The Best of R&B: “Rhona”

r-1237546-1202830696-jpegRhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de importantes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single en su corta trayectoria, aunque años más tarde se unió al famoso grupo de R&B En Vogue sustituyendo a una de las componentes, que decidió tomarse un tiempo de descanso. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild, mi productor de R&B favorito, y que es el responsable de infinidad de temas R&B que se encuentran entre mis canciones preferidas de todos los tiempos, como “Say My Name” de Destiny’s Child, “The Boy Is Mine” de Brandy y Monica, o “Holler” de Spice Girls. El álbum Rhona fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild es el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música. “Rhona” es un álbum R&B compuesto principalmente por baladas, medios tiempos y un par de temas up-tempo. Uno de los temas más interesantes del álbum es “Time Will Tell”, originalmente pensado como segundo single tras Satisfied, pero tras la escasa promoción del álbum y las bajas ventas se canceló el lanzamiento del single. “Time Will Tell” es un medio tiempo R&B con la clásica producción de Darkchild, y aunque es un tema muy genérico que podría haber pertenecido a cualquier artista de R&B durante los primeros años de la década del 2000, tiene una gran calidad y destaca la enorme capacidad vocal de la cantante. Entre los temas up-tempo del álbum, mis favoritos son “Take What Comes To You” y “Miss The Way” aunque destaca “The Meaning of Love”, el tema que cierra el disco y que se trata de la única canción dance-pop del álbum, mostrando el lado más marchoso y bailable de Rhona. Aunque las baladas enganchan menos que los medios tiempos y los temas up-tempo, son precisamente donde Rhona se luce especialmente gracias su maravillosa voz. Las mejores baladas son “Last Goodbye” y la versión del clásico de Foreigner “I Want To Know What Love Is”. En resumen, aunque me ha costado años dar con el álbum ya que se ha convertido prácticamente en una pieza de coleccionista, una vez que lo he escuchado en su totalidad puedo decir que es uno de mis discos favoritos de R&B de todos los tiempos, ya que es una maravilla poder escuchar un álbum producido en su totalidad por mi productor favorito y con una de las mejores voces del género R&B. Simplemente una obra maestra.

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