The Best of R&B: “Goodies” de Ciara

goodiesComo he comentado en varias ocasiones, durante los primeros años de la década del 2000 el R&B vivió su época dorada y las canciones de este género sonaban con fuerza en las radios y ocupaban posiciones muy altas en las listas de venta de todo el mundo, ya que el R&B traspasó las fronteras americanas para convertirse en un género tremendamente popular a ambos lados del Atlántico. Durante la primera mitad de la década del 2000 los géneros más populares fueron el R&B y el urban-pop (un R&B/pop muy accesible, de carácter bailable y comercial y realizado por artistas no afroamericanos). Tras el gran impacto que tuvieron las producciones de Rodney “Darkchild” Jerkins en las listas de venta a finales de los 90 y primeros del 2000 (temas como The Boy Is Mine de Brandy & Monica, Say My Name de Destiny’s Child, He Wasn’t Man Enough de Toni Braxton, If You Had My Love de J.Lo, o Holler de Spice Girls) se produjo otro momento de esplendor para el R&B en el año 2004, aunque con un estilo ligeramente diferente y más influenciado por el sonido Crunk (un sub-género del Southern Hip Hop). De esta segunda época dorada del R&B destacaron dos artistas: Usher, el cual despuntó a nivel global gracias al tremendo impacto conseguido por Confessions, que se convirtió en el álbum más vendido del 2004, y la protagonista de este post, Ciara. Ambos artistas comparten muchas similitudes ya que nacieron en Texas pero años más tarde sus familias se trasladaron a Atlanta (una de las cunas más importantes del Hip-Hop y el R&B) donde pudieron perseguir sus sueños y empezar sus carreras musicales. Durante su adolescencia Ciara Princess Harris formó parte de un grupo femenino junto al que grabó varias canciones, sin embargo este proyecto no prosperó por diferencias entre sus componentes y la joven cantante siguió intentando abrirse camino en el mundo de la música componiendo temas para otras artistas como Mya o Fantasia. A finales de septiembre del año 2004 vio la luz Goodies, el álbum debut de Ciara y con motivo de su 15º aniversario haré una crítica en retrospectiva de este magnífico disco, el cual se encuentra entre mis favoritos dentro del género R&B.

Ciara empezó a trabajar en su álbum debut en Atlanta junto al productor musical Jazze Pha, el cual fichó a la prometedora cantante en su sello discográfico. Aunque Jazze Pha produjo gran parte de los temas presentes en Goodies, Ciara colaboró con otros productores de Atlanta como Lil Jon, Bangladesh, Johntá Austin o Jasper Cameron, además del cantante R. Kelly. Goodies es un álbum R&B muy escorado al género Crunk, aunque también se observan influencias Dance, pop y Hip-Hop, y mientras la primera parte del álbum está compuesta por temas up-tempo de carácter bailable, en la segunda dominan las baladas. El primer single del álbum fue Goodies, un marchoso tema de estilo “Crunk & B” (combinación de R&B y Crunk) producido por Lil Jon que contaba con la colaboración del rapero Petey Pablo y resultaba muy similar al hit “Yeah!” de Usher, lanzado unos meses antes y cuyo responsable también fue Lil Jon. Goodies está compuesto por la propia Ciara junto a Sean Garrett y Lil Jon, y era la respuesta femenina a los temas Yeah! y “Freak-a-Leek” de Petey Pablo (también encuadrados dentro del Crunk) donde Ciara hablaba de la abstinencia, trataba de frenar los avances de los hombres que intentan ligar con ella y mediante la ironía decía que “las golosinas permanecerán en el frasco”, convirtiendo este tema en un himno de independencia y empoderamiento femenino. Goodies recibió grandes críticas de los expertos musicales por la combinación de sus inteligentes letras, su pegadizo ritmo y la voz susurrante y sexy de Ciara. Este single resultó un gran éxito durante el verano del 2004: ocupó el #1 en Estados Unidos durante 7 semanas (donde fue certificado platino por ventas superiores al millón de copias), también lideró la lista de ventas de Reino Unido y fue top 10 en Irlanda, Nueva Zelanda y Alemania. El sugerente videoclip de Goodies contaba con las apariciones de artistas de Atlanta como Monica, Lil Jon o Jazze Pha, y nos mostró a una atractiva cantante y gran bailarina, facetas que serían explotadas sucesivamente durante la carrera musical de Ciara. Tras la tremenda e inesperada acogida de Goodies, Ciara lanzó como segundo single 1, 2 Step, un tema up-tempo encuadrado dentro del Crunk & B con gran influencia electrónica, producido por Jazze Pha y que contaba con la magistral colaboración de la rapera Missy Elliott. Este bailable y pegadizo tema recibió una nominación a los premios Grammy y supuso otro éxito para Ciara en las listas de venta, ya que ocupó el #2 en Estados Unidos y Australia, #3 en Reino Unido y top 10 en Alemania. La elección de los singles no pudo ser más acertada ya que fueron una sucesión de hit tras hit. El tercer sencillo fue Oh, un tema downtempo Crunk & B con influencia Hip-Hop producido por Dre & Vidal en el que Ciara y Ludacris (el artista invitado) rendían homenaje a Atlanta. “Oh” ocupó el #2 en la lista americana de singles y en Reino Unido y Alemania la cantante anotó otro top 10. Gracias al éxito comercial de estos tres temas y en plena explosión del género Crunk, Ciara fue denominada “The Princess of Crunk & B”. Entre mis temas favoritos del álbum se encuentran “Lookin’ At You” y “Pick Up The Phone”, dos marchosos temas R&B producidos por Jazze Pha, o “Hotline”, de estilo Crunk & B, cuyo responsable fue Bangladesh y que hubiera sido un gran candidato a single.

Goodies, el álbum, debutó en el #3 en Estados Unidos (fue #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y acabó vendiendo 2’7 millones de copias en tierras americanas, donde fue certificado triple platino. En el resto del mundo el álbum tuvo un desempeño moderado y ocupó el top 30 en las listas de ventas de Reino Unido y Canadá, y superó los 5 millones a nivel mundial. Desde sus inicios Ciara fue comparada con Janet Jackson y Aaliyah (dos de sus mayores influencias) por su estilo musical y sus dotes como artista y bailarina. Goodies recibió críticas muy variadas por parte de los expertos musicales, quienes alabaron la producción, el estilo del álbum y la gran calidad de los tres singles, pero se mostraron menos impresionados por las letras de las canciones y Ciara fue criticada por sus limitadas habilidades vocales. Aunque está lejos del rendimiento comercial que obtuvo Confessions de Usher, Goodies resultó uno de los álbumes de R&B más exitosos del año 2004 y ambos fueron los artífices del sonido “Crunk & B” y parte importante del buen momento que vivió el género durante aquella época, antes de iniciar una severa disminución en su popularidad los posteriores años. Gracias al éxito del álbum y los singles lanzados, Ciara se hizo un importante hueco en el género R&B y fue nominada a mejor artista revelación en los premios Grammy. Sin duda Goodies es uno de los mejores álbumes de estilo urbano de la década pasada. Puntuación: 8/10.

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