólo con dos singles, de los que destacó el hit ‘Woman Like Me’ junto a Nicki Minaj, que alcanzó el #2 en la lista británica. En 2020 vio la luz Confetti, el sexto álbum de Little Mix y último grabado como cuarteto, ya que Jesy abandonaría la formación el mismo mes de su lanzamiento. Pese a la baja de Jesy, las otras componentes siguieron como trío con la promoción de Confetti, que estaba cosechado buenas ventas gracias al éxito de singles como ‘Break Up Song’, ‘Holiday’ o ‘Sweet Melody’, con el que consiguieron su quinto #1 en la lista de singles británica. 

Little Mix cuentan con más de 25 millones de oyentes mensuales en Spotify, tienen 14 millones de seguidores en Instagram y han vendido más de 60 millones de copias de sus álbumes y singles en todo el mundo, lo que denota su innegable éxito e importancia dentro del panorama pop de los últimos años. En resumen, ‘Between Us’ resulta un álbum muy completo e interesante que cuenta con todos los singles del grupo y celebra la década de éxitos de Little Mix. Temas imprescindibles: Wings, DNA, Salute, Black Magic, Secret Love Song, Shout Out To My Ex, Touch, Woman Like Me, Break Up Song y Sweet Melody. 

Crítica de ‘Voyage’ de ABBA

ABBA VoyageUno de los regresos musicales más inesperados y sorprendentes del año 2021 lo ha protagonizado el mítico grupo ABBA, que han publicado su nuevo álbum de estudio tras 40 años de silencio. Desde su separación a principios de los años 80 el famoso cuarteto sueco ha permanecido alejado del mundo de la música y sólo se han reunido en contadas ocasiones. Tenemos que remontarnos al año 1981 para dar con su último trabajo, The Visitors, que contó con el hit ‘One of Us’ y fue su último #1 en Suecia, Reino Unido y Alemania. Durante el año 2018 los cuatro componentes del grupo, Benny, Björn, Agnetha y Anni-Frid, se reunieron para negociar una posible residencia digital de conciertos con avatares holográficos de cada uno los miembros de la banda y empezaron a grabar nuevas canciones de manera secreta. Cuatro décadas después de la publicación de ‘The Visitors’ ha visto la luz Voyage, el esperado noveno álbum de estudio de ABBA, el cual está formado por un compendio de canciones up-tempo y baladas compuestas y producidas por los componentes masculinos de la banda y encuadradas dentro de un pop clásico y tradicional que no se distancia en absoluto del inconfundible sonido con el que todos asociamos al grupo. A principios del mes de septiembre, ABBA nos ofrecieron dos nuevos temas para presentarnos su inminente nuevo álbum, recuperando su habitual patrón de lanzar un single con doble cara-A, una característica muy usual en la música europea hasta los años 90. Una de las dos canciones era I Still Have Faith in You, que se trata de una emotiva balada a piano interpretada principalmente por Anni-Frid que habla del fuerte vínculo en común que poseen los componentes de la banda a pesar de los divorcios y malas épocas que han pasado juntos. Esta épica balada resulta un auténtico himno a la amistad y supone un gran regreso para ABBA, ya que ha recibido grandes críticas de los expertos musicales y obtenido buenas posiciones en toda Europa, alcanzando el #2 en su nativa Suecia, el #3 en Alemania o el #1 en el componente de ventas físicas de la lista de Reino Unido. El otro single presentación fue Don’t Shut Me Down, un magnífico tema pop con influencia Disco cantado por Agnetha que supone el contrapunto más marchoso y bailable a la anterior balada. Aunque ambos temas han resultado todo un acierto en su lanzamiento como singles, sin duda ‘Don’t Shut Me Down’ roba todo el protagonismo en este regreso de ABBA ya que retiene el inconfundible sonido del grupo (personalmente me recuerda el estilo de ‘Dancing Queen’) gracias la maravillosa voz de Agnetha y destaca por sus pegadizas letras, su rica instrumentación en vivo y su estilo Disco, más de actualidad que nunca durante estos últimos años. ‘Don’t Shut Me Down’ ha superado las posiciones de ‘I Still Have Faith In You’ en las listas de venta y ha supuesto el primer #1 de ABBA en Suecia desde el single ‘Summer Night City’ del año 1978. En el resto de Europa también ha resultado todo un éxito y ha ocupado el top 10 en Reino Unido, Alemania, Suiza o Finlandia, todo un logro para un grupo con componentes de más de 70 años, teniendo en cuenta el handicap que supone el fenómeno del ‘ageism’ en la música actual para los artistas veteranos.

