The Best of R&B: ‘After The Storm’ de Monica

Con tan sólo 18 años, la cantante americana Monica logró gran éxito con su segundo álbum de estudio gracias a la excelente acogida por parte del público que obtuvieron los singles ‘The Boy Is Mine’, ‘The First Night’ y su versión de ‘Angel of Mine’, los cuales alcanzaron el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, haciendo de Monica una de las cantantes de R&B más importantes del momento. El álbum The Boy Is Mine ocupó el top 10 en la lista americana de álbumes, fue certificado tres veces platino, vendió más de 2 millones de copias en Estados Unidos y se convirtió en uno de los discos más exitosos del año 1998. Sin embargo, a pesar del gran momento profesional que atravesaba la cantante de Atlanta, en el plano personal pasó por uno los trances más duros de su vida, ya que en el año 2000 su mejor amigo y antiguo novio se suicidó, sumiendo a Monica en una gran depresión y obligando a cancelar la grabación de su nuevo álbum. All Eyez On Me era el título de su tercer álbum de estudio y contaba con la producción de importantes nombres de la industria musical como Jermaine Dupri, Soulshock & Karlin, Dallas Austin o Darkchild. El single anticipo del álbum fue ‘All Eyez On Me’, un tema R&B/dance-pop up-tempo producido por Darkchild que resultaba el más bailable que había lanzado Monica hasta la fecha. Tras la mediocre acogida del single ‘All Eyez On Me’ en las listas de venta, el álbum sólo se publicó en Japón y debido a su filtración en internet, su lanzamiento en Estados Unidos se canceló. Monica volvió al estudio de grabación junto a Missy Elliott y en 2003 se puso a la venta After The Storm, el cual estaba formado por canciones grabadas expresamente para el disco y varias de las que aparecían previamente en ‘All Eyez On Me’. Entre los nuevos temas se encontraba So Gone, el single presentación, que se trataba de un medio tiempo R&B de sonido retro e influencia Soul y Hip-Hop producido por Missy Eliott en el que Monica también hacía sus pinitos como rapera. Este tema tuvo una gran acogida por parte del público y ocupó el top 10 en la lista americana, además recibió muy buenas opiniones de los expertos musicales, que alabaron su estilo retro y su original sonido. Knock Knock, un original tema mid-tempo R&B influenciado por el sonido retro-Soul producido por Missy Elliott en las sesiones de grabación de ‘After The Storm’, fue lanzado como segundo single pero no tuvo un buen desempeño en las listas de venta. Como último single del álbum se lanzó U Should’ve Known Better, uno de los temas que originalmente aparecían en el álbum All Eyez On Me. Esta balada R&B/Soul producida por Jermaine Dupri contaba con un prominente uso de guitarra eléctrica y resultaba uno de los temas más destacados del disco debido a la maravillosa voz de Monica y su gran emotividad. U Should’ve Known Better recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y consiguió el segundo top 20 del álbum en la lista Billboard.

After The StormAfter The Storm está formado por un compendio de medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo y el Soul además de varios de temas up-tempo influenciados por el Hip Hop, y cuenta con las colaboraciones del rapero DMX y el cantante Tyrese. ‘After The Storm’ debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, se convirtió en el primer disco #1 de Monica y acabó vendiendo un millón de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo tuvo un impacto comercial mínimo pero aún así fue top 10 en la lista de ventas de Canadá. Mis temas favoritos del álbum son dos de las canciones que formaban parte del álbum cancelado: ‘Breaks My Heart’, una emotiva balada R&B mid-tempo producida por Soulshock & Karlin y ‘Ain’t Gonna Cry No More’, un tema up-tempo producido por Darkchild que contaba con su inconfundible sonido R&B y fue candidato a single en varias ocasiones pero finalmente no fue lanzado pese a ser uno de los temas más destacados del disco. Tal y como reza el título del álbum, tras la tormenta llega la calma y en efecto, después de recuperarse de los duros momentos personales que sufrió en el pasado y pasar por problemas discográficos con la cancelación de su álbum, finalmente Monica nos ofreció uno de sus mejores trabajos, que permanecerá como el último gran éxito en mayúsculas de la cantante. Puntuación: 8/10.

Crítica de «Here» de Alicia Keys

alicia_keys_-_here_album_coverEn 2012, Alicia Keys publicó su quinto álbum de estudio, Girl On Fire, con el que regresó al panorama musical tras un par de años de silencio en los que se dedicó a su vida privada, ya que se casó con el rapero y productor musical Swizz Beatz y dio a luz a su primer hijo. «Girl On Fire» fue #1 en la lista americana y aunque resultó moderadamente exitoso en las listas de venta, observó un importante bajón de ventas con respecto a sus anteriores trabajos. Tras este álbum, Alicia Keys se tomó su tiempo para dar forma a su nuevo trabajo discográfico y durante ese largo periodo alejada del mundo de la música, fue madre por segunda vez. En 2016, Alicia se incorporó como jurado en el famoso concurso The Voice en su decimoprimera temporada junto a Miley Cyrus, sustituyendo las bajas de Christina Aguilera y Pharrell Williams. Aprovechando su tirón televisivo, la cantante neoyorquina lanzó un tema como anticipo de su nuevo álbum, llamado In Common, que prometía ser el primer single de su nuevo trabajo, pero tras la pobre acogida de dicho tema, se catalogó como sencillo promocional y posteriormente fue incluido únicamente en la versión deluxe del álbum. «In Common» marcaba una gran divergencia con respecto al habitual estilo de Alicia, ya que se trataba de un marchoso tema Dancehall con inspiración del sonido Tropical House, muy diferente a las habituales baladas R&B de la cantante. Este tema no fue capaz de captar la atención del público y ni siquiera logró entrar en el Hot 100 de Billboard, convirtiéndose en uno de los singles de Alicia menos exitosos hasta la fecha. Además recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales ya que algunos apreciaron el cambio de estilo musical, el nuevo look y la naturaleza marchosa y bailable de la canción, pero también recibió críticas negativas por alejarse demasiado del sonido habitual de la cantante neoyorquina y no encajar dentro de su discografía.

