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Crítica de “Phoenix” de Rita Ora

4443630c26eb4a4bda8316c027635808fe00a3ccAunque la presencia de Rita Ora en el panorama musical haya sido máxima durante los últimos años y no haya dejado de lanzar singles, lo cierto es que su primer álbum fue publicado en el año 2012. Nada más y nada menos que 6 años ha tardado la cantante de ascendencia albanesa en dar un relevo a “Ora”. Tras numerosos retrasos, esta misma semana ha visto la luz el segundo disco de estudio de Rita, Phoenix, un trabajo que recoge todos las canciones que ha ido lanzado desde mediados del año pasado. Aunque tras su primer álbum lanzó varios singles (como I Wil Never Let You Down junto a Calvin Harris), Rita Ora citó que su discográfica Roc Nation le impidió lanzar un nuevo álbum durante estos años, por lo que gracias a la famosa ley californiana “De Havilland”, al haber pasado 7 años desde el inicio de su contrato con Roc Nation, la cantante pudo desvincularse de la discográfica de Jay-Z. Una vez que fichó por Atlantic, Rita lanzó en 2017 el single Your Song, un anodino tema electro-pop y dance-pop compuesto por Ed Sheeran y producido por Steve Mac que logró el #7 en Reino Unido. Más tarde Rita Ora colaboró con Avicii en el tema dance/house Lonely Together, que tuvo un gran impacto en la listas de ventas británica, donde fue #4. Cabe destacar que Lonely Together fue el último lanzamiento del famoso DJ sueco antes de su repentino fallecimiento el pasado mes de abril. El segundo single fue Anywhere, un pegadizo tema electro-pop y dance-pop producido por el DJ Alesso. Más allá de su naturaleza bailable y desenfadada, Anywhere es una canción de amor sobre escapar con tu pareja a cualquier parte y dejar los problemas atrás. Anywhere ha tenido una buena respuesta comercial en su Reino Unido natal, donde ha logrado el #2 en la lista de ventas. Sin lugar a dudas, Anywhere es uno de los mejores singles que ha lanzado Rita Ora durante su carrera y el single más acertado dentro de la promoción previa del álbum. Su espectacular videoclip, grabado en Nueva York, muestra a la cantante en diversas localizaciones de la ciudad luciendo numerosos cambios de vestuario, y ha logrado un gran éxito en YouTube, alcanzando los 250 millones de reproducciones.

Tras el éxito de Anywhere, Rita Ora participó junto a el ex-componente de One Direction Liam Payne en el tema For You, perteneciente a la banda sonora de la tercera entrega de la película “50 Sombras de Grey”. Este tema synth-pop encajaba a la perfección con el estilo de la cantante de origen albano-kosovar por su sonido y también forma parte de su nuevo álbum. Una vez que Phoenix tenía fecha definitiva, Rita Ora lanzó un nuevo single, Girls, un tema pop que habla del empoderamiento femenino y contaba con la participación de otras tres poderosas mujeres: la cantante británica Charlie XCX, la americana Bebe Rexha y la rapera de moda Cardi B. Rita Ora y su discográfica tenían muchas expectativas puestas en este tema (creían que sería el Lady Marmalade de esta década) sin embargo se convirtió en un auténtico despropósito ya que pese a contar con importantes colaboradoras, el single tuvo una tibia respuesta comercial y recibió muchas criticas del colectivo LGTB por sus frívolas letras sobre las relaciones entre las mujeres y el oportunista comentario de Rita, que se declaró bisexual. Tras este traspiés, Rita Ora lanzó Let You Love Me, con el que regresaba al sonido electro-pop que le ha acompañado en sus últimos temas. Let You Love Me fue #4 en Reino Unido, demostrando que es una de las cantantes británicas más exitosas de los últimos tiempos en su país, y también tuvo buena acogida en el resto del mundo, logrando el top 20 en Australia o Alemania. En este caso, Rita sí que acertó de pleno ya que junto a Anywhere son los dos mejores singles de los múltiples que ha lanzado con anticipación al álbum.

Phoenix profundiza en el electro-pop con ciertos elementos pop/R&B, a diferencia del sonido urbano que predominaba en su primer disco de estudio, y cuenta con una extensa nómina de productores y compositores entre los que se encuentran StarGate, Steve Mac, Jimmy Napes o Ed Sheeran, aunque Rita también ha participado en la composición de varias canciones. Phoenix está formado por 12 temas en la edición estándar y 16 en la edición deluxe, y precisamente en estos últimos 4 están algunas de las canciones más interesantes del disco, como “Falling To Pieces”, un bonito tema electro-pop donde destaca el uso de trompeta al final de la canción, “Velvet Rope” un original tema pop que habla de desamor y abandona la influencia electrónica del disco para incorporar elementos doo-wop, la balada “Soul Survivor”, o “Cashmere”, que cuenta con inspiración R&B. De la edición normal (de la que ya conocemos la mayoría de canciones), mis favoritos son el marchoso tema dance-pop “First Time High”, uno de los temas más up-tempo del álbum, o “Hell of a Life”, una balada que cuenta con una base electrónica y uso de guitarra eléctrica y destaca por el toque orquestal al final de la canción. 