A finales de octubre, a escasas semanas del lanzamiento de Voyage llegó el segundo single, Just a Notion, que en esta ocasión no se trataba de un tema inédito, sino rescatado de las sesiones de grabación del magnífico álbum ‘Voulez-Vous’ de 1978 pero con nueva instrumentación. Este marchoso tema up-tempo con melodía de piano mezcla pop/rock, dance-pop y Disco, cuenta con las ‘lead vocals’ de Agnetha y Frida y habla sobre las alegrías que produce el coqueteo con una persona que acabas de conocer. Entre los temas más destacados de Voyage se encuentran ‘When You Danced With Me’, un alegre tema mid-tempo con influencia pop/rock y synth-pop que sería un gran candidato a próximo single, la balada ‘Little Things’ que incluye un coro infantil y posee una instrumentación muy navideña, el marchoso tema Disco, synth-pop y dance-pop ‘Keep an Eye on Dan’, que resulta muy actual pero a la vez recuerda a las mejores canciones de la banda o la poderosa y épica balada ‘I Can Be That Woman’. Como gran seguidor de ABBA que me considero ha supuesto un auténtico placer escuchar el nuevo álbum de la banda, el cual no resulta en absoluto un «refrito» de temas antiguos o un mero acompañamiento de su residencia digital de conciertos que tendrá lugar en Londres el año que viene, sino que se trata de un álbum pop muy centrado y cohesivo formado por canciones más que dignas que están a la altura de su antiguo repertorio. Sin duda, Voyage es un gran álbum que devuelve a los fans de ABBA toda la nostalgia del pasado y supone un soplo de aire fresco en la escena musical actual, ya que supera infinitamente la calidad de los temas que se escuchan hoy en día en la radio. Puntuación: 8/10.

Throwback Review: ‘Discipline’ de Janet Jackson

DisciplineEn el año 2008 la cantante Janet Jackson regresó al panorama musical con Discipline, su décimo álbum de estudio y el primero dentro de la discográfica Island, después de que las bajas ventas de sus dos últimos discos propiciaran su salida de Virgin. Discipline está encuadrado dentro del pop/R&B con gran influencia dance-pop y electro-pop y destaca por el hecho de que sus habituales colaboradores Terry Lewis y Jimmy Jam no participan en la producción de este álbum, un papel que lo ha ocupado Darkchild, quien se encarga de la mayoría de canciones, con producción adicional de Jermaine Dupri, StarGate, D’Mile, Tricky Stewart y The Dream. Discipline debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en el sexto álbum de Janet que alcanzaba la posición de honor en Estados Unidos y el primero desde ‘All For You’ en el año 2000. Tras dos álbumes que recibieron críticas negativas y una popularidad a la baja desde su polémico incidente en el show de la Super Bowl de 2004, Discipline recibió buenas opiniones por parte de los expertos musicales, quienes observaron un avance cualitativo con respecto a sus dos últimos trabajos y alabaron su naturaleza bailable y sensual. Su anterior álbum, ’20 Y.O.’, contenía demasiado relleno y apenas encontrábamos temas originales y llamativos, en cambio Discipline está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop y baladas R&B y resulta más pegadizo y entretenido. El single presentación del álbum fue Feedback, un marchoso tema dance-pop, electro-pop y R&B producido por Darkchild y D’Mile que cuenta con unas letras muy sexuales que comparan el cuerpo de Janet con diferentes instrumentos musicales, recibió buenas críticas de los expertos musicales por su naturaleza bailable y supuso uno de sus mejores ‘lead singles’ en años. Feedback alcanzó el top 20 en la lista americana, su mejor posición desde ‘Someone To Call My Lover’, sin embargo en el resto del mundo tuvo un desempeño moderado. Como segundo single se lanzó Rock With U, un tema electro-pop y dance-pop de sonido retro compuesto por Ne-Yo junto a Jermaine Dupri que está dedicado a la comunidad gay que ha supuesto un gran apoyo para Janet a lo largo de su carrera. El tercer single lanzado fue Luv, un pegadizo tema electro-R&B producido por Darkchild que pese a ser uno de los temas más destacados del álbum, apenas tuvo promoción y resultó un fracaso comercial. Como cuarto y último single se lanzó Can’t B Good, una balada mid-tempo R&B que habla de su relación con Jermaine Dupri, su pareja por entonces y nos permite descubrir el lado más sensible y vulnerable de la cantante americana. Discipline es un álbum muy largo, formado por 22 temas (aunque 9 de ellos son los habituales interludios que suele añadir Janet en todos sus discos) y entre mis favoritos se encuentran ‘2nite’, un bailable y pegadizo tema dance-pop y electro-pop en el que Janet demanda a su pareja que le satisfaga sexualmente y supone la aportación de StarGate al álbum, la balada ‘Greatest X’, producida por Tricky Stewart y The Dream en la que la artista habla de la mejor ex-pareja que ha tenido en su vida, ‘The 1’, un tema R&B/Hip-Hop que cuenta con la participación de Missy Elliott o la bonita balada ‘Never Letchu Go’. En resumen, aunque no llega al gran nivel de ‘All For You’ y ‘Damita Jo’, que son dos de los mejores trabajos de Janet Jackson en mi opinión, Discipline es un álbum más que digno que continua con su estilo bailable y sus letras sexuales, pero como novedad incorpora un mayor componente electrónico que sus predecesores. Por extrañas razones, Discipline es el único álbum de Janet que no se encuentra en las plataformas musicales. Temas imprescindibles: Feedback, 2nite, Rock With U, Luv, Can’t B Good, Never Letchu Go y Greatest X. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de ‘What The Future Holds Pt. 2’ de Steps