En el mes de noviembre se puso a la venta su sexto álbum de estudio, llamado Here, compuesto en su totalidad por la propia Alicia (además de su participación como pianista en varias canciones) y producido principalmente por Mark Batson y su marido Swizz Beatz, además de un tema producido por Pharrell Williams. Here ha debutado en el #2 de la lista americana de álbumes (el séptimo disco de Alicia que logra el top 2) confirmando que sigue siendo una de las artistas más importantes del mundo del R&B, sin embargo las cifras de venta en su primera semana han sido las más bajas de toda su trayectoria, marcando mínimos en la carrera de Alicia. El single presentación de Here tras el fracaso de «In Common» en las listas de venta ha sido Blended Family (What You Do For Love), un medio tiempo R&B/Hip-Hop con melodía de guitarra que cuenta la colaboración del rapero A$AP Rocky y con el que Alicia regresa a sus raíces urbanas y a su habitual estilo musical. Este emotivo tema, que habla de la integración social y las familias multirraciales, tampoco ha obtenido buena acogida por parte del público y no ha conseguido entrar en la lista americana pese a ser una gran canción con mucho potencial para triunfar. Durante esta era, Alicia Keys ha adoptado un radical cambio de imagen y en todas sus apariciones televisivas y en los videoclips promocionales se ha mostrado sin maquillaje y con un look muy sencillo e inspirado en el mundo étnico y tribal africano. «Here» está compuesto por medios tiempos y baladas de estilo R&B y entre los temas más interesantes se encuentran «The Gospel», donde Alicia toca el piano o el original «Kill Your Mama» que tiene influencias Country. En resumen, este álbum cuenta con buenas canciones y la maravillosa voz de Alicia, pero no aporta nada nuevo a la carrera de la cantante y debido a una escasa promoción no ha recibido el respaldo del público y sólo sus fans más acérrimos han apoyado al álbum, por lo que definitivamente no pasará a la historia de la música ni tendrá un gran impacto dentro de la discografía de Alicia Keys. Puntuación: 6/10. 

The Best of R&B: «Love & Life» de Mary J Blige

love-and-lifeEn 2001, Mary J Blige regresó al panorama musical con el álbum No More Drama, con el que la cantante neoyorquina volvió a ser una de las figuras más prominentes del mundo del R&B y recuperó su estatus de reina del Hip Hop-Soul tras un periodo comercial infructuoso y una situación personal complicada. El single presentación del álbum, ‘Family Affair’, alcanzó el #1 en la lista americana de singles (convirtiéndose en el primer tema de Mary que llegaba a lo más alto de la lista Billboard) y el segundo single, ‘No More Drama’, fue elogiado por los expertos musicales por la vulnerabilidad y emotividad mostrada por Mary y también ocupó posiciones altas en los mercados musicales más importantes. El álbum No More Drama contó con la producción de grandes figuras de la música urbana como Dr. Dre, Jimmy Jam & Terry Lewis, Swizz Beatz, Rich Harrison o The Neptunes, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. Tras el gran recibimiento por parte del público que obtuvo ‘No More Drama’, Mary J Blige empezó a trabajar en su siguiente álbum y se unió al rapero y productor P. Diddy, conocido anteriormente como Puff Daddy, que fue responsable de sus dos primeros discos, los cuales fueron elogiados por la crítica por el estilo de Mary y su innovador sonido Hip Hop-Soul.

Love & Life es el título del sexto álbum de estudio de la cantante neoyorquina, se puso a la venta en el año 2003 y debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo disco de Mary en ocupar la posición de honor. Para intentar recuperar el espíritu y la esencia de su segundo trabajo ‘My Life’, el álbum fue co-escrito y producido casi en su totalidad por P. Diddy, con la excepción de un tema producido por Dr. Dre (responsable de su hit Family Affair) y estaba compuesto por una mezcla de potentes temas Hip Hop-Soul, medios tiempos R&B y profundas baladas Soul. El single presentación del álbum fue Love @ First Sight, un tema que representaba perfectamente el estilo Hip Hop-Soul presente en ‘Love & Life’ ya que cuenta con una base melódica típica del Hip Hop acompañada de la voz Soul de Mary y la colaboración de un rapero, en este caso Method Man. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos y resultó un éxito moderado en las listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, donde fue top 25. El segundo single lanzado fue Ooh!, un medio tiempo R&B/Soul de corte retro y que también tuvo un rendimiento positivo en la lista americana, donde ocupó el top 30. Como tercer single se lanzó Not Today, el único tema del disco producido por Dr. Dre, que cuenta con la clásica producción del legendario rapero y productor y guardaba similitudes con ‘Family Affair’. Este potente y enérgico tema R&B up-tempo cuenta con la colaboración de Eve y forma parte de la banda sonora de la película ‘Barbershop 2’, donde también participaba la rapera de Philadelphia. ‘Not Today’ es uno de los temas más destacados del álbum pero apenas ocupó el top 50 en la lista americana y británica y recibió algunas críticas negativas por su poca originalidad y el gran parecido con respecto a ‘Family Affair’ en un intento de replicar el éxito comercial de dicho single. Como último single del álbum se lanzó It’s A Wrap, que suponía el contrapunto a los anteriores sencillos y se trataba de un emotivo tema mid-tempo Soul/R&B en el que la cantante del Bronx muestra su habitual tono de angustia y rabia por la infidelidad de su pareja.

Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran ‘Let Me Be The 1’, un potente tema Hip Hop-Soul que cuenta con la participación del rapero 50 Cent o ‘When We’, un medio tiempo R&B/Soul de corte retro que samplea un clásico de Marvin Gaye. En un principio las críticas hacia este álbum fueron positivas y el resultado comercial fue positivo (fue certificado platino en Estados Unidos) sin embargo años más tarde la cantante neoyorquina expresó su descontento hacia Love & Life, el cual no obtuvo el impacto comercial que ella esperaba ya que las ventas obtenidas se quedaron muy lejos de las conseguidas por ‘No More Drama’ y los singles tampoco ocuparon posiciones tan altas como los sencillos de aquel disco. Pese a que Love & Life es un álbum sólido dentro del subgénero Hip Hop-Soul, Mary sintió que resultó una decepción para sus fans ya que las expectativas puestas en él eran muy altas debido al éxito conseguido por los legendarios discos ‘What’s the 411?’ y ‘My Life’ y la química existente con Diddy durante la producción y grabación de dichos álbumes no se produjo años más tarde en la creación de Love & Life. En resumen, este trabajo puede que no lograse el impacto comercial que sí que obtuvieron sus dos primeros álbumes o ‘No More Drama’, pero se trata de un buen álbum dentro del R&B y el Hip Hop-Soul, un nicho donde Mary fue la auténtica precursora y su mayor exponente. Puntuación: 7’5/10.

Throwback Review: ‘Stripped’ de Christina Aguilera

Christina_Aguilera_-_StrippedLo primero que quiero aclarar es que Christina Aguilera nunca ha sido santo de mi devoción pero tampoco niego que tiene una gran voz y es una de las mejores cantantes de su generación. A pesar de ser una talentosa vocalista, desde sus inicios en el mundo de la música Christina se ha ganado una fama de diva prepotente y antipática dentro de la industria del entretenimiento, ya que tanto sus compañeros de profesión como los productores musicales con los que ha trabajado han manifestado en diferentes ocasiones lo difícil que resulta trabajar con la cantante por su complicado carácter. Pero dejando claro la poca simpatía que me despierta Christina, tengo que reconocer que dentro de la discografía de la cantante neoyorquina hay un álbum que me parece muy interesante y merece que haga una reseña. Todos conocemos los inicios de Christina Aguilera en el mundo del show business: junto a Britney Spears y Justin Timberlake participó en el Club Disney, lo que le abrió las puertas del mundo de la música. En 1999 Christina publicó su primer álbum de estudio y entró en competencia directa con su ami-enemiga Britney Spears, quien también daba sus primeros pasos en la industria musical. El álbum debut de Aguilera tuvo una gran acogida entre el público americano, ya que por entonces el fenómeno Pop vivía sus mejores momentos a ambos lados del Atlántico con grupos y solistas tan importantes como Backstreet Boys, Spice Girls o N’Sync. Tanto Christina como Britney gozaron de un éxito sin precedentes tanto en su país como en el resto del mundo, pero mientras Aguilera ganó mayor reconocimiento y prestigio en Estados Unidos, Spears tuvo un mayor éxito comercial en Europa y el resto del planeta. Christina Aguilera, su álbum debut, fue #1 en la lista Billboard, acabó vendiendo 9 millones de copias en Estados Unidos y más de 17 en todo el mundo, y contó con tres singles #1 en la lista americana: Genie In a Bottle, What a Girl Wants y Come On Over Baby (All I Want Is You). Pero el disco que considero esencial en la carrera de Christina es Stripped, su segundo álbum en inglés y su cuarto trabajo discográfico ya que tras su debut publicó un disco navideño y uno en español.

Durante los primeros años de las carreras de Christina y Britney hubo un paralelismo muy claro y mientras ‘…Baby One More Time’ y ‘Oops!… I Did It Again’ son el equivalente al álbum debut ‘Christina Aguilera’, el tercer disco homónimo de la cantante de Louisiana, ‘Britney’, es el equivalente a ‘Stripped’, ya que ambos suponen un punto de inflexión en las carreras de ambas artistas, cuando abandonaron su imagen adolescente e ingenua y empezaron a mostrarse más sexys y provocativas, además asumieron un mayor control creativo de sus carreras y mostraron su evolución musical dejando atrás el teen-pop. Con Stripped, Christina Aguilera adoptó el alter-ego Xtina y dejó atrás su imagen dulce para mostrarse más sexy y madura, luciendo una vestimenta de lo más escueta y poco afortunada, y convirtiéndose en la estrella de las peores vestidas. Stripped debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, fue certificado 4 veces platino por ventas superiores a los 4 millones de copias y superó los 12 millones en todo el mundo. Aunque podemos considerar Stripped un álbum encuadrado dentro del pop/R&B, es un disco muy ecléctico con influencia de diversos géneros musicales como el pop/rock, Latin-pop, Soul o Hip-Hop. Stripped contó con la producción de Scott Storch (toda una eminencia dentro del mundo del Hip-Hop) y Linda Perry, gran compositora y líder del grupo 4 Non Blondes, y cabe destacar que Christina participó de manera más activa en la composición de este trabajo con respecto a sus anteriores álbumes. 

