Kiss Me More, el nuevo single de Doja Cat con SZA

Kiss Me MoreMientras que Missy Elliott fue la artista de Hip Hop más solicitada por todo tipo de artistas durante la década del 2000 y Nicki Minaj hizo lo propio durante la siguiente década y se convirtió en la rapera omnipresente (incluso batió el récord de 100 apariciones en la lista americana Billboard gracias a sus múltiples colaboraciones), durante los últimos años Cardi B se ha convertido en el principal reclamo de muchos cantantes para lograr un mayor éxito en las listas de ventas, pero nuevas raperas le siguen de cerca, como Megan Thee Stallion, Doja Cat, City Girls o Saweetie, quienes han aumentado notablemente su presencia en los últimos meses. La protagonista de este post, Doja Cat, publicó a finales de 2019 su último álbum, Hot Pink, el cual al principio tuvo un mínimo impacto comercial pero gracias al ‘grower’ Say So, que alcanzó el #1 en la lista americana, logró un importante repunte de popularidad (terminó alcanzando el top 10) y aumentó sus ventas considerablemente hasta ser certificado oro. Desde entonces la popularidad de la artista californiana ha crecido como la espuma, su presencia ha sido solicitada en numerosas ocasiones y ha colaborado con artistas tan variados como The Weeknd en el remix de ‘In Your Eyes’, City Girls en ‘Pussy Talk’, Bebe Rexha en ‘Baby, I’m Jealous’, Ariana Grande en el remix de ’34+35′ junto a Megan Thee Stallion o Saweetie en ‘Best Friend’. Pero además de todas estas colaboraciones, Doja Cat no ha dejado de trabajar en el sucesor de Hot Pink, titulado Planet Her, que será su tercer álbum de estudio y cuyo lanzamiento está previsto para los próximos meses. Este mes de abril ha sido la fecha escogida para presentar el primer single de este proyecto, Kiss Me More, que se trata de un marchoso tema pop/R&B de corte retro con influencia Disco muy en la línea de su hit ‘Say So’ que cuenta con la participación de la cantante SZA y en el que ambas artistas muestran su versatilidad cantando y rapeando. Doja Cat ha seguido confiando en Dr. Luke (el productor de muchos de los temas de Hot Pink) como compositor en ‘Kiss Me More’, pero en esta ocasión ha sido producido por Yeti Beats, quien también fue responsable de varias canciones de dicho álbum. Kiss Me More es un tema muy pegadizo y bailable, muestra la gran versatilidad de Doja Cat como cantante y rapera, pero resulta muy similar a ‘Say So’ en un intento por triunfar de nuevo en las listas de venta, por lo que no muestra excesiva una evolución musical por parte de la artista de Los Angeles. Desde el blog MiSTeR MuSiC estaremos muy atentos a los siguientes pasos de Doja Cat, una de las raperas más prometedoras de los últimos años y al álbum Planet Her, que según sus recientes declaraciones podría contar con la participación de The Weeknd y Ariana Grande, a los que devolvería el favor por sus anteriores colaboraciones, además del rapero Young Thug.

Throwback Review: ‘Living Proof’ de Cher

Living ProofCuando muchos la daban por acabada y su popularidad había descendido de manera notoria, Cher resurgió como el ave fénix en 1998 con Believe, un álbum en el que la llamada ‘Goddess of Pop’ se re-inventó nuevamente adoptando un moderno sonido Dance/House y una imagen más juvenil y actual. Believe contó con el single de igual título que resultó uno de los temas más exitosos de aquel año y permanece como la canción más icónica de su extenso catálogo musical gracias a su extraordinario desempeño comercial. Believe ocupó el #1 en más de 20 países de todo el mundo, superó los 10 millones de copias, convirtiéndose en una de las canciones más vendidas de todos los tiempos y obtuvo varios récords mundiales. Tanto Believe como el segundo single, Strong Enough, se han convertido en dos de las canciones más representativas de su carrera, son perfectamente reconocibles por un amplio espectro de la población y han pasado a formar parte de la historia de la música. Tras el tremendo éxito del álbum, Cher llevó a cabo una maratoniana gira por todo el mundo y su discográfica lanzó varios álbumes de grandes éxitos para capitalizar el éxito de Believe y el gran momento de popularidad que vivía la cantante californiana. En el año 2000 Cher publicó de manera muy limitada y exclusivamente a través de internet el álbum ‘Not.com.mercial’, el cual había sido grabado años atrás pero fue rechazado por su discográfica al considerarlo de naturaleza oscura, poco comercial y de estilo ‘anti-Cher’. Este trabajo fue lanzado tras Believe pero resultaba totalmente diferente, profundizaba en el sonido folk y pop/rock y permanece como uno de los trabajos más desconocidos para sus seguidores. En noviembre de 2001 Cher regresó con su vigésimo cuarto álbum de estudio, titulado Living Proof, el cual seguía la estela musical de Believe y en palabras de la veterana artista era «como su hermano pequeño» ya que continuaba con el sonido dance-pop iniciado en Believe con influencias Disco, House y electro-pop. Mark Taylor, el responsable de Believe, volvió a participar en este proyecto aunque se suman otros importantes productores como StarGate y Rick Nowels o la afamada compositora Diane Warren y cabe destacar que Cher participó en la composición de dos temas. Teniendo en cuenta que este año se cumple el vigésimo aniversario del lanzamiento de Living Proof realizaré una crítica en retrospectiva de este magnífico álbum.

El single presentación de Living Proof fue The Music’s No Good Without You, un marchoso tema dance-pop y Disco compuesto por la veterana cantante, producido por su habitual colaborador Mark Taylor y cantado por Cher en tono melancólico mientras se lamenta de la marcha de su amante. Este tema recibió opiniones muy diversas de los expertos musicales: por una parte alabaron la gran producción y su inspiración en el sonido Disco aunque se criticó el gran parecido con los temas presentes en el álbum Believe y el excesivo uso de Auto-Tune en la voz de Cher. Pese a no cosechar el mismo éxito que Believe, ‘The Music’s No Good Without You’ tuvo un desempeño positivo en Europa y ocupó el top 10 en Reino Unido, España e Italia, expandiendo el reinado de Cher durante cinco décadas consecutivas. En tierras americanas, como primer single se lanzó a su vez Song For The Lonely, un bailable tema dance-pop con uso prominente de guitarra compuesto inicialmente como una canción de amor pero cuyo mensaje tomó un nueva dirección tras los atentados del 11 de septiembre, ocurridos apenas un par de meses antes del lanzamiento del álbum. Como lead single en Estados Unidos, ‘Song For The Lonely’ no consiguió alcanzar el extraordinario rendimiento comercial de Believe y apenas pisó el Hot 100 de la lista americana aunque llegó al #1 en el componente Dance Club Songs de Billboard. Como siguiente single internacional se lanzó Alive Again, un enérgico tema Dance/House que recuerda a temas de su anterior álbum como ‘All or Nothing’. Las diferencias de Cher con su discográfica paralizaron la promoción del álbum tras los primeros singles y como consecuencia Alive Again apenas recibió promoción aparte de su videoclip y por ello cosechó un desempeño muy negativo en las listas de venta. Alive Again no fue incorporado el ‘set list’ de la gira promocional que acompañó al álbum y cabe destacar que es uno de los pocos singles de Cher que nunca ha sido interpretado en directo. Como segundo single en Estados Unidos se lanzó A Different Kind of Love Song, un marchoso tema dance-pop de eufórico estribillo cuyas letras resultan inspiradoras por su mensaje de hermanamiento y unidad ante las adversidades. Pese a su gran potencial y ser una de las mejores canciones del disco, ‘A Different Kind of Love Song’ continuó el mediocre rendimiento de los singles y no consiguió entrar en la lista americana aunque se convirtió en el segundo #1 de Cher en el componente Dance Club Songs. Como último single en tierras americanas se lanzó de manera muy limitada When The Money’s Gone, que se trataba de una versión del tema de idéntico título de Bruce Roberts pero adaptado al estilo Dance/House del álbum. Este tema consiguió el tercer #1 consecutivo del álbum para Cher en el componente Dance Club Songs. When The Money’s Gone fue lanzado como doble single de cara A junto a ‘Love One Another’, que no se trataba de un tema original sino de otra versión, pero en este caso de una cantante holandesa poco conocida. Pese a ser el sencillo menos popular lanzado del álbum, ‘Love One Another’ recibió una nominación en los premios Grammy a mejor grabación Dance del año.

