Throwback Review: «Reason» y «Beautiful Intentions» de Melanie C

ReasonDe todas las componentes de Spice Girls ha sido Melanie C la que ha alcanzado mayor notoriedad y relevancia en su carrera en solitario, ya que su debut Northern Star se convirtió en un éxito comercial gracias la gran acogida de sus singles, como ‘Never Be The Same Again’ y ‘I Turn To You’, que alcanzaron el #1 en Reino Unido o ‘Northern Star’ y ‘Goin Down’, que ocuparon el top 5. Tras el lanzamiento de «Forever», el tercer álbum de Spice Girls, las componentes del grupo se separaron de manera temporal y pudieron centrarse en sus carreras en solitario y formar una familia. Una vez que la conocida como ‘Sporty Spice’ se recuperó de los desórdenes alimenticios y la depresión que sufrió tras el desmesurado éxito que consiguieron las chicas picantes, entró en el estudio de grabación para trabajar en su nuevo álbum. En marzo de 2003 vio la luz Reason, el segundo álbum de estudio de Melanie C, en el que lució una imagen más sana y saludable que la ofrecida durante la promoción de «Forever» o los singles finales de «Northern Star», además de volver a su habitual melena morena. Reason debutó en el #7 de la lista británica, convirtiéndose en su segundo álbum top 10 y acabó vendiendo 500 mil copias en todo el mundo, unas cifras notoriamente inferiores a las de «Northern Star», que superó los 4 millones. Mientras que el debut de Melanie C era un álbum muy ecléctico que incorporaba géneros tan diferentes como pop/rock, Dance, R&B o música electrónica, Reason está compuesto por baladas y temas up-tempo de estilo pop/rock compuestos por la cantante inglesa bajo la producción de Rick Nowels, Rhett Lawrence o Marius de Vries, quienes ya participaron en «Northern Star», además de Peter-John Vetesse o Guy Chambers. El single presentación del álbum fue Here It Comes Again, una bonita balada mid-tempo pop/rock en la que Melanie muestra todo su apoyo y amor incondicional a su pareja. ‘Here It Comes Again’ debutó en el #7 de la lista británica de singles, convirtiéndose en el quinto single top 10 de Melanie en solitario en Reino Unido y ocupó el top 20 en España e Italia. Como segundo single se lanzó On The Horizon, un alegre tema pop producido por Rick Nowels que resultaba uno de los temas más pegadizos y accesibles del álbum y tuvo un moderado desempeño comercial en la lista británica, donde fue #14. El tercer lanzamiento del álbum se trataba de un single de doble cara A que incluía Yeh Yeh Yeh, un marchoso tema pop/rock y dance-pop que supone el momento más bailable del álbum y la balada mid-tempo Melt. Entre los temas más interesantes se encuentran ‘Let’s Love’, un enérgico tema pop/rock up-tempo o ‘Positively Somewhere’, uno de los temas pop más accesibles a todos los públicos. El principal problema de «Reason» es su cuestionable secuencia de canciones, ya que comienza con varias baladas (algunas de ellas no terminan de enganchar) y relega los temas up-tempo más pegadizos al final del álbum, cuando el oyente ya ha perdido la atención. La elección de los singles, sin embargo, fue muy acertada ya que la discográfica Virgin (la misma que tenían Spice Girls) y Melanie C eligieron como singles las mejores canciones del álbum. Aunque «Northern Star» pecaba de no tener una clara dirección musical debido a la incursión de estilos tan diferentes, era un álbum divertido y ameno, sin embargo «Reason» se centra en el sonido pop/rock que ha acompañado a la cantante durante la mayor parte de su carrera, pero resulta más plano y aburrido. Aún con todo no es un trabajo de baja calidad ya que encontramos varias canciones muy interesantes en las que podemos deleitarnos con la excelente voz de Melanie C. Temas imprescindibles: Here It Comes Again, On The Horizon, Let’s Love, Yeh Yeh Yeh y Melt. Puntuación: 7/10.

Beautiful IntentionsDebido al decepcionante resultado comercial de «Reason» en comparación a su álbum debut y las diferencias creativas entre Virgin y Melanie Chisholm, las relaciones entre ambos se rompieron y la artista inglesa fundó en 2004 su propio sello discográfico, Red Girl Records, con el que publicó sus siguientes trabajos. Un año después vio la luz su tercer álbum de estudio, titulado Beautiful Intentions, el cual sigue la estela musical de Reason y está formado por baladas y temas up-tempo de estilo pop/rock compuestos principalmente por Melanie y producidos por Greg Haver. «Beautiful Intentions» supuso un punto de inflexión en la carrera profesional de la cantante, que vio como perdía fuerza en su mercado principal, Reino Unido (donde debutó en discreto puesto #24 en la lista británica, su peor posición hasta el momento), para ganar popularidad en países centroeuropeos como Alemania, Austria o Suiza, donde ocupó el top 15 y sus singles tuvieron un buen rendimiento comercial. El single presentación del álbum fue Next Best Superstar, un pegadizo tema pop/rock con influencia New Wave y prominente uso de guitarras en el que Melanie habla de la efímera fama que se produce tras la participación en programas de búsqueda de talentos, como Pop Idol. Cabe destacar que ‘Next Best Superstar’ es el único tema del álbum no compuesto por la propia Melanie, recibió críticas positivas por parte de los expertos por su fantástica ejecución vocal y tuvo un buen rendimiento comercial, ya que consiguió su sexto top 10 en la lista británica y el top 40 en Alemania, Suecia o Italia. El segundo single fue Better Alone, una balada pop a piano en la que Melanie intenta salir de una relación tóxica y buscar su propia independencia. ‘Better Alone’ se lanzó sólo en Reino Unido, pero tras el éxito de ‘First Day of My Life’ fue re-lanzado en Centroeuropa como tercer single. En 2006, Beautiful Intentions fue re-editado con un nuevo tema, First Day of My Life, que se trata de una bonita balada pop de sonido orquestal compuesta por Enrique Iglesias y producida por Guy Chambers en la que Melanie lanza al mundo un mensaje positivo sobre esperanza y resiliencia. ‘First Day of My Life’ no se lanzó en Reino Unido pero resultó un éxito comercial en Europa continental: alcanzó el #1 en España, Alemania o Suiza y vendió mas de un millón de copias, convirtiéndose en uno de los singles más populares de Melanie fuera de UK (en Alemania fue certificado platino y batió récords en descargas digitales). Uno de los temas más destacados del álbum es ‘Beautiful Intentions’, un potente tema pop/rock en el que la cantante relata lo ciega que ha estado con respecto a su pareja, que ha disfrazado su actitud cruel con «buenas intenciones». En resumen, «Beautiful Intentions» es un buen álbum pop/rock que contó con tres fantásticos singles con los que consiguió ampliar su popularidad en un momento en que su carrera en solitario estaba perdiendo fuerza, sin embargo contiene demasiado relleno y no muestra excesiva evolución, ya que resulta muy parecido a Reason. Como puntos fuertes, la gran voz de Melanie que brilla como nunca, su labor como compositora y su valentía al sacar adelante un álbum de manera independiente con todo lo que ello conlleva. Temas imprescindibles: Next Best Superstar, Better Alone, First Day of My Life y Beautiful Intentions. Puntuación: 7/10.