La táctica que están llevando a cabo últimamente muchos artistas británicos (como hicieron Dua Lipa o Jess Glynne con sus álbumes debut) es lanzar numerosos singles con anticipación a la publicación del álbum, pero de esta manera pueden correr el riesgo de perjudicar el rendimiento comercial del disco, ya que éste pierde el factor sorpresa y el interés por parte del público, al estar desvelada la mayor parte del contenido del mismo. Sin embargo desde la era digital y sobretodo desde del auge de las plataformas de streaming, los álbumes han perdido el peso que tenían en la era pre-digital en favor de los singles. Phoenix es un ejemplo perfecto de esta estrategia comercial, ya que de los 12 temas que conforman el álbum, el público ya conoce la mitad, por lo que su lanzamiento no ha generado un excesivo interés. Aunque Rita Ora tiene un gran carisma y simpatía y ha conquistado al público joven gracias a sus marchosas canciones, su música está carente de una personalidad propia que le haga una artista diferente al resto, también en parte por la gran variedad de compositores y productores que participan en este álbum y hacen que su personalidad se diluya, y ese es uno de los problemas a los que se enfrenta este trabajo.

En resumen, Phoenix es más parecido a una playlist de los temas que han sonado sin cesar en las radios estos últimos meses que un álbum centrado y cohesivo, sin embargo cuenta con varias canciones muy interesantes que hacen que merezca la pena darle una oportunidad al disco. Si te ha gustado “Expectations” de Bebe Rexha es muy posible que disfrutes con Phoenix, ya que el estilo musical es similar y ambas cantantes son prácticamente intercambiables. Pese a todo, Phoenix supone un gran salto cualitativo con respecto a Ora, ese álbum que parece ya en el olvido y muchos de sus actuales seguidores apenas recuerdan, ya que fue lanzado hace más de 6 años, por lo que Phoenix podría ser su “segundo” primer álbum, y con el que definitivamente ha resurgido cual ave fénix. A pesar de su irregular trayectoria, nadie puede negar el gran impacto que ha tenido Rita Ora en Reino Unido, donde ha logrado cuatro #1 en la lista de ventas y más de 10 singles top 10, convirtiéndose en una de las cantantes británicas más importantes de esta última década. Mis temas favoritos: Anywhere, Let You Love Me, First Time High, Falling To Pieces y Velvet Rope. Puntuación: 7’5/10. Phoenix – Amazon

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Throwback Review: “Ora” de Rita Ora

Rita_Ora_ORARita Ora nació en Pristina, la antigua Yugoslavia (actualmente Kosovo) de padres albaneses, pero a causa de la guerra huyeron a Gran Bretaña cuando Rita Ora apenas tenía un año, estableciéndose en Notting Hill, Londres. Desde pequeña Rita tuvo inquietudes artísticas por lo que asistió a la famosa escuela de Artes “Sylvia Young Theatre School” donde anteriormente habían estudiado otras famosas cantantes como Amy Winehouse, Leona Lewis o Emma Bunton (Baby Spice). En 2008 Rita participó en las audiciones para representar a Reino Unido en el festival Eurovisión e incluso llegó a clasificarse pero abandonó la competición porque no se sentía preparada para este tipo de concurso. Más tarde su manager consiguió que la joven cantante fuera fichada por la discográfica americana Roc Nation (propiedad del rapero Jay-Z) con un contrato musical y de publicidad. Dicha discográfica le dio a Rita varios años para “encontrarse” a sí misma y su verdadero estilo y luego grabar el álbum. Rita Ora hizo su debut en el mundo de la música en 2012 de la mano de DJ Fresh con el tema “Hot Right Now”, el cual debutó en el #1 de la lista británica de singles, lo que supuso un comienzo muy prometedor para la cantante de ascendencia albanesa ya que le proporcionó gran popularidad de cara a su álbum debut. Poco después de esta exitosa colaboración Rita Ora lanzó su primer single, llamado R.I.P., que se trataba de un tema R&B con influencia Dubstep producido por StarGate y que contaba con la participación del rapero ingles Tinie Tempah. Este tema estaba compuesto por el rapero canadiense Drake y fue ofrecido a Rihanna, la cual lo rechazó y cayó en manos de Rita, quien creyó que podía ser una gran elección como single debut, y no se equivocó ya que alcanzó el #1 en Reino Unido. “R.I.P.” fue lanzado como primer single en Reino Unido e Irlanda, mientras que para el resto del mundo fue el segundo single, y también tuvo un buen desempeño comercial, logrando el top 10 en Australia, y aunque no consiguió entrar en la lista americana, fue #1 en el componente Dance de Billboard. Como segundo single en Reino Unido y primero lanzado de manera internacional se eligió How We Do (Party), un marchoso tema pop-rock que sampleaba el estribillo de “Party and Bullshit” del famoso rapero Notorious BIG y recibió comparaciones con el estilo de Jessie J y Katy Perry por su naturaleza alegre y desenfadada. How We Do se convirtió en el tercer #1 consecutivo de Rita Ora en Reino Unido y gracias a su promoción internacional consiguió entrar en la lista de singles de Estados Unidos, aunque tuvo un desempeño moderado. 