Living Proof debutó en el #9 en la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el tercer álbum top 10 en Estados Unidos tras ‘Heart of Stone’ y el icónico ‘Believe’, lo cual es un dato que puede sorprender viniendo de una artista tan longeva como Cher, pero lo cierto es que sus álbumes lanzados durante los años 60 y 70 no obtuvieron grandes posiciones en la lista americana ni altas ventas. En Estados Unidos fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de ejemplares (unas cifras notoriamente inferiores a las de Believe) y permanece como uno de los 5 discos más exitosos dentro de la trayectoria de Cher. En el resto del mundo, Living Proof tuvo un desempeño muy moderado: fue top 20 en España y Alemania pero en otros mercados importantes como Reino Unido apenas ocupó el top 50.

Living Proof recibió opiniones diversas por parte de los críticos musicales, los cuales se mostraron ambivalentes ante la dirección tomada por Cher de imitar el estilo iniciado en Believe y por el excesivo uso de Auto-Tune, aunque también hubo quienes comentaron que en conjunto resultaba un álbum más sólido y redondo que Believe. Entre los temas que merecen ser reseñados se encuentran ‘Love Is a Lonely Place Without You’, la canción más up-tempo del disco y que continúa la temática de desamor presente en varias canciones, ‘Real Love’, producido por el famoso dúo de productores StarGate y que recupera el espíritu Disco de los 70 pero con un toque electro-pop actual o ‘Body To Body, Heart To Heart’, un original tema dance-pop con gran influencia Latin-pop que intenta recuperar el estilo latino del reciente single ‘Dov’è L’amore’ y cuyas letras pertenecen a la prestigiosa compositora Diane Warren. Pese a que la mayor parte del álbum es up-tempo, de carácter bailable y dirigido a las pistas de baile, al igual que en Believe encontramos un tema más sosegado, en este caso ‘Rain Rain’, que se trata de un medio tiempo pop con gran aroma R&B que destaca por su aire melancólico y supone un momento relajado dentro del frenético ritmo del álbum. Sin duda ‘Rain Rain’ es uno de los temas más destacados por su claro contraste con el resto de canciones del disco y su influencia del sonido R&B que triunfaba durante aquella época y le sienta muy bien a la potente voz de Cher. En resumen, aunque estuvo eclipsado por el enorme éxito de Believe y repite su fórmula en cuanto a estilo y sonido, Living Proof es un más que digno sucesor de éste último y permanece como uno de los mejores álbumes de la discografía reciente de Cher. Temas imprescindibles: The Music’s No Good Without You, Love Is a Lonely Place Without You, A Different Kind of Love Song, Song For The Lonely, Rain Rain y Real Love. Puntuación: 8/10.

Los mejores álbumes del 2020 (2ª parte)

Este 2020 ha estado protagonizado sin duda por la pandemia del coronavirus, que ha afectado gravemente a todos los sectores de la economía incluido el mundo de la música, sin embargo no ha sido impedimento para que se haya convertido en un año muy interesante en cuanto a lanzamiento de álbumes, ya que han visto la luz varios discos de gran calidad que han ayudado a elevar los ánimos y hacernos disfrutar pese a los malos momentos. Si en el repaso que hice a los álbumes lanzados durante los primeros meses del año destacaron sin duda ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa, ‘After Hours’ de The Weeknd o ‘Chromatica’ de Lady Gaga, los cuales han sido muy exitosos a nivel comercial y han tenido gran impacto entre el público, en este segundo repaso también aparecen discos muy interesantes e influyentes que pasaré a comentar a continuación.

Ariana Positions10. POSITIONS de ARIANA GRANDE.

El pasado mes de octubre, casi por sorpresa, veía la luz el sexto álbum de estudio de Ariana Grande, anunciado en sus redes sociales apenas unas semanas antes de su publicación. Como he comentado en anteriores ocasiones, la cantante de Florida ha recuperado los tiempos en los que Rihanna lanzaba un disco por año y en apenas dos años y medio ha publicado tres álbumes de estudio, un hecho muy celebrado su enorme base de fans que han recibido de manera extraordinaria sus últimos trabajos pero que ha acabado por saturar al público en general. ‘Thank U, Next’, pese a haber sido publicado 7 meses después de Sweetener, fue alabado por los críticos musicales por su moderno estilo R&B/Trap, la gran ejecución vocal de Ariana y la magnífica selección de temas presentes, pero en esta ocasión la excesiva rapidez con la que nos ha presentado Positions ha jugado en su contra ya que no se aprecia apenas una evolución musical y su conjunto de canciones resulta muy similar y poco arriesgado. Es cierto que en Positions la influencia Trap no es tan acusada y se aprecia un mayor uso de instrumentos como cuerdas y vientos, pero en general recuerda demasiado al estilo de ‘Thank U, Next’. Aun así podemos encontrar temas distintivos e interesantes como el pegadizo y coqueto tema synth-pop ‘Just Like Magic’, ‘Motive’, un marchoso tema House/dance-pop que resulta el más up-tempo del álbum y cuenta con la colaboración de Doja Cat o su reciente single ’34+35′, de temática muy sexual. Positions ha debutado en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en el cuarto álbum de Ariana Grande que logra dicha posición y también ha sido #1 en Reino Unido, al igual que sus tres últimos trabajos, aunque con unas cifras notoriamente inferiores a las de su anterior álbum. Mientras que ‘Thank U, Next’ lideró el repaso que realicé a los mejores álbumes del año pasado, Positions se tiene que conformar con el último puesto en este repaso, ya que es un álbum más que digno pero no logra superar el gran nivel que tenía su anterior trabajo ni resulta tan memorable por la falta de hit singles de la talla de ‘7 Rings’, ‘Thank U, Next’ o ‘Break Up With Your Girlfriend’. Puntuación: 7’5/10.

Good News9. GOOD NEWS de MEGAN THEE STALLION.

En ausencia de álbumes por parte de Cardi B o Nicki Minaj, la joven Megan Thee Stallion se ha posicionado como una de las raperas más importantes del año gracias al lanzamiento del EP ‘Suga’ en el mes de marzo y su álbum debut el pasado mes de noviembre, los cuales han ayudado a Megan a dar el espaldarazo a nivel internacional tras ser una artista conocida previamente en Estados Unidos. Good News es un álbum muy sólido de Hip Hop que se influencia del sonido ‘Old School’ de los años 90 a través de numerosos samples y contiene la temática típica de los álbumes de este género sobre sexo, fama y dinero, pero destaca por lanzar un mensaje muy positivo sobre empoderamiento femenino, auto-aceptación y ‘positivimo sexual’. Además, en el tema ‘Shots Fired’ aborda su reciente disputa con Tory Lanez tras el incidente en el que fue víctima de un disparo. Good News ha contado con interesantes singles como ‘Girls In The Hood’ y ‘Don’t Stop’, ambos top 30 en la lista americana además de su reciente single ‘Body’, en el que reivindica su rotunda figura y anima a las mujeres a celebrar sus propios cuerpos. El álbum debut de Megan Thee Stallion también incluye el remix de ‘Savage’ junto a Beyoncé, cuya versión original pertenecía a Suga, se convirtió en viral gracias a su exposición en la red social TikTok y acabó alcanzando el #1 en la lista americana, el primero de los dos #1 que ha conseguido la texana durante este año. Good News debutó en el #2 de la lista americana, la mejor posición de Megan en Estados Unidos y ha recibido excelentes críticas por parte de los expertos musicales por su confianza en sí misma, su habilidad para rimar y sus letras a favor de la libertad sexual de las mujeres. Good News es en mi opinión el disco de Hip Hop más interesante del año y merece formar parte de este repaso de los mejores álbumes. Puntuación: 7’5/10.

What The Future Holds8. WHAT THE FUTURE HOLDS de STEPS.