What The Future Holds Pt. 2El grupo británico Steps protagonizó uno de los regresos más importantes del 2020 con el lanzamiento de su sexto álbum de estudio, What The Future Holds, el cual puso fin a su sequía musical de tres años, ya que su anterior trabajo discográfico, ‘Tears on the Dancefloor’ databa del año 2017. ‘What The Future Holds’ estaba formado por un conjunto sólido de temas de estilo dance-pop y electro-pop, la mayoría de ellos up-tempo, que encajaban perfectamente en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. ‘What The Future Holds’ fue muy bien recibido por su leal base de fans, los cuales consiguieron que el álbum alcanzara el #2 en la lista de ventas británica, y contó con los magníficos singles ‘What The Future Holds’, ‘Something In Your Eyes’ y ‘To The Beat of My Heart’, que pese a su gran potencial no consiguieron buenos resultados comerciales. El pasado mes de febrero Steps lanzaron Heartbreak In This City como último single de ‘What The Future Holds’ pero en una nueva versión junto a la cantante y celebrity irlandesa Michelle Visage. Este tema up-tempo de estilo Dance/Disco resultaba una de las canciones más destacadas de ‘What The Future Holds’ y ahora forma parte del nuevo álbum en su versión remix. Hace unos meses el quinteto inglés declaró que el álbum tendría una re-edición con nuevos temas pero finalmente los planes cambiaron y a su vez decidieron publicar un nuevo álbum de estudio pero que supone una continuación del anterior. A principios del mes de septiembre ha visto la luz el séptimo álbum de estudio de Steps, What The Future Holds Pt. 2, compuesto por 11 temas que siguen incorporando el estilo dance-pop, electro-pop y Disco del álbum anterior. El pasado mes de julio, como single presentación se lanzó Take Me For a Ride, un tema mid-tempo de estilo synth-pop que bajaba el ritmo de manera considerable con respecto a los recientes singles lanzados por Steps. En agosto llegó el segundo single del álbum, The Slightest Touch, que se trataba de una versión del famoso tema del grupo británico Five Star pero en clave dance-pop, electro-pop y Disco, muy en la línea de los singles del álbum ‘What The Future Holds’. Muchos de los temas del nuevo álbum siguen la estela musical del anterior y podrían ser apuestas eurovisivas como por ejemplo la dramática ‘Living In a Lie’ que contiene el clásico sonido Steps, la versión de ‘A Million Years’ de la cantante sueca Mariette o el pegadizo tema dance-pop ‘Victorious’, que fue candidato a representar a Suecia en Eurovisión en 2019 en manos de Lina Hedlund. También destacan el marchoso ‘A Hundred Years of Winter’, compuesto por el afamado productor y compositor Walter Afanasieff (la mano derecha de Mariah Carey durante sus primeros años y responsable de muchos de sus hits) o el tema mid-tempo ‘High’, que supone el momento más relajado del álbum. ‘What The Future Holds Pt. 2’ ha debutado en el #2 de la lista británica de álbumes (al igual que la primera parte), lo que demuestra la leal base de fans que tiene el grupo tras más de 20 años de carrera profesional. En resumen, aunque no aporta nada nuevo con respecto a su predecesor ni resulta tan redondo en su conjunto, ‘What The Future Holds Pt. 2’ es una buena adición al catálogo musical de Steps y en él nos vuelven a presentar un conjunto bailable, marchoso y divertido de canciones, que es la seña de identidad del grupo desde sus orígenes. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘Bedtime Stories’ de Madonna