Crítica de «Takin’ It Back» de Meghan Trainor

Takin' It BackTras un prometedor debut en el mundo de la música, el globo del éxito de Meghan Trainor se ha ido deshinchando a pasos agigantados a lo largo de los años y aunque no la podemos considerar una artista «one-hit wonder» ya que ha tenido varios singles de éxito a lo largo de su carrera, lo cierto es que tras sus dos primeros álbumes, su relevancia en el panorama musical se ha desvanecido. Su álbum debut Title, publicado en 2015, supuso un soplo de aire fresco en el pop de la época (plagada por entonces por anodinos temas electro-pop) al rescatar sonidos retro típicos de los años 50 y 60 como el doo-wop y el Blue-eyed Soul pero fusionándolos con bases modernas de R&B y Hip Hop. El primer álbum de la cantante de Massachusetts vendió más de tres millones de copias en Estados Unidos y también triunfó en el resto del mundo gracias al monumental hit ‘All About That Bass’, en el que trataba el tema del «body positive» (aceptar tu cuerpo tal como es) y se convertía en un himno de auto-aceptación y amor a uno mismo. ‘All About That Bass’ alcanzó el #1 en más de 20 países, fue certificado diamante en Estados Unidos por ventas superiores a los 10 millones de copias y entró en la historia de la música como una de las canciones más vendidas de todos los tiempos. Tras el éxito de este tema, llegaron otros singles que también tuvieron una gran acogida comercial como ‘Lips Are Movin’ o ‘Dear Future Husband’, por lo que la joven cantante se deshizo de la etiqueta de «one-hit wonder». Sin apenas un respiro, Meghan Trainor publicó en 2016 su segundo álbum, Thank You, en el que se alejaba del estilo con el que la conocimos en Title e incorporaba el sonido R&B y urban-pop de principios de los años 2000 además de ritmos tropicales, aunque todavía podíamos encontrar algún tema inspirado en su estilo doo-wop. Este álbum contó con los singles ‘No’, que recuperaba el estilo de Destiny’s Child y alcanzó el top 5 en la lista americana y el marchoso ‘Me Too’, que contaba con un gran toque electrónico y también resultó moderadamente exitoso en las listas de venta. Hasta el año 2016 podemos considerar la época de esplendor de la rubia cantante, que posee dos exitosos álbumes certificados platino en Estados Unidos y 6 singles top 15 en la lista americana. Tras «Thank You», la carrera de Meghan Trainor empezó a dar tumbos debido a unas estrategias de promoción totalmente desacertadas por parte de su discográfica que incluyeron retrasos en la publicación de los álbumes, malas decisiones a la hora de elegir los singles y en general no saber cómo enfocar o presentar a Meghan al público en un panorama musical que ya no tenía nada que ver con el de años atrás. Tras dar palos de ciego lanzando numerosos singles que no captaron la atención del público (sólo ‘No Excuses’ fue capaz de alcanzar el top 50 en la lista americana), en 2020 llegó su tercer álbum, Treat Myself, el cual incorporaba diferentes estilos como pop, funk, R&B o doo-wop y contaba con grandes artistas invitadas de la talla de Nicki Minaj o Pussycat Dolls, sin embargo resultó uno de los mayores fracasos comerciales del año.

El día 21 de octubre, en una semana de extrema competencia, ha visto la luz el cuarto álbum de estudio de Meghan Trainor (quinto si tenemos en cuenta su disco navideño), Takin’ It Back, con el que regresa al sonido doo-wop de su primer trabajo, aunque sigue incorporando el estilo pop/R&B que ha formado parte de toda su carrera musical y un gran uso de instrumentos en vivo. El inesperado éxito viral de ‘Title’ (la canción que daba título a su álbum debut) en la red social TikTok durante el año pasado inspiró a Meghan a retomar el sonido con el que triunfó años atrás para su nuevo álbum. Takin’ It Back está formado por 16 canciones compuestas por la propia Meghan y producidas por Kid Harpoon, Stint o Justin Trainor, hermano de la cantante. Meghan fue madre de su primer hijo a principios del año pasado y el hecho de cómo la maternidad afecta a la vida de las mujeres es uno de los temas recurrentes en el álbum. El pasado mes de junio llegó el single presentación del álbum, Bad For Me, que se trata de una balada pop compuesta junto a Wrabel, producida por Stint y que cuenta con Teddy Swims como artista invitado. ‘Bad For Me’ es una balada muy personal en la que Meghan habla de una relación tóxica con un miembro de su familia y aconseja que debes distanciarte de esa persona aunque le tengas cariño. Coincidiendo con la publicación del álbum se ha lanzado el segundo single, Made You Look, un tema doo-wop en el que Meghan habla de las inseguridades en su cuerpo a raíz de su reciente embarazo y declara que puede gustar a su pareja con o sin lujosos vestidos de Versace o carísimos bolsos de Louis Vuitton. Este tema incluye la característica parte rapeada por parte de Meghan y el estilo retro inspirado en los años 50 y 60, por lo que podría pertenecer perfectamente al álbum Title y resulta una gran elección como single. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Don’t I Make It Look Easy’, un tema up-tempo de estilo doo-wop en el que habla de mostrar al mundo la mejor versión de uno mismo y sería un fantástico candidato a single ya que recuerda a las mejores canciones de Title, ‘Drama Queen’, otro marchoso tema doo-wop en el que habla de la buena relación que tiene con su marido a pesar de los problemas que surgen en una pareja o ‘Takin’ It Back’, el tema que da título al álbum y cuenta con influencias de la música Disco. Uno de los temas más llamativos y originales es ‘Mama Wanna Mambo’, inspirado en el clásico de los años 50 ‘Papa Loves Mambo’ y en el que Meghan declara que las mujeres que han sido madres necesitan de vez en cuando un respiro para bailar y desconectar de sus tareas como madre.

Sin duda «Takin’ It Back» supone un evidente paso adelante con respecto a «Treat Myself» ya que recuperar el estilo doo-wop de «Title» es la mejor decisión que ha tomado Meghan Trainor en muchos años. Como suele ser habitual en todos los trabajos de la cantante americana, el punto fuerte son los temas up-tempo donde muestra su lado más divertido y en cambio la parte más floja son las baladas que en general no acaban de enganchar. En mi opinión, con 3 o 4 canciones menos, el álbum hubiera resultado más redondo y consistente. Pese a la espiral decreciente en su éxito comercial y las más que cuestionables decisiones que ha tomado acerca de su carrera, desde el blog MiSTeR MuSiC siempre he apoyado a Meghan Trainor, por ello es una gran noticia que regrese con un álbum más que digno lleno de buenas canciones que muestran su inconfundible estilo y su talento como vocalista y compositora. Temas imprescindibles: Don’t I Make It Look Easy, Made You Look, Takin’ It Back, Drama Queen y Bad For Me. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: «Northern Star» de Melanie C

