The Best of Hip-Hop: “The Documentary” de The Game

Game-the-documentary.jpgThe Documentary es el debut oficial de The Game en el mundo de la música, aunque previamente el rapero de California lanzó un mixtape que llamó la atención de varios productores de Hip-Hop entre ellos el legendario Dr. Dre, que viendo su potencial se apresuró a ficharle en su discográfica y empezó a grabar canciones para su álbum debut. Jayceon Taylor, apodado The Game por ser un gran seguidor de la película del mismo nombre, nació en Compton, al sur de Los Ángeles, proveniente de una familia disfuncional de orígenes muy humildes, y desde una temprana edad se asoció a bandas callejeras (o Gangs, como se llaman en la jerga local), se movió dentro del circuito de la droga e incluso se vio envuelto en un tiroteo donde fue herido de bala. The Game tuvo unos orígenes muy similares a los de 50 Cent (con quien el futuro le uniría casualmente), ambos son la representación perfecta de “street credibility” y contaban con los ingredientes idóneos para convertirse en un artista de Rap de manual. Y así fue, ya que mientras se recuperaba del tiroteo que sufrió, The Game decidió grabar junto a su hermano un mixtape, el cual pasó por las manos de varios productores hasta que finalmente Dr. Dre le dio la oportunidad que cambiaría la vida al rapero de Compton. Una vez que The Game fue fichado por la discográfica de Dr. Dre, también fue incluido en el grupo G-Unit liderado por 50 Cent para darle una mayor popularidad a Game y hacer promoción previa al lanzamiento de su disco debut, como su aparición en varios videoclips de 50 Cent, es decir una estrategia de marketing perfectamente ejecutada que logró poner a Game en el mapa sin haber ni siquiera lanzado su álbum. Tras dos largos años de grabación para tener todo controlado hasta el mínimo detalle, The Game publicó en enero del 2005 su álbum debut The Documentary, que contaba con un asombroso elenco de productores como Dr. Dre, Scott Storch, Timbaland, Danja, Cool & Dre, Kanye West o Just Blaze, además de la colaboración de un gran número de artistas (como todo álbum de rap que se precie) de la talla de Eminem, Busta Rhymes, Nate Dogg, Mary J Blige, Faith Evans y 50 Cent obviamente, el cual participa en 3 temas. Inspirándose en el clásico sonido West Coast Hip-Hop y gracias a la magistral producción de Dr. Dre y el resto de los colaboradores implicados, The Game presentó uno de los álbumes debut más sólidos dentro del género y revitalizó la escena West Coast Hip-Hop, la cual no estaba la primera fila de la música desde los años 90. The Documentary contiene 18 temas compuestos en su mayoría por canciones up-tempo de estilo West Coast Hip-Hop y Gangsta Rap, además de varios temas más “suaves” con influencia R&B acompañados por la voz de una cantante como en “Don’t Need Your Love” junto a Faith Evans.

El single presentación del álbum fue Westside Story, un tema en el que The Game celebraba sus orígenes de la costa Oeste y hacía tributo a su ídolo Tupac, bajo la producción de Scott Storch y Dr. Dre y que contaba con la colaboración de 50 Cent. Este single tuvo un impacto muy moderado en la lista americana, sin embargo el rapero de Compton lanzó como segundo single How We Do, con el que logró un gran éxito en las listas de venta, incluyendo el #4 en Estados Unidos o el top 10 en Reino Unido, Irlanda y Alemania. Este tema nuevamente contaba con la participación de 50 Cent y la producción de Dr. Dre, quien imprimió el sonido West Coast Hip-Hop que tanto deseaba The Game para su álbum debut. El tercer single, Hate It Or Love It, fue lanzado coincidiendo con la publicación del álbum y contaba nuevamente con la presencia de 50 Cent, quien acabó participando en los tres primeros singles del álbum. Este tema Gangsta Rap, uno de los más marchosos y up-tempo del álbum, contenía influencias R&B/Funk y recibió grandes críticas de los expertos musicales, además de lograr un gran impacto en las listas de venta, ya que logró la mejor posición de Game en Estados Unidos, donde ocupó el #2 en la lista Billboard. 50 Cent, quien compuso el tema y canta el estribillo y un verso, incluyó una versión remix de “Hate It Or Love It” en su segundo álbum The Massacre junto al resto de miembros de G-Unit. Este tema, producido por Cool & Dre con producción adicional de Dr. Dre, fue el tema más memorable del álbum (y de toda la carrera de Game) y recibió dos nominaciones a los premios Grammy, a mejor canción Rap y mejor colaboración Rap de un dúo/grupo. Los siguientes singles de The Documentary fueron Dreams, la única contribución de Kanye West en el álbum y el primer single de Game en solitario, y Put You On The Game, bajo la producción de Timbaland, quien aportó su habitual sonido en una producción muy del estilo West Coast como la mayoría del álbum.

Las tensiones entre The Game y 50 Cent surgieron poco después del lanzamiento de The Documentary ya que 50 sintió que Game era desleal debido la decisión de éste de querer trabajar con artistas con los que G-Unit tenía algún tipo de enfrentamiento y por no participar en las rivalidades en las que se veía involucrado 50 Cent. Estas tensiones y otras que son más bien de patio de colegio (como no darle suficiente crédito a 50 Cent por las 6 canciones que compuso para su álbum, o quitarle protagonismo en uno de sus videoclips) hicieron que Game abandonara el grupo G-Unit y la discográfica a la que pertenecía, por lo que The Documentary fue el único álbum del rapero bajo la batuta de Dr. Dre y 50 Cent. The Documentary debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con unas impresionantes 580 mil copias vendidas en su primera semana, una cifra de ventas altísima que hoy en día sería impensable lograr sólo con las ventas de CD físicos como en aquellos años y sin la inmensa ayuda que supone el streaming. En Estados Unidos, el álbum vendió más de 4 millones de ejemplares, y alrededor del mundo también se comportó de manera muy positiva, se situó en el top 10 de los principales mercados musicales, y acabó vendiendo más de 5 millones de copias, convirtiéndose en uno de los álbumes de Hip Hop más exitosos de la década, por detrás de Eminem y 50 Cent. El éxito de The Documentary fue visto como un signo de resurgimiento de la escena West Coast Hip-Hop tras años de decadencia, y The Game como el responsable de poner el sonido Hip Hop de la costa Oeste en el mainstream, ya que durante años había sido eclipsado por los raperos de la costa Este, el Dirty South y del Medio Oeste. Sin duda The Documentary es uno de los mejores álbumes de Hip Hop de la década pasada, pero el gran éxito que consiguió el álbum y los elogios que recibió se centraron en la magistral producción de Dr. Dre, el elenco de colaboradores, el hecho de revitalizar el sonido West Coast y la presencia masiva de 50 Cent, quien por entonces era el rapero estrella, más que el talento de Game para rimar y como liricista (cualidades que se verían mejoradas en su segundo trabajo, Doctor’s Advocate). Puntuación: 8/10. The Documentary – Amazon

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