Archivo de la categoría: Pop

Low Key

low-key-naijaexclusive2674453989506075867Desde la separación del grupo Fifth Harmony, todas las componentes de la banda femenina han hecho sus pinitos en solitario, tanto colaborando en temas de otros artistas como lanzando sus propios singles. La última de ellas en lanzar su single en solitario ha sido Ally Brooke, quien desveló a finales de enero su primer sencillo como solista tras haber participado en varios temas de otros cantantes. El tema en cuestión es Low Key, un medio tiempo que combina Latin-pop y R&B y cuenta con la colaboración del rapero Tyga. Aunque Low Key es una canción que rápidamente engancha por su pegadizo estribillo y su melodía de inspiración latina, es inevitable compararla con Havana, el single con el que triunfó su ex-compañera de grupo Camila Cabello, ya que ambos comparten muchas similitudes como el aroma latino y el estilo urbano. Desde un principio, sus compañeras de grupo Camila Cabello, Normani o Lauren Jauregui partían con ventaja en su carrera en solitario por tener más apoyo del público y un mayor carisma, sin embargo Ally Brooke ha demostrado que sabe defenderse perfectamente en solitario y nos ha presentado un tema más que digno con el que puede labrarse una carrera al margen del grupo al que perteneció.

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The Best of Pop: “Gourmandises” de Alizée

alizee_gourmandises-singleTras participar en un concurso de búsqueda de talentos con tan sólo 15 años, Alizée fue descubierta por la veterana cantante francesa Mylène Farmer, quien se convirtió en su mentora y le dio una oportunidad para debutar en el mundo de la música. En el año 2000, la joven cantante publicó su primer álbum de estudio, Gourmandises (golosinas en francés), el cual fue compuesto y producido por Myléne Farmer junto a su habitual colaborador Laurent Boutonnat, quien se encargó de la música y del aspecto visual de la carrera de Alizée. Originaria de la isla de Córcega, la adolescente irrumpió en el mundo de la música con el tema Moi… Lolita, que pronto se convertió en un éxito en toda Europa. Durante sus primeros años en el mundo de la música, las apariciones y la imagen de Alizée estuvieron perfectamente calculadas por parte de su mentora Mylène Farmer, y la cantante mostró una imagen de adolescente modosita y recatada pero con un toque coqueto y sexy que representaba a la perfección la idea de “Lolita” que aborda la canción. “Moi… Lolita” era un marchoso tema encuadrado en el estilo french-pop y dance-pop con gran componente electrónico y que destacaba por su prominente uso de violines. Este single fue #1 en Italia y España, y aunque no consiguió llegar a lo más alto en su Francia natal, se mantuvo en el #2 durante numerosas semanas y en el top 5 durante varios meses. Este single fue certificado oro en Francia por ventas superiores al millón de copias y entró en la lista de las 40 canciones más exitosas de todos los tiempos en dicho país. Tras este impresionante debut, Alizée lanzó como segundo single L’Alizé, haciendo un juego de palabras entre el nombre de la cantante y los vientos alisios. Es notorio mencionar que cuando “L’Alize” consiguió el #1 en Francia (casi 5 meses después del lanzamiento de su single debut) “Moi… Lolita” todavía se encontraba en el #3 de la lista francesa, lo que da a entender el nivel de éxito que logró dicho single. Como último single del álbum fue lanzado el magnífico tema Gourmandises, que se trataba de un potente tema dance-pop y electro-pop con gran influencia de la música electrónica de los años 80 y 90, pero en esta ocasión no tuvo impacto en las listas de venta a diferencia de sus singles predecesores.

Arropado por un single debut tan exitoso, Gourmandises consiguió llegar al #1 en la lista de álbumes de Francia y fue certificado doble platino, y aunque en el resto de Europa no tuvo un desempeño tan positivo (teniendo en cuenta que se trataba de un álbum en francés, que no suele ser muy popular fuera de los mercados francófonos) ocupó el top 40 en España, Alemania e Italia. Gourmandises fue aclamado por la crítica debido a la producción del disco y al excelente trabajo de Mylène Farmer y Laurent Boutonnat, y aunque Alizée no era una vocalista excepcional (ya que tiene un registro muy limitado), sus pegadizas canciones y su simpatía y carisma hicieron de ella una de las artistas francesas más importantes de la década pasada. Tras el gran recibimiento que obtuvo Gourmandises, la inocente pero pícara Alizée publicó Mes Courants Électriques, que también resultó un éxito notable, fue #2 en Francia y contó con el hit “J’en ai marre!”. Después de un periodo comercial infructuoso, en 2013 Alizée participó en el famoso concurso de baile “Danse Avec Les Stars”, el cual devolvió la popularidad a la cantante gracias a su victoria en el programa. En la actualidad, Alizée tiene 34 años, está casada por segunda vez con el bailarín con el que participó en el programa de baile y es madre de una niña fruto de su primer matrimonio. Durante su trayectoria musical, la cantante ha publicado 5 álbumes de estudio, el último de ellos Blonde, que vio la luz en 2014 tras su paso por “Danse Avec Les Stars”.

En definitiva, aunque fuera de Francia casi nadie recuerde a Alizée hoy en día, fue una de las cantantes más populares en los primeros años de la década del 2000 gracias al hit “Moi… Lolita”, el cual se ha convertido sin duda en un clásico de la música que no envejece y sigue sonando actual y moderno. Aunque “Moi… Lolita” fue el tema más destacado del álbum (y una de mis canciones favoritas de aquellos años), Gourmandises esconde un puñado de canciones muy interesantes, por ello merece la pena rescatar este álbum del olvido.

Crítica de “DNA” de Backstreet Boys

600x600bfNadie puede negar la importancia de Backstreet Boys en el mundo de la música ya que son una de las pocas boy-bands surgidas en los años 90 que siguen en activo en la actualidad, y aunque durante la última década su popularidad se ha visto mermada de manera notoria y su éxito actual no es ni la sombra de lo que fue a finales de los 90 y principios del 2000, no podemos dejar de alabar su presencia en el panorama musical actual. Desde el año 2017, el quinteto de Orlando se encuentra inmerso en su residencia de conciertos “Larger Than Life” en el hotel y casino Planet Hollywood de Las Vegas, casualmente en el mismo escenario donde Britney Spears (otra de las estrellas del pop adolescente que surgió junto a BSB a finales de los 90) dio durante 4 años su espectáculo “Piece of Me”. Tras dos años de residencia, el grupo terminará en el mes de abril su contrato en Las Vegas para iniciar en mayo la gira promocional de su nuevo trabajo. Precisamente, Backstreet Boys son protagonistas este mes de enero por su regreso al mundo de la música con su noveno álbum de estudio, DNA, el primero que publican desde “In a World Like This”, que destacó por el hecho de contar con los 5 componentes originales del grupo, tras la marcha de Kevin Richardson durante unos años. Tal y como han declarado los miembros de BSB, cada uno de ellos ha contribuido al álbum con su propio estilo y sus influencias particulares, para dar forma a un trabajo consistente pero que contiene el ADN de todos los miembros. DNA llama la atención por ser el primer disco del grupo en el que ningún componente ha participado en la composición de los temas que lo conforman desde el álbum debut de BSB, que vio la luz en el año 1996. Entre los compositores que han asumido dicha tarea se encuentran Stuart Crichton, que es el principal responsable de la producción de DNA, o Ian Kirkpatrick.

El single anticipo del álbum fue Don’t Go Breaking My Heart, un marchoso tema electro-pop y dance-pop que captura la esencia de la música de BSB pero adaptado a nuestros días. Aunque no ha obtenido un gran éxito en la lista americana de singles como solían conseguir hace años sus temas, Don’t Go Breaking My Heart ha obtenido un moderado desempeño comercial, ya que ha ocupado el top 70 de la lista Billboard, la mejor posición de un single de BSB en años, lo cual es digno de admirar para un grupo nacido en la década de los 90. Sin duda un gran single de regreso, y que ha logrado conseguir una nominación a los premios Grammy a mejor actuación Pop de un dúo/grupo. A finales del año pasado fue lanzado otro single, Chances, que empieza como una bonita balada pop-rock para convertirse en un bailable tema dance-pop. Como en la mayoría de las canciones de BSB, las voces principales son de Brian, Nick y AJ, sin embargo en este tema Howie y Kevin también tienen un pequeña participación. Ya en 2019, previo a la publicación de DNA se ha lanzado otro sencillo promocional llamado No Place, un emotivo medio tiempo con influencia Country en el que BSB declaran que allá donde estén sus parejas y sus seres queridos, ahí estará su hogar. El videoclip de este tema es muy tierno y muestra a los 5 componentes del grupo en escenas cotidianas junto a sus esposas e hijos. La elección de los singles ha sido muy acertada ya que son las mejores canciones del álbum, aunque también merece la pena rescatar el medio tiempo synth-pop “Nobody Else” o la bonita balada “The Way I Was”. DNA destaca por ser menos up-tempo que los álbumes precedentes del grupo, y está compuesto principalmente por temas mid-tempo de estilo electro-pop y pop-rock.