Bedtime StoriesEn el año 1992, Madonna publicó su quinto álbum de estudio, Erotica, que contaba con letras muy explícitas sobre sexo y salió a la venta de manera simultánea su libro ‘Sex’, los cuales recibieron críticas feroces desde los sectores más conservadores de la sociedad americana. ‘Erotica’ contó con dos hit singles, ‘Deeper and Deeper’ y el tema que daba título al álbum, ocupó el top 5 en los mercados musicales más importantes como Reino Unido, Alemania, Estados Unidos o España e incluso fue #1 en Francia y Australia, sin embargo vendió sólo 6 millones de copias a nivel mundial, unas cifras muy inferiores a las de sus anteriores álbumes y se convirtió en el trabajo de Madonna menos exitoso hasta la fecha. En un intento por suavizar su imagen tras la controvertida era ‘Erotica’, la discográfica de Madonna le propuso trabajar en un álbum más conservador, relajado y reflexivo que seguía la estela musical del single ‘I’ll Remember’, perteneciente a la banda sonora de la película ‘With Honors’. En octubre de 1994 vio la luz el sexto álbum de estudio de Madonna, titulado Bedtime Stories, el cual está formado por 11 temas encuadrados dentro del pop/R&B con influencia del sonido New Jack Swing compuestos por la propia Madonna bajo la producción de Dallas Austin, Babyface, Dave Hall y Nellee Hooper, con el objetivo de competir con las estrellas del momento, Whitney Houston y Mariah Carey, que poseían una imagen más blanca, limpia y exenta de polémica. Bedtime Stories supuso el primer álbum de la cantante de Michigan en explorar plenamente el género R&B (aunque ya encontrábamos ciertas influencias R&B en Erotica) y estaba formado principalmente por medios tiempos y baladas en las que Madonna trata temas como el amor y el romance pero en un tono más reflexivo y romántico. Bedtime Stories debutó en el #3 de la lista americana de álbumes (una posición por debajo de Erotica) pero superó las cifras de éste último y fue certificado triple platino por ventas cercanas a los tres millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo ‘Bedtime Stories’ también tuvo un impacto comercial positivo: fue #1 en Australia, ocupó el top 5 en las principales listas de venta, como Reino Unido, Francia, Alemania o España y acabó vendiendo 8 millones a nivel global, unas cifras superiores a las de Erotica.