christina_aguilera___stripped___by_rymc730-d39dcucDirrty fue el single presentación de Stripped y se trataba de un tema up-tempo R&B y Hip-Hop que contaba con la colaboración del rapero Redman. La elección de este tema como primer single fue muy arriesgado debido a su naturaleza sexual y sus controvertidas letras, y recibió críticas negativas de los expertos musicales, unido a un cierto descontento por parte de algunos de sus seguidores. El primer single de Stripped no estuvo exento de polémica ya que tanto en el videoclip como en las apariciones promocionales Xtina mostró una imagen muy provocativa rozando lo vulgar, por lo que recibió muchas críticas de la conservadora sociedad americana. Dirrty tuvo buena acogida en las listas de venta de Europa (fue #1 en Reino Unido) pero en Estados Unidos apenas ocupó el top 50, lo cual convirtió su esperado comeback en un resultado comercial mediocre. Sin embargo esta sensación amarga duraría poco ya que rápidamente se lanzó el segundo single, la balada Beautiful, que tuvo una gran acogida por parte del público y recibió elogios de la crítica por sus emotivas y desgarradoras letras acerca de la auto-aceptación y quererse a uno mismo no importa cuál sea tu raza, religión o sexualidad. Beautiful recibió un premio Grammy y obtuvo gran éxito en todo el mundo, ocupando el #2 en Estados Unidos y el #1 en Australia, Canadá y Reino Unido. Con el tercer single, Xtina nuevamente cambió de registro y mostró la gran diversidad musical del álbum. Se trataba de Fighter, un enérgico tema pop/rock en el que destaca la potente voz de la cantante y sus inspiradoras letras acerca de la superación personal. Pese a no alcanzar posiciones tan altas en las listas de venta como Beautiful, Fighter ocupó el top 20 en la lista americana y a nivel internacional todavía cosechó más éxito, logrando el #3 en Reino Unido y #5 en Australia. Xtina mostró su lado más urbano con el cuarto single del álbum, Can’t Hold Us Down, un marchoso tema R&B/Hip-Hop que contaba con la participación de la legendaria rapera Lil’ Kim. Este tema producido por Scott Storch habla del feminismo, el empoderamiento de las mujeres y los dobles estándares que existen en la sociedad en torno a las hazañas sexuales de hombres y mujeres. Can’t Hold Us Down, uno de mis temas favoritos del álbum, tuvo un resultado comercial positivo y ocupó el #12 en Estados Unidos y el top 10 en Reino Unido y Australia. Como último single se lanzó The Voice Within, una balada con influencia Soul que recibió grandes criticas y comparaciones con los trabajos de Mariah Carey o Céline Dion.

La elección de los singles fue muy acertada ya que son los mejores temas de Stripped, pero del resto de canciones que componen este largo disco (con 20 canciones aunque hay 4 interludios) destacan ‘Walk Away’, la mejor balada del disco en la que Christina despliega todo su torrente vocal e ‘Impossible’, otra balada de estilo Gospel compuesta por Alicia Keys y en la que toca el piano. Desde la primera escucha me llamó la atención ‘Primer Amor Interlude’, donde Christina habla en español y presenta el siguiente tema, ‘Infatuation’, un medio tiempo Latin-pop y R&B y que es mi tema favorito del disco o ‘Get Mine, Get Yours’, un marchoso tema pop/R&B de temática sexual. En resumen, pese a todas las objeciones y críticas que podemos hacerle a Christina Aguilera como persona (acabó con Scott Storch como el rosario de la aurora tras este disco), las malas decisiones tomadas en torno a su carrera y los bandazos que ha dado sin encontrar su propio estilo, es justo reconocer que Stripped es un gran álbum en el más amplio sentido de la palabra, ya que es muy completo y variado, cuenta con una gran producción (sobretodo la parte de Scott Storch) y destaca por la inconfundible voz de la cantante. Al César lo que es del César. Puntuación: 8/10.

The Best of R&B: ‘Rebellious Soul’ y ‘Anybody Wanna Buy a Heart?’ de K. Michelle

Rebellious SoulTras varios singles fallidos que no lograron despuntar en la lista de ventas americana y su participación en el reality show ‘Love & Hip Hop: Atlanta’, la cantante americana Kimberly Michelle Pate, conocida artísticamente como K. Michelle debutó en el mundo de la música en el año 2013 con el álbum Rebellious Soul, que resumía perfectamente el espíritu de la cantante de Memphis, ya que aunque tiene una arrolladora y alocada personalidad, es una artista sumamente talentosa que goza de una impresionante voz de soprano la cual le permite llegar a registros muy altos, pero también es una gran compositora y toca varios instrumentos musicales, entre ellos el piano y la guitarra. Este álbum está compuesto por baladas y medios tiempos encuadrados dentro de los géneros R&B/Soul, con ciertas influencias Gospel y Hip Hop centrados en el desamor y sus turbulentas experiencias con los hombres. Rebellious Soul debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con 72 mil copias, una cifra positiva dentro del género R&B, que no suele tener ventas muy altas actualmente y ocupó alcanzó el #1 en componente R&B/Hip-Hop de la lista Billboard y consiguió el premio a mejor artista revelación de R&B en los Soul Train Awards. El primer single de Rebellious Soul es V.S.O.P., una original balada mid-tempo Soul/R&B que contenía varios samplers, entre ellos ‘Very Special’ y la melodía de un famoso tema de Chi-Lites y establece un paralelismo entre la relación de K. Michelle con su amante y el Brandy V.S.O.P. (que es un grado de calidad superior del Brandy). Este single fue el más exitoso de los dos extraídos del álbum y ha ocupado la mejor posición de un tema de K. Michelle en la lista americana de singles. El segundo single fue la preciosa balada Can’t Raise a Man, una de las mejores baladas del disco y en la que la cantante luce su potente voz y sus altos registros. Otros de los temas más interesantes de Rebellious Soul son ‘My Life’, que cuenta con la colaboración del rapero Meek Mill y tiene influencia del sonido Hip-Hop o la balada ‘Damn’, producida por Eric Hudson. Este álbum recibió excelentes críticas por parte de los críticos musicales por las impresionantes habilidades vocales de la cantante y sus habilidades como compositora y es uno de los discos de Soul y R&B más sólidos de los últimos años. Puntuación: 8/10.