En resumen, aunque DNA no pasará a a historia por ser el mejor trabajo del grupo, sí es un buen álbum pop, cohesivo y consistente, con el que demuestran su madurez musical (todos sus componentes rondan los 40 años) pero se mantienen vigentes en una industria que es muy diferente de cuando aparecieron. Backstreet Boys son unos auténticos supervivientes dentro del mundo de la música, ya que con una trayectoria de más de 20 años a sus espaldas, todavía se mantienen en activo y publicando álbumes regularmente, y pueden presumir de haber cosechado no sólo un gran éxito comercial, sino de tener una carrera muy sólida y coherente. Sin duda, BSB fueron una parte importante del fenómeno fan que se vivió a finales de los 90, cuando la industria musical pasaba por sus mejores momentos, y el quinteto americano fue uno de protagonistas indiscutibles de la época dorada del Pop de finales de los 90 y principios del 2000. DNA – Amazon
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7 Rings

screen_shot_2019-01-18_at_12.13.27_amEn el mes de noviembre, Ariana Grande dio carpetazo final a su álbum Sweetener, tras sólo unos meses de promoción, para dar inicio a una nueva era. Tras el éxito de los tres singles de Sweetener, la joven cantante decidió en vez de seguir explotando este álbum entrar en el estudio de grabación para comenzar con un nuevo proyecto musical. El single anticipo de este nuevo trabajo ha sido Thank U, Next, una magnífica pieza de pop/R&B en la que Ariana se despachaba a gusto con sus ex-parejas aunque también dedicaba unas bonitas palabras a alguno de los hombres que han pasado por su vida. El lanzamiento de “Thank U, Next” se solapó con la promoción del tercer sencillo de Sweetener, el prometedor tema Breathin (uno de los mejores del álbum), el cual podría haber obtenido un mayor rendimiento en las listas de ventas si no fuera porque tuvo que coexistir con el nuevo tema de Ariana, el cual le ganó la batalla. Thank U, Next se ha convertido en uno de los temas más exitosos del 2018 y uno de los singles más importantes de toda la carrera de la cantante, ya que con él rompió varios récords, entre ellos ser la canción más escuchada de una artista femenina de la historia de Spotify en sus primeras 24 horas, o hacer de Ariana la única cantante que consigue que todos los singles anticipo de sus 5 álbumes debuten en el top 10 de la lista de ventas de Estados Unidos. Si esto fuera poco, gracias a “Thank U, Next” la cantante de Florida ha logrado su primer single #1 en la lista americana, posición en la que ha permanecido durante 7 semanas (6 en 2018 y una en 2019), y en el resto del mundo también ha obtenido una acogida impresionante, ya que ha sido #1 en más de 10 países, incluyendo Reino Unido, Australia, Canadá o Irlanda.

Con un nivel de éxito mayúsculo Ariana Grande ha iniciado la promoción de su próximo álbum, el quinto de su trayectoria musical y que se lanzará en los primeros meses del 2019 bajo el idéntico título “Thank U, Next”. Sin perder el tiempo, la nueva Princesita del Pop ya ha lanzado el segundo single de su siguiente trabajo, llamado 7 Rings, el cual promete ser otro hit durante este año. Sin duda 7 Rings destaca por samplear la famosa canción “My Favorite Things” de la película “Sonrisas y Lágrimas” bajo una producción R&B con gran influencia Trap y Hip-Hop, haciendo de él uno de los temas más urbanos que ha lanzado la cantante en toda su carrera. Ariana no sólo canta sino que rapea en varias partes de la canción, haciendo uso del estilo rap-sing que tan utilizado está siendo en los temas Trap-pop actuales. La inspiración de 7 Rings vino cuando las mejores amigas de Ariana decidieron sacarla de fiesta para que olvidara una traición amorosa, y tras una borrachera acudieron a la exclusiva joyería Tiffany’s, donde la millonaria cantante les regaló anillos a sus amigas como agradecimiento por su apoyo en los malos momentos. Tanto el tema como el videoclip (que ya acumula millones de visitas en YouTube) están siendo un auténtico éxito, y basta mencionar que 7 Rings ha logrado nuevamente ser la canción con más streaming de Spotify en un sólo día, superando a la propia Ariana Grande y a Mariah Carey.

The Best of R&B: “The Emancipation of Mimi” de Mariah Carey

r-1828367-1265645407.jpegTras una serie de álbumes elogiados por la crítica y de ventas millonarias durante la década de los 90 que la encumbraron como una de las cantantes más importantes del mundo de la música, los primeros años de la década del 2000 supusieron el momento más bajo de toda la trayectoria profesional de Mariah Carey, ya que tras el fracaso de Glitter (tanto la película como el álbum que lo acompañó) y el moderado recibimiento de su siguiente disco, Charmbracelet, hicieron que la popularidad de Mariah descendiera de manera notoria y muchos dieron su carrera por acabada, sin embargo en el 2005 la cantante neoyorquina resurgió cual ave fénix y nos ofreció no sólo uno de sus mejores álbumes de la década sino de toda su carrera. Me estoy refiriendo por supuesto a The Emancipation of Mimi, un trabajo que obtuvo críticas muy positivas de los expertos musicales, atrajo a los seguidores que la abandonaron durante su etapa más, obtuvo unas ventas sorprendentes y ayudó a Mariah Carey a retomar nuevamente su estatus de gran diva de la música. El título del álbum alude al sobrenombre con el que conocen a Mariah sus seres queridos, pero que quiso revelar a sus seguidores y público en general, ya que es un trabajo autobiográfico en el que la cantante ofrece su lado más íntimo y nos relata lo que ha vivido durante los anteriores años. The Emancipation of Mimi debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, obteniendo su quinto disco #1 y el primero desde Butterfly, con más de 400 mil copias en su primera semana a la venta (las mayores cifras de su carrera hasta el momento) y acabó siendo certificado 6 veces platino por ventas superiores a los 6 millones de ejemplares en Estados Unidos y más de 10 en todo el mundo, convirtiéndolo en su mayor éxito de la década, tras las bajas ventas de Glitter y Charmbracelet, y superando las de otros importantes trabajos como Rainbow y Butterfly.

The Emancipation of Mimi está producido en su mayoría por Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah Carey y responsable de éxitos como Always Be My Baby, aunque también participaron otros importantes nombres de la industria musical como Kanye West, Bryan-Michael Cox, Darkchild, James Wright o The Neptunes, para dar forma a un trabajo que profundizaba en el R&B con influencia Hip-Hop y que resultaba más actual, moderno y up-tempo que los anteriores álbumes de la cantante, aunque seguían apareciendo sus características baladas, las cuales contaban con un sonido retro e inspiración del Soul de los años 70 y el género Gospel. Jermaine Dupri, responsable de Confessions de Usher y  Emancipation de Mariah Carey, vivió una de sus mejores etapas profesionales ya que fue pieza clave en el éxito de ambos trabajos, los cuales resultaron los álbumes más vendidos y exitosos de 2004 y 2005 respectivamente en Estados Unidos, además de contribuir redefinir el sonido R&B y elevarlo nuevamente a la primera fila de la música durante aquellos años. 

71meogmqm2l._sl1400_Sin duda, gran parte del éxito logrado por The Emancipation of Mimi se debió a la acertada elección de los singles, los cuales devolvieron a Mariah a las primeras posiciones de las listas de ventas tras años de ausencia. Lanzado en enero de 2005, It’s Like That fue el single presentación del álbum y resultó el perfecto anticipo de un disco más up-tempo y alegre que sus trabajos predecesores, ya que se trataba de un marchoso tema R&B/urban-pop influenciado por el Hip-Hop en el que Mariah mostraba su lado más festivo y divertido, celebraba su emancipación y auguraba un año plagado de éxitos. Producido por Jermaine Dupri, It’s Like That era un original tema con melodía de piano y chasquidos de dedo que contaba con la participación de Fatman Scoop como hype-man. Este single resultó un éxito moderado en Estados Unidos, donde ocupó el puesto #15 en la lista Billboard, una de las posiciones más altas de Mariah en los últimos años, pero presagiaba lo que estaba por venir. Como single previo a la publicación del álbum se lanzó We Belong Together, que se convertiría en una canción clave dentro de la carrera de Mariah, ya que gracias a ella no sólo obtuvo un tremendo éxito comercial sino que recobró de nuevo la credibilidad como artista que poseía a principios de su carrera y le llevó a uno de los momentos más altos de su trayectoria profesional. We Belong Together es una balada mid-tempo R&B de sonido retro, inspirada en el sonido Soul de los años 70 y que contiene la interpolación de un tema de Bobby Womack y referencias al artista Babyface. Compuesto por Mariah junto a Jermaine Dupri, quien además se encarga de la producción, este tema fue aclamado por la crítica por las habilidades de Mariah como compositora y cantante, ya que su ejecución vocal en el tema es una de las mejores de su carrera. En esta balada de desamor, Mariah se lamenta por la marcha de su amante, narra cómo le echa de menos mientras escucha canciones románticas en la radio y termina expresando su frustración y desesperación en el punto álgido de la canción, cuando la voz de Mariah alcanza sus notas más altas. Con We Belong Together, Mariah rompió varios récords al lograr su decimosexto single #1 en la lista americana de singles, posición donde se mantuvo durante 14 semanas no consecutivas, un hito muy difícil de conseguir y que pocos artistas han logrado anteriormente (sólo superado por la propia Mariah con su hit One Sweet Day que fue #1 durante 16 semanas, y Despacito). A nivel internacional We Belong Together no alcanzó las cotas de éxito y popularidad que consiguió en Estados Unidos (donde vendió más de 1’7 millones de copias), sin embargo también fue uno de los singles del año, ya que con él Mariah obtuvo algunas de sus mejores posiciones en las listas de venta de toda su carrera, como el #1 en Australia, #2 en Reino Unido o el #3 en España. 