El single presentación del álbum fue Secret, un bonito medio tiempo pop/R&B con melodía de guitarra acústica producido por Dallas Austin en el que Madonna habla de guardar un secreto de su amante, el cual no se revela en ningún momento de la canción. ‘Secret’ recibió críticas muy positivas de los expertos musicales, quienes elogiaron el cambio de dirección musical hacia el sonido R&B, su rica producción y el énfasis en la voz de Madonna. Secret resultó un éxito comercial y alcanzó el #1 en Canadá y el top 5 en Estados Unidos, Francia, Australia o España. En Reino Unido, al ocupar el #5, se convirtió en el single nº35 consecutivo de Madonna en ocupar las 10 primeras posiciones de la lista británica. Como segundo single se lanzó Take a Bow, una emotiva balada pop/R&B producida por Babyface, quien también participa en los coros de la canción, cuyas letras hablan de un amor no correspondido y cómo se produce la triste despedida. El original videoclip de ‘Take a Bow’ adoptó una temática inspirada en el mundo del toreo, se grabó en Ronda (Málaga) y en la plaza de toros de Antequera y en él, Madonna interpreta el papel de una mujer abandonada por un famoso torero, interpretado por Emilio Muñoz. ‘Take a Bow’ tuvo un gran desempeño comercial en tierras americanas, donde fue certificado oro, alcanzó el #1 y se mantuvo en lo más alto durante 7 semanas consecutivas, convirtiéndose en el mayor éxito de Madonna hasta la fecha, superando a ‘Like a Virgin’ que permaneció en el #1 durante 6 semanas. En el resto del mundo ‘Take a Bow’ tuvo impacto menor que en Estados Unidos y ocupó el top 20 en Alemania, Reino Unido o Australia y fue #1 en Canadá y #2 en Italia.

El tercer single lanzado fue Bedtime Story, un extraño tema de estilo House/Trance con gran componente electrónico compuesto por la cantante islandesa Bjork que se alejaba del sonido R&B predominante en el álbum. En mi opinión, fue un error lanzar ‘Bedtime Story’ como single ya que no encajaba con el carácter mid-tempo y estilo del resto del álbum ni representaba su esencia. Como cuarto single se lanzó Human Nature, un tema R&B con marcada base Hip Hop en el que Madonna reflexiona en tono sarcástico sobre acciones protagonizadas por ella que han resultado polémicas (como el álbum Erotica y su libro Sex) pero confiesa que no se arrepiente de ellas. ‘Human Nature’ destaca por el uso repetido de la frase «express yourself, don’t repress yourself», recuperaba el estilo presente en el álbum Erotica, recibió buenas críticas por su mensaje de empoderamiento y tuvo un impacto comercial moderado alrededor del mundo: alcanzó el top 10 en Reino Unido pero apenas ocupó el top 50 en Estados Unidos, convirtiéndose en su peor posición en la lista americana hasta la fecha. Dentro del álbum destacan ‘I’d Rather Be Your Lover’, un medio tiempo R&B con gran influencia New Jack Swing, ‘Don’t Stop’, uno de los temas más up-tempo y marchosos del álbum o la balada ‘Forbidden Love’, de corte minimalista y ambiental. En resumen, aunque ‘Bedtime Stories’ no se encuentra entre mis álbumes preferidos dentro de su larga trayectoria musical, contiene dos de mis canciones favoritas, ‘Secret’ y ‘Take a Bow’ y nos presenta a una Madonna más madura, serena, reflexiva y alejada de las polémicas protagonizadas durante la era Erotica. Temas imprescindibles: Take a Bow, Secret, I’d Rather Be Your Lover, Forbidden Love y Human Nature. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: ‘One In a Million’ de Aaliyah

