Throwback Review: ‘Damita Jo’ de Janet Jackson

En febrero de 2004, Janet Jackson fue la encargada de amenizar el tiempo de descanso de la Super Bowl, uno de los espectáculos más importantes y vistos de la TV americana desde hace años. Justin Timberlake acompañó a Janet en la última parte del show e interpretó su éxito ‘Rock Your Body’. En los últimos segundos de la canción, Justin cantaba “I’m gonna have you naked by the end of the song” mientras tiraba del traje de Janet, dejando al aire un pecho de la cantante y en shock al público presente y a los millones de personas que seguían el evento en todo el mundo. Este hecho, provocado conscientemente o no, creó una gran controversia y polémica en las TV de todo el mundo, sobretodo en Estados Unidos, donde hay una gran parte de la sociedad que es muy conservadora y vio con malos ojos que los niños y menores de edad presenciaran el “bochornoso” espectáculo. Damita Jo, el segundo nombre de pila de Janet Jackson, dio título al octavo álbum de estudio de la menor de los Jackson y fue lanzado apenas dos meses después del incidente de la Super-Bowl, denominado irónicamente ‘Nipplegate’, cuando el polémico show todavía estaba muy reciente y en boca de todos, lo cual pasó factura a la reputación de veterana cantante, que vio cómo era criticada injustamente por muchos medios de comunicación mientras que Justin salió indemne del incidente y también al álbum recién lanzado, que fue vetado por muchas radios. Damita Jo sigue la estela musical y la temática sexual de All For You, su álbum predecesor y está compuesto por un compendio de medios tiempos R&B y marchosos temas dance-pop con gran toque urbano, aunque también encontramos influencias funk, Soul, Hip Hop y pop/rock. A pesar de ser vetada en un gran número de radios y programas de TV americanos, el desempeño comercial del álbum fue positivo ya que Janet tiene un gran legión de fans que la siguen desde los inicios de su carrera musical y la apoyan en los buenos y malos momentos. El álbum está compuesto en su mayoría por la propia Janet y producido por sus habituales colaboradores Jimmy Jam y Terry Lewis, con la producción adicional de Dallas Austin, Babyface o Kanye West, quien empezaba a despuntar en el mundo de la música por entonces. Damita Jo debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 380 mil copias en su primera semana a la venta y acabó superando el millón de ejemplares en Estados Unidos, donde el álbum fue certificado platino. Al entrar Damita Jo en el #2 de la lista americana, Janet Jackson rompió su récord de cinco álbumes #1 consecutivos en Billboard, pero aún así se puede considerar un gran logro dicha posición y el éxito que alcanzó este trabajo teniendo en cuenta el veto que la cantante sufrió injustamente en muchos programas y radios. Los singles extraídos del álbum sin embargo no tuvieron un desempeño tan positivo en la listas de venta, ya que tanto las canciones como los videoclips promocionales de los singles fueron vetados y no se emitieron en los principales programas musicales como castigo al pezón-gate.

El primer single del álbum, Just a Little While fue lanzado días antes de que Janet actuara en la Super Bowl y a pesar del veto que sufrió, fue capaz de llegar al top 50 de la lista Billboard, aunque resulta una posición muy baja si tenemos en cuenta el rendimiento comercial de los singles pertenecientes a su anterior trabajo ‘All For You’. Este tema podemos considerarlo el más original y distintivo del álbum ya que se aleja del R&B del resto del álbum para adoptar un sonido pop/rock y dance-pop con influencia funk y un uso prominente de la guitarra eléctrica. ‘Just a Little While’ recibió opiniones positivas de los críticos musicales por ser uno de los temas más marchosos, pegadizos y bailables del álbum. En el resto del mundo ‘Just a Little While’ alcanzó el top 20 en Reino Unido o Australia y alcanzó sus mejores posiciones en Canadá y España, donde fue top 10. Para el segundo single, Janet cambió totalmente de registro y mostró su lado más romántico y vulnerable con I Want You, una balada mid-tempo R&B/Soul de corte retro con influencia del sonido Motown compuesta por Janet junto a Kanye West y un desconocido John Legend. Este tema recibió críticas positivas de los expertos musicales por su fusión entre sonido R&B contemporáneo y su toque Motown nostálgico y la emotividad en la voz de Janet. En el aspecto musical este single logró alcanzar el top 60 en la lista americana y el top 20 en Reino Unido. Como tercer single, Miss Jackson volvió a mostrar su clásico estilo bailable y sexy con All Nite (Don’t Stop), que se trataba de un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia funk en el que Janet habla sobre disfrutar de su tiempo libre bailando en la discoteca. Aunque no logró entrar en la lista americana ‘All Nite (Don’t Stop)’ sí consiguió moderado éxito en el resto del mundo y fue top 25 en Australia y Reino Unido. En el videoclip del tema Janet demostraba que sigue siendo una de las mejores bailarinas y ‘performers’ de su generación. Como cuarto sencillo promocional se lanzó de manera limitada R&B Junkie, un marchoso tema dance-pop y R&B de corte retro con gran influencia del sonido funk de los 80 que resultaba uno de los temas más bailables y pegadizos del álbum.

Entre los temas más destacados del álbum se encuentran ‘Sexhibition’, un bailable tema R&B/funk con gran toque electrónico de temática muy sexual que fue descartado de la edición censurada del disco, ‘Damita Jo’, un tema R&B/Hip-Hop que da título al álbum y en el que Janet explica que no es la persona que ves en la TV o la imagen que intentan ofrecer los medios de comunicación de ella, ‘Spending Time With You’, un tema R&B mid-tempo que habla de pasar el tiempo con su amor o ‘Island Life’, que cuenta con un gran toque caribeño y en el que la cantante relata unas vacaciones perfectas con su pareja en una isla paradisiaca. Damita Jo fue uno de los discos más personales de la cantante hasta la fecha y en él dio a conocer sus múltiples personalidades, entre ellas Damita Jo, que muestra su verdadera personalidad o Strawberry, su alter-ego más picante y sexy, presente en varias de las canciones del disco. El título del álbum, la utilización de sus alter-egos y el concepto general de este trabajo inspiró posteriormente a muchas cantantes que tomaron como referencia a Janet y llamaron a algunos de sus álbumes con sus nombres de pila o apelativos cariñosos que utilizan sus seres queridos, como el caso de Mariah Carey con Mimi y Britney Spears con Britney Jean, o la utilización de sus alter-egos, como hizo Beyoncé con Sasha Fierce. En resumen, Damita Jo es uno de los álbumes más destacados dentro de la amplia discografía de Janet Jackson, pero fue injustamente tratado por los medios de comunicación estadounidenses, aunque sus verdaderos fans supimos apreciar la calidad de este álbum. Temas imprescindibles: Just a Little While, I Want You, All Nite (Don’t Stop), R&B Junkie, Damita Jo, Island Life, Sexhibition y Spending Time With You. Puntuación: 8/10.

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