mariah_carey_-_shake_it_offTanto el álbum como varios de sus singles recibieron numerosos elogios, incluyendo 8 nominaciones a los premios Grammy de 2006, de las cuales ganó en tres categorías: mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B por We Belong Together, y mejor álbum de R&B contemporáneo del año, aunque merece la pena destacar las nominaciones a canción del año, mejor grabación del año y álbum del año. Tras el éxito sin precedentes de We Belong Together y con su popularidad restablecida, la legendaria cantante lanzó como tercer single Shake It Off, un medio tiempo R&B y otra de las contribuciones de Jermaine Dupri al álbum. Cuando este single fue lanzado, We Belong Together todavía seguía muy fuerte en Billboard y se mantenía en el #1, lo que provocó que Shake It Off ocupara el #2 durante varias semanas y fuera incapaz de robarle el #1 al single precedente. Al situarse la cantante en las dos primeras posiciones de la lista americana, Mariah consiguió un récord ya que ninguna cantante femenina hasta entonces había ocupado el #1 y #2 en la lista de ventas. Mientras que Shake It Off fue elegido como tercer single en Estados Unidos, para el mercado internacional se optó por Get Your Number, aunque en Reino Unido se lanzó como single de doble cara-A junto a Shake It Off. Este marchoso tema R&B/dance-pop contaba con la colaboración de Jermaine Dupri no sólo como productor sino como artista invitado, era uno de los más up-tempo y bailables del álbum y encajó mejor con los gustos europeos, convirtiéndose en un éxito moderado en Reino Unido, donde fue top 10. A finales de año, el álbum fue re-editado con varios temas nuevos entre los cuales se encontraba Don’t Forget About Us, que fue lanzado como quinto single del disco. Esta balada R&B con influencia Hip Hop-Soul resultaba muy similar a We Belong Together tanto en composición como en su estilo en general, y aunque no resultaba tan impactante u original como aquel tema, no le fue difícil alcanzar nuevamente la posición de honor en la lista americana. Al lograr su decimoséptimo single #1 en Billboard, Mariah Carey se convirtió en la artista con más temas #1 en la lista de ventas de Estados Unidos empatada con Elvis Presley. Don’t Forget About Us recibió opiniones principalmente positivas, aunque algunos expertos musicales se mostraron más críticos citando la falta de originalidad del tema, ya que repetía la fórmula de We Belong Together en un intento por replicar el éxito de este tema. Aún así este tema logró otras dos nominaciones a los premios Grammy del año 2007, a mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B, aunque esta vez Mariah no consiguió llevarse ninguno de los premios. Como sencillo promocional en Estados Unidos se lanzó Fly Like a Bird, una balada Gospel/Soul de sonido retro que destacaba por su temática religiosa y mensaje inspirador, y recibió elogios de la crítica por la poderosa ejecución vocal por parte de Mariah durante el climax del tema. Debido al gran recibimiento que obtuvo su actuación en los premios Grammy, esta canción logró una digna posición en la lista americana.

Emancipation destacó por su gran longevidad en la lista de ventas americana y muestra de ello son la gran variedad de singles que fueron extraídos. Como último single del álbum se extrajo Say Something, un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la colaboración del rapero Snoop Dogg y era una de las dos contribuciones de The Neptunes al disco. Este single no resultó tan popular o exitoso pero teniendo en cuenta que era el sexto sencillo extraído en Estados Unidos, obtuvo un desempeño muy digno en la lista americana. Entre los temas más destacados del álbum, aparte de la gran calidad de todos los singles, encontramos “Stay The Night”, la única contribución de Kanye West al disco y que cuenta con un sonido R&B/Soul retro, “One and Only”, un marchoso tema Hip-Hop/R&B en el que participa el rapero Twista, junto a su secuela, “So Lonely”, producida por Darkchild, perteneciente a la re-edición del álbum y que nuevamente era una colaboración entre Twista y Mariah. Uno de mis temas favoritos pertenece también a la re-edición y se trata de “Makin’ It Last All Night”, un medio tiempo R&B/Hip-Hop muy sexy que contaba con el sonido clásico de las producciones de Jermaine Dupri. Aunque el álbum destaca por su sonido más up-tempo y contemporáneo con respecto a los trabajos precedentes de Mariah, en la segunda parte del disco dominan las baladas, entre las que destacan “Circles”, de estilo R&B/pop y que destaca por el amplio rango vocal de Mimi, “Mine Again”, con sonido Soul/Gospel y de corte retro, o la balada mid-tempo “Your Girl”.

mariah_carey-fly_like_a_bird_(cd_single)-frontalEn resumen, The Emancipation of Mimi llegó en un momento en el que Mariah Carey atravesaba una de las etapas más complicadas de su carrera, ya que su popularidad había descendido dramáticamente y muchos consideraban escasa la viabilidad comercial de su música. Sin embargo el excelente desempeño del álbum en las listas de venta, las magníficas críticas recibidas y el éxito que cosecharon los singles lanzados, sobretodo We Belong Together, hizo que la cantante protagonizara uno de los regresos más importantes de todos los tiempos y recobrase el estatus de súper estrella de la música que tenía en los años 90. Además de poner de manifiesto el enorme talento de Mariah como cantante y compositora, este álbum ayudó a redefinir el sonido R&B. En definitiva, Emancipation es uno de los mejores álbumes dentro del amplio catálogo musical de Mariah Carey y uno de los imprescindibles dentro del género R&B de la década del 2000. The Emancipation of Mimi – Amazon

The Best of Pop: “…Baby One More Time” de Britney Spears

baby_one_more_time_albumEl pasado 12 de enero se cumplieron 20 años del lanzamiento de uno de los álbumes más icónicos e importantes dentro de la historia de la música, me refiero por supuesto a …Baby One More Time de Britney Spears. Tal y como comentó la Princesa del Pop en sus redes sociales, ni ella misma puede creer que hayan pasado ya dos décadas desde que vio la luz su álbum debut, y agradeció a sus millones de seguidores el apoyo incondicional que ha recibido de ellos durante toda su trayectoria profesional. Aunque podría parecer que el 20 aniversario de la publicación de su disco más famoso ha sido motivo de celebración para Britney, lo cierto es que la cantante no está pasando por su mejor momento personal, ya que su padre está gravemente enfermo y ha decidido cancelar todos sus compromisos profesionales, incluyendo “Domination”, su próxima residencia de shows en Las Vegas, la cual tenía prevista comenzar el mes de febrero. Recordemos que Jamie Spears fue el mayor apoyo de Britney tras la famosa crisis que sufrió en el año 2007, cuando le fue retirada la custodia de sus hijos y se le declaró incapaz de manejar su fortuna y cuidar de sus dos pequeños. Tras ese duro revés, Jamie se convirtió en el tutor legal de Britney, tomando por ella todas las decisiones personales, profesionales y económicas, y lo más importante ayudándola a salir de esa oscura etapa, ya que gracias su incondicional apoyo, resurgiría más tarde como un ave fénix con Womanizer y su disco Circus. Desde el blog MiSTeR MuSiC me gustaría mandar todo mi cariño y apoyo a Britney Spears y deseo que su padre se recupere lo más pronto posible, y como homenaje a una de mis artistas favoritas voy a hacer la reseña de …Baby One More Time, uno de mis discos preferidos de todos los tiempos (en concreto fue uno de los primeros CD’s que compré).

Tras participar en el Club Disney americano junto a otros jóvenes cantantes y actores que más tarde se convertirían en estrellas del cine y la música como Justin Timberlake, Ryan Gosling o Christina Aguilera, Britney Spears formó parte brevemente de un grupo femenino llamado Innosense e hizo audiciones para varias discográficas interpretando canciones de Whitney Houston o Toni Braxton, las cuales rechazaron a la joven cantante argumentando que lo que buscaban en esos momentos eran grupos del tipo Backstreet Boys o Spice Girls y no artistas solistas, sin embargo los ejecutivos de Jive quedaron asombrados con la audición de Britney interpretando “I Have Nothing” de Whitney y decidieron hacerle un contrato y ficharla en su discográfica. Britney, con tan sólo 16 años, viajó a Suecia para trabajar con Max Martin, Rami y Denniz Pop en los famosos estudios de grabación Cheiron de Estocolmo, donde ya grabaron anteriormente estrellas del pop como la sueca Robyn o las boy-bands Five y Backstreet Boys. Bajo las astutas manos de Max Martin, la inocente Britney Jean grabó varias de las canciones de su disco debut, incluyendo un tema que fue rechazado por el grupo americano TLC y el cual cambiaría su vida. Estoy hablando obviamente de …Baby One More Time, el single debut de Britney Spears, el cual irrumpió las radios en octubre de 1998 y se convirtió en uno de los mayores éxitos de toda la historia de la música. Este tema, originalmente llamado “Hit Me One More Time” fue ofrecido a varios grupos (como por ejemplo Five) antes de caer en manos de Britney y sus letras y título tuvieron que ser modificados en parte para adaptarlo a la perspectiva de una adolescente. Este single alcanzó el #1 en las listas de venta de más de 20 países (incluyendo los mercados musicales más importantes como Estados Unidos, Canadá, Alemania, Australia, Reino Unido, Francia o España), vendió 10 millones de copias en todo el mundo y la catapultó a lo más alto del panorama pop. No sólo la canción tuvo un tremendo impacto entre la juventud, sino que su videoclip causó sensación en internet, mostrando a una Britney ataviada como una colegiala sexy que hacía diversas coreografías en el colegio donde se grabó la legendaria película Grease, demostrando que además era una gran bailarina. 