Anybody Wanna Buy a HeartA finales del 2014, después de abandonar ‘Love & Hip Hop’, la controvertida cantante y madre de un hijo protagonizó su propio reality show, llamado ‘K. Michelle: My Life’ coincidiendo con la salida a la venta de su segundo trabajo discográfico, titulado Anybody Wanna Buy a Heart? y publicado apenas un año después de su primer disco. Este álbum guarda muchas similitudes con su ‘Rebellious Soul’ en lo que a su temática se refiere y también está formado por baladas y medios tiempos encuadrados dentro de los géneros R&B/Soul que se centran en las habilidades de K. Michelle como compositora y vocalista. El primer single fue Love ‘Em All, un medio tiempo R&B de moderna producción con influencia pop/rock y uso de guitarra eléctrica y sintetizadores. En cuyo videoclip K. Michelle mostraba su lado más sexy y bailaba una coreografía mostrando su curvilínea figura. El segundo single extraído fue la emotiva balada Maybe I Should Call, uno de los momentos más profundos y sensibles del disco y que habla de una relación fallida, basada en las propias experiencias amorosas de la cantante. Aunque ‘Anybody Wanna Buy a Heart?’ debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, por debajo de su primer trabajo, consiguió vender 84 mil copias, una cantidad superior a Rebellious Soul, lo cual se puede considerar un dato muy positivo para K. Michelle, a lo que hay que sumar las excelentes críticas que recibió este álbum, que fue uno de los más importantes de los años 2014 y 2015 dentro del género R&B. Entre los productores involucrados en este álbum se encuentran Shea Taylor, Pop & Oak, Lil’ Ronnie o Eric Hudson. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran la balada ‘Judge Me’, que abre el álbum y destaca por el impresionante torrente vocal de Kimberly o Hard To Do, que fue lanzado como último single y cuyas letras hacen referencia a cómo la cantante extraña a su pareja tras la ruptura. En resumen, el segundo álbum de estudio de K. Michelle mantiene el alto nivel de su predecesor y nos sigue mostrando su gran talento como compositora y su excepcional rango vocal. Puntuación: 8/10.

Double Round Review: «Key To My Soul» y «Naughty But Nice» de Sarah Connor

Sarah_Connor_Key_to_My_SoulKey To My Soul es el tercer álbum de estudio de la cantante alemana Sarah Connor, que fue publicado en el año 2003 tras la buena acogida comercial de sus dos primeros discos. Este álbum continúa con el sonido R&B/pop de sus álbumes predecesores, pero profundiza en el estilo Soul y está compuesto principalmente por baladas y medios tiempos a diferencia de ‘Unbelievable’ y ‘Green Eyed Soul’, que contenían bastantes temas up-tempo. Sólo se extrajeron dos singles de ‘Key To My Soul’, pero resultaron muy exitosos en las listas de venta de Centro Europa y lograron el #1 en Alemania, convirtiéndose en el primer álbum de Sarah que contaba con dos singles ‘chart topper’. El primer sencillo lanzado fue Music Is The Key, una balada Soul/R&B con influencia del subgénero Quiet Storm en la que colaboran el grupo Naturally 7 y resultaba similar al éxito ‘One Sweet Day’ de Mariah Carey. Este tema que habla del poder de la música fue uno de los singles más importantes del año en Alemania, consiguió su segundo #1 en la lista de venta de su país nativo y también logró muy buenas posiciones en Suiza y Austria, donde Sarah goza de gran éxito. El segundo single fue Just One Last Dance, que se trata de una clásica balada de estilo pop muy parecida a su hit ‘From Sarah With Love’ y en la que la voz de Sarah alcanza grandes registros al final de la canción. Este tema fue lanzado como single en una versión en forma de dueto junto al cantante Marc Terenzi, perteneciente a la ‘boy band’ americana Natural y quien posteriormente se convertiría en marido de Sarah y padre su primer hijo. Esta preciosa balada logró el segundo #1 del álbum y el tercero de la carrera de Sarah Connor. Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Love Is Color Blind’, que habla de que en el amor no importan las razas y cuenta con la participación del artista TQ (quien ya colaboró con Sarah en su tema debut ‘Let’s Get Back To Bed Boy!’), ‘My Intuition’, un marchoso tema electro-pop/R&B que supone uno de los escasos momentos up-tempo del álbum y fue compuesto por la gran compositora Diane Warren para el grupo TLC antes de caer en manos de Sarah o ‘I Want Some of That’, otro de los temas más rítmicos del álbum. En resumen, ‘Key To My Soul’ es el álbum más Soul dentro de la discografía de Sarah y resulta un acierto, ya que es el estilo que más encaja con la maravillosa voz de la cantante, que cuenta con muchos matices negros. Puntuación: 7’5/10.

LivingtoloveuEn 2004 el tema ‘Bounce’, lanzado como cuarto single de ‘Unbelievable’, el segundo disco de Sarah Connor, empezó tímidamente a ser emitido en las radios americanas y logró un moderado resultado comercial en la lista de ventas (alcanzó el top 60 en el Billboard americano), convirtiéndose en el primer y único single de Sarah en lanzarse en Estados Unidos, lo que resulta un gran logro para un cantante de origen alemán. Tras el repentino éxito de ‘Bounce’ en Estados Unidos (gracias en parte a su sampler de ‘Family Affair’ de Mary J Blige) su discográfica lanzó en Norteamérica un disco que contenía los singles y temas más famosos de los tres primeros álbumes de Sarah Connor. Este álbum titulado de manera homónima careció de promoción y obtuvo bajas ventas pero se puede considerar todo un triunfo para un artista alemán. A finales de 2004, tras dar a luz a su primer hijo, llamado Tyler, fruto de su relación con Marc Terenzi, la cantante regresó al panorama musical con nuevo single. Living To Love You es el título del single presentación del cuarto trabajo discográfico de la cantante alemana y nuevamente se trataba de una clásica balada muy característica de su repertorio. Este tema contenía un sampler del famoso ‘My Heart Will Go On’ de Céline Dion y resultó otro éxito para Sarah Connor ya que consiguió su cuarto single #1 en Alemania y tercero consecutivo, convirtiéndose en la primera cantante alemana en conseguir este logro desde el grupo Modern Talking en los años 80.