Steps han protagonizado uno de los regresos más importantes del año en Reino Unido con el lanzamiento del disco ‘What The Future Holds’, que pone fin a su sequía musical de tres años. El sexto álbum de estudio del quinteto británico está formado por 13 temas encuadrados dentro del pop, dance-pop y electro-pop, la mayoría de ellos up-tempo, que encajarían perfectamente en el festival de Eurovisión debido a sus pegadizos estribillos, su ritmo bailable, las harmonías conjuntas y el carácter épico de sus letras. El single presentación fue el tema que daba título al álbum, ‘What The Future Holds’, que se trata de un enérgico tema dance-pop y electro-pop compuesto por Sia Furler y Greg Kurstin cuyas letras hacen referencia a todo lo que han vivido como grupo durante sus más de dos décadas de existencia y el futuro que les depara. La composición y el título de este tema inspiró al famoso grupo a crear un álbum marcado por la nostalgia del pasado pero adaptándose a los nuevos tiempos. El segundo single lanzado, ‘Something In Your Eyes’, es un bailable tema dance-pop de estribillo épico muy influenciado por el estilo de ABBA y se trataba de una versión de la canción que la cantante sueca Jenny Silver intentó llevar a Eurovisión en el año 2011. Previamente a la publicación de ‘What The Future Holds’ se lanzaron tres sencillos promocionales que mostraban la variedad presente en el álbum: el tema mid-tempo ‘Under My Skin’, la emotiva balada a piano ‘Hold My Heart’ en la que podemos apreciar el torrente vocal de los componentes del grupo y ‘To The Beat of My Heart’, un marchoso tema Dance/Disco que recupera el espíritu discotequero que siempre ha tenido el grupo y precisamente está de plena actualidad este año. En este complicado año que estamos viviendo, Steps han regresado con un álbum más que digno repleto de canciones marchosas y de carácter positivo que nos animan a bailar y pasarlo bien. Puntuación: 7’5/10.

Spell My Name7. SPELL MY NAME de TONI BRAXTON.

La pandemia del coronavirus no ha impedido que muchos artistas hayan sacado adelante sus proyectos durante este año, aunque haya resultado un tarea más complicada de lo habitual. Toni Braxton es una de las artistas que decidió seguir adelante con sus planes y el pasado mes de agosto vio la luz su décimo álbum de estudio, titulado ‘Spell My Name’, dos años y medio después del breve pero notable ‘Sex & Cigarettes’, que recibió buenas críticas de los expertos musicales aunque tuvo un moderado impacto comercial. ‘Spell My Name’ es el primer álbum de Toni Braxton dentro del sello discográfico Island Records y comparte muchos puntos en común con su predecesor, entre ellos la brevedad y está formado principalmente por baladas encuadradas dentro del clásico R&B/Soul por el que es conocida desde los años 90 cuando comenzó su carrera profesional. Como en la mayoría de sus álbumes, el contenido de ‘Spell My Name’ gira en torno a la angustia y melancolía producidas por los desengaños amorosos y en esta ocasión podíamos adivinar a través de las letras de las canciones ciertos detalles de su tormentosa e intermitente relación con el rapero Birdman, con quien se le relaciona desde 2016. El single presentación del álbum, Do It, llegó el pasado mes de abril y se trataba de una emotiva balada R&B con melodía de piano y violín en la que la cantante animaba a una amiga a abandonar una relación tóxica. Más tarde Toni presentó el remix oficial de ‘Do It’ junto a Missy Elliott, que mantenía la esencia del tema original pero resultaba más rítmico, comercial y pegadizo y contaba con un fabuloso rap de Missy. Do It no consiguió entrar en la lista americana pero alcanzó el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard. Como segundo single llegó ‘Dance’, un marchoso tema R&B/dance-pop con gran influencia del sonido Disco en el que la mayor de las hermanas Braxton nos anima a bailar como remedio para superar una ruptura. Aunque tanto su éxito comercial como la viabilidad de su música han disminuido de manera notoria a lo largo de los años, Toni Braxton sigue siendo una de las mejores voces del R&B contemporáneo y nos ha ofrecido otro magnífico álbum que se suma a su gran catálogo musical. Puntuación: 8/10.

Brandy B76. B7 de BRANDY.

Uno de los regresos más importantes del año dentro del género R&B ha sido sin duda el de Brandy, quien tras 8 años de relativo silencio ha vuelto al panorama musical con su séptimo álbum de estudio, titulado B7. Para dar con su último disco tenemos que remontarnos hasta 2012 cuando vio la luz ‘Two Eleven’, el cual recibió grandes críticas de los expertos musicales, debutó en el top 5 en la lista americana de álbumes y contó con el hit single en el componente urbano ‘Put It Down’ junto a Chris Brown. Desde entonces la autora del icónico ‘The Boy Is Mine’ no ha estado completamente desaparecida y durante estos últimos años ha desarrollado su faceta de actriz, ha hecho sus pinitos en Broadway y ha lanzado esporádicamente alguna canción. B7 es el álbum más personal y maduro de toda la trayectoria de Brandy y en él relata las experiencias vividas durante estos últimos años, marcados por relaciones fallidas y problemas mentales, de ahí el amplio lapso de tiempo sin publicar nuevo disco. B7 es el primer álbum de Brandy publicado de manera independiente bajo su propio sello Brand’Nu y está formado por 15 temas encuadrados dentro del R&B compuestos y co-producidos por la propia cantante con la ayuda de DJ Camper, LaShawn Daniels o Hit-Boy. El single presentación del álbum fue ‘Baby Mama’, un marchoso y pegadizo tema R&B con uso prominente de trompetas que contaba con la colaboración de Chance The Rapper y rendía homenaje a las madres solteras por su fuerza y valentía al sacar adelante a sus familias. Como segundo single llegó ‘Borderline’, en el que Brandy regresa a su zona de confort y nos presenta una oscura balada que relata una complicada relación marcada por sus propias debilidades e inseguridades y en la que podemos apreciar todo su talento vocal. El trágico accidente de coche en el que se vio involucrada y donde falleció una persona, relaciones amorosas tumultuosas y problemas mentales han marcado la vida de la cantante durante estos últimos años, pero Brandy ha sabido sobreponerse a los malos momentos del pasado y gracias a la terapia que supuso componer y grabar su nuevo álbum ahora vuelve a estar feliz e ilusionada por la música. En este complicado 2020 que estamos viviendo, Brandy ha regresado con un álbum lleno de canciones de carácter honesto e introspectivo que unidas a su extraordinario talento vocal, su versatilidad como artista y una gran producción hacen de él otra joya dentro de su magnífico catálogo musical. Puntuación: 8/10.

Melanie C5. MELANIE C de MELANIE C.

Melanie C ha demostrado ser la componente de Spice Girls más comprometida con el mundo de la música y la única que a lo largo de los años se ha labrado una sólida y exitosa carrera en solitario. Prueba de ello son los 8 álbumes de estudio que ha publicado desde 1999, haciendo de ella la Spice con más discos en el mercado y la única que en la actualidad sigue demostrando su pasión por cantar y crear nuevas canciones. Durante este año la cantante inglesa ha estado muy activa en el panorama musical y nos ha ido presentando nuevas canciones pertenecientes a su octavo disco de estudio, como por ejemplo ‘Who I Am’, un fantástico tema electro-pop y dance-pop que mostraba a la perfección su talento vocal y como compositora y resultaba un himno sobre la auto-aceptación, ‘Blame It On Me’, un marchoso tema dance-pop y electro-pop con influencia Disco en el que relata una relación tóxica y el duro camino hasta lograr empoderarse y defenderse a sí misma, o ‘In and Out of Love’, que en propias palabras de la cantante «es el tema pop up-tempo que todos estamos esperando en estos tiempos tan difíciles que vivimos» y resultaba otra apuesta muy acertada por parte de Mel C. Tras ellos llegó ‘Fearless’, que supuso un importante cambio de dirección musical con respecto a sus anteriores singles de carácter bailable ya que se trata de un tema mid-tempo pop/R&B envuelto por una atmósfera urbana y alternativa y que cuenta con la colaboración de la rapera Nadia Rose, además del sencillo promocional ‘Overload’, con el que regresa al pop bailable de sus primeros singles aunque incorporando un llamativo sonido Disco/funk que le proporciona un toque retro que se ha puesto muy de moda durante este año. El álbum ‘Melanie C’ relata todas las experiencias vividas durante estos últimos años y que le han servido para saber quién es como persona y artista y está formado por un conjunto muy sólido de temas bailables pero cargados de mensajes positivos sobre la depresión y el amor propio. ‘Melanie C’ alcanzó el #8 en la lista británica (su tercer top 10 en Reino Unido y la mejor posición desde su segundo disco) y no sólo es uno de los álbumes pop más importantes de año, sino que se posiciona como uno de los mejores trabajos de su discografía, sólo superado por su icónico debut ‘Northern Star’. Puntuación: 8/10.