baby-one-more-timeTras este éxito sin precedentes para una artista adolescente, el 12 de enero de 1999 se puso a la venta el disco debut de Britney, titulado también …Baby One More Time en intento por rentabilizar la enorme popularidad obtenida por el single de idéntico nombre. El álbum, respaldado por un single triunfal, obtuvo una extraordinaria acogida en todo el mundo: fue #1 en Estados Unidos, Canadá o Alemania, y ocupó el #2 en Reino Unido, España o Australia. En Estados Unidos debutó en lo más alto con unas discretas 121 mil copias, pero pasados los meses y gracias al apoyo de los siguientes singles promocionales, el álbum acabó siendo certificado diamante por ventas superiores a los 10 millones de copias (actualmente es 14 veces platino en USA), convirtiéndose en la artista americana más joven en obtener un disco de diamante, un hito que sólo lo habían logrado anteriormente cantantes de la talla de Alanis Morissette o Shania Twain. Alrededor del mundo …Baby One More Time ha vendido más de 25 millones de ejemplares, pasando a la lista de los álbumes más vendidos de todos los tiempos. Pero el éxito de Britney no fue flor de un día, y una vez acabada la extensa promoción del primer single, en abril de 1999 lanzó el segundo sencillo del álbum, titulado Sometimes. Esta romántica balada mid-tempo fue compuesta por Jorgen Elofsson y co-producida junto a Per Magnusson, ambos miembros de Cheiron Studios. Aunque era imposible superar el tremendo éxito del single precedente, Sometimes tuvo un desempeño comercial muy positivo en todo el mundo, ocupando el #2 en Australia o el #3 en Reino Unido, sin embargo en la lista americana fue un éxito moderado y sólo alcanzó el puesto #21. Como tercer single se lanzó el marchoso y enérgico (You Drive Me) Crazy, otra de las aportaciones de Max Martin al disco y que con el tiempo se ha convertido en uno de los temas más icónicos del álbum y una de las canciones más representativas de toda su la carrera, por lo que fue una auténtica delicia que Britney la rescatara para el repertorio de su residencia Piece of Me. Este tema dance-pop contaba con un sonido muy similar al de …Baby One More Time aunque resultaba más bailable, y para su lanzamiento como single se optó por la versión “The Stop Remix”. Crazy superó las posiciones de Sometimes en las listas de venta y obtuvo el segundo top 10 para Britney en Estados Unidos, además de alcanzar el top 5 en Reino Unido, Francia y Canadá. Como cuarto single para los mercados europeos se optó por el melódico tema euro-pop Born To Make You Happy, uno de los momentos más profundos del álbum y en el que Britney alcanza sus notas más altas, mientras que para Estados Unidos, Canadá y Australia se lanzó From The Bottom of My Broken Heart, una de las grandes baladas del disco, con la que la joven cantante de Louisiana anotó otro top 20 en la lista americana. Producido por Kristian Lundin, Born To Make You Happy por su parte resultó más popular y una apuesta más acertada para el mercado internacional, y gozó de una gran acogida en Reino Unido, donde logró su segundo single #1, además de ocupar el top 5 en Alemania y Suecia.

…Baby One More Time está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop y de clásicas baladas, convirtiéndose junto con “Oops! I Did It Again” en los dos trabajos de Britney con un mayor número de baladas dentro de su catálogo musical. Dentro de los temas más bailables encontramos “I Will Be There”, la tercera aportación de Max Martin al disco, que destacaba por el uso de guitarra eléctrica, resultó una de las canciones favoritas de los fans y hubiera sido una gran apuesta como single, o “Deep In My Heart”, otro marchoso tema muy noventero que sólo fue incluido en la versión internacional del álbum. El álbum incluye también una cuestionable versión del tema “The Beat Goes On” de Cher. En lo que a baladas se refiere, hay que mencionar que el famoso productor Eric Foster White fue el responsable de la mayoría de ellas, entre las que destacan “E-Mail My Heart”, donde sorprende la ejecución vocal de Britney, “I Will Still Love You”, un dueto junto al cantante Don Philip o la antes mencionada “From The Bottom of My Broken Heart”. Meses más tarde el álbum fue re-editado con varios temas más, como el marchoso “Autumn Goodbye”, que previamente apareció como cara-B del single …Baby One More Time, o la bonita balada “I Never Stop Loving You”.

Sin duda, …Baby One More Time se ha convertido no sólo en uno de los álbumes más exitosos de la historia de la música sino en uno de los más influyentes dentro de la década de los 90 y en general de todos los tiempos, ya que fue clave en la época dorada que vivió el género Pop a finales de los 90 y principios del 2000 y sirvió de inspiración a una generación entera de cantantes, que más tarde copiarían el estilo de Britney y su puesta en escena. Este álbum ha aparecido en numerosas listas que lo sitúan como uno de los referentes de la música pop, y consiguió múltiples premios (entre ellos Billboard y American Music Awards) aunque perdió el codiciado Grammy a mejor nuevo artista a manos de su ami-enemiga Christina Aguilera. Aunque desde su aparición en el mundo de la música las habilidades vocales de Britney Spears fueron puestas en entredicho, sus actuaciones en directo criticadas y se le acusó en numerosas ocasiones de hacer play-back, es justo reconocer que dentro del álbum …Baby One More Time podemos encontrar algunos de sus momentos más memorables vocalmente hablando de su carrera, además cabe destacar que durante la promoción de esta era, la cantante actuó en numerosas ocasiones en directo demostrando que puede defenderse perfectamente en vivo aún con los inconvenientes que tiene cantar mientras se realizan complejas coreografías. Obviamente el registro vocal de Britney es mucho más limitado y plano que el de su compañera Christina Aguilera (con la que fue comparada hasta la saciedad en los inicios de su carrera) sin embargo es justo reconocer el talento de Britney como cantante en este magnífico álbum. En definitiva, …Baby One More Time es una obra maestra del pop que sigue resultando un auténtico placer escucharlo aunque hayan pasado ya 20 años. Puntuación: 9/10. …Baby One More Time – Amazon

Los mejores discos del 2018

2DB0F9D8-529F-4655-90C1-FB85E50D71B6.jpeg10. Sweetener de Ariana Grande.

En el mes de agosto, Ariana Grande publicó Sweetener, su cuarto álbum de estudio, con el que logró su tercer álbum #1 en Estados Unidos, demostrando que es una de las cantantes pop más exitosas de esta década. El primer single del disco, “No Tears Left To Try”, fue un gran éxito en todo el planeta, ya que ocupó el #3 en la lista americana, el #1 en Australia o el #2 en Reino Unido. Aunque la elección de los singles ha sido magnífica, ya que tanto “God Is a Woman” como “Breathin” son grandes temas, el resto del álbum sin embargo no está al nivel de los singles ni llama tanto la atención. Uno de los errores de Sweetener fue dejar en manos de Pharrell Williams la mayor parte de la producción, ya que su característico sonido no encaja con el estilo de Ariana, y su estilo musical a base de sintetizadores ya manifiesta un tremendo desgaste al haber sido reutilizado durante años con numerosos aristas anteriormente. Sin embargo, los temas de Ilya y Max Martin son muy interesantes y superan ampliamente la calidad de los de Pharrell. Sweetener destaca por su evolución musical con respecto a los anteriores discos de Ariana, ya que pierde cierto componente R&B y se centra en el pop y el dance-pop. Sin duda Ariana Grande ha sido una de las artistas más importantes del año, ya que tiene un apoyo masivo de sus seguidores que se cuentan por millones en todo el mundo y consiguen que todos sus lanzamientos sean un éxito, pero siendo honestos hay que reconocer que Sweetener palidece en comparación con sus anteriores trabajos, Dangerous Woman y My Everything. Aún así es justo incluirlo en este repaso a los álbumes más notorios del año, aunque se tenga que conformar con la última posición. Sweetener – Amazon

Camila_(Official_Album_Cover)_by_Camila_Cabello9. Camila de Camila Cabello.