One In a MillionEl pasado 25 de agosto se cumplieron 20 años del fallecimiento de una de las cantantes más importantes e influyentes del género R&B durante los años 90 y principios del 2000. Me estoy refiriendo sin duda a Aaliyah, quien está de plena actualidad porque su segundo álbum de estudio también está de aniversario, ya que fue publicado el 27 de agosto de 1996 y finalmente está disponible en las plataformas musicales tras una ardua batalla legal entre los herederos de Aaliyah y su discográfica, Blackground Records, propiedad de Barry Hankerson, tío de la fallecida cantante. Aaliyah Daughton debutó en el mundo de la música siendo una adolescente y grabó su primer álbum, Age Ain’t Nothing But a Number, con tan sólo 14 años. Barry Henkerson presentó a Aaliyah al cantante R. Kelly, quien se convirtió no sólo en su mentor sino en el compositor y productor ejecutivo de este proyecto, el cual recibió buenas críticas por el gran talento de la joven, que contaba con una madurez impropia de su edad y una voz muy personal y privilegiada. A pesar de que el álbum debutó en un discreto top 20 de la lista Billboard, acabó siendo certificado doble platino, vendió más de 3 millones de copias y contó con dos exitosos singles top 10 en la lista americana. Con sólo 15 años, Aaliyah se casó con R. Kelly en una ceremonia que fue anulada posteriormente al declararse ilegal, ya que la rebelde cantante mintió diciendo que tenía 18 años. Tras su exitoso debut, Aaliyah dejó atrás su polémica etapa con R. Kelly y empezó a trabajar con Timbaland y Missy Elliott, quienes comenzaban a dar sus primeros pasos como productores y compositores. Su segundo álbum de estudio, One In a Million, fue publicado en agosto de 1996 y nuevamente fue elogiado por la crítica por el talento vocal de la joven cantante, la gran producción del álbum y su combinación de R&B, Hip-Hop, Soul, pop y funk, haciendo de este álbum uno de los más influyentes de la década de los 90 dentro del género urbano. Aunque Timbaland y Missy Elliott se encargaron de la mayoría de los temas del álbum, la cantante neoyorquina también se rodeó de otros productores como Jermaine Dupri, Daryl Simmons, Vincent Herbert o Rodney ‘Darkchild’ Jerkins. ‘One In a Million’ debutó en el #20 de la lista americana pero gracias al buen recibimiento de los singles lanzados permaneció más de un año dentro de la lista Billboard, demostrando una gran longevidad y consistencia en ventas. Meses después de su lanzamiento el álbum alcanzó su mejor posición, el #18 y aunque sólo fue certificado doble platino en Estados Unidos, las ventas totales superan los tres millones y medio.

El single presentación del álbum fue If Your Girl Only Knew, un medio tiempo R&B con gran influencia funk y Hip Hop compuesto por Missy Elliott y Timbaland y producido por éste último en el que Aaliyah deja las cosas claras a un hombre que intenta ligar con ella teniendo novia. ‘If Your Girl Only Knew’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por la voz y madurez de Aaliyah y la magistral producción de Timbaland y en el aspecto comercial resultó un éxito: alcanzó el #11 en la lista americana (#1 en el componente R&B/Hip-Hop Songs) y el top 25 en Reino Unido. Con el paso de los años este tema se ha convertido en un clásico del R&B de los años 90, una de las canciones más significativas de la carrera de Aaliyah y representa el epítome del clásico sonido de Timbaland. El segundo single internacional lanzado fue Got To Give Up, una versión de la canción del icónico cantante Marvin Gaye pero que añadía el toque funk, R&B y Hip-Hop/Soul presente en el álbum. Este tema estaba producido por Vincent Herbert, contaba con la participación del rapero Slick Rick y suponía el tema más up-tempo dentro de un álbum dominado por los medios tiempos, ya que Aaliyah quiso versionar dicho tema porque también quería incorporar canciones más animadas y marchosas al álbum. ‘Got To Give Up’ no fue lanzado en tierras americanas y tuvo un desempeño muy moderado en Reino Unido y Nueva Zelanda, donde ocupó el top 40. El segundo single en Estados Unidos fue la canción que daba título al álbum, One In a Million y se trataba de una balada mid-tempo R&B, compuesta por Missy Elliott y Timbaland en la que Aaliyah declara su amor a un chico al que considera que es «uno entre un millón». One In a Million fue una de las primeras canciones que Missy Elliott compuso para el álbum y supuso un gran reto para ella ya que estaba acostumbrada a componer canciones en clave de rap, no para cantantes, pero una vez que la escuchó Aaliyah le encantó y quiso incluirla en el álbum. Este tema recibió grandes críticas de los expertos musicales y fue nominado a mejor canción femenina de R&B/Soul en los Soul Train Music Awards. En 1997 ‘One In a Million’ fue re-lanzado como single de doble cara A junto a ‘If Your Girl Only Knew’ en Reino Unido y alcanzó el top 15, convirtiéndose en uno de los singles más populares de Aaliyah en las islas británicas hasta el momento.