Jessie Ware4. WHAT’S YOUR PLEASURE? de JESSIE WARE.

Uno de los discos que llegaron poco después de hacer mi repaso a los mejores álbumes de la primera parte del 2020 fue el cuarto álbum de estudio de Jessie Ware, el cual vio la luz a finales de junio. What’s Your Pleasure? ha sido uno de mis mayores descubrimientos durante este año ya que hasta entonces no había prestado excesiva atención a la cantante inglesa, pero la gran calidad de este trabajo y sus magníficos singles le han hecho merecedor de aparecer en el top 5 de este segundo repaso a los mejores álbumes del año. Como he comentado en numerosas ocasiones, el resurgimiento de la música de baile y concretamente el sonido Disco ha sido protagonista este año gracias a varios artistas de pop de primer nivel que lo han incorporado a su estilo musical, como por ejemplo Dua Lipa, una de las primeras que se subió al carro del sonido discotequero. What’s Your Pleasure? está formado por 12 magníficos temas encuadrados dentro del electro-pop, dance-pop y Disco de los que apenas ninguno sobra gracias a la personal voz de Jessie Ware, su carácter up-tempo y bailable y su cuidada producción. Entre los singles más destacados de este fantástico álbum se encuentran ‘Spotlight’, un elegante tema Disco/House, el bailable ‘Save a Kiss’, que recuerda a la Robyn más reciente o ‘What’s Your Pleasure?’, con gran componente electro-pop. Aunque desgraciadamente no ha logrado el éxito de otros álbumes de este género ya que Jessie Ware es una artista poco conocida a nivel internacional (ni atrae a un público tan joven como el caso de Dua Lipa) ‘What’s Your Pleasure?’ es uno de los discos más sólidos del año y muestra a la perfección la esencia del espíritu Disco que ha regresado este año a la primera línea del pop gracias al gran conjunto de canciones presentes y la personal voz de la artista londinense. Puntuación: 8/10.

Confetti3. CONFETTI de LITTLE MIX.

Little Mix se han convertido en uno de los grupos femeninos más estables de las últimas décadas y durante el mes de noviembre presentaron su sexto álbum de estudio, Confetti, que debutaba en el #2 en Reino Unido en una semana de extrema competencia donde también veía la luz el disco de Kylie Minogue, quien les arrebató el #1 al cuarteto. Sin embargo apenas una semana después del lanzamiento de Confetti la estabilidad del grupo se vio comprometida por el anuncio de que «Jesy abandonaba el grupo temporalmente al estar enferma», un hecho que no nos sorprendió demasiado tras su ausencia en los premios MTV Europe Music Awards, donde Little Mix eran las presentadoras y en la final del talent show ‘Little Mix: The Search’, dos hechos que hicieron saltar todas las alarmas sobre la posible partida de Jesy del grupo. El resto de componentes ha seguido defendiendo un álbum que ha recibido las mejores críticas de toda su trayectoria y ha contado con tres singles muy exitosos: el synth-pop ochentero ‘Break Up Song’ y el pegadizo tema dance-pop ‘Holiday’, los cuales ocuparon el top 10 en la lista británica y el más reciente, ‘Sweet Melody’, que tras la actuación del grupo en los premios MTV ascendió al #3 en Reino Unido. Confetti vuelve a las raíces musicales pop/R&B de Little Mix y resulta uno de los álbumes más sólidos de su carrera, poniéndose a la altura del estupendo ‘Glory Days’ y superando el nivel del anterior disco, ‘LM5’, que marcó una notoria bajada de ventas y popularidad. El sexto álbum de Little Mix está formado por un compendio de marchosos temas dance-pop como ‘Happiness’, temas influenciados por el R&B como ‘Gloves Up’ y clásicas baladas a piano como ‘My Love Won’t Let You Down’. Sin duda Confetti es uno de los mejores álbumes pop del año y confío en que Perrie, Leigh-Anne y Jade sigan adelante con su promoción futura pese a la marcha de Jesy, una de sus componente más carismáticas. Puntuación: 8/10.

Kylie Disco2. DISCO de KYLIE MINOGUE.

En un año en el que el sonido Disco ha regresado a la primera línea del pop, Kylie Minogue obviamente no podía estar fuera de este fenómeno ya que fue una de las pioneras del ‘estilo discotequero’ y varios de sus álbumes más exitosos están influenciados por el sonido Disco como por ejemplo Light Years, Fever o Aphrodite. El decimoquinto álbum de estudio de la cantante australiana está formado un conjunto de temas up-tempo de estilo dance-pop y Disco que nos transportan al ambiente discotequero de los años 70 y 80 pero con un toque electro-pop actual. Pese a haber anunciado un álbum de sonido Disco, Kylie Minogue nos ofreció como primer single ‘Say Something’, el tema menos ‘Disco’ del álbum y que se trataba de un tema synth-pop y dance-pop de ritmo sosegado. Tras él han llegado otros singles que sí contienen el espíritu Disco como ‘Magic’ y ‘Real Groove’ o el sencillo promocional ‘I Love It’ con los que la veterana cantante nos transporta a las pistas de baile de hace varias décadas gracias al uso de cuerdas y vientos típicos del sonido Disco de los años 70 y 80. Disco ha recibido grandes críticas de los expertos musicales por ser un álbum muy sólido, cohesivo y sin relleno, además de demostrar su versatilidad y crecimiento constante como artista y compositora. Dentro de Disco encontramos temas tan interesantes como Miss a Thing, que tiene un sonido muy actual, ‘Supernova’, el más up-tempo del álbum o el divertido y pegadizo ‘Where Does The DJ Go?’, que serían magníficos candidatos a futuros singles. Disco ha resultado muy exitoso a nivel comercial y alcanzó el #1 en su nativa Australia y Reino Unido, haciendo de Kylie la única cantante en conseguir un álbum #1 en 5 décadas consecutivas. Si con su aproximación al género Country en su anterior álbum ‘Golden’ no estuvo demasiado acertada y recibió unas críticas muy tibias, con ‘Disco’ podemos decir que Kylie ha regresado al sonido en el que se mueve como pez en el agua y ofrece lo mejor de sí misma. Puntuación: 8’5/10.

Heaven & Hell1. HEAVEN & HELL de AVA MAX.

Y finalmente llegamos al que considero el mejor álbum del año. El camino que ha llevado hasta el lanzamiento del disco debut de Ava Max no ha sido fácil ya que ha resultado largo y tortuoso para la joven cantante americana. Para remontarnos al primer single de ‘Heaven & Hell’ tenemos que retroceder hasta verano de 2018 cuando vio la luz el primer single: ‘Sweet but Psycho’, un pegadizo tema pop de originales letras que se convirtió en un auténtico ‘grower’ hasta conquistar al público de todo el mundo, alcanzando el #1 en más de 10 países. Tras el éxito de este tema las cosas no fueron tan fáciles para la cantante de ascendencia albanesa ya que los siguientes singles no obtuvieron el resultado comercial esperado. ‘So Am I’, que resultaba un himno para los marginados por sus letras sobre la auto-aceptación, el bailable tema dance-pop ‘Torn’ ni el single promocional ‘Salt’ conquistaron el público pese a ser canciones muy pegadizas y tuvieron un desempeño muy moderado. Ya en 2020, cuando el ‘hype’ por la cantante estaba desapareciendo y había pasado más de un año desde su single debut, Ava Max acertó de pleno con la elección de su nuevo single: el épico ‘Kings & Queens’, que se trataba de un marchoso tema dance-pop y electro-pop con reminiscencia del pop de hace una década que RedOne creaba para artistas como Lady Gaga. Este single superó ampliamente el rendimiento comercial de sus últimos temas y ha ocupado el top 20 en la mayoría de países, convirtiéndose en el segundo tema más exitoso de su carrera. Tras él llegaron otros singles muy interesantes como ‘Who’s Laughing Now’ en el que Ava Max se reía de todos aquellos que no la habían apoyado en sus inicios, ‘OMG What’s Happening’, un pegadizo tema dance-pop con influencia Funk/Disco o ‘Naked’, que servía de aperitivo al lanzamiento del álbum. Heaven & Hell se puso a la venta el pasado mes de septiembre (casi dos años después de Sweet but Psycho) y en lugar de resultar un «cajón de sastre» que recogía la multitud de temas lanzados anteriormente nos encontramos ante un álbum muy sólido y cohesivo, compuesto por temas up-tempo de estilo dance-pop y electro-pop accesibles a todos los públicos que demuestran que pese a ser Ava una cantante correcta y contar con unas letras muy sencillas, ha sido capaz de ofrecernos un gran álbum que ostenta la posición de honor en mi repaso a lo mejor del año. Puntuación: 9/10.