La cantante americana de ascendencia cubana Camila Cabello se dio a conocer por ser una de las integrantes del grupo femenino Fifth Harmony, el cual se convirtió en una de las girl-bands más importantes de los últimos años en ausencia de grandes grupos femeninos que desaparecieron, como Destiny’s Child, Pussycat Dolls o Spice Girls. En diciembre del 2016, Camila abandonó inesperadamente la formación, causando una gran conmoción entre los seguidores de Fifth Harmony. Tras el sencillo promocional Crying In The Club y varias colaboraciones con otros artistas, Camila lanzó como primer single de su álbum “Havana”, un tema que hace referencia a la capital de Cuba, el país de procedencia de sus padres y donde ella nació, al que tiene un cariño muy especial (“la mitad de mi corazón está en La Habana”). Este tema, un medio tiempo Latin-pop que cuenta por la colaboración del rapero Young Thug, logró gran éxito en todo el mundo, ocupando el #1 en la listas de ventas de Reino Unido, Canadá o Australia, y el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Camila en Estados Unidos. Su álbum debut en solitario tiene por título Camila y está compuesto por 11 temas escritos por la propia cantante, quien ha asumido un mayor control creativo sobre su música que en sus días junto a la famosa girl-band. Este álbum se aleja de los marchosos temas dance-pop de Fifth Harmony y está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas pop con gran influencia de la música latina. El segundo single extraído del álbum tras el éxito de Havana fue “Never Be The Same”, una balada mid-tempo synth-pop/R&B que nos muestra el lado más emotivo de la cantante, quien a pesar de que no es una potente vocalista ni posee una voz distintiva, sí tiene una voz dulce y agradable. El álbum “Camila” nos ha mostrado la verdadera esencia de la cantante, a la Camila más auténtica, y nos ha ofrecido una imagen más natural y un sonido muy diferente del que hacía junto a Fifth Harmony. Además, este álbum ha conseguido ser un éxito en las listas de venta a diferencia del último disco de Fifth Harmony, lo cual demuestra que la joven cantante cubana se defiende perfectamente en solitario y es capaz de destacar por encima del grupo que le dio fama y popularidad. Sin lugar a dudas Camila Cabello es una de las cantantes más prometedoras del panorama musical actual y dará mucho que hablar en el futuro, por ello su disco debut merece estar en este repaso a los 10 álbumes más importantes de este 2018.

8. Queen de Nicki Minaj.

Durante este año, Nicki Minaj no ha dejado de ser noticia, pero no siempre por su música ya que se ha visto envuelta en numerosas polémicas, como por ejemplo su rivalidad con la rapera Cardi B, con la que ha protagonizado una de las peleas más sonadas dentro del género Hip-Hop en el 2018. Además, tras su colaboración con el polémico rapero 6ix9ine (el cual está en prisión y se le ha acusado de pedofilia) Nicki le mostró su apoyo y le defendió en varias ocasiones a través de sus redes sociales, ganándose numerosas críticas. Centrándonos en el lado musical, en agosto se puso a la venta el quinto álbum de estudio de la otrora reina del Rap, titulado Queen, el cual debutó en el #2 de la lista americana por detrás de Travis Scott, lo cual enfureció a Nicki porque creía que su álbum sería #1 y cargó en contra del rapero, protagonizando un espectáculo bochornoso. Aunque Queen no ha llegado a lo más alto de la lista Billboard, ha obtenido buenas ventas en Estados Unidos (ha sido certificado oro y ha vendido casi un millón de copias) y ha recibido criticas positivas de los expertos musicales. Sin embargo parece que esto no ha sido suficiente para Nicki, quien no ha dejado de quejarse y ha sufrido un importante revés en su credibilidad como artista. Los singles Chun-Li, Bed (junto a Ariana Grande) y Barbie Dreams han sido moderadamente exitosos en la lista americana pero no han logrado ocupar positones tan altas como los anteriores singles de Nicki. El comportamiento y actitud de la artista de Trinidad y Tobago durante este año sin duda le han pasado factura, pese a haber lanzado uno de los mejores discos Hip-Hop de este año. Además el tremendo éxito de la recién llegada Cardi B ha dejado a Nicki Minaj en un segundo plano durante el 2018.

justin-timberlake-man-of-the-woods-cover7. Man of The Woods de Justin Timberlake.

Cinco años después del lanzamiento de  The 20/20 Experience, el cantante Justin Timberlake regresó en 2018 con su quinto álbum de estudio, titulado Man of The Woods, un trabajo discográfico inspirado en sus raíces y su familia, y que resulta el más personal de toda su trayectoria. En su constante capacidad de re-invención, el cantante de Memphis ha vuelto a dar un giro radical a su estilo musical, ha tomado inspiración de sus raíces sureñas y nos ha ofrecido un álbum, que sin abandonar su habitual R&B/pop, se influencia de otros estilos musicales como el Country y el Blues, aunque con un toque electrónico moderno. En Man of the Woods, Justin Timberlake ha contado con sus habituales colaboradores Timbaland y Danja pero destaca por el hecho de que vuelve a trabajar con The Neptunes, responsables de la mayoría de los singles de su álbum debut, por lo que este álbum reúne a los mismos productores que crearon Justified. Aunque Man of the Woods es un disco muy ecléctico que combina géneros musicales tan diferentes como el R&B y el Country, sin embargo no suena en ningún momento chirriante o como un experimento, sino que se trata de un proyecto centrado, coherente y maduro, por lo que supone una gran adición a su catálogo musical. Man of the Woods se convirtió en el cuarto álbum #1 consecutivo de Justin Timberlake en Estados Unidos, sin embargo toda la promoción fue realizada antes de su publicación (como el lanzamiento de los tres singles: Filthy, Supplies y Say Something), ya que el cantante de Tennesse se embarcó en una extensa gira por toda América y abandonó la promoción, por lo que el álbum cayó en el olvido. Aunque recibió algunas críticas negativas por parte de los expertos musicales (como la ausencia de grandes hits, a diferencia de sus anteriores álbumes), personalmente lo considero un trabajo más que digno, ya que en “Man of the Woods” Justin ha sabido re-inventarse, experimentar con nuevos estilos y cambiar de registro, adoptando elementos del sonido Country sin abandonar su habitual R&B/pop, e incorporando un sonido acústico y orgánico a su música. Man Of The Woods – Amazon

42611717_10156843647009729_3188628770462367744_n6. Valiente de Thalía.

Aunque durante estos últimos años el reggeaton ha ido ganando posiciones dentro de la música latina, 2018 ha sido definitivamente el año en el que este género se ha convertido en mainstream, ya que numerosos artistas latinos han logrado colocar sus canciones en posiciones muy importantes en las listas de ventas de todo el mundo. El efecto “Despacito” ha hecho que artistas latinos plenamente consagrados como Ricky Martin, Enrique Iglesias, Jennifer Lopez o Thalía hayan incorporado el reggaeton a su habitual estilo y gracias a ello han conseguido abrirse a un público mucho más joven, que es el que consume este tipo de canciones. En el mes de noviembre se puso a la venta Valiente, el decimocuarto álbum de estudio de su larga trayectoria musical, que sigue los pasos de Latina, su último trabajo, y profundiza en el sonido reggaeton, el cual se hace protagonista del álbum aunque podemos también encontrar las baladas latin-pop por las que es conocida Thalía sobretodo en el mercado latinoamericano. Durante este año la cantante mexicana no sólo ha estado en boca de todos gracias al famoso y divertido video de “¿Están ahí mis vidas? ¿Están ahí? ¿Me oyen? ¿Me escuchan? ¿Me sienten?” que se convirtió en un fenómeno viral e incluso pasó a ser una canción, sino que además ha estado muy presente en el panorama musical gracias a sus últimos singles, que han proporcionado una segunda juventud a Thalía y han revitalizado su carrera musical. “No Me Acuerdo”, el single adelanto de Valiente, que contaba con la participación de la cantante dominicana Natti Natasha, ha conseguido gran éxito en Latinoamérica y España, donde ha ocupado el top 5 en más de 10 países hispanohablantes, además de obtener buena posición en el componente Latin de la lista americana Billboard. Este tema, de fuerte sonido reggaeton, ha sonado sin cesar en nuestro país y ha logrado un auténtico éxito en Youtube, donde su videoclip ha obtenido más de 500 millones de reproducciones. Podría criticar a Thalía por haberse subido al carro del reggaeton, al igual que han hecho muchos cantantes latinos en un intento por seguir vigentes en el actual panorama musical, sin embargo no lo haré puesto que es digno de alabar la constante re-invención de la veterana cantante a lo largo de su extensa trayectoria, donde ha explorado todo tipo de géneros musicales aunque sin perder sus raíces latinas y su personal estilo. Thalía ha sabido adaptarse a la era del streaming y las redes sociales, sigue estando muy vigente en panorama actual y ha conseguido ganarse al público joven sin perder sus fans de siempre, y lo más importante es que no ha perdido su habitual naturalidad y simpatía, y ha demostrado que sabe reírse de sí misma. En definitiva, Valiente está formado por un conjunto muy interesante de canciones y ha sido una grata sorpresa de escuchar, ya que estamos ante uno de los mejores álbumes latinos publicados durante este año. Valiente – Amazon

little-mix-a-uscito-il-video-di-woman-like-me-con-nicki-minaj-mlyrr5. LM5 de Little Mix.

