The Best of R&B: «Traces of My Lipstick» de Xscape

81masxMnejL._SL1500_El grupo femenino de R&B Xscape, formado por Kandi, Tiny y las hermanas LaTocha y Tamika, desarrollaron su carrera musical durante los años 90 antes de separarse temporalmente en el 2000 para emprender sus carreras como solistas, aunque posteriormente se han reunido de manera esporádica en varias ocasiones, la última durante el 2018. Xscape se convirtieron en uno de los grupos femeninos de R&B más importantes de los años 90 junto a TLC y En Vogue y aunque podemos encuadrarlas dentro de los géneros R&B y Soul, su música tenía gran influencia del Hip-Hop y New Jack Swing, un sub-género del R&B muy popular durante los años 90. Xscape debutaron en el año 1993 con el disco Hummin’ Comin’ at ‘Cha, el cual pese a entrar en un discreto puesto #17 en la lista americana de álbumes acabó siendo certificado platino en Estados Unidos gracias a los exitosos singles ‘Just Kickin’ It’, un marchoso tema con influencia Hip-Hop producido por Jermaine Dupri que consiguió llegar al #2 en la lista americana y se convirtió en su mayor éxito y ‘Understanding’, que también alcanzó el top 10 en la lista Billboard. Su siguiente disco, Off The Hook, fue publicado en 1995, contó con el hit-single ‘Who Can I Run To’, una preciosa balada Soul que anotó otro top 10 para el grupo y nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos. Gracias a la popularidad conseguida por el grupo, la presencia de Xscape fue requerida por varios artistas de R&B y Hip-Hop y participaron en bandas sonoras de películas.

En el año 1998, Xscape regresaron con Traces of My Lipstick, el tercer y último álbum de estudio del grupo, producido en su mayoría por Jermaine Dupri y Manuel Seal, aunque contaba con la producción adicional de Babyface, Warryn Campbell y Daryl Simmons. Traces of My Lipstick debutó en el #28 (la posición más baja de Xscape en la lista americana) sin embargo acabó vendiendo un millón de copias en Estados Unidos y fue certificado platino al igual que los anteriores discos del grupo. El single presentación del álbum fue la romántica balada Soul/R&B The Arms of The One Who Loves You, compuesta por la famosa baladista Diane Warren y que ocupó el #7 en la lista de ventas americana, convirtiéndose en el cuarto single top 10 de Xscape. El segundo single fue My Little Secret, un medio tiempo R&B producido por Jermaine Dupri que se convirtió en el último top 10 del cuarteto en la lista de Estados Unidos y es uno de los temas más famosos y representativos dentro de la carrera de Xscape. El tercer single fue ‘Softest Place on Earth’, una balada R&B que no gozó del éxito de los dos anteriores singles y ni siquiera logró entrar en el Hot 100 de la lista Billboard. Este álbum recibió críticas positivas de los expertos musicales, que alabaron las harmonías vocales de las 4 componentes y la gran calidad de los singles, sin embargo se mostraron reticentes con respecto al contenido del disco, puesto que contenía muchos temas de relleno y no conseguía superar a los dos primeros álbumes del grupo. Aunque Xscape tuvieron una vida comercial muy corta fueron uno de los grupos más representativos del R&B de los años 90. Puntuación: 7’5/10.

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