Crítica de ‘Disco’ de Kylie Minogue

DiscoEn un año marcado por el regreso del sonido Disco, el cual ha vuelto a la primera línea del pop gracias a importantes álbumes como ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa o ‘What’s Your Pleasure?’ de Jessie Ware, era más que evidente que Kylie Minogue resurgiría con un trabajo inspirado en el sonido que ha imprimido a varios de los álbumes más importantes de su trayectoria como Light Years, Fever o Aphrodite. La cantante australiana ha regresado al panorama musical con Disco, su decimoquinto álbum de estudio y que toma el relevo a ‘Golden’, publicado hace dos años y con el que logró el #1 en sus dos mercados más importantes: Reino Unido y Australia. Golden destacó por la incursión de Kylie en el género Country (en realidad era un álbum dance-pop con cierta influencia del sonido country-pop) y recibió principalmente críticas positivas por su mayor implicación en el proceso creativo y sus personales letras aunque también surgieron algunas opiniones negativas por su tímido acercamiento al género, que se limitaba al uso de una guitarra Country al principio de las canciones. Teniendo en cuenta que Kylie regresaba a un sonido en el que se mueve como pez en el agua, todos esperábamos como primer single un hit de la talla de ‘Spinning Around’ y más cuando desveló el ‘artwork’ del álbum en el que la cantante luce como una diva recién salida del icónico Studio 54, sin embargo el single presentación del álbum resultó un tema muy diferente a lo que podíamos pensar. Say Something era un tema electro-pop y dance-pop con escasa influencia Disco pero a su vez contaba con instrumentación de guitarras que nos recordaban a las usadas en Golden, por lo que marcaba una transición entre su anterior álbum y la nueva era Disco. Precisamente ‘Say Something’ ha contado con la composición y producción de Richard ‘Biff’ Stannard (quien participó en varios temas de Golden) y cabe destacar que la veterana cantante también ha participado como compositora en este tema. Aunque ‘Say Something’ es una canción más que digna con unas letras muy interesantes acerca del amor incondicional y la unión de todas las personas a través de él, no resultaba tan potente como algunos de sus ‘lead singles’. Sin embargo Kylie se ha caracterizado a lo largo de su extensa carrera por ofrecer fantásticos segundos singles y en esta ocasión también se guardaba un as en la manga con Magic, que efectivamente sí era el tema que todos esperábamos como presentación de este trabajo. Magic es un pegadizo tema Disco y dance-pop que destaca por su instrumentación retro con piano, violines y cuerdas. Pese a su gran potencial, Magic ha tenido un mínimo impacto en las listas de ventas y apenas ha pisado el top 75 en Reino Unido, unos datos muy mediocres que se unen a los logrados por Say Something, haciendo de la era Disco una de las menos exitosas de Kylie en cuanto al desempeño de los singles lanzados. Un par de semanas antes del lanzamiento del álbum, Kylie nos presentó un nuevo sencillo promocional, I Love It, que se trataba de un magnífico tema Disco/Dance producido por Richard Stannard que nos transporta a una pista de baile con bola de discoteca gracias a la instrumentación de vientos típica del sonido Disco de los años 70 y refleja a la perfección el espíritu discotequero de este trabajo. 

El nuevo álbum de la diva australiana está formado por 12 temas (16 en la edición deluxe) de carácter up-tempo encuadrados dentro del dance-pop y obviamente el sonido Disco, todos ellos compuestos por la propia Kylie bajo la producción de Richard Stannard, Maegan Cottone y Skylar Adams entre otros. Entre los temas más interesantes del álbum se encuentran el elegante ‘Miss a Thing’ que combina electro-pop y Disco, ‘Dance Floor Darling’, en el que nombra el famoso Studio 54, destaca por el uso de guitarra eléctrica al final de la cancion y aparecen voces sintetizadas a lo Daft Punk, ‘Supernova’, posiblemente la canción más up-tempo y pegadiza del álbum, ‘Real Groove’, que añade al sonido Disco un toque dance-pop y electro-pop muy actual y recuerda al estilo de Future Nostalgia o ‘Where Does The Dj Go?’, el tema más setentero del disco y en el que Kylie parece poseída por el espíritu de Gloria Gaynor en ‘I Will Survive’. En este álbum no hay cabida para las baladas y paradójicamente los dos primeros singles son los temas más ‘sosegados’ de Disco. Dentro de la edición deluxe merece la pena reseñar ‘Till You Love Somebody’, que comienza con un punteo de guitarra que recuerda al estilo de ‘Golden’ y es precisamente la canción que más encajaría en el anterior trabajo de Kylie.

Para todos aquellos seguidores que se mostraron desilusionados por la era Golden y sintieron que el Country no encajaba con el estilo de Kylie Minogue, pueden darse por satisfechos con este álbum en el que la diva australiana regresa al sonido bailable y discotequero que más alegrías le ha dado y la representa a la perfección. Los únicos puntos en contra del álbum son el carácter anodino y poco personal de las letras de las canciones (al contrario que en Golden) que podrían ser cantados por cualquier artista pop y la similitud entre todos los temas presentes, pero hay que tener en cuenta que dentro del sonido Disco hay poco margen para el cambio. Sin duda ‘Disco’ es el álbum de «Disco maduro» que nos prometió Kylie hace tiempo y se une a los magníficos álbumes de pop bailable lanzados durante este año como ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa, ‘What’s Your Pleasure?’ de Jessie Ware o ‘Chromatica’ de Lady Gaga. Tras dos álbumes con reacciones tibias por parte de público y crítica, Kylie ha dado en el clavo y nos ha presentado su mejor trabajo desde Aphrodite. En un año catastrófico como el que estamos viviendo, todo lo que suponga bailar, pasar un rato agradable y desconectar de los problemas es bien recibido. Temas imprescindibles: Magic, I Love It, Miss a Thing, Supernova, Dance Floor Darling y Real Groove. Puntuación: 8’5/10.