Little Mix se han consolidado como uno de los grupos femeninos más exitosos e importantes de los últimos años, y tras cuatro discos a sus espaldas, en vez de emprender carreras en solitario que podrían perjudicar el futuro del grupo, han decidido permanecer juntas y seguir lanzando nueva música, lo cual es la mejor decisión que podían tomar. En el mes de noviembre Little Mix publicaron su quinto álbum de estudio, LM5, el cual recoge el testigo de aquel maravilloso Glory Days, que vio la luz en 2016. El single presentación del álbum ha sido Woman Like Me, un medio tiempo pop/R&B con influencia reggae que desde un principio recibió críticas por su parecido con el tema “Side To Side” de Ariana Grande y Nicki Minaj (quien precisamente es la artista invitada en Woman Like Me). Este pegadizo tema que habla del empoderamiento femenino tuvo un desempeño discreto en las listas de ventas y debutó en el #5 en la lista británica, sin embargo gracias a la intensa promoción del grupo y a las numerosas presentaciones en directo del tema, aumentó la popularidad del single y logró subir hasta el #2 en el Reino Unido. Woman Like Me se ha convertido en un auténtico “grower” estos últimos meses y se encuentra entre las mejores canciones lanzadas durante este 2018. LM5 está encuadrado dentro del pop, dance-pop y R&B al igual que sus anteriores álbumes, sin embargo se diferencia de ellos por su gran influencia del sonido Hip-Hop, no sólo por el uso de bases Trap en varias de las canciones, sino porque han incorporado el estilo pop-rap a su manera de cantar, en un intento por americanizar su sonido y ganar cuota de mercado en Estados Unidos. LM5 destaca por contar con una amplia nómina de compositores entre los que se encuentran Jess Glynne, Kamille o Ed Sheeran, aunque merece la pena resaltar que las chicas de Little Mix han participado en la composición de 7 de los 14 temas que componen la edición estándar del álbum. Resulta evidente el interés que tiene el cuarteto británico en hacerse un hueco en el mercado americano teniendo en cuenta las colaboraciones con artistas como Nicki Minaj o la influencia Hip-Hop que podemos encontrar en varias de las canciones presentes en LM5. Little Mix nos han presentado un buen álbum pop que forma parte del top 5 de esta lista a los mejores trabajos del año, sin embargo no supera la gran calidad de Glory Days. LM5 – Amazon

kylie-minogue-golden-cover4. Golden de Kylie Minogue.

Kylie Minogue es una artista plenamente consagrada en el panorama musical y aunque durante su larga trayectoria profesional ha experimentado con diferentes géneros, siempre la hemos relacionado con el Pop y el Dance, géneros que conoce a la perfección y con los que ha triunfado durante décadas. Sin embargo para su último álbum de estudio, Golden, el decimocuarto de su carrera y publicado en el mes de abril, la diva australiana nos ha sorprendido al incorporar el sonido Country a su habitual estilo dance-pop. “Dancing” fue el single anticipo de su nuevo trabajo y desde un principio llamó la atención su cambio de estilo musical, ya que aunque no se alejaba totalmente del sonido dance-pop y electro-pop característico de Kylie contaba con gran influencia Country-pop. Una de las sorpresas que nos depara Golden aparte de la evolución musical de Kylie hacia el sonido Country es su mayor implicación en el proceso de composición y grabación, ya que la cantante ha asumido un mayor papel creativo y ha compuesto todas las canciones que forman parte del álbum. Los siguientes singles de Golden han sido “Stop Me From Falling”, un tema bailable y alegre pero que guarda demasiadas similitudes con Dancing, ya que empieza con melodía de guitarra Country para transformarse en un tema dance-pop, y “Golden”, un medio tiempo de estilo country-pop, aunque ambos han tenido un desempeño comercial muy moderado. A pesar de que Golden no será recordado en un futuro como el disco más memorable dentro de la extensa discografía de Kylie Minogue, sin embargo es una interesante adición a su amplio catálogo musical, ya que nos muestra un lado diferente de la cantante, es un ejemplo de su constante re-invención musical y se trata de uno de sus trabajos más personales y auténticos hasta la fecha, en el que Kylie se ha involucrado en mayor medida y ha participado en la composición de temas acerca de las relaciones fallidas del pasado o el auto-empoderamiento. Golden – Amazon

Cher-Dancing-Queen-Album-Cover-2018-billboard-embed-13. Dancing Queen de Cher.

Una de las divas más importantes del mundo del Pop, la incombustible Cher, ha regresado este año con su vigésimo sexto álbum de estudio, titulado Dancing Queen, que se trata de un disco formado por versiones de clásicos temas de ABBA. La idea de hacer un disco de versiones de temas del mítico grupo surgió tras la aparición de Cher en la película “Mamma Mia! Here We Go Again”, donde además de actuar, la veterana cantante interpretaba los temas “Fernando” y “Super Trouper” de ABBA. Los componentes del legendario grupo sueco suelen ser reacios a que versionen sus canciones pero no han podido negarse a que una de las mejores voces de todos los tiempos haya tomado algunos de sus clásicos temas para dar forma a su nuevo trabajo discográfico. El single presentación del álbum fue Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight), que gracias a su magnífica versión nos ha hecho olvidar que los famosos primeros acordes de la canción fueron utilizados en el hit Hung Up de Madonna. Gimme! mantiene el espíritu Disco de este clásico de ABBA pero añade el toque dance-pop típico de Cher y su famoso Auto-Tune. Cher ha respetado la esencia de las canciones de ABBA, y aunque ha añadido su particular estilo, su potente voz y un toque más moderno y electrónico, no ha cambiado el espíritu de los temas del famoso grupo sueco, entre los que se encuentran SOS, Mamma Mia, Dancing Queen o The Winner Takes It All. El único punto en contra es que el álbum sólo contiene 10 temas, y teniendo en cuenta el amplio catálogo musical de ABBA, Cher podría haber elegido unos cuantos temas más para añadir a este magnífico trabajo. Sin duda Dancing Queen ha sido uno de los álbumes más destacados del año, ya que cuenta con las clásicas canciones de ABBA que todos recordamos, pero con la fantástica voz de Cher, lo cual es una combinación perfecta. Dancing Queen – Amazon

cardi-b-invasion-of-privacy2. Invasion of Privacy de Cardi B.

Durante este año, la artista de moda dentro del Hip Hop ha sido sin lugar a dudas Cardi B, quien aparte de publicar uno de los mejores álbumes del año y lanzar numerosos singles de gran éxito, se ha ganado al público por su espontaneidad, su simpatía y su carismática personalidad, aunque también por sus controvertidos comentarios en entrevistas y a través de sus redes sociales. Desde sus inicios en el mundo de la música, Cardi B fue comparada hasta la saciedad con Nicki Minaj (quien hasta entonces era la reina indiscutible del Rap) ya que comparten muchos puntos en común, sin embargo durante este año se han enzarzado en una absurda rivalidad que ha hecho correr ríos de tinta en los medios de comunicación. El pasado mes de abril la joven neoyorquina publicó su primer álbum de estudio, titulado Invasion of Privacy, que refleja lo que ha sido su vida estos últimos meses, ya que los medios de comunicación y el público en general han estado pendientes cada minuto de su vida profesional y privada. El álbum incluye su single debut “Bodak Yellow”, gracias al cual Cardi B despuntó en la lista de ventas americana y disparó su popularidad. Este single se mantuvo en lo más alto de Billboard durante 3 semanas y logró varios récords: por un lado convertirse en la primera rapera en solitario que consigue #1 en la lista de ventas de Estados Unidos en 20 años, y por otro, ser la tercera artista en la historia de la música que logra tener tres singles dentro del top 10 de Billboard (ya que ha participado en numerosos singles de otros artistas durante este 2018). El éxito de Cardi B no ha sido flor de un día y tras Bodak Yellow ha seguido lanzando singles potentes que han convertido a la rapera del Bronx en la artista de Hip Hop del momento y una amenaza real a la hegemonía de Nicki Minaj. Ejemplo de ello son “Bartier Cardi”, otro tema Hip-Hop con influencia Trap, “Be Careful”, que muestra el lado más suave y en el que nos ofrece su faceta de cantante, y sobretodo “I Like It”, un original tema Latin-Trap que samplea el clásico “I Like It Like That” y celebra los orígenes latinos de Cardi. Este single se ha convertido en uno de los temas más populares y exitosos del 2018, ya que también llegó al #1 en la lista americana, haciendo de Cardi la primera rapera en conseguir dos singles #1 de un mismo álbum. Invasion of Privacy es uno de los álbumes de Hip Hop más sólidos de los últimos tiempos, ya que se trata de un trabajo muy coherente y cohesivo, repleto de buenos temas que no tienen nada que envidiar a los mejores álbumes de Missy Elliott o Trina, y quizás es el mejor debut de una artista femenina de Rap. Sus polémicas letras acerca de sexo, dinero y lujo, su estilo Gangsta Rap y su gran técnica para rimar, unido a su carismática y alocada personalidad, y su influencia en las redes sociales han hecho de Cardi B uno de los personajes más populares de los últimos tiempos, sin perder su credibilidad como artista. Por todo ello se merece la medalla de plata en ese repaso a los mejores álbumes del 2018.

carey-650x6501. Caution de Mariah Carey.