Northern StarEl pasado mes de septiembre se puso a la venta Who I Am: My Story, el primer libro autobiográfico de Melanie C, en el que además de relatar su complicada infancia y sus días dentro del grupo femenino más importante de todos los tiempos, Spice Girls, cuenta los momentos más duros de su vida, como la depresión y los desórdenes alimenticios que sufrió tras el éxito cosechado por el quinteto inglés o sus problemas de salud mental. Sin duda unas memorias muy interesantes que nos permiten conocer de manera más profunda a una de las integrantes más carismáticas de Spice Girls, pero también una artista con entidad propia. Con motivo de la publicación de las memorias de Melanie C, realizaré una crítica en retrospectiva de uno de los álbumes más importantes de su carrera profesional, que recientemente ha cumplido su vigésimo tercer aniversario. Tras la maratoniana gira que tuvo lugar en 1998 para promocionar Spiceworld, el segundo álbum de Spice Girls, las componentes del grupo se tomaron un respiro el año siguiente y mientras Mel B y Victoria anunciaron sus respectivos embarazos a principios de 1999, Melanie C viajó a Los Angeles para grabar su primer álbum como solista, animada por su experiencia en solitario junto a Bryan Adams en el tema ‘When You’re Gone’. Melanie Chisholm se unió a importantes productores de la talla de Rick Nowels, Marius de Vries, Rick Rubin o William Orbit (quien fue el responsable del reciente éxito de «Ray of Light» de Madonna) para dar forma a un álbum que se alejaba radicalmente del sonido que hacía junto a Spice Girls. En octubre de 1999 vio la luz Northern Star, el álbum debut de Melanie C, con el que inició una exitosa carrera como solista que dura hasta nuestros días. «Northern Star» está formado por 12 temas compuestos por la propia Mel C y encuadrados dentro del pop/rock pero podemos considerarlo un álbum muy ecléctico que toma influencias de sonidos tan distintos como el Dance, electro-pop, Trance o R&B. «Northern Star» debutó en el #4 de la lista de álbumes de Reino Unido y gracias al éxito de los singles lanzados y la extensa promoción por parte de Melanie C y su discográfica, gozó de una gran longevidad en la lista británica y acabó vendiendo 900 mil copias en Reino Unido y más de 4 millones en todo el mundo, convirtiéndose en el álbum más vendido de una Spice Girl en solitario, seguido por Schizophonic de Geri Halliwell, lanzado unos meses atrás y que contó con 3 singles #1 en las Islas Británicas.

Con una imagen totalmente diferente a la de ‘Sporty Spice’, Melanie C debutó en solitario con un look muy rockero, con el pelo corto y teñido de rubio. El single presentación del álbum fue Goin’ Down, un potente tema pop/rock con influencia grunge compuesto junto a Richard Stannard y Julian Gallagher (habituales productores de Spice Girls y responsables de la mayoría de sus hits como ‘Wannabe’ o ‘Spice Up Your Life’) y producido por Marius de Vries que se alejaba totalmente del estilo del quinteto femenino. Pese a la gran divergencia musical, Goin’ Down tuvo un buen rendimiento comercial y alcanzó el #4 de la lista británica de singles. Con un sonido más cercano a lo que los fans de Spice Girls podrían esperar, llegó el segundo single del álbum, Northern Star, una balada pop de sonido orquestal que recibió grandes críticas por la ejecución vocal de Mel C, la gran producción de Rick Nowels y su componente lírico. Northern Star nuevamente tuvo una buena respuesta por parte del público y repitió el #4 en la lista británica. La cantante inglesa mostró la variedad musical presente en su álbum con el lanzamiento del tercer single, Never Be The Same Again, que se trataba de un tema R&B mid-tempo que contaba con la colaboración de la rapera Lisa ‘Left Eye’ Lopes, perteneciente al grupo americano TLC y en el que Mel declaraba que sus sentimientos hacia un amigo han pasado de simple amistad a amor. Lanzado a principios del año 2000, cuando el sonido R&B se encontraba en su mejor momento, ‘Never Be The Same Again’ resultó un gran éxito comercial y no sólo alcanzó el #1 en Reino Unido (el primer ‘chart topper’ de Melanie C en solitario y noveno de su carrera profesional) sino que lideró las listas de ventas de Suecia o Nueva Zelanda y fue top 5 en Alemania, Irlanda o Australia.

Mientras grababa «Forever», el tercer álbum de Spice Girls, Melanie C continuó con la promoción de «Northern Star» y en verano del 2000 lanzó I Turn To You, posiblemente el single más famoso y representativo de su carrera en solitario y uno de los más exitosos del álbum. Originalmente concebido como un tema dance-pop de gran componente electrónico producido por Rick Nowels, ‘I Turn To You’ fue lanzado como cuarto single del álbum en una nueva versión remix realizada por Hex Hector que lo convertía en un auténtico temazo Trance/Dance dirigido a las pistas de baile (a pesar de sus letras de amor). I Turn To You cosechó un gran éxito y se convirtió en su segundo #1 en la lista británica. Cabe destacar que ‘Holler’ de Spice Girls fue #1 en UK apenas un par de meses después de ‘I Turn To You’, lo que convirtió a Melanie C en la cantante y compositora femenina con más singles #1 en la lista británica, 11 en total (dos en solitario y 9 con Spice Girls), aunque fue superada por Madonna unos años más tarde. En noviembre se lanzó el quinto y último single de Northern Star, If That Were Me, una balada mid-tempo pop en la que Melanie abordaba la temática social de las personas sin techo. Al ser lanzado apenas unos meses después de ‘Holler’ y coincidiendo con el regreso de Spice Girls, ‘If That Were Me’ contó con escasa promoción, lo que unido a la delicada situación personal y de salud que atravesaba Melanie en esos momentos, hizo que este single pasara muy desapercibido y apenas fuera top 20 en UK.

Mientras que los singles lanzados mostraban una gran variedad musical, el resto de canciones presentes en «Northern Star» se encuadran dentro del estilo pop/rock que Melanie C quiso adoptar como artista en solitario, como por ejemplo el enérgico tema ‘Ga Ga’ o ‘Go!’, producido por William Orbit y que cuenta con un moderno sonido electrónico muy similar al que imprimió a ‘Ray of Light’ de Madonna. Sin embargo también encontramos varios temas pop más accesibles como ‘Suddenly Monday’, compuesto por sus habituales colaboradores Gallagher y Stannard y posiblemente la canción más ‘Spice’ del álbum gracias a su final con sonido de trompetas o las baladas ‘Closer’ y ‘Feel The Sun’. En resumen, «Northern Star» es sin duda uno de los álbumes más interesantes de un artista en solitario procedente de un famoso grupo, ya que está formado por un conjunto muy ecléctico de canciones que cuentan con la excelente voz de Melanie C. Mientras que sus siguientes álbumes se centraron en el estilo pop/rock y pecaron de ser algo aburridos y anodinos, «Northern Star» es original, variado y divertido. Temas imprescindibles: Never Be The Same Again, I Turn To You, Northern Star, Closer, Ga Ga y If That Were Me. Puntuación: 8/10.

Crítica de «22» de Craig David

Craig David 22En 2016, el cantante Craig David protagonizó uno de los regresos más esperados del panorama musical británico con el lanzamiento de su sexto álbum de estudio, Following My Intuition, tras más de un lustro de silencio musical. Este álbum fusionaba el sonido Garage con el R&B tal y como hizo el cantante inglés en sus inicios y fue precedido por numerosos singles y colaboraciones con otros artistas, entre ellos ‘When The Bassline Drops’, con el que volvió a anotar un top 10 en la lista de singles británica tras un periodo comercial infructuoso. «Following My Intuition» debutó en el #1 de la lista de ventas de Reino Unido, convirtiéndose en el segundo álbum ‘chart topper’ de Craig David tras su icónico debut «Born To Do It». En 2018, el cantante nacido en Southampton publicó su séptimo álbum, The Time Is Now, que incorporaba sonidos de moda por aquel entonces como el Tropical House o el Trap a su característico estilo Garage y R&B. «The Time Is Now» también tuvo un buen rendimiento comercial en Reino Unido, donde alcanzó el #2 y contó con el hit single ‘I Know You’, con el que anotó su primer top 5 en más de una década. Durante el año siguiente Craig David siguió activo en el panorama musical y lanzó varios singles sueltos como ‘When You Know What Love Is’ o ‘Do You Miss Me Much’. En 2021 regresó con el single anticipo de su nuevo álbum, Who You Are, que se trata de un tema R&B y Garage compuesto junto al cantante y productor inglés MNEK (responsable de éxitos de Little Mix o Zara Larsson), quien también participa cantando el estribillo. ‘Who You Are’ destaca por sus letras sobre aceptar a las personas tal y como son, convirtiéndose en un himno sobre la diversidad, tanto de raza, como de género u orientación sexual. Este single ha tenido un desempeño comercial moderado y ha alcanzado el top 40 en la lista británica.