Crítica de ‘Love Goes’ de Sam Smith

Love GoesDespués de tres exitosos singles, el nuevo álbum de Sam Smith tenía previsto ver la luz a principios de mayo bajo el título To Die For, sin embargo debido a la pandemia del coronavirus el cantante británico pospuso el lanzamiento del álbum al mes de junio y declaró que cambiaría su título ya que sentía que no resultaba adecuado por las actuales circunstancias. Finalmente el álbum no llegó en junio y fue pospuesta indefinidamente su fecha de publicación por lo que el artista inglés volvió al estudio de grabación para añadir nuevos temas a su tercer trabajo discográfico. La colaboración de Sam Smith con el Dj Calvin Harris en el hit ‘Promises’, el cual alcanzó el #1 en Reino Unido, le motivó a crear nuevas canciones más marchosas y bailables dentro del género pop. Para dar con el primer tema lanzado de este proyecto hay que remontarse a principios del 2019 cuando se lanzó Dancing with a Stranger, un emotivo y elegante tema dance-pop y Disco con influencias de la producción R&B típica de los años 80 que hablaba sobre hacer frente a la soledad y superar una relación pasada. ‘Dancing with a Stranger’ contaba con la participación de Normani (ex-componente del grupo Fifth Harmony) y estaba producido por su habitual colaborador Jimmy Napes junto a StarGate. Este single se convirtió en uno de los temas más populares del año pasado y ocupó el top 5 en la lista de ventas de Reino Unido y el top 10 en Estados Unidos, Australia y Canadá. Tras la buena acogida por parte del público de este tema que marcaba una divergencia con respecto a la música que hacía hasta el momento, Sam lanzó como segundo single How Do You Sleep?, que comenzaba una balada pop para transformarse más adelante en un moderno tema synth-pop con influencias Trap y hablaba sobre pasar página tras una relación tormentosa. Este single compuesto junto a Max Martin e Ilya también gozó de buena acogida en las listas de venta de Reino Unido y Australia, donde ocupó nuevamente el top 10. Ya en 2020, Sam Smith lanzó como tercer single To Die For, que se trataba de una clásica balada pop/Soul típica de su antiguo repertorio producida por StarGate y Jimmy Napes que en un primer momento iba a titular su nuevo álbum antes de que la pandemia llegara a nuestras vidas. En el mes de abril se lanzó un nuevo tema como ‘single presentación’ de la versión remodelada del álbum que no llegó a ver la luz en junio. Se trataba de I’m Ready, un moderno tema synth-pop producido por Ilya y Savan Kotecha (habituales colaboradores de Max Martin) con la participación de la cantante americana Demi Lovato en el que ambos cantantes mostraban su vulnerabilidad y declaraban estar abiertos al amor. Pese a su gran potencial, I’m Ready no estuvo a la altura de las expectativas y apenas ocupó el top 40 en Estados Unidos y Australia y top 20 en Reino Unido y recibió algunas críticas negativas por su grandilocuente estribillo que no encajaba con el resto de la canción y su anticuada producción aunque se alabó su naturaleza de himno, los magníficos solos de Sam y Demi y los coros Gospel al final de la canción.

En julio llegó My Oasis, el enésimo ‘lead single’ del tercer álbum de estudio de Sam Smith, ya con fecha de salida definitiva en el mes de octubre y nuevo título. My Oasis bajaba de ritmo con respecto a sus últimos singles y se trataba de un medio tiempo R&B con gran componente urbano que contaba con la colaboración del artista nigeriano Burna Boy. En septiembre se lanzó un nuevo single, Diamonds, que se trataba de un marchoso tema dance-pop con influencia Disco producido por Shellback que recordaba a su hit ‘Dancing with a Stranger’. Diamonds ha recibido buenas críticas por parte de los expertos musicales por su naturaleza bailable y ha tenido un impacto comercial superior al del anterior sencillo, ocupando el top 20 en la lista británica. Para respaldar la publicación del álbum se ha lanzado un nuevo single, Kids Again, una balada de estilo Brit-pop producido por Ryan Tedder que se distancia del sonido habitual del cantante y en el que habla con nostalgia de un amor del pasado. El nuevo trabajo discográfico del cantante inglés, titulado Love Goes, incide menos en las baladas a diferencia de sus anteriores álbumes y muestra su lado más bailable y desenfadado (que sólo conocen sus amigos y familiares) a través de canciones pop de carácter up-tempo. Love Goes está formado por 17 temas y destaca por el hecho de que los 4 primeros singles están relegados al final del álbum como ‘bonus tracks’ además de su colaboración con Calvin Harris en ‘Promises’, lanzado nada más y nada menos que en verano del 2018. Todos los temas están compuestos por el propio Sam Smith bajo la producción de sus habituales colaboradores Jimmy Napes y StarGate además de otros importantes nombres como Shellback, Steve Mac, Guy Lawrence, Andrew Watt o Ryan Tedder.

Entre los temas más destacados de ‘Love Goes’ se encuentran ‘Young’, la aportación de Steve Mac al álbum y que se trata de una balada minimalista a capella, ‘Another One’, que comienza como balada para transformarse en un elegante tema dance-pop y en el que Sam habla de encontrar un nuevo amor o ‘Dance (‘Till You Love Someone Else)’, un marchoso tema dance-pop y Disco que supone el momento más up-tempo y bailable del álbum. Aunque este trabajo destaca por el nuevo sonido adoptado por el cantante londinense, todavía aparecen sus clásicas baladas pop/Soul como el tema que da título al álbum, ‘Love Goes’, el cual cuenta con la producción del británico Labrinth y destaca por su instrumentación orquestal de violines hacia el final de la canción. Merece la pena también comentar que ‘Love Goes’ incluye la emotiva balada ‘For The Lover That I Lost’, previamente grabada por Céline Dion para su último disco ‘Courage’ pero compuesta por Sam Smith junto a StarGate, por lo que decidió incluirla en su propio álbum por su especial significado personal.

En resumen, en este álbum Sam Smith ha intentado hacer un balance entre la imagen conservadora de sus inicios (incluso se le denominaba el ‘Adele’ masculino) con sus emotivas baladas de carácter autobiográfico para seguir manteniendo a sus fieles seguidores y su lado más ‘queer’ que nos presentado en varios de sus recientes hits y que es precisamente el que le ha hecho evolucionar hacia un sonido más comercial y bailable además de mostrarnos su versión más desenfadada. Dejando a un lado la peculiar estrategia comercial del álbum (que ha ido cambiando de táctica en numerosas ocasiones, no sólo por el transcurso de la pandemia sino por el resultado comercial de los numerosos singles lanzados) me ha resultado muy agradable escuchar ‘Love Goes’ gracias a la magnifica voz de Sam y su compendio entre clásicas baladas y temas dirigidos a las pistas de baile. Cabe destacar que el reciente disco de Ariana Grande, lanzado ‘por sorpresa’ el mismo día que ‘Love Goes’ puede ponerle en peligro el ansiado #1 en la lista británica para el cantante ya que ambos son unos pesos pesados en la música actual. Puntuación: 7’5/10.

Crazy, lo nuevo de Kelly Rowland

CrazyKelly Rowland fue una de las primeras cantantes originalmente encuadradas dentro del R&B/pop que se vieron seducidas por el sonido Dance tras haber colaborado con un famoso Dj. La ex-componente de Destiny’s Child colaboró con David Guetta en el hit ‘When Love Takes Over’, el cual resultó un tremendo éxito en las pistas de baile de 2009 y ocupó el #1 en numerosas listas de venta aquel año, lo que le animó a lanzar varios singles dentro del dance-pop como ‘Commander’, aunque con menor impacto comercial. El ‘efecto Guetta’, del que ya he hablado en el blog en varias ocasiones, arrastró a numerosos cantantes de R&B a probar suerte con el EDM (Electronic Dance Music) como Usher, Ne-Yo, Chris Brown o Rihanna, los cuales se abrieron a un público más amplio gracias a canciones bailables dirigidas a los clubs pero también recibieron algunas críticas negativas por comprometer su integridad artística y ‘venderse’ a un sonido comercial. Después de anunciar hace apenas unos días que está embarazada de su segundo hijo, Kelly Rowland ha regresado al panorama musical con su nuevo single, Crazy, con el que vuelve a las pistas de baile (tras varios años en los que se había centrado en el R&B) pero de una manera muy diferente a cómo sonaba ‘When Loves Takes Over’. En un año en el que el sonido Disco ha vuelto a la primera línea del pop gracias a varias artistas femeninas como Dua Lipa, Kelly ha decidido recuperar su lado más marchoso e incorporar este sonido a su nuevo single. Crazy comienza sampleando un clásico tema de Soul para transformarse en un tema up-tempo de sonido Dance/House con influencia Disco, está producido por Ricky Reed y en él Kelly habla del fuerte sentimiento que siente por su amante, al que le declara un amor casi obsesivo. Crazy es el segundo single que lanza Kelly Rowland durante este año tras ‘Coffee’, el cual llegó el mes de abril y se trataba de un sensual tema pop/R&B de sonido muy veraniego con el que nos animó los primeros días de confinamiento. Se espera que tanto Coffee como Crazy formen parte de su quinto álbum de estudio, todavía sin título o fecha de publicación y que tomaría el relevo del casi olvidado ‘Talk a Good Game’ de 2013, el cual fue #4 en la lista americana pero obtuvo unas ventas muy bajas y ningún single de éxito.