Como tercer single del álbum en tierras americanas se lanzó 4 Page Letter, otra de las producciones de Timbaland para el álbum. En esta emotiva balada R&B, Aaliyah expresa sus sentimientos por un chico a través de una carta de amor, en la que explica cómo sus padres le han enseñado a ser cuidadosa de quien se enamora. ‘4 Page Letter’ nuevamente obtuvo buenas impresiones de los críticos profesionales, quienes notaron la gran madurez de Aaliyah pese a su juventud, sus habilidades vocales y la gran composición y producción del tema. Pese a que no logró entrar en la lista americana, ‘4 Page Letter’ consiguió otro top 25 para la cantante en Reino Unido. El siguiente single fue Hot Like Fire, uno de los ‘bangers’ del álbum y que contiene sugerentes letras en las que Aaliyah declara a su pareja que no tendrán relaciones íntimas hasta que no esté preparada, pero la espera merecerá la pena. Este tema mid-tempo de estilo R&B y Hip-Hop/Soul producido por Timbaland se convirtió en uno de los temas más populares de ‘One In a Million’ y permanece como una de las canciones más famosas de Aaliyah en sus primeras etapas. Como sexto y último single del álbum se lanzó The One I Gave My Heart To, una balada R&B/pop de desamor escrita por la afamada compositora Diane Warren y producida por Daryl Simmons y Guy Roche en la que Aaliyah se pregunta amargamente porqué ha entregado su amor a la persona que le ha roto el corazón. ‘The One I Gave My Heart To’ alcanzó el top 10 en la lista americana y supuso el mayor éxito comercial del álbum en Estados Unidos. ‘The One I Gave My Heart To’ fue lanzado como single de doble cara A junto a ‘Hot Like Fire’ en Reino Unido y ocupó el top 30 en la lista británica.

Entre los temas más destacados del álbum se encuentran el marchoso ‘Everything’s Gonna Be Alright’, producido por Darkchild, en la que sería una de sus primeras contribuciones como productor, ‘I Gotcha Back’, un tema mid-tempo con influencia funk cuyo responsable fue Jermaine Dupri o ‘Ladies In Da House’, donde participan como artistas invitados Missy Elliott y Timbaland. ‘One In a Million’ es sin duda uno de los álbumes más influyentes e importantes del R&B de los años 90 y que sirvió de inspiración a una generación entera de artistas posteriores, que imitaron el estilo y sonido de Aaliyah. One In a Million apareció en numerosas listas de los mejores álbumes R&B del año y la prestigiosa revista Rolling Stone lo ha incluido en sus listas de los 100 mejores álbumes de los 90 y los 500 mejores álbumes de todos los tiempos. Hasta el momento Aaliyah ya era una artista reconocida en Estados Unidos pero gracias a este álbum incrementó su popularidad de manera notoria en el resto del mundo, donde obtuvo unas ventas superiores a los 8 millones de copias. Como gran seguidor de Aaliyah que me considero, es una gran noticia que la música de la cantante por fin se vaya incorporando a las plataformas musicales tras años de ausencia, y aunque su tercer álbum de estudio titulado de manera homónima es mi favorito de entre su discografía, ‘One In a Million’ también es un trabajo de primer nivel gracias a la magnífica y personal voz de Aaliyah, su inconfundible estilo y el magistral trabajo que realizaron sus colaboradores y amigos Missy Elliott y Timbaland. Puntuación: 8/10.

