The Best of R&B: “Love & Life” de Mary J Blige

love-and-lifeEn 2001, Mary J Blige regresó al panorama musical con el álbum No More Drama, con el que la cantante neoyorquina volvió a ser una de las figuras más prominentes del mundo del R&B y recuperó su estatus de reina del Hip Hop-Soul tras un periodo comercial infructuoso y una situación personal complicada. El single Family Affair llegó al #1 en la lista americana de singles (convirtiéndose en el primer tema de Mary que llegaba a lo más alto de la lista Billboard) y el segundo single, No More Drama, fue elogiado por los expertos musicales y también ocupó posiciones altas en los mercados musicales más importantes. El álbum No More Drama contó con la producción de grandes figuras de la música negra como Dr. Dre, Jimmy Jam & Terry Lewis o The Neptunes, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. Tras el gran recibimiento por parte del público que obtuvo No More Drama, Mary J Blige empezó a trabajar en su siguiente álbum y se unió al rapero y productor P. Diddy (conocido anteriormente como Puff Daddy), responsable de sus dos primeros discos, los cuales fueron elogiados por la crítica por el estilo de Mary y su innovador sonido Hip Hop-Soul.

Love & Life es el título del sexto álbum de estudio de la cantante neoyorquina, fue puesto a la venta en el año 2003 y entró en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo disco de Mary en llegar a la posición de honor. Para intentar recuperar el espíritu y la esencia de su segundo trabajo, “My Life”, el álbum fue compuesto y producido en su totalidad por P. Diddy, con la excepción de un tema producido por Dr. Dre (responsable de su hit Family Affair), y estaba compuesto por una mezcla de potentes temas Hip Hop-Soul, medios tiempos R&B y profundas baladas Soul. El single presentación del álbum fue Love @ First Sight, un tema que representaba perfectamente el estilo Hip Hop-Soul de Love & Life, ya que cuenta con una base melódica típica del Hip Hop acompañada con la voz Soul de Mary y la colaboración de un rapero, en este caso Method Man. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos y resultó un éxito moderado en las listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, donde fue top 25. El segundo single lanzado fue Ooh!, un tema más encuadrado en el sonido R&B/Soul clásico, que también tuvo un rendimiento positivo en la lista americana. Como tercer single se extrajo Not Today, el único tema del disco producido por Dr. Dre, que cuenta con la clásica producción del legendario rapero y productor, y guardaba similitudes con el éxito Family Affair. Este potente y enérgico tema contaba con la colaboración de Eve y formaba parte de la banda sonora de la película “Barbershop 2”, donde también participaba la rapera de Philadelphia. Not Today es uno de los temas más sobresalientes del álbum pero resultó menos exitoso que los anteriores singles en la lista americana y británica, y recibió algunas críticas por la poca originalidad del tema y su gran parecido a Family Affair en un intento de replicar el éxito comercial de dicho single. Como último single se lanzó It’s A Wrap, que se suponía el contrapunto a los anteriores sencillos, ya que se trataba de un emotivo tema Soul/R&B en el que Mary muestra su habitual tono de angustia y rabia por la infidelidad de su pareja.

Aunque en un principio las críticas hacia este álbum fueron positivas y el resultado comercial fue bueno, años más tarde Mary expresó su descontento hacia Love & Life, ya que no tuvo el impacto que ella esperaba, y las ventas obtenidas de este álbum se quedaron muy lejos de las conseguidas por No More Drama, y los singles tampoco ocuparon posiciones tan altas como los sencillos de dicho álbum. Aunque Love & Life es uno de los mejores álbumes dentro del género Hip Hop-Soul, Mary sintió que resultó una decepción para los fans ya que las expectativas puestas en Love & Life eran muy altas, debido al éxito conseguido por los legendarios discos “What’s the 411?” y “My Life”, pero la química que existió durante la producción y grabación de dichos álbumes no se produjo años más tarde durante la creación de Love & Life. En resumen, Love & Life puede que no lograse el impacto que sí que obtuvieron sus dos primeros álbumes o No More Drama, pero se trata de un gran álbum R&B, en concreto del sub-género Hip Hop-Soul, un nicho donde Mary fue la auténtica precursora y su mayor exponente, y aunque sea considerado como el álbum “maldito” dentro de la trayectoria de Mary J Blige, este trabajo logró un buen resultado comercial (fue certificado platino al vender un millón de ejemplares en Estados Unidos), obtuvo buenas críticas de los expertos y fue apoyado por gran parte de sus leales seguidores. Love & Life – Amazon

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