NaughtybutniceEn el año 2005 Sarah Connor publicó su cuarto disco de estudio, titulado Naughty But Nice y que marcaba una diferencia con respecto a ‘Key To My Soul’, puesto que abandonaba las baladas Soul para volver a un estilo más similar al de su álbum Unbelievable, ya que este disco estaba compuesto por una combinación de temas up-tempo pop/R&B además de las clásicas baladas de la cantante. El single presentación del álbum fue From Zero To Hero, un marchoso tema dance-pop que también formaba parte de la banda sonora de la película ‘Robots’. Este pegadizo tema, el más up-tempo que había lanzado Sarah hasta el momento, tuvo una gran acogida en las listas de venta y logró su quinto #1 en la lista alemana, ampliando su récord de #1 consecutivos hasta un total de 4, el mayor de un cantante alemán en la historia. Precedido por dos exitosos singles, ‘Naughty But Nice’ debutó en el #1 de la lista alemana de álbumes, convirtiéndose en el primer disco de Sarah que llegaba a la posición de honor en su país. Este álbum cuenta con temas pop/R&B muy interesantes como ‘Paradise’, ‘I Just Started Being Bad’ o ‘Keep Imagining’, temas dance-pop como ‘You Are My Desire’ donde Sarah canta unas palabras en español y grandes baladas como ‘One More Night’, aunque el número de baladas en este disco es inferior al de trabajos anteriores, dando muestra de su nueva dirección musical. A pesar del éxito del álbum, sólo contó con dos singles que apoyaran su promoción, aunque Sarah y Marc protagonizaron un reality show en el que sonaban varias canciones del disco. En resumen, ‘Naughty But Nice’ es un álbum pop/R&B muy completo, con grandes momentos como ‘Living To Love You’, una de sus mejores canciones y varios temas muy marchosos que muestran el inicio del lado dance-pop de la cantante. Puntuación: 8/10.

Crítica de «Love and War» de Tamar Braxton

Tamar Braxton publicó su primer disco de estudio en el año 2000 tras su andadura dentro del grupo The Braxtons, compuesto por Tamar y sus 4 otras hermanas. Alentada por el éxito conseguido en solitario por su hermana mayor, la diva del R&B y el Soul Toni Braxton, Tamar decidió lanzarse también como cantante solista, pero el disco tuvo un impacto comercial mínimo y fue rescindido el contrato con su discográfica. 13 años después del lanzamiento de su álbum debut, y después de haberse convertido en una estrella de la televisión gracias a su participación en varios reality shows, Tamar volvió al mundo de la música con Love and War, su segundo trabajo discográfico. El álbum debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con 114 mil copias vendidas por detrás de la joven promesa Ariana Grande, que le superó ampliamente en copias digitales sin embargo Tamar vendió más discos en formato físico que Ariana. Tamar participó en la composición de la mayoría de los temas que forman parte de «Love and War», que está producido por Tricky Stewart, Bryan-Michael Cox, Da Internz o Diplo entre otros, y está compuesto por un compendio de medios tiempos R&B, clásicas baladas Soul y temas up-tempo de moderna producción con influencia del sonido Hip Hop. La maravillosa voz de soprano de Tamar nada tiene que envidiar a la de su famosa hermana, pero se diferencia en que mientras Toni tiene una voz más grave y profunda, Tamar tiene un registro muy amplio y llega perfectamente a notas muy altas.

Como primer single fue lanzado Love and War, tema que da título al álbum y el más exitoso de los 4 singles que se lanzaron, y junto a «Stay and Fight», «Where It Hurts» y «All The Way Home» son las mejores baladas del disco. «The One», un medio tiempo que abre el álbum, fue el segundo single y es otro de los temas más destacados. El punto débil del álbum son los temas up-tempo, que no encajan con el estilo de Tamar ni con el resto del disco, resultan impersonales y anodinos y podrían pertenecer a Rihanna o Ciara. En resumen, Love and War es un disco que me ha sorprendido muy gratamente ya que está compuesto por grandes canciones que reflejan la vida personal de la cantante y muestran la impresionante voz de Tamar, que se adapta mejor a las grandes baladas del disco que a los temas up-tempo. Puntuación: 7’5/10.

Crítica de «More Issues Than Vogue» de K. Michelle

img_0704-1En marzo se puso a la venta el tercer trabajo discográfico de la cantante americana y estrella de la televisión K. Michelle, titulado de manera muy acertada More Issues Than Vogue, ya que la vida personal y profesional de esta controvertida artista está en boca de todos debido a su participación en varios reality shows, el último llamado ‘My Life’ tras su andadura en ‘Love & Hip Hop’. Pese a su alocada personalidad y lo polémica que resulta la cantante de Memphis, nadie puede dudar de su profesionalidad y credibilidad como artista, ya que desde que debutó en 2013 en el mundo de la música, ha lanzado 3 álbumes y no ha parado de ofrecernos nuevas canciones, a diferencia de algunas de sus compañeras, que parecen estar siempre en estudios de grabación pero nunca publican nuevo disco. Sus dos primeros álbumes, Rebellious Soul y Anybody Wanna Buy a Heart?, fueron aclamados por la crítica y resultaron muy exitosos dentro del género R&B, lo cual la posicionó como una de las cantantes más importantes dentro de la música negra de los últimos tiempos.