Crítica de «333» de Tinashe

333 album TinasheEn noviembre de 2019 Tinashe publicó su cuarto álbum de estudio, Songs For You, el primero publicado de manera independiente tras abandonar RCA debido a sus diferencias creativas con dicha discográfica, por lo que la cantante americana pudo asumir el control creativo de su música y hacer el álbum que verdaderamente deseaba. Songs For You recibió buenas críticas de los expertos musicales por su conjunto sólido de canciones R&B y el talento de Tinashe como vocalista y compositora y en el blog MiSTeR MuSiC lo incluí dentro del repaso a los mejores álbumes publicados durante dicho año. Durante la pandemia del coronavirus y el largo periodo de confinamiento, la cantante californiana se centró en componer nuevas canciones y el resultado de esas fructíferas sesiones de grabación ha visto la luz este mes de agosto, cuando se ha publicado su quinto álbum de estudio, titulado 333 y que resulta su segundo trabajo discográfico como artista independiente, tercero si incluimos el EP navideño que lanzó el año pasado. 333 está formado por 16 temas compuestos por la propia Tinashe, encuadrados dentro del R&B con influencias synth-pop, Trap y del R&B alternativo, bajo la producción de importantes nombres como Hitmaka, StarGate, Dwilly o John Hill, aunque lo cierto es que la mayoría de los productores implicados en este proyecto son relativamente poco conocidos, ya que como artista independiente Tinashe ha tenido que asumir todos los gastos que suponen la creación y distribución de un álbum. Según Tinashe, el título del álbum hace referencia al número de la buena suerte, la positividad y la presencia de un ángel guardián cuidando de nosotros, además de representar el viaje emocional y espiritual que ha vivido la cantante a raíz de la reciente pandemia global. El single presentación del álbum, Pasadena, llegó el pasado mes de junio y se trata de un marchoso tema R&B/pop con influencia Bounce y de sonido muy veraniego que cuenta con la colaboración del rapero Buddy y está dedicado a la ciudad a las afueras de Los Angeles donde creció la joven cantante. Este pegadizo tema resultaba todo un acierto por parte de Tinashe ya que nos mostraba su lado más comercial y accesible a un mayor público, ya que desde sus inicios en el mundo de la música su antigua discográfica no ha tenido claro cómo presentar a Tinashe al público, si como una artista R&B alternativa o como una ‘pop star’, de ahí que su imagen haya ido dando bandazos y no haya conseguido el éxito que realmente merece. Un mes después de Pasadena llegó Bouncin, un tema R&B/synth-pop producido por Dwilly que cuenta con una original melodía que nos sumerge en una atmósfera ambiental y destaca por la versatilidad vocal de Tinashe, que alterna su falsetto con su voz grave mientras habla de bailar en la pista de baile y mandar fotos ‘picantes’ a su amante, aunque contiene un mensaje de auto-afirmación y empoderamiento.

Como sencillo promocional antes de la llegada del álbum se lanzó I Can See The Future, un interesante tema R&B mid-tempo de sonido futurista que podría pertenecer a su álbum Aquarius y en el que Tinashe utiliza la técnica sing-rap a lo largo de la canción, sin embargo la cantante ha promocionado en la TV americana Undo (Back To My Heart), un animado tema R&B/pop muy accesible con influencia dance-pop y synth-pop que destaca por la magnífica ejecución vocal de Tinashe y en cuyas letras agradece haber encontrado a su verdadero amor y cómo el camino hasta llegar a su actual momento de felicidad ha sido complicado y le gustaría «deshacer algunos errores» que cometió en el pasado cuando era más joven y alocada. ‘333’ sigue la estela musical de su anterior trabajo ‘Songs For You’, pero resulta más experimental y arriesgado que éste último y en él Tinashe sigue incorporando su habitual sonido R&B (como la clásica balada ‘Last Call’, el medio tiempo ‘Let Me Down Slowly’ que originalmente iba a formar parte de su anterior álbum o ‘Small Reminders’, que contiene elementos del R&B alternativo) pero se influencia de otros estilos como el synth-pop y la música electrónica, como por ejemplo en ‘X’, un marchoso tema R&B/synth-pop con influencia Trap producido por Hitmaka que cuenta con la participación del cantante americano Jeremih y en el que ambos relatan un encuentro sexual de lo más tórrido, o ‘Unconditional’, producido por Kaytranada y en el que habla de los problemas de amar incondicionalmente y todo el dolor que puede traer consigo. En mi opinión Tinashe es una cantante sumamente infravalorada dentro de la música actual ya que es una artista muy completa, con gran talento tanto a nivel vocal como de compositora, además de ser una gran bailarina y una auténtica ‘show woman’ que lo da todo en sus actuaciones en directo y videoclips. En definitiva, ha resultado un auténtico placer escuchar ‘333’ ya que mantiene el gran nivel de los anteriores álbumes de Tinashe pero resulta más accesible a todos los públicos y muestra una innegable evolución y crecimiento tanto a nivel personal como musical. Sin duda ‘333’ es uno de los mejores álbumes de R&B lanzados hasta el momento en este 2021, por lo que Tinashe volverá a formar parte del repaso del blog MiSTeR MuSiC a lo mejor del año, que por el momento no está siendo demasiado interesante ni cargado de importantes lanzamientos. Puntuación: 7’5/10.