En el mes de abril llegó el segundo single, My Heart’s Been Waiting For You, un marchoso tema Garage/dance-pop que cuenta con la participación de Duvall y samplea el hit noventero ‘Show Me Love’ de Robin S. En junio se lanzó el tercer single, G Love, un tema R&B/pop mid-tempo en el que Craig David y Nippa, el artista invitado, hablan de sus relaciones con las chicas y un mes más tarde llegó DNA, un tema Dance/House producido por Bloodshy en el que el cantante alaba las cualidades que tiene su pareja. A finales de septiembre vio la luz 22, el octavo álbum de estudio del cantante inglés, cuyo título hace referencia a los 22 años que han pasado desde el lanzamiento de su álbum debut, el icónico «Born To Do It», con el que triunfó a nivel mundial gracias a hits de la talla de ‘7 Days’ o ‘Fill Me In’. Este nuevo álbum está formado por un compendio de marchosos temas de estilo Garage/Dance y medios tiempos R&B y contiene 12 canciones (17 en la edición deluxe) compuestas por el propio Craig David y producidas principalmente por Mike Brainchild y Digital Farm Animals. «22» ha debutado en el #7 de la lista británica de álbumes, convirtiéndose en el sexto top 10 de Craig David en Reino Unido. Entre los temas más destacados se encuentran ‘Teardrops’, un tema 2Step/Garage que cuenta con melodía de guitarra española que recuerda el estilo de su álbum debut, ‘Obvious’, un medio tiempo R&B que pertenece al lado más romántico del álbum y cuenta con la participación de la cantante americana Muni Long o ‘Best of Me’, que samplea el hit ‘Heartbreaker’ de Mariah Carey. Mientras que «The Time Is Now» se influenciaba de los sonidos de moda que triunfaban en aquel momento, «22» regresa a su habitual sonido R&B/Garage en un intento por recuperar el espíritu de su álbum debut. «22» no llega al excelente nivel de «Born To Do It», sin embargo es una buena adición al más que digno catálogo musical de Craig David ya que contiene varios temas interesantes en los que podemos disfrutar de la agradable y bonita voz del cantante inglés. Puntuación: 7’5/10.

Waking Up Dreaming, el regreso de Shania Twain

Waking Up DreamingEn el año 2017 se produjo uno de los regresos más importantes del mundo de la música, ya que la cantante Shania Twain publicó su esperado quinto álbum de estudio, Now, tras más de una década desde su silencio. Now recibió críticas positivas de los expertos musicales por la naturaleza personal de sus letras y alcanzó el #1 en las listas de venta de Estados Unidos, Canadá, Australia o Reino Unido. Durante ese amplio lapso de tiempo la reina del Country se divorció de su marido (y productor musical) tras la infidelidad de éste con su mejor amiga, perdió la voz debido a la depresión, sufrió varias enfermedades y pensó que nunca volvería a los escenarios o grabar nuevas canciones. Pero Shania Twain demostró ser un ejemplo de superación ya que se recuperó de los malos momentos y volvió al mundo de la música para alegría de sus millones de fans. Desde entonces la legendaria cantante canadiense no ha dejado de trabajar y salió nuevamente de gira y se embarcó en su segunda residencia de conciertos en Las Vegas. El pasado mes de julio vio la luz un documental, «Not Just a Girl», en el que Shania repasa todos los detalles de su vida apasionante vida, incluyendo sus inicios musicales, su exitosa carrera musical, su traumática separación y cómo volvió a recuperar la voz y recobró sus ganas de grabar nueva música y salir de gira. Para acompañar este documental, lanzó un álbum recopilatorio que incluye todos sus grandes éxitos además de una nueva canción, que da título a dicho documental. Recientemente, Shania Twain ha fichado por una nueva discográfica, Republic Nashville y ha lanzado un nuevo single que formará parte de su próximo trabajo discográfico, pese a que «Now» fue catalogado en su momento como su último álbum de estudio. Se trata de Waking Up Dreaming, un marchoso tema pop/rock y Country-pop inspirado en el sonido de los años 80 en el que Shania habla de despertar de un sueño en el que se convertía en una ‘rock star’ y podía hacer todas las cosas locas que no suele hacer en su vida normal. Este single ha estado acompañado de un divertido videoclip inspirado en las estrellas de rock de los años 80 en el que Shania y sus amigas se disfrazan con exagerados looks ochenteros al estilo de Cindy Lauper y actúan en un escenario. Aunque ‘Waking Up Dreaming’ no está a la altura de grandes clásicos como ‘That Don’t Impress Me Much’, ‘Man! I Feel Like a Woman!’ o ‘I’m Gonna Getcha Good!’ y la voz de Shania no alcanza las altas notas de antaño debido a la disfonía que sufrió años atrás, sin duda resulta un tema animado y alegre que nos permite seguir disfrutando de una de las cantantes más importantes de todos los tiempos. Desde el blog MiSTeR MuSiC estaremos muy atentos de los siguientes pasos de la veterana cantante así como de su próximo álbum de estudio, ya que Shania Twain nunca defrauda.

Throwback Review: «Butterfly» de Mariah Carey

ButterflyDurante este mes de septiembre se ha cumplido el vigésimo quinto aniversario del lanzamiento de uno de los álbumes esenciales dentro de la carrera musical de Mariah Carey y considerado por la cantante americana como su «obra maestra» (tal y como reveló años más tarde en el libreto del álbum ‘Memoirs of an Imperfect Angel’). Me estoy refiriendo sin duda a su sexto álbum de estudio, Butterfly, el cual es el favorito de Mariah y uno de los más aclamados por la crítica de toda su trayectoria y más queridos por parte de sus seguidores. Durante sus primeros álbumes, la cantante neoyorquina tuvo muy poco control sobre su música y a pesar de que componía y co-producía la mayor parte de sus canciones, el control creativo y el poder de decisiones recaía en Tommy Mottola (presidente de su discográfica y quien más tarde se convertiría en su marido) el cual decidía qué canciones componían sus discos, los singles que debía lanzar, con qué productores debía trabajar y el concepto general de sus álbumes. Mariah Carey logró un éxito sin precedentes con sus cuatro primeros trabajos discográficos, los cuales vendieron más de 60 millones de copias en todo el mundo y generaron 8 singles #1 en la lista americana, sin embargo sentía que no podía expresar sus verdaderas ambiciones musicales ni tomar sus propias decisiones. Durante la grabación de su quinto álbum de estudio, Daydream, que podríamos considerarlo como su disco de transición, se agravaron las diferencias entre Mariah y su discográfica, ya que empezó a trabajar con productores de Hip Hop como Jermaine Dupri e incorporó un mayor componente R&B a su música (pese a que siguió colaborando con su habitual productor Walter Afanasieff). Mientras grababa su siguiente álbum, la cantante se separó de su marido Tommy Mottola y por tanto pudo ejercer mayor presión hacia su discográfica y tomar sus propias decisiones con respecto al nuevo álbum.