Antes de la publicación de su tercer álbum, K. Michelle lanzó varios sencillos promocionales acompañados de su videoclip que mostraban la variedad musical presente en su nuevo disco, entre ellos el primer single oficial, Not A Little Bit, que se trata de una emotiva balada Soul muy similar a las que aparecían en sus anteriores álbumes. En este tema de desamor, la cantante trata de pasar página tras una fallida relación y nos muestra sus asombrosas habilidades vocales. Kimberly Pate comentó en varias entrevistas previas al lanzamiento del álbum que no quería estar encasillada como cantante de R&B y podía cantar cualquier género musical, por ello en ‘More Issues Than Vogue’ ha intentado ampliar su espectro musical, aunque este disco no se diferencia demasiado de sus anteriores trabajos. La principal diferencia con sus últimos álbumes es que éste incorpora un par de temas up-tempo, además de las tradicionales baladas y medios tiempos R&B/Soul característicos de la cantante. Entre los temas más arriesgados del disco y que suponen una evolución en la música de K. Michelle se encuentra ‘Mindful’, la canción que abre el disco y fue uno de los singles promocionales previos a la publicación del álbum. Este tema producido por T-Pain pertenece al género Hip Hop y en él K. Michelle se atreve a rapear por primera vez. Otro de los temas que tiene gran influencia Hip Hop es ‘Rich’, en el que colaboran los raperos Yo Gotti y Trina. Una de las canciones más llamativas del álbum en la primera escucha y quizás el primer tema «crossover» dentro de la carrera musical de K. Michelle es ‘Make The Bed’, que cuenta con la colaboración de Jason Derülo y destaca por su sonido pop más comercial. El resto del álbum sigue el patrón de sus anteriores discos y son baladas Soul/R&B muy clásicas donde podemos apreciar la maravillosa y potente voz de la curvilínea cantante, entre las que destacan ‘These Men’ o ‘Ain’t You’, que ha sido el segundo single del disco. 

Pese a ser una gran compositora, llama la atención que en este álbum K. Michelle sólo haya compuesto 5 temas, a diferencia de su anterior disco, en el que se encargó de la composición de todas las canciones. En resumen, este álbum marca una evolución con respecto a los anteriores discos de K. Michelle ya que es más variado y contiene influencias de otros sonidos como pop o Hip Hop, sin embargo no se desmarca demasiado de su característico estilo R&B/Soul ni de la temática de desamor y las complicadas relaciones con los hombres. Quizás resulta menos cohesivo que Anybody Wanna Buy a Heart? pero es un gran álbum en el que destacan las baladas, que son el punto fuerte de K. Michelle y donde la cantante no decepciona. Sin duda More Issues Than Vogue uno de los mejores álbumes de R&B contemporáneo de este 2016. Puntuación: 8/10.

Crítica de «Title» de Meghan Trainor

Title.jpgMeghan Trainor empezó muy joven en el mundo de la música y antes de hacerse famosa, cuando era sólo una adolescente, publicó varios discos de manera independiente y compuso temas e hizo los coros para otros cantantes. Con sólo 17 años consiguió un contrato discografico, se trasladó a Nashville, la cuna de la música Country y siguió componiendo canciones para artistas de este género, pero su verdadero objetivo era grabar su primer disco de manera oficial. Tras cantar uno de sus temas acompañada de un ukelele a L.A. Reid, presidente de Epic Records, éste quedó encantado con su interpretación y decidió darle una oportunidad a este talentosa y joven cantante. Dicho tema era All About That Bass, cuyo videoclip se convirtió en un fenómeno viral en la red y resultó una de las canciones más famosas del año 2014. Este tema fue un gran éxito en todo el mundo y logró llegar al #1 en las listas de venta de más de 20 países, y ha entrado en la élite de las canciones más descargadas de la historia de la música y su videoclip ha superado los 1300 millones de reproducciondes en YouTube, uno de los más vistos en la historia de dicha plataforma musical. «All About That Bass» es un marchoso tema pop de estilo retro con influencias de la música de los años 50 y 60 y en concreto del sonido doo-wop, el cual recuperó Meghan para su disco debut. Este tema hablaba de la auto-aceptación de uno mismo, sobretodo de las chicas con curvas, y recibió críticas muy variadas de los expertos musicales, en su mayoría positvas, alabando su estilo retro y su pegadizo ritmo, aunque también lo tacharon de cursi y de anti-feminista, ya que criticaba a las chicas muy delgadas.

A finales de 2014, Meghan Trainor lanzó un EP llamado Title que estaba formado por 4 canciones entre las que se incluía su gran éxito «All About That Bass» y otras canciones que había grabado como «Dear Future Husband» o «Title». Tras la excepcional acogida de su primer tema, Meghan lanzó Lips Are Movin, su segundo single, que compartía el estilo doo-wop de su tema anterior y también resultó un éxito en las listas de venta, alcanzando el top 5 en Estados Unidos y Gran Bretaña y el top 10 en Canadá o Australia. A principios de 2015 publicó su disco debut, llamado también Title, que incluía las canciones que componían el EP, además de Lips Are Movin y otros nuevos temas. Title, el álbum, fue #1 en las listas de venta de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia, y ocupó las primeras posiciones en el resto de los principales mercados musicales. En USA el álbum fue un gran éxito, ya que fue certificado platino por ventas superiores al millón de unidades, y tres de los singles extraidos fueron multi-platino en Estados Unidos. Como tercer single se extrajo Dear Future Husband, que originalmente aparecía en el EP y es precisamente una de mis canciones favoritas del disco. Este tema comparte el sonido doo-wop de los anteriores singles, también estaba acompañado de un colorido y alegre videoclip y aunque no fue tan exitoso ocupó el top 20 de la lista americana y británica. «Title» podemos considerarlo un álbum pop y Blue-eyed Soul con gran influencia de la música de los años 50 y 60, sobretodo del sonido doo-wop, presente en varios de los temas del disco, aunque también hay influencias del R&B. Uno de los puntos fuertes del álbum es la cuidada producción y la versatilidad vocal de Meghan, ya que aunque no posee una voz prodigiosa, resulta muy dulce y cálida, destaca por su amplitud de registros, e incluso rapea en varias canciones del disco. El álbum ha recibido grandes críticas de los expertos musicales por su original estilo retro y ha recibido comparaciones con el Blue-eyed Soul británico de cantantes como Amy Winehouse o Lily Allen.