Crítica de ‘Heaven & Hell’ de Ava Max

Heaven & HellPese a que el 2020 va a ser un año para olvidar debido a la pandemia provocada por el coronavirus y la crisis que ha provocado en la economía, lo cierto es que en el plano musical y especialmente dentro del pop, nos ha regalado unas cuantas alegrías debido al lanzamiento de importantes álbumes que han ayudado a salvar el año, como por ejemplo ‘Future Nostalgia’ de Dua Lipa, ‘After Hours’ de The Weeknd o ‘Chromatica’ de Lady Gaga, los cuales valoré de manera positiva en el blog MiSTeR MuSiC y se han convertido en los discos más exitosos y escuchados durante este extraño año. Precisamente estos álbumes, además de otros de menor impacto comercial pero de gran calidad como ‘What’s Your Pleasure’ de Jessie Ware, han supuesto un importante resurgimiento del pop, que durante los últimos años había perdido peso entre los más jóvenes en favor de otros géneros más populares actualmente como el reggaeton o el Trap. Otra de las artistas que sin duda han ayudado a revitalizar el sonido puramente pop ha sido Ava Max, una joven cantante americana de ascendencia albanesa que lleva varios años lanzando singles muy potentes y ha recuperado la esencia del género que fue tan popular a principios de la década del 2000 antes de que se viera influenciado demasiado por los sonidos electrónicos y perdiera su verdadera esencia. Aunque su álbum debut, titulado Heaven & Hell, ha visto la luz este mes de septiembre tenemos que remontarnos dos años atrás para dar con el single presentación de este proyecto. Me refiero por supuesto a Sweet but Psycho, su tema más conocido por el gran público y que después de dos años sigue siendo su canción más escuchada en las plataformas musicales, con casi un billón de reproducciones en Spotify y más de 600 millones de visualizaciones de su videoclip en YouTube. ‘Sweet but Psycho’ es un pegadizo tema que combina pop, dance-pop y electro-pop y está compuesto por la propia Amanda Ava Koci (el verdadero nombre de Ava Max) junto a Cirkut, la pareja sentimental de la cantante y que se convertiría en el productor responsable de todos sus siguientes singles. Este tema cuenta con un efectivo y adictivo estribillo cuyas letras hacen referencia no a que la cantante sea una psicópata, sino una mujer fuerte e independiente, pero en los temas del amor tiene dos lados muy diferenciados, uno más dulce y otro más loco que le hace decir a su pareja todo lo que siente. Sweet but Psycho no se convirtió en un hit inmediato sino que poco a poco fue ascendiendo en las listas de venta hasta lograr el #1 en más de 20 países, incluyendo Reino Unido, donde lideró la lista de ventas durante 4 semanas, además de ocupar el top 10 en Estados Unidos, un mercado que siempre se ha caracterizado por ser muy poco receptivo a las canciones eminentemente pop. Desde un principio, gran parte del público y los expertos musicales compararon a Ava Max con Lady Gaga, no sólo por el tema ‘Sweet but Psycho’ y su gancho ‘I’m-ma-ma-ma out of my mind’, que recordaba a los utilizados en ‘Poker Face’ y ‘Bad Romance’, sino por su extravagante imagen y estrafalarios atuendos, reminiscencia de la Lady Gaga de ‘The Fame’, aunque Ava Max siempre ha reivindicado su propio estilo y su característica melena asimétrica, que se ha convertido en su ‘logo’ profesional y seña de identidad.

Tras el éxito masivo de Sweet and Psycho, en 2019 llegó So Am I, otro pegadizo tema pop con elementos electro-pop en el que Ava hablaba de sentirse marginada e incomprendida en la sociedad y no encajar con los que le rodean, lo que resultaba un himno de auto-aceptación y de superar las propias inseguridades. Aunque resultaba tan pegadizo como ‘Sweet but Psycho’, este tema recibió algunas críticas negativas al presentarse Ava Max como una marginada cuando en realidad es una mujer blanca, atractiva y privilegiada. ‘So Am I’ no logró igualar el espectacular resultado del single precedente, sin embargo alcanzó el top 20 en Alemania, Irlanda o Reino Unido, mientras que en el resto de mercados el desempeño comercial fue moderado. Cuando la popularidad de Ava Max estaba en su punto álgido y hubiera sido el mejor momento de publicar álbum aprovechando el tirón de los dos singles anteriores, la cantante de Milwaukee (Wisconsin) decidió seguir presentando nuevos temas, pero el globo del éxito fue deshinchándose poco a poco y el ‘hype’ por la artista empezó a desvanecerse. Meses más tarde Ava Max presentó dos nuevos temas, entre los que destacaba el medio tiempo oscuro ‘Freaking Me Out’, del que incluso grabó un videoclip, pero ambos resultaron un fracaso comercial y fueron catalogados posteriormente como sencillos promocionales. En pleno verano, la rubia cantante regresó con su tercer single oficial, Torn, con el que regresaba a su zona de confort y nos presentaba un marchoso y bailable tema dance-pop con influencias Disco en el que se debatía entre el amor y el odio dentro de una relación turbulenta. Torn vino acompañado de un magnífico videoclip de alto presupuesto en el que Ava se transformaba en una heroína de cómic enfrentándose a su infiel pareja. Pese a su gran calidad, Torn resultó un fracaso en las listas de venta y fue incapaz de alcanzar los resultados de ‘So Am I’. A finales del año pasado, Ava lanzó en las plataformas musicales Salt, un tema que ya había desvelado hace meses e interpretado en vivo en varias actuaciones y que sus seguidores habían recibido de manera muy positiva. Salt se trataba de un marchoso tema dance-pop con influencia Disco que contaba con una magistral producción muy ‘ochentera’ y un uso prominente de violines. Salt ha sido añadido de manera muy astuta en todos sus últimos lanzamientos, incrementando sus datos de streaming de manera notoria hasta alcanzar más de 180 millones de reproducciones, convirtiéndose no sólo en un «fan favorite» sino en uno de sus singles más populares en Spotify. Pese a no haber contado con excesiva promoción por parte de Ava (es su único single que no cuenta con videoclip) gracias a su incursión como cara-B en singles como Torn, Salt ha ocupado el top 40 en las listas de venta de Alemania o Francia. 

En el mes de marzo, antes de que el mundo se viera sumido en la pandemia del coronavirus, Ava Max nos presentó un nuevo single, Kings & Queens, que se trataba de un épico tema electro-pop y dance-pop producido por su habitual colaborador Cirkut junto al famoso productor RedOne, artífice de los mayores éxitos de Lady Gaga, con quien Ava Max precisamente ha sido comparada en infinidad de ocasiones. Este tema resulta un auténtico himno de empoderamiento femenino en el que la cantante «hace una llamada a los reyes para cuidar de sus reinas», destaca por el prominente uso de guitarra eléctrica a final de la canción y recuerda a las producciones de RedOne de hace una década, especialmente para Lady Gaga. Kings & Queens ha tenido un mayor impacto comercial que sus últimos singles y ha ocupado el top 20 en sus mercados estrella, Reino Unido y Alemania y como dato positivo ha logrado cierta acogida en el difícil mercado americano, logrando la segunda entrada de Ava en el Hot 100 tras Sweet but Psycho. Sin duda ‘Kings & Queens’ ha resultado una de las apuestas más sólidas y acertadas por parte de la cantante de ascendencia albanesa ya que ha superado el resultado comercial de sus últimos singles y se ha posicionado como su segundo single de mayor éxito tras ‘Sweet but Psycho’. A finales de julio la cantante de melena asimétrica lanzó Who’s Laughing Now como el sexto single de su álbum debut, al que por fin daba título y fecha de salida definitiva. Who’s Laughing Now destaca por su particular sonido de silbido y sus carcajadas durante el estribillo, nos recuerda al pop de fabricación sueca que triunfó durante los años dorados del pop de finales de los 90 de grupos como Ace of Base y en cuyas letras Ava hace frente a quienes la criticaron y no la apoyaron en sus inicios y ahora es ella «la que ríe la última». Podríamos considerar este tema como una continuación de ‘Sweet but Psycho’ ya que Ava nuevamente «saca las uñas» y su lado más vengativo tras haber sido menospreciada. Mientras que ‘Kings & Queens’ era el mayor representante del lado ‘Heaven’ del disco, ‘Who’s Laughing Now’ lo es del lado ‘Hell’ tal y como Ava Max nos ha hecho saber a través de los videoclips de ambos singles. Dos semanas antes de que viera la luz el álbum se lanzó como single OMG What’s Happening, que se trataba de un marchoso tema dance-pop con gran influencia Disco/funk en el que Ava Max realiza varias piruetas vocales que recuerdan a Marina y en cuyas letras reprocha a su pareja todo el daño que le ha hecho. 