Publicado en septiembre de 1997, «Butterfly» es considerado el punto de inflexión de su carrera y un álbum plenamente encuadrado dentro del género R&B con numerosas colaboraciones y productores del mundo del Hip Hop, como Puff Daddy, Trackmasters, Missy Elliott o Cory Rooney. Con «Butterfly», Mariah Carey asumió el control creativo de su música pero sus relaciones con Sony pasaron por sus peores momentos, lo que repercutió en su relación con Walter Afanasieff, con el que dejó de trabajar después de este álbum. En «Butterfly» podemos encontrar dos partes diferenciadas: las tradicionales baladas de Mariah producidas por Walter Afanasieff y los nuevos temas con fuerte sonido R&B/Hip-Hop que mostraban las verdaderas aspiraciones musicales de la cantante nacida en Long Island (New York). Además de su evolución musical, también es notorio el cambio de imagen que sufrió la cantante durante este trabajo, ya que adoptó una imagen más sexy y provocativa como símbolo de rebeldía, en contraposición con sus primeros álbumes, donde lucía un aspecto más recatado e ingenuo. «Butterfly» debutó en el #1 de la lista americana de álbumes (su cuarto álbum «chart topper»), vendió 4 millones de copias en Estados Unidos y fue certificado 5 veces platino. En el resto del mundo también tuvo un desempeño comercial muy positivo y alcanzó el #1 en Canadá o Australia y fue top 10 en Reino Unido, Francia, Alemania o España. Las ventas totales superaron los 10 millones en todo el mundo, inferiores a las de «Music Box» o «Daydream», pero que todavía se podían considerar un gran éxito comercial.

El single presentación del álbum fue Honey, un tema R&B con influencia Hip Hop producido por Puff Daddy que seguía los pasos del remix de ‘Fantasy’, su primera incursión en el verdadero sonido R&B. Honey es una canción crucial dentro de la carrera de Mariah Carey, que la presentó de nuevo al mundo como una mujer más madura, independiente y segura de sí misma y destacó sin duda por redefinir el sonido R&B de los años 90 y posteriores. El primer single de Butterfly recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su pegadizo estribillo y su moderna producción y recibió dos nominaciones a los premios Grammy, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B. Honey debutó directamente en el #1 de la lista americana (el tercer single de Mariah que entraba en lo más alto de Billboard) convirtiéndose en el duodécimo single #1 de la cantante en Estados Unidos y se mantuvo en lo más alto durante 3 semanas consecutivas. En el resto del mundo, Honey también resultó un éxito y ocupó el top 5 en Reino Unido, Canadá o España. ‘Honey’ destacó también por su espectacular videoclip grabado en Puerto Rico en el que Mariah aparece secuestrada en una lujosa mansión (que representa la relación opresiva de Tommy Mottola), para luego liberarse y escapar en una moto acuática, mientras mostraba por primera vez su faceta más sexy y su escultural físico.

Debido a la tensa relación que mantenía Mariah Carey con Sony, varios de los singles apenas recibieron promoción por parte de la discográfica y no tuvieron un lanzamiento oficial, por lo que no pudieron entrar en la lista americana. El segundo single lanzado fue el tema que da título al álbum, Butterfly, que se trata de una bonita balada pop/R&B influenciada por el sonido Gospel y Soul que habla de sus sentimientos tras la separación de su controlador marido («abre tus alas y prepárate para volar, porque te has convertido en mariposa») y es la canción favorita de Mariah dentro del álbum. Mariah originalmente concibió ‘Butterfly’ junto con el productor David Morales como un tema Dance/House llamado ‘Fly Away’ (Butterfly Reprise), pero al darse cuenta de sus letras tan personales, lo transformó en una balada junto a Walter Afanasieff, aunque la canción original fue incluida también en el ‘track listing’ del álbum. Pese a ser una de las mejores baladas del álbum, la escasa promoción por parte de Sony y la ausencia de CD-single a la venta en Estados Unidos hizo que ‘Butterfly’ no entrara en la lista americana. En el resto del mundo apenas alcanzó el top 40 en Australia, Reino Unido y Canadá. 

Tras ‘Butterfly’ fueron lanzados dos singles de gran componente urbano que representaban la esencia de su nuevo sonido. Uno de ellos era Breakdown, un tema R&B/Hip-Hop algo insípido producido por Puff Daddy que cuenta con la participación en forma de rap de dos componentes del grupo Bone Thugs-n-Harmony. Más interesante resultaba The Roof (Back In Time), lanzado como tercer single en el mercado europeo y que se trata de un tema R&B mid-tempo de rica instrumentación cuyas letras relatan el encuentro íntimo de dos amantes en una azotea mientras el recuerdo de su antigua relación llega a su memoria. El punto fuerte del álbum son las baladas y personalmente mi favorita es My All, que fue lanzado como quinto y último sencillo del álbum, pero el segundo que recibió tratamiento oficial como single. ‘My All’ es una de las baladas producidas por Walter Afanasieff y destaca por su distintivo sonido de guitarra española e influencia latina, unido a una producción R&B más convencional. Las letras de ‘My All’ hacen referencia a una solitaria mujer que daría todo por pasar una noche más junto a un amante que se marchó de su lado. Esta romántica balada recibió grandes críticas por parte de los expertos por la excelente ejecución vocal de Mariah, su labor como compositora y su magnífica producción y fue considerado como uno de los temas más sobresalientes de Butterfly. Debido a su mayor promoción con respecto a los tres anteriores sencillos, ‘My All’ tuvo una gran respuesta por parte del público: consiguió el decimotercer #1 de Mariah Carey en la lista americana y alcanzó el top 10 en importantes mercados como Reino Unido, Francia o España.

Butterfly es famoso por adentrarse en el sonido R&B y dirigirse al mercado urbano, sin embargo dentro del álbum destacan las baladas, como por ejemplo ‘Close My Eyes’, una de sus canciones más personales en la que habla de sus experiencias negativas en el amor y que sin duda hace referencia a su separación de Tommy Mottola o ‘Whenever You Call’, una emotiva balada pop/R&B que un año más tarde sería incluida en el disco recopilatorio «#1’s» con la colaboración del cantante Brian McKnight. En resumen, Butterfly es uno de los álbumes más importantes dentro de la extensa trayectoria de Mariah Carey ya que coincidió con un momento vital de liberación e independencia en el que pudo asumir el control creativo de su música y realizar el álbum que siempre deseó. En Butterfly seguimos encontrando las clásicas baladas románticas por las que es conocida la legendaria cantante neoyorquina pero incorpora un nuevo sonido R&B/Hip-Hop que se convertiría en su sello de identidad e imprimiría a sus trabajos posteriores. Al principio Butterfly no se encontraba entre mis álbumes favoritos de la cantante (pese a que contiene una de mis canciones favoritas de Mariah como es ‘My All’), sin embargo con el paso de los años ha ido creciendo en mí y ganando puntos. Coincidiendo con el 25º aniversario de «Butterfly», Mariah Carey ha lanzado una edición especial del álbum que incluye versiones en directo y ‘a capela’ de varias de las canciones y una nueva versión de ‘The Roof’ con la participación de la cantante Brandy, para quien Mariah siempre ha sido un ídolo e inspiración. Temas imprescindibles: My All, Honey, Butterfly, The Roof y Whenever You Call. Puntuación: 8’5/10.