Y la posición de honor se la lleva Mariah Carey, quien en mi opinión ha publicado el mejor álbum del año. El disco nº15 de la legendaria cantante ha sido aclamado por la crítica, que lo considera su trabajo más sólido de esta década y uno de los mejores dentro de su larga trayectoria musical. Caution está formado por sólo 10 temas, pero resulta un conjunto armonioso y coherente de canciones que contienen su clásico estilo R&B aunque le añade un toque moderno y actual. Además las habilidades como compositora de Mariah siguen estando a un nivel muy alto como de costumbre, al igual que su talento vocal, ya que aunque en este álbum incida más en su registro medio, no deja de sorprendernos cuando alcanza sus habituales notas altas. Caution no contiene ningún tema de relleno y está formado en su mayoría por medios tiempos R&B y sus clásicas baladas. De entre los temas que forman el álbum destaca el primer single oficial, “With You”, que se trata de una romántica balada producida por DJ Mustard en la que Mariah hace uso del registro medio de su voz, “The Distance”, un original medio tiempo R&B de moderno sonido en el que participa el rapero Ty Dolla Sign, o el marchoso “A No No”, con influencia Hip-Hop y que contiene una interpolación de un clásico de Lil Kim. A pesar de ser uno de los álbumes más esperados del año, la respuesta comercial de Caution ha sido más bien tibia y las ventas han sido bajas, aunque ha obtenido el #5 en Estados Unidos. Aunque Caution haya sido lanzado a final de año, cuando Mariah Carey se convierte en la reina de las Navidades gracias al éxito de su tema “All I Want for Christmas Is You” y se centra en su clásico show navideño, este álbum no pasado en absoluto desapercibido por sus fieles seguidores y por los expertos musicales, que lo han alabado por su gran calidad. Caution – Amazon

Throwback Review: “Thank You” de Jamelia

1200x630bbLa cantante británica Jamelia publicó en el año 2000 su primer disco de estudio, Drama, el cual tuvo un moderado recibimiento en Reino Unido aunque contó con dos singles que gozaron de relativo éxito, Call Me y Money, que contaban con el clásico sonido R&B y urban-pop característico de principios de la década pasada. Drama debutó en una discreta posición dentro del top 40 de la lista de ventas de Reino Unido aunque fue certificado oro por ventas superiores a las 100 mil copias. El disco debut de Jamelia se encuadraba dentro del género R&B, con influencias pop, Hip-Hop y Soul, y aunque posee una gran voz, la joven cantante también destacaba por rapear en varias canciones. Tras dar a luz a su primera hija, Jamelia empezó a grabar su segundo álbum de estudio, Thank You, que vio la luz en el año 2003 y contaba con un estilo similar a su anterior álbum, aunque en conjunto resultaba más up-tempo y marchoso. El single presentación del álbum fue Bout, un tema R&B con influencia Hip-Hop que sampleaba la famosa melodía de la canción principal de la película Rocky y contaba la participación de la rapera Rah Digga. Bout fue lanzado exclusivamente en Reino Unido, donde tuvo un rendimiento mediocre en las listas de venta. Como segundo single en UK y primero lanzado de manera internacional, se eligió Superstar, un tema R&B y dance-pop, que en realidad se trataba de una versión prácticamente idéntica lanzada apenas unos meses atrás por Christine Milton, una conocida cantante danesa. Gracias a sus pegadizas letras y su marchoso ritmo, Superstar se convirtió en uno de los singles más exitosos del año, consiguió su mejor posición en las listas de venta de Reino Unido, donde fue #3 y también logró gran acogida en otros países europeos como Francia o Alemania, donde fue top 5. Además gracias a dicho single, Jamelia empezó a ser conocida fuera de Europa, destacando Oceanía, donde consiguió el #1 en Australia y Nueva Zelanda. Tras el éxito inesperado de Superstar, la cantante de Birmingham publicó su segundo álbum, el cual debutó en el #4 en la lista de ventas de Reino Unido aunque en el resto del mundo tuvo un impacto muy moderado.

El tercer single lanzado fue Thank You, un medio tiempo R&B producido por Soulshock cuyas letras trataban de una relación abusiva que sufrió Jamelia en el pasado y a través de la canción le da gracias a esta persona que le hizo daño en el pasado pero también le ayudó a ser más fuerte. Este tema repitió el éxito del anterior single e incluso superó la posición de Superstar en UK, ya que logró el #2, además de ocupar el top 10 en Australia y Nueva Zelanda. Debido a la gran acogida de Superstar y Thank You por parte del público, el álbum fue re-editado en 2004 con tres temas nuevos, entre ellos See It In a Boy’s Eyes, el cual fue lanzado como siguiente single del disco. Este medio tiempo R&B contaba con una bonita melodía de piano, fue compuesto por Jamelia junto al líder de Coldplay Chris Martin y se trataba de un himno para entender a los hombres. See It In a Boy’s Eyes se convirtió en su tercer top 5 consecutivo en Reino Unido y estuvo acompañado de un original videoclip en el que Jamelia interpretaba a una soldado dentro del ejército, muy alejado de la imagen sexy que teníamos de la cantante, y que le valió un premio MOBO a mejor videoclip del año. Sin duda uno de los temas más sobresalientes de Thank You. Otro de los nuevos temas de la re-edición del álbum fue DJ, un marchoso tema R&B con influencia electro-pop y dance-pop que fue grabado originalmente por la cantante británica Samantha Mumba. DJ fue lanzado en Reino Unido como single de doble cara-A junto a la balada Stop, perteneciente a la banda sonora de la película Bridget Jones, y anotó otro top 10 para Jamelia en UK además de recibir buenas críticas por su gran ejecución vocal. La re-edición del álbum también incluía la colaboración de Jamelia con al cantante italiano Tiziano Ferro en el single “Universal Prayer”, el cual tuvo una gran acogida en Italia y España, donde fue #1.

Dentro de Thank You merece la pena destacar “Taxi”, un marchoso y pegadizo tema R&B/electro-pop, “Dirty Dirty”, donde Jamelia se adentra en el género Hip-Hop y nos muestra su faceta como rapera, o “Cutie”, un original y frívolo tema R&B de sonido retro que destaca por incluir una voz en tono agudo que repite el título durante toda la canción. Aunque Thank You representaba a la perfección la esencia del sonido R&B que tan de moda estaba durante aquella época, este álbum no se publicó en Estados Unidos, un gran error por parte de la discográfica de la cantante ya que el R&B es uno de los géneros más populares en dicho mercado y podría haber repetido la hazaña que consiguió su compatriota Craig David años atrás en tierras americanas. De los tres álbumes que conforman la breve trayectoria musical de Jamelia, Thank You es su mejor trabajo, además de ser el más exitoso a nivel comercial. Pese a que Jamelia ha sido una artista poco conocida por el público masivo es justo reconocer su mérito y talento, ya que fue una de las mayores representantes del urban-pop y R&B británico durante la pasada década y en cierta manera el equivalente femenino de Craig David. En definitiva, Jamelia posee una bonita voz (aunque resulta poco distintiva) y en este álbum nos muestra su gran talento como cantante y en menor medida como rapera. Thank You destaca sin duda por incluir Superstar, que en mi opinión es uno de los mejores temas de la década del 2000 (lo incluí en el post dedicado a las canciones que cambiaron la música en la década pasada) por su carácter alegre, divertido y lleno de buena energía. Puntuación: 7’5/10. Thank You – Amazon

Crítica de “What Is Love?” de Clean Bandit

clean-bandit_what-is-loveA finales del mes de noviembre se puso a la venta el segundo álbum del grupo británico Clean Bandit, titulado What Is Love?. Este trabajo discográfico toma el relevo de su disco debut New Eyes, el cual fue publicado en 2014 y contaba con los exitosos singles Rather Be y Real Love (ambos junto a Jess Glynne). Desde un principio, Clean Bandit destacaron por fusionar el sonido electrónico con la música clásica y por el uso de gran cantidad de instrumentos en vivo a diferencia de otros artistas pertenecientes al pop electrónico que abusan de los sintetizadores. Aunque podría parecer que 4 años entre disco y disco son un amplio lapso de tiempo, lo cierto es que el trío británico no ha parado de lanzar música y su presencia en las radios y listas de venta ha sido continua desde mediados del 2016. Tears fue el single presentación del álbum, cuenta con la voz de la cantante Louisa Johnson (poco conocida para el publico masivo aunque alcanzó la popularidad al ganar la 12ª edición de X Factor UK) y comienza como una trágica balada que relata un desengaño amoroso para convertirse en un bailable tema dance-pop con influencia 2-Step. Debido a que fue lanzado hace más de dos años, ha perdido frescura con respecto a sus últimos singles y suena algo anticuado, por ello ha sido relegado a la edición deluxe del álbum pese a haber ocupado el #5 en Reino Unido. El segundo single, Rockabye, llegó a finales del 2016 y destacaba por la participación de la cantante inglesa Anne-Marie y el rapero jamaicano Sean Paul. Este pegadizo tema dance-pop y electro-pop perdía en cierta manera el toque clásico que tenían otros singles de Clean Bandit, pero resultaba tremendamente efectivo en las pistas de baile y se convirtió en su tema más popular y exitoso a nivel mundial, ya que fue #1 en Reino Unido y más de 10 países y consiguió el segundo top 10 en Estados Unidos tras “Rather Be”. En 2017 Clean Bandit lanzaron Symphony como tercer single, y nuevamente gozó de una gran respuesta comercial en Europa, ya que logró el #1 en Reino Unido (el tercero para el trío británico) y top 5 en Australia. Este pegadizo tema fusiona el sonido dance-pop con un toque orquestal habitual de Clean Bandit, además de cierta influencia Tropical House, y contaba con la magnífica voz de la joven cantante sueca Zara Larsson. I Miss You, junto a la compositora y cantante Julia Michaels fue el cuarto single, aunque no consiguió repetir el éxito de Rockabye y Symphony, y pasó desapercibido en las radios y listas de venta de Europa. Este tema, aunque cuenta con sonido Tropical House, es reminiscencia de su primer disco y cuenta con el toque orquestal típico del grupo al principio de la canción.