Title supone un soplo de aire fresco en un panorama musical plagado de música electrónica y abuso de sintetizadores y es de agradecer que aparezcan álbumes con un sonido retro tan original, divertido y con un gran uso de instrumentos como trompeta, saxofón o incluso el ukelele. En este 2016 Meghan Trainor ha regresado con una imagen totalmente renovada y un estilo musical diferente al de su disco debut pero siempre recordaremos la imagen ingenua y cándida de Meghan con sus vestidos color pastel, su melena rubia, sus coloridos y divertidos videoclips y sobretodo el estilo retro presente en Dear Future Husband, All About That Bass o Lips Are Movin, los temas más sobresalientes del disco. Entre mis canciones favoritas también se encuentran los marchosos «Title» o «Mr Almost» dentro del sonido doo-wop, o «3 Am», un medio tiempo con influencia R&B. También hay varias baladas Soul como «Like I’m Gonna Lose You», que fue el cuarto single y cuenta con la colaboración de John Legend o la emotiva «What If I». Puntuación: 8’5/10.

Crítica de «25» de Adele

gallery-adele-25En los tiempos que corren, donde las ventas de los discos, sobretodo en formato físico, han descendido de manera tan brutal, es un motivo de alegría y celebración el lanzamiento de discos como 25 de Adele, que ha obtenido unas ventas tan altas que se aproximan a las que se daban hace 10 años. El tercer álbum de estudio de la cantante inglesa fue publicado el pasado mes de noviembre y ha roto varios récord en el mundo de la música, ya que debutó en el #1 de la lista americana con más de 3 millones de copias en su primera semana, convirtiéndose en las mayores ventas de una cantante femenina superando a Britney Spears, que hasta entonces ostentaba tal título. 25 también se ha convertido en el tercer álbum con mayores ventas digitales de la historia, por detrás de «21» de la propia Adele y Taylor Swift. No sólo alcanzó el #1 en todos los países donde fue publicado y ha ocupado 10 semanas en lo más alto de la lista Billboard sino que después de más de tres meses desde su lanzamiento sigue obteniendo cifras muy altas de venta y todavía se sitúa en el top 10 de las listas británica y americana, lo cual indica la importancia que tiene Adele en la música actual, debido principalmente al amplio espectro de seguidores que posee la cantante. En menos de 4 meses el disco ha sido certificado 8 veces platino en Estados Unidos por ventas superiores a los 8 millones de copias y 9 veces platino en Reino Unido con ventas de casi 3 millones de ejemplares, haciendo un total de 20 millones en todo el planeta, logrando otro récord para la cantante de Londres.

25 ha sido publicado casi 5 años después de 21, un largo lapso de tiempo en el que la cantante ha sido madre de un niño y sufrió el síndrome del «bloqueo de los escritores» que ocurre a muchos músicos y es la pérdida de la habilidad para escribir nuevas canciones. Una vez que recuperó su capacidad como compositora, se reunió con su habituales colaboradores Paul Epworth y Ryan Tedder y nuevos productores como Greg Kurstin o Max Martin para dar forma a su nuevo trabajo, que es una reflexión de en qué punto de la vida se encontraba la cantante a los 25 años. Adele declaró que durante el proceso de composición y grabación, el álbum Ray of Light de Madonna sirvió de inspiración para este nuevo trabajo. «25» cuenta con 11 temas que se encuadran dentro de los géneros Soul, pop y R&B con un estilo retro, aunque contiene más elementos electrónicos que sus anteriores álbumes, y está formado mayormente por baladas, aunque también hay un par de temas mid-tempo.

El single presentación de 25 ha sido Hello, que se ha convertido en uno de los temas más radiados de este año, y su presencia máxima en las radios de todo el mundo ha conseguido que llegue al #1 en más de 30 países, prácticamente en todos los charts donde ha entrado el single. También ha logrado convertirse en el único tema de la historia de la música en vender más de un millón de copias digitales en Estados Unidos. «Hello» es una balada de estilo Soul muy minimalista producida por Greg Kurstin que ha recibido grandes críticas de los expertos musicales por su composición, la emotividad y su aire nostálgico y las habilidades vocales de Adele. When We Were Young ha sido elegido como el segundo single de 25 y es otra dramática balada característica de Adele. Una de las canciones más interesantes es «Send My Love (To Your New Lover)», reminiscencia de la temática de desamor del disco 21 y que se trata del tema más pop-friendly del álbum, y no nos sorprende ya que es la aportación de Max Martin y Shellback a este disco.

El anterior álbum de estudio de Adele, 21, publicado en 2011, fue un éxito comercial con más de 30 millones en todo el mundo, y elogiado por la crítica, #1 en más de 20 países, recibió 6 premios Grammy y 2 BRIT Awards y contó con 3 singles muy exitosos, Rolling in The Deep, Someone Like You, y Set Fire To The Rain, que ocuparon las primeras posiciones en las listas de venta. Sin desmerecer el gran talento vocal y como compositora de Adele, creo que 25 ha estado muy sobrevalorado por el público y la crítica, ya que aunque es un buen álbum y ha logrado un gran éxito, no deja de resultar curioso que álbumes muy similares de Celine Dion o Mariah Carey hayan obtenido ventas inferiores y menor reconocimiento por parte del público pese a ser notablemente superiores. Pese a todo es una gran noticia el regreso triunfal de Adele con un disco lleno de baladas muy interesantes y la maravillosa voz de la cantante inglesa. Puntuación: 7’5/10.