Throwback Review: «My Way» de Usher

My WayRecientemente el rapero y productor Diddy fue noticia por unas polémicas declaraciones en las que afirmaba que el «R&B estaba muerto» al ser preguntado por el estado en el que se encontraba dicho género en la actualidad. Muchos artistas pertenecientes al R&B como Mary J Blige, Usher o Chris Brown respondieron a los comentarios de Diddy y afirmaron que el género R&B no está acabado en absoluto ya que «es algo que se lleva en la sangre y pasa de generación en generación», tal y como declaró Mary J, una de sus mayores exponentes. Más tarde, Diddy quiso aclarar sus palabras y afirmó que no quería ofender a nadie y que siempre ha defendido y apoyado el R&B, ya que incluso ha creado un sello discográfico dedicado exclusivamente a la música R&B. Usher también se posicionó del lado de Mary J Blige y afirmó que «si el R&B no existiera, tampoco lo haría el Hip Hop». El debate sobre quién es el ‘rey del R&B’ lleva abierto durante años y tras pertenecer dicho título a R.Kelly, muchos afirman que el digno sucesor es Usher, quien en varias entrevistas afirmó ser «el último de su especie» y se mostró orgulloso de ostentar el título, aunque él recoge el testigo de importantes leyendas del R&B como Teddy Pendergrass, James Brown, Marvin Gaye, Luther Vandross, Michael Jackson o R.Kelly, a quien cita como uno de sus mayores referentes musicales a pesar de haber cometido múltiples felonías. Esta misma semana se han cumplido 25 años del lanzamiento de uno de los álbumes clave en la carrera de Usher, el protagonista de este post. Me estoy refiriendo por supuesto a My Way, el segundo álbum de estudio del cantante americano, el cual fue publicado en septiembre de 1997, tres años después de su debut de título homónimo, el cual pasó inadvertido entre el gran público. My Way está compuesto por 10 temas encuadrados dentro del R&B con influencias Soul, pop y Hip Hop producidos en su mayoría por Jermaine Dupri, con producción adicional de Babyface y cuenta con la participación de la cantante Monica, Lil’ Kim y el propio Dupri como artistas invitados. Usher Raymond IV, quien apenas contaba con 18 años cuando se publicó el álbum, participó en la composición de 5 de los temas presentes. My Way debutó en un discreto puesto #15 de la lista americana de álbumes (top 5 en el componente Hip-Hop/R&B de Billboard) pero gracias a la excepcional acogida de los singles lanzados, en enero de 1998 alcanzó el #4 y fue certificado seis veces platino por ventas superiores a los 6 millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo, My Way no logró tal nivel de éxito, sin embargo ocupó el top 20 en las listas de venta de Canadá y Reino Unido.

El single presentación del álbum fue You Make Me Wanna…, un tema R&B mid-tempo producido por Jermaine Dupri (quien aportó su característica producción R&B que incluye guitarra acústica y uso de campanas) y en el que Usher participaba en la composición. Las letras de ‘You Make Me Wanna…’ hacen referencia a un triángulo amoroso en el que el joven cantante quiere dejar la relación con su novia para comenzar una nueva relación con su mejor amiga. ‘You Make Me Wanna…’ recibió buenas críticas de los expertos musicales por las magníficas habilidades vocales de Usher y su pegadiza melodía y resultó un auténtico éxito comercial: alcanzó el #2 en la lista americana (#1 en el componente de canciones Hip-Hop/R&B de Billboard) y fue certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias. En Reino Unido debutó en lo más alto de la lista de singles (el primero de los 4 singles #1 que Usher conseguiría en las Islas Británicas) y alcanzó el top 10 en Canadá, Australia o España, que siempre se ha caracterizado por ser un mercado poco receptivo al R&B. ‘You Make Me Wanna…’ ganó numerosos premios, entre ellos mejor single R&B/Soul de un artista masculino en los Soul Train Awards y fue nominado a un Grammy en la categoría de mejor actuación vocal masculina de R&B.

En enero de 1998 llegó el segundo single, Nice & Slow, que se trataba de una sensual balada R&B/Soul con influencia Hip Hop producida por Jermaine Dupri y que contaba con la participación de Brian Casey del grupo Jagged Edge en la composición y segundas voces. ‘Nice & Slow’ destacó por sus letras sobre las relaciones íntimas entre un hombre y una mujer y se convirtió en un auténtico «bedroom banger» que influenciaría muchas de sus baladas posteriores. ‘Nice & Slow’ debutó en el #9 de la lista americana de singles cuando ‘You Make Me Wanna…’ (que destacó por su gran longevidad en las listas de venta) todavía se encontraba en el top 10 y en febrero ascendió a lo más alto de la lista americana, convirtiéndose en el primer single #1 de Usher en Estados Unidos. Sin duda ‘Nice & Slow’ se ha convertido en una de las canciones más representativas de la carrera musical de Usher y el epítome de las baladas sensuales típicas del R&B de los años 90. Como tercer y último single se lanzó la canción que da título al álbum My Way, que se trata de un marchoso tema R&B de sonido electrónico y con influencia Hip Hop que contiene un rap no acreditado por parte de Jermaine Dupri, el productor del tema. En ‘My Way’, Usher presume de sus artes amatorias y advierte al novio de la chica que le gusta que él la satisface más sexualmente y cubre todas sus necesidades. ‘My Way’ continuó la excelente racha comercial de los anteriores singles del álbum y alcanzó el #2 en la lista americana.

Entre las canciones más interesantes del álbum se encuentran ‘Just Like Me’, que cuenta con la participación de la rapera Lil’ Kim o ‘Come Back’, un marchoso tema R&B/Hip-Hop en el que nuevamente colabora Jermaine Dupri en forma de rap. Dentro del lado más romántico del álbum destaca el medio tiempo ‘One Day You’ll Be Mine’ y ‘Slow Jam’, una balada R&B/Soul que supone una de las dos contribuciones de Babyface y en la que participa la cantante Monica, originaria también de Atlanta y que fue una de las artistas más prometedoras del R&B de los 90 junto a Usher. En resumen, ‘My Way’ es un álbum breve pero sólido que contiene la esencia del R&B de los 90, ya que está formado por un compendio perfecto entre baladas y temas rítmicos influenciados por el Hip Hop que destacan por la gran producción de Jermaine Dupri y la magnífica voz de Usher, que aún no había alcanzado todo su potencial. En mi opinión, ‘My Way’ forma parte del trío de ases formado por ‘8701’ (el álbum con el que descubrí a Usher y el cual considero su mejor trabajo) y ‘Confessions’, que catapultó al atractivo cantante al estrellato mundial. Temas imprescindibles: You Make Me Wanna…, Nice & Slow, My Way, Slow Jam y One Day You’ll Be Mine. Puntuación: 7’5/10.