Ava MaxHeaven & Hell es un álbum eminentemente pop con gran influencia electro-pop y dance-pop compuesto por 15 temas que nos transportan al pop de hace más de una década mediante melodías sencillas y letras que no destacan especialmente por su originalidad pero cuentan con estribillos que resultan de lo más efectivo. Los temas presentes en Heaven & Hell están divididos en dos partes diferenciadas, precisamente las que hace referencia su título, en un planteamiento muy similar al que utilizó Geri Halliwell con su disco debut ‘Schizophonic’ separando su lado ángel y demonio. En el lado ‘Heaven’ podemos encontrar canciones enérgicas de naturaleza inspiradora que sirven como himnos y en ‘Hell’ canciones de temática más oscura y melancólica, con el tema central ‘Torn’ representando el purgatorio (en sus letras dice «estoy dividida entre el cielo y el infierno»). Todos los temas han sido co-escritos por la propia Ava Max bajo la producción de Cirkut y entre la nómina de compositores y co-productores figuran importantes nombres como Charlie Puth, RedOne, Bonnie McKee o Shellback. Aunque casi la mitad del contenido de ‘Heaven & Hell’ ya ha sido desvelada antes de su lanzamiento, todavía quedan sorpresas en el disco como ‘Tattoo’, un tema electro-pop compuesto junto a Charlie Puth que podría encajar en el debut de Lady Gaga, ‘Call Me Tonight’, que contiene un cierto toque R&B gracias a un riff de guitarra similar al de ‘No Scrubs’ de TLC, o ‘Naked’, un bailable tema dance-pop en el que la cantante desnuda sus sentimientos a su pareja y se muestra tal como es y cuyo videoclip ha sido desvelado el mismo día que llegaba el álbum. Dentro de la segunda parte destacan ‘Take You To Hell’, que comienza con una melodía oscura y enigmática para convertirse en un tema pop muy «dosmilero» cuya producción recuerda a las de Oops! de Britney, ‘Rumors’, influenciado por el synth-pop de los años 80 y en el que Ava declara que aunque oiga ciertos rumores sobre su amante sigue enganchada a él, o ‘Belladonna’, un original tema electro-pop en el que Ava se compara con dicha planta venenosa y confiesa a su amante que puede ser peligrosa y contagiosa como ella.

Desde que Ava Max irrumpió en el año 2018, muchos han criticado tanto el estilo musical como el sonido de Ava Max por resultar anticuado y ser una copia de la Lady Gaga del 2009, sin embargo desde el blog MiSTeR MuSiC siempre la he apoyado por haber lanzado una serie de magníficos singles que muchas de sus competidoras envidiarían poseer y además es una de las pocas representantes del ‘pop en sentido estricto’ en la actualidad. Sin ser la mejor cantante del panorama actual (aunque se defiende perfectamente en directo como ha demostrado en sus actuaciones) ni una fantástica compositora, ya que sus letras contienen muchos clichés ya utilizados anteriormente, Ava Max ha sido capaz de crear uno de los mejores álbumes pop del año. Quizás algunos de los temas inéditos no están a la altura de los ya conocidos y no resultan tan contundentes e inmediatos, pero en su conjunto es un álbum muy sólido, cohesionado y disfrutable debido a la ausencia de baladas. Temas imprescindibles: Kings & Queens, Who’s Laughing Now, OMG What’s Happening, So Am I, Salt, Torn, Sweet but Psycho y Belladonna. Puntuación: 9/10.

Disco, el nuevo álbum de Kylie Minogue

Kylie DiscoKylie Minogue ha anunciado esta semana que su próximo álbum de estudio verá la luz el 6 de noviembre y se llamará Disco, un título que no nos sorprende demasiado ya que la cantante australiana adelantó hace un tiempo que su nuevo trabajo profundizaría precisamente en este estilo musical. Aunque pueda parecer que la veterana cantante se está subiendo al carro del sonido Disco que ha sido rescatado este año con gran éxito por otros cantantes pop como Dua Lipa o Jessie Ware y está viviendo un importante ‘revival’ comercial, lo cierto es que Kylie Minogue es una experta en dicho estilo musical, que fue utilizado de manera predominante en el año 2000 con su álbum de regreso ‘Light Years’, el cual contó con hits memorables de la talla de ‘Spinning Around’, ‘One a Night Like This’ o ‘Your Disco Needs You’, que se han convertido en clásicos dentro de la discografía de la veterana cantante. ‘Disco’ será el sucesor de ‘Golden’, publicado en abril de 2018 y en el que Kylie hizo su particular acercamiento al sonido Country-pop, apreciado por algunos gracias a magníficos singles como ‘Dancing’ y criticado por otros por su tímida incursión en dicho género, aunque alcanzó el #1 en Reino Unido y su nativa Australia y resultó un moderado éxito comercial en Europa. Su nuevo álbum todavía tardará en llegar varios meses pero Kylie ya nos ha desvelado su single adelanto, Say Something. Teniendo en cuenta las declaraciones de Kylie sobre su vuelta al sonido Disco y la portada de inspiración retro del álbum en la que la cantante luce como una diva recién salida del icónico Studio 54, lo cierto es que poco podemos apreciar del sonido Disco en este single. Say Something en realidad se trata de un tema electro-pop y dance-pop con escasa influencia Disco pero a su vez cuenta con instrumentación de guitarras que nos recuerdan a las usadas en ‘Golden’, por lo que marca una transición entre su anterior álbum y la nueva era ‘Disco’. Precisamente Say Something ha contado con la composición y producción de Richard ‘Biff’ Stannard y Jon Green, quienes ya participaron en varios temas de Golden y cabe destacar que la cantante de Melbourne también ha participado como compositora en este tema. Aunque personalmente celebro el regreso de Kylie al panorama musical y Say Something resulta una canción bonita y agradable con unas letras muy interesantes acerca del amor incondicional y la unión de todos, no lo encuentro un tema tan potente como muchos de sus ‘lead singles’ y parece más un ‘album track’. Como suele ser habitual a lo largo de su carrera, Kylie Minogue nos ha ofrecido fantásticos segundos singles conque estaremos atentos a los próximos lanzamientos dentro de la esperada era ‘Disco’.

Crítica de ‘What’s Your Pleasure?’ de Jessie Ware

Jessie WareDurante los últimos meses hemos presenciado un resurgimiento del sonido Disco y en general de la música de baile que triunfó en las décadas de los 80 y 90 gracias a artistas pop como Dua Lipa, The Weeknd o Lady Gaga, quienes con sus recientes trabajos discográficos han sido responsables de llevar al mainstream el clásico sonido discotequero y se han convertido en los cantantes más triunfadores durante los meses de confinamiento por la pandemia del coronavirus al lanzar importantes singles que se han colado en los puestos más altos de las listas de venta. Otra de las artistas que también se ha influenciado de esta corriente dentro del pop ha sido Jessie Ware, una cantante inglesa muy popular en Reino Unido, donde ha logrado el top 10 con sus tres primeros álbumes, aunque fuera de las Islas Británicas sigue siendo una gran desconocida. A finales del pasado mes de junio Jessie Ware puso fin a su sequía musical y publicó su cuarto álbum de estudio, titulado What’s Your Pleasure?, tras año y medio lanzando singles como anticipo del mismo. What’s Your Pleasure está formado por 12 canciones compuestas por la propia Jessie Ware y encuadradas dentro de un electro-pop y dance-pop de corte retro con gran influencia del sonido Disco, funk y House. Este trabajo toma el relevo a ‘Glasshouse’, su tercer trabajo discográfico, el cual vio la luz en 2017 y vino marcado por su reciente maternidad y una mayor madurez como artista. A principios de 2019 la cantante londinense desveló el primer aperitivo de su nuevo álbum, Adore You, que