Ya en 2018, Clean Bandit siguieron desgranando temas de su inminente disco y presentaron Solo, un tema dance-pop y synth-pop que contaba con la colaboración de la famosa cantante americana Demi Lovato. “Solo” se convirtió en el cuarto single #1 del grupo en Reino Unido y también llegó a lo más alto en las listas de venta de Irlanda y Alemania. El sexto y último single lanzado antes del lanzamiento de What Is Love? ha sido Baby, un marchoso tema dance-pop con gran influencia latin-pop que cuenta con la participación de la artista galesa Marina and the Diamonds y el puertorriqueño Luis Fonsi, quien canta su parte en español. Este pegadizo tema destaca por su gran inspiración latina y el uso de la guitarra española, su bailable ritmo y la presencia de Marina, que acapara el protagonismo de la canción gracias a su maravillosa y personal voz. Sin duda Baby es uno de los mejores temas de este año y mi tema favorito de entre todos los singles lanzados de What Is Love?, aunque la presencia de Luis Fonsi es totalmente prescindible ya que no aporta nada porque su parte es muy breve y anodina.

Where Is Love? es básicamente un álbum de dance-pop con toques electro-pop, Tropical House y urban-pop aunque conserva el sonido orquestal y orgánico debido a la gran cantidad de instrumentos utilizados en las melodías. Tal y como reza el título, el álbum gira en torno al amor, tema que se repite en todas las canciones, aunque el amor en diferentes facetas: amor romántico, amor de hermanos o amor de madre. Mas allá de los numerosos singles lanzados, dentro del álbum se pueden rescatar “Mama”, un pegadizo tema dance-pop con influencia Tropical House que cuenta con la dulce voz de Ellie Goulding, “We Were Just Kids”, una bonita canción pop con la presencia del gran Craig David, o “Should’ve Known Better”, donde Anne-Marie hace su segundo acto de presencia en el disco. De la edición deluxe destacan el interesante medio tiempo synth-pop “24 Hours” y “Playboy Style”, otro tema mid-tempo pero esta vez con influencia R&B y que cuenta con las colaboraciones de Charlie XCX y la joven promesa del Hip Hop Bhad Bhabie.

Clean Bandit se han unido a la reciente moda entre los artistas británicos de lanzar multitud de singles de manera anticipada a la publicación del disco (desde mediados del 2016 han lanzado un total de 6 sencillos) lo que hace que la mayor parte del contenido ya esté desvelada y el álbum no genere excesivo interés o factor sorpresa. Aunque What Is Love? es un buen álbum pop que reúne muchos de los temas que han sonado sin cesar en las radios durante estos dos últimos años, no resulta un álbum centrado o cohesivo, sino que parece más bien un “grandes éxitos” del grupo o una playlist de lo mejor del 2018. Esta técnica que están adoptando recientemente numerosos artistas británicos difiere de la estrategia tradicional que se llevaba a cabo antes de la era digital (cuando sólo se lanzaba uno o dos singles antes de que el álbum viera la luz), pero debido al drástico cambio que ha sufrido la industria musical debido al streaming y el auge de plataformas como Spotify, la importancia de los álbumes ha disminuido en favor de los singles, estrategia que han utilizado artistas como Rita Ora, Dua Lipa o Jess Glynne, y no les ha ido nada mal.

Aunque los tres componentes del grupo (los hermanos Patterson y Grace Chatto) son los compositores y productores de todos los temas que componen el álbum, tocan varios instrumentos (piano, guitarra y violín entre otros) y hacen los coros en las canciones, lo cual les convierte en unos músicos muy talentosos, lo cierto es que su presencia queda desplazada y su personalidad diluida debido a las grandes colaboraciones de artistas de la talla de Rita Ora, Craig David, Zara Larsson, Demi Lovato, Marina and the Diamonds, Charlie XCX, Ellie Goulding o Anne-Marie, quienes les roban el protagonismo. Aunque este abuso de colaboradores no es nada nuevo en la música, ya que siguen los pasos de David Guetta o Calvin Harris. En definitiva, este álbum cuenta con excelentes singles que han resultado muy exitosos en las listas de venta y han sonado sin cesar estos últimos años, pero en cuanto profundizas en el álbum te das cuenta que el resto de temas (con algunas excepciones) no enganchan tanto y resultan menos originales y llamativos, lo que demuestra que la elección de los sencillos ha sido óptima. Aun así Where Is Love? supera ampliamente a su predecesor y es un álbum de dance-pop muy interesante. Puntuación: 7/10. What Is Love? – Amazon

Throwback Review: “Closer to the Truth” de Cher

20242616_1SZTras su álbum Living Proof, la leyenda del mundo de la música Cher se embarcó en una extensa gira (en su momento catalogada como su gira de despedida) que resultó un gran éxito de ventas y tuvo que ser extendida debido a la gran demanda de público. “Living Proof – The Farewell Tour” se prolongó durante casi 3 años, convirtiéndose en una de las giras más largas de toda la historia de la música, y una de las que más recaudaron por una artista femenina. Tras esta extensa gira, Cher se retiró durante unos años de la música y regresó en 2008 anunciando una residencia en Las Vegas. En 2010 Cher retomó su faceta de actriz participando en la película Burlesque junto a Christina Aguilera, y grabó varias de las canciones que formaron parte de la banda sonora, entre ellas la balada “You Haven’t Seen the Last of Me”, la cual recibió elogios de la crítica y cuyo remix llegó al #1 en el componente Dance de Billboard. En los estadios iniciales del álbum Cher viajó a Nashville en un intento por grabar un álbum inspirado en el sonido Country y Rock, sin embargo el éxito de su tema perteneciente a Burlesque animó a la veterana cantante a regresar a su famoso estilo dance-pop. En 2013 la llamada “Goddess of Pop” puso fin a su sequía musical y publicó su disco de estudio nº25, titulado Closer to the Truth, el cual tomó el relevo a Living Proof que se puso a la venta en 2001. “Closer to the Truth” fue definido por Cher como un álbum muy ecléctico, y aunque es cierto que varios estilos musicales están presentes en este trabajo, ya que podemos observar influencias Country y pop-rock en las baladas en el disco, el sonido que domina es el característico dance-pop de la veterana cantante. Para este álbum, Cher trabajó con su habitual colaborador Mark Taylor (responsable de su éxito Believe) aunque probó con productores muy diversos como Billy Mann o Timbaland y contó con la participación de la cantante Pink en la composición de dos canciones. “Closer to the Truth” debutó en el #3 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en la mejor posición de Cher en Billboard (empatado en la actualidad con su reciente disco Dancing Queen) y también obtuvo un gran desempeño comercial en Canadá y Reino Unido, donde fue #4.

El álbum está formado en su primera mitad por temas up-tempo de estilo dance-pop mientras que en la segunda destacan las baladas que se centran más en el contenido lírico y emocional. El single adelanto del álbum fue Woman’s Worth, un potente tema House/Dance producido por el DJ Paul Oakenfold que resultaba un auténtico himno de empoderamiento femenino por sus letras acerca del poder y el valor de las mujeres. Aunque tuvo una tibia respuesta comercial, con este tema Cher demostraba que sigue siendo la reina de las pistas de baile, ya que consiguió el #1 en el componente Dance/electrónico de la lista americana. Para mostrar la variedad musical presente en el disco, la eterna diva lanzó como segundo single I Hope You Find It, una bonita balada Country-pop originalmente grabada por Miley Cyrus que recibió grandes elogios de la crítica por mostrar un lado diferente de su música y por su magnífica ejecución vocal. Este single fue extensamente promocionado por la cantante alrededor el mundo y obtuvo una acogida especial en Reino Unido, donde consiguió el top 25 en la lista de ventas. Como tercer single en Estados Unidos se lanzó Take It Like a Man, otro de los enérgicos temas House/Dance que abundan la primera parte del álbum, mientras que para Reino Unido se eligió I Walk Alone, un marchoso tema dance-pop pero en este caso contaba con cierta influencia Country, lo que le convierte en uno de los temas más originales del disco. Este tema es uno de los dos que compuso Pink para Closer to the Truth. Entre las canciones más destacadas se encuentran una de las grandes baladas del álbum, “Lie To Me”, compuesta por Pink y producida por su habitual colaborador Billy Mann y en la que Cher nuevamente explora el territorio Country, o el marchoso tema dance-pop producido por Timbaland “I Don’t Have to Sleep to Dream”, reminiscencia del disco Believe y en el que Cher se convierte en la diva Disco que todos adoramos. El álbum cuenta con tres versiones: la antes mencionada I Hope You Find It, la balada pop-rock “Sirens” y “Dressed to Kill”, uno de los temas Dance más potentes del disco, que destaca por el uso del famoso Auto-Tune (también llamado Cher-effect) y resulta muy pegadizo y bailable. Precisamente este tema fue el que inspiró el título de la gira que acompañó la promoción del álbum, “Dressed to Kill Tour”, con la que Cher recorrió todo Estados Unidos. El disco también incluye la balada perteneciente a Burlesque “You Haven’t Seen the Last of Me”, escrita por la famosa compositora Diane Warren.

Con este álbum Cher confirma que sigue plenamente activa en el panorama musical tras más de 50 años de carrera, algo de lo que muy pocos artistas pueden presumir. Es innegable que Cher ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos sin perder su esencia y permanece como una de las divas indiscutibles de las pistas de baile y la reina del colectivo Gay. En definitiva, Closer to the Truth es uno de los mejores álbumes de Cher de estas últimas décadas, y aunque sigue los pasos de Believe y Living Proof al continuar por la senda del dance-pop, como novedad incluye influencias Country y un mayor número de baladas en las que podemos apreciar la extraordinaria voz de Cher. Mis temas favoritos: Dressed to Kill, Take It Like a Man y I Hope You Find It. Puntuación: 8/10. Closer To The Truth – Amazon