Hold Me Closer, el nuevo single de Elton John y Britney Spears

Hold Me CloserEl pasado mes de agosto se produjo uno de los regresos musicales más esperados de los últimos años, ya que Elton John solicitó la presencia de Britney Spears para su nuevo single tras años apartada del panorama musical. En 2021, el icónico cantante británico publicó ‘The Lockdown Sessions’, grabado durante el confinamiento por la pandemia del coronavirus y que se trataba de un álbum colaborativo junto a numerosos y variados cantantes como Dua Lipa, Stevie Wonder, Charlie Puth, Nicki Minaj o Stevie Nicks entre otros. Este trabajo incluyó el single ‘Cold Heart’, un marchoso tema Disco/pop que incorporaba interpolaciones de canciones famosas de Elton John como ‘Rocket Man’ o ‘Sacrifice’ y contaba con la participación de Dua Lipa. ‘Cold Heart’ ha resultado un auténtico éxito comercial durante el pasado año y el presente: acumula más de 1000 millones de reproducciones en Spotify, alcanzó el #1 en Australia, Canadá o Reino Unido y fue top 10 en Estados Unidos, Francia o Alemania. Tras numerosos rumores y especulaciones, el pasado mes de agosto Sir Elton John anunció en sus redes sociales que tenía una nueva canción junto a una artista muy especial, que era nada más y nada menos que Britney Spears, quien no lanza nueva música desde el año 2016, cuando vio la luz su último álbum de estudio ‘Glory’. El tema en cuestión que ha unido a estas dos leyendas del mundo de la música es Hold Me Closer, un pegadizo tema dance-pop y Disco/funk con melodía de piano que sigue la fórmula de ‘Cold Heart’ e incorpora interpolaciones de conocidas canciones de Elton John, en este caso ‘Tiny Dancer’ y ‘The One’ y es cantada de manera nostálgica por parte de ambos artistas (la parte de Elton no es nueva sino tomada de las versiones originales). Este tema ha tenido una recepción muy variada por parte de los expertos musicales y mientras algunos lo consideraron todo un acierto y alabaron la ejecución vocal de Britney, que sonaba «libre y auténtica» como no lo hacía desde hace años, otros criticaron la sobre-producción del tema, que ahogaba las voces de ambos cantantes y el excesivo Auto-Tune. Andrew Watt, el productor del tema, ha destacado la profesionalidad y excepcional ética del trabajo de Britney tras años sin pasar por un estudio de grabación. ‘Hold Me Closer’ ha resultado un notable éxito comercial: acumula más de 30 millones de reproducciones en Spotify en apenas unas semanas y ha debutado en el #1 de la lista de singles de Australia (el sexto ‘chart topper’ de Britney y primero desde ‘Everytime’ en 2004), ha ocupado el #3 en Reino Unido (su mejor posición desde ‘Scream & Shout’ en 2012) y ha sido top 10 en Canadá o Irlanda. En Estados Unidos, ‘Hold Me Closer’ ha alcanzado el #6, que supone el decimocuarto single top 10 de Britney en la lista americana y convierte a la Princesa del Pop en una de las pocas artistas que acumulan singles top 10 en cuatro décadas diferentes: los 90, la década del 2000, 2010 y 2020. Sin duda, ‘Hold Me Closer’ se ha convertido en una de las grandes sorpresas de este verano y resulta uno de los temas más interesantes lanzados durante el año, lo que unido a su buen desempeño comercial, espero que anime a Britney a retomar su carrera musical ahora que ha sido liberada de la injusta tutela a la que fue sometida por parte de su padre, algo que todos sus seguidores deseamos.

Throwback Review: «Trip The Light Fantastic» de Sophie Ellis-Bextor

Trip The Light FantasticTras la buena acogida de su álbum debut, «Read My Lips», propiciada por el éxito en las listas de venta de varios de sus singles como ‘Murder on the Dancefloor’ o ‘Get Over You’, la cantante inglesa Sophie Ellis-Bextor se tiñó el pelo de rubia y regresó en 2003 con su segundo álbum de estudio, «Shoot From The Hip», el cual tuvo un desempeño moderado en Reino Unido y contó con dos singles top 10 (‘Mixed Up World’ y ‘I Won’t Change You’), sin embargo las ventas fueron notoriamente inferiores que las de su álbum debut y en el resto del mundo pasó totalmente inadvertido. «Shoot From The Hip» recibió críticas variadas por parte de los expertos musicales: mientras unos afirmaron que el álbum era una respetable y digna colección de temas dance-pop y alabaron los dos singles lanzados, otros consideraron que el álbum no estaba a la altura de «Read My Lips» ni contenía canciones tan distintivas y originales. Afortunadamente Sophie dejó su etapa de rubia en el pasado, que no le deparó demasiadas alegrías y volvió a su habitual melena morena. En 2007, la cantante londinense regresó con su tercer álbum de estudio, titulado Trip The Light Fantastic, el cual está formado por 12 temas encuadrados dentro de su habitual sonido dance-pop y electro-pop con influencias Disco y pop/rock y compuestos por la propia Sophie Ellis-Bextor bajo la producción de Greg Kurstin, Xenomania, Richard Stannard o Matt Rowe entre otros. «Trip The Light Fantastic» debutó en el #7 de la lista británica de álbumes (su segundo top 10 en Reino Unido tras su álbum debut) aunque en el resto de mundo tuvo un mediocre desempeño comercial.

El single presentación del álbum fue Catch You, un enérgico tema electro-pop y pop/rock compuesto junto a Cathy Dennis y producido por Greg Kurstin que se distanciaba del habitual sonido de Sophie y destacaba por su uso prominente de guitarra eléctrica. En ‘Catch You’, la cantante habla de perseguir al hombre que quiere y en el videoclip del tema, grabado en varias localizaciones de Venecia, la veíamos corriendo por las calles y canales de la ciudad italiana mientras perseguía a un hombre desconocido. ‘Catch You’ recibió buenas críticas por su nueva dirección musical (lo compararon con el reciente sonido pop/rock de Sugababes) y su trepidante ritmo y resultó un nuevo éxito para Sophie en el Reino Unido (se convirtió en su séptimo y último top 10 en la lista británica) aunque en el resto del mundo pasó inadvertido a excepción de Italia, donde ocupó el top 15, quizás por su videoclip rodado en Venecia. La sofisticada y elegante cantante de ojos azules regresó a su habitual zona de confort con el segundo single y presentó un tema que se asemejaba al estilo presente en «Read My Lips». Me and My Imagination se trata de un marchoso tema dance-pop y Nu-Disco que destaca por su instrumentación de violines (típica del sonido Disco) y sus inteligentes y originales letras en las que Sophie anima a su pretendiente a que «se lo curre más» si quiere conseguir su amor. ‘Me and My Imagination’ fue alabado por la crítica por sus inteligentes letras y su vuelta al sonido Disco por el que es conocida. Pese a ser uno de los mejores singles de Sophie lanzados hasta la fecha, apenas fue top 25 en Reino Unido debido a su escasa promoción. Como dato curioso, tanto ‘Me and My Imagination’ como otra canción del álbum, ‘If I Can’t Dance’, sonaron regularmente en el programa español ‘Supermodelo’.