Tanto R.I.P. como How We Do formaban parte del álbum debut de la cantante, titulado simplemente Ora, y gracias al buen rendimiento de los primeros singles en tierras británicas, éste consiguió ser #1 en la lista de ventas de Reino Unido. Pese al empeño de Roc Nation por promocionar la música de la cantante y hacer de Rita una artista famosa en América, “Ora” no fue lanzado en aquel continente. Como dato curioso, Ora no es el apellido real de la cantante, pero como el significado del verdadero apellido de Rita en albanés es “relojero”, los padres de la cantante decidieron cambiarlo por Ora (“hora” en español) para que fuera más sencillo y fácil de pronunciar en Reino Unido cuando emigraron a dicho país. El álbum debut de Rita Ora está compuesto por temas pop y R&B, aunque también hay una cierta influencia de sonidos urbanos típicamente ingleses como el Dubstep, y cuenta con elementos dance-pop y electro-pop. “Ora” fue un proyecto muy ambicioso y muchas expectativas fueron puestas en el álbum por parte de la discográfica de la cantante, además de un gran presupuesto ya que contaba con la producción de grandes nombres de la industria musical como Greg Kurstin, StarGate, Will.I.Am, The Dream o The Runners, sin embargo las críticas hacia el álbum fueron muy tibias. Como tercer single se lanzó Shine Ya Light, un medio tiempo electro-pop y R&B producido por Fraser T Smith que consiguió ser top 10 en la lista británica. Este tema lanza un mensaje positivo e inspirador en el que Rita nos insta a mostrar “la luz” que todos llevamos en nuestro interior, y es uno de los más destacados del álbum. El último single extraído de Ora, Radioactive, supuso un importante cambio con respecto a los anteriores singles (los cuales que tenían un fuerte aroma urbano) ya que en este caso exploraba el territorio dance-pop y electro-pop. Pese a que “Ora” fue fruto de un trabajo previo muy calculado por parte de su discográfica, de intentar posicionarla en el mercado e introducirla en el panorama musical americano a través de apariciones en videoclips de artistas consagrados y mucha publicidad, el resultado no fue del todo positivo, ya que fuera de Reino Unido obtuvo un resultado comercial muy mediocre. En mi opinión, Ora contiene canciones marchosas y divertidas pero no es un trabajo consistente puesto que hay varios estilos muy diferentes que hacen que el álbum no sea coherente o equilibrado, además Rita Ora por entonces no había encontrado su propio estilo ni imprimía su personalidad en los temas que interpretaba. Puntuación: 6/10.

Black Widow

Black WidowTras el éxito conseguido por Fancy, que ha logrado el #1 en la lista americana y también ha obtenido un gran desempeño en las listas de venta del resto del mundo, la rapera Iggy Azalea ha lanzado su nuevo single, Black Widow. Varios singles fueron lanzados antes de la publicación del disco debut de Iggy, The New Classic, pero Fancy fue el single presentación del álbum y el que más éxito ha obtenido de todos ellos. Gracias a “Fancy”, que contaba con la colaboración de Charli XCX, Iggy Azalea se ha hecho un hueco muy importante en la industria musical americana y ha asentado su fama tras varios singles con los que no acababa de despegar. “Black Widow” originalmente era un canción que iba a grabar Katy Perry para su último disco Prism, pero al sentir que no encajaba dentro del álbum, ofreció dicho tema a la rapera Iggy Azalea ya que pensó que era perfecto para ella. Iggy inicialmente pensó en la propia Katy Perry para cantar el estribillo de la nueva versión de Black Widow, pero por problemas de agenda, la cantante californiana no pudo participar en el canción, por lo que la rapera eligió finalmente a la cantante británica Rita Ora por su gran voz. “Black Widow” es un tema Snap y Trap producido por Stargate, que también eran los productores de la canción original cuando pertenecía a Katy Perry, y comparte similitudes con “Dark Horse”, perteneciente al disco Prism. Este tema tiene el toque misterioso, enigmático y oscuro de Dark Horse y cuenta con la poderosa voz de Rita Ora. La canción ha experimentado gran éxito en Estados Unidos, donde ha sido #8 en la lista Billboard, obteniendo el tercer top 10 de la rapera australiana en la lista americana tras “Fancy” y “Problem” de Ariana Grande, donde colabora Iggy, y también ha sido top 20 en su nativa Australia y en Reino Unido. Black Widow fue interpretado en los recientes premios MTV Video Music Awards y recibió buenas críticas del público y de los expertos por la química entre ambas artistas y por su puesta en escena, que compartía similitudes con el videoclip del tema, que hace referencias a la película Kill Bill.