Como tercer y último single se lanzó Today The Sun’s On Us, un tema mid-tempo pop/rock con uso prominente de guitarra eléctrica que resultaba una de la canciones más calmadas del álbum. Con ‘Today The Sun’s on Us’, Sophie se arriesgó y mostró su versatilidad como artista, ya que lanzaba por primera vez un tema mid-tempo (la mayoría de sus singles habían sido marchosos temas dance-pop de carácter up-tempo) y de sonido pop/rock, algo inusual desde sus días en el grupo TheAudience. En este tema, Sophie canta de manera melancólica sobre disfrutar de los buenos momentos que se presentan en la vida. ‘Today The Sun’s On Us’ muestra la faceta más sensible y vulnerable de Sophie y resulta una de las canciones más destacadas del álbum, sin embargo resultó un fracaso comercial (apenas fue top 75 en Reino Unido), aunque cabe destacar que fue responsable de revitalizar las ventas de «Trip The Light Fantastic». Uno de mis temas favoritos del álbum es ‘If I Can’t Dance’, un pegadizo tema dance-pop, electro-pop y Disco en el que Sophie advierte a un hombre que acaba de conocer que no va a hacer lo que él le mande. ‘If I Can’t Dance’ fue candidato a ser cuarto single del álbum, pero su lanzamiento fue cancelado. También destacan ‘If You Go’, un bonito tema electro-pop producido por Xenomania en el que la cantante lanza un mensaje de compromiso y lealtad a su pareja o ‘China Heart’, un tema dance-pop y electro-pop de ritmo trepidante que supone el momento más bailable y up-tempo del álbum. En resumen, «Trip The Light Fantastic» supone un evidente paso adelante con respecto al anodino «Shoot From The Hip» y marca su regreso al sonido Dance/Disco de «Read My Lips», aunque también destaca la influencia pop/rock en varias de las canciones presentes, lo que lo convierte en un álbum variado y disfrutable gracias a la magnífica voz de Sophie Ellis-Bextor, su talento como compositora y su particular humor británico. Temas imprescindibles: Me and My Imagination, Today The Sun’s on Us, Catch You, If I Can’t Dance, If You Go y China Heart. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de «Renaissance» de Beyoncé

Renaissance.jpgDurante los últimos años Beyoncé ha estado presente en el mundo de la música gracias al álbum colaborativo junto a su marido Jay-Z bajo el nombre The Carters o por su contribución a la banda sonora del remake de la película ‘The Lion King’, sin embargo tenemos que remontarnos hasta el año 2016 para dar con su último álbum de estudio. «Lemonade» se trataba de un álbum conceptual en el que Beyoncé relataba su viaje emocional tras enterarse de una infidelidad por parte de su marido y recibió críticas muy positivas de los expertos musicales por su temática sobre el empoderamiento femenino y la celebración de sus raíces afroamericanas y por la variedad de estilos presentes, entre los que encontrábamos R&B, Hip Hop, Soul, Country, reggae o rock. Más de 6 años han transcurrido desde Lemonade, lo que supone el mayor periodo entre álbum y álbum de toda su carrera profesional. Tras haber sido filtrado unos días antes de su lanzamiento oficial, esta misma semana ha visto la luz el séptimo álbum de estudio de Beyoncé, titulado Renaissance, aunque ha sido referido como «Act I: Renaissance», ya que es el primer acto de un proyecto formado por tres álbumes, tal y como ha confirmado la propia artista. El concepto del álbum fue concebido durante la pandemia del coronavirus y supone un himno al hedonismo, ya que tras la angustia y tristeza provocadas por el confinamiento, es hora de bailar y disfrutar de la vida. La cantante nacida en Houston dedica este álbum, aparte de sus hijos y su marido, a su tío fallecido Jonny, «el tío gay más fabuloso que se puede tener», el cual le introdujo en la música de baile y la cultura de club. Renaissance está formado por 16 temas de carácter up-tempo encuadrados dentro del sonido Dance, House y Disco, con ciertos elementos funk, R&B, Gospel y Soul, con el objetivo de rendir tributo a los pioneros de la música de baile (sobretodo los de origen afroamericano) y destaca por el uso de numerosos samplers. Beyoncé se ha encargado de la composición y producción de todos los temas presentes en el álbum pero cuenta con una extensa nómina de colaboradores como Tricky Stewart y The Dream (responsables de su éxito ‘Single Ladies’), Bloodpop, Raphael Saadiq, Hit-Boy, Nova Wav, Honey Dijon o Skrillex entre otros. Todas las canciones del álbum están conectadas unas con las otras como si de una sesión de Dj se tratase, al igual que hizo anteriormente Madonna en su álbum «Confessions on a Dance Floor».

El single presentación del álbum, Break My Soul, llegó el pasado mes de junio y se trataba de un marchoso tema Dance/House de sonido muy ‘noventero’ compuesto junto a Jay-Z y producido por Tricky Stewart y The Dream que cuenta con varios samplers, entre ellos el clásico de Robin S ‘Show Me Love’ y un tema de estilo Bounce del cantante Big Freedia. Las letras de ‘Break My Soul’ hacen referencia al movimiento social surgido en la población americana durante los últimos años (denominado como ‘la gran renuncia’) por el que muchos trabajadores abandonan sus empleos debido a la precariedad de sus puestos de trabajo y el estancamiento de sus sueldos. Aunque no ha liderado las listas de venta de manera masiva a diferencia de otros de sus ‘lead singles’, Break My Soul ha tenido un buen desempeño comercial y ha ocupado el top 10 en Estados Unidos, Australia, Canadá o Reino Unido entre otros, aunque en importantes mercados musicales como Francia, Alemania o España apenas ha alcanzado el top 50.

Mis canciones favoritas de «Renaissance» son ‘Virgo’s Groove’, un tema Disco de más de 6 minutos que resulta una de las canciones sexualmente más explícitas del álbum (Beyoncé tiene como signo del zodiaco Virgo, que se dice que son sensuales, lujuriosos y con alta libido), ‘Summer Renaissance’, un marchoso tema Dance/House que samplea el clásico ‘I Feel Love’ de Donna Summer (no es la primera vez que Beyoncé samplea a Donna Summer ya que su single ‘Naughty Love’ contenía una interpolación ‘Love To Love You Baby’) y ‘Cuff It’, un tema Disco/funk que recuerda el estilo de varias canciones de su álbum ‘4’ y resulta uno de los temas más inmediatos y pegadizos del álbum. También destacan ‘Heated’, un marchoso tema Dancehall en cuyos créditos de composición aparece el rapero Drake o ‘Pure/Honey’, que está compuesto por dos canciones: ‘Pure’, de sonido House y en el que Beyoncé se presenta como una mujer empoderada y ‘Honey’, encuadrada dentro del sonido Disco/funk. Dentro de un álbum mayoritariamente up-tempo destaca ‘Plastic off the Sofa’, de carácter mid-tempo y sonido R&B/Soul y que resulta el tema menos experimental del álbum y podría pertenecer al catálogo de Destiny’s Child o de los inicios de Beyoncé.

Desde hace unos años Beyoncé está empeñada en distanciarse del sonido comercial de sus primeros álbumes y aunque es de admirar su continua re-invención, evolución musical y la búsqueda de nuevos sonidos, lleva años entregándonos álbumes complejos y arriesgados pero sin singles potentes como los que contenían «Dangerously In Love», «B’Day» o «I Am… Sasha Fierce». En resumen, «Renaissance» es una buena adición al catálogo musical de Beyoncé por su versatilidad vocal, el carácter bailable y desenfadado de las canciones, la enérgica producción, sus sonidos experimentales y su temática en la que reivindica sus orígenes como mujer afroamericana y rinde tributo a la cultura de club. Los puntos en contra son el excesivo relleno (sobretodo en la primera parte del álbum), el abuso de los samplers y que muchas de las canciones cuentan con hasta 10 compositores y 5 productores. Aún con sus fallos, «Renaissance» es uno de los álbumes más destacados del año. Temas imprescindibles: Summer Renaissance, Virgo’s Groove, Cuff It y Break My Soul. Puntuación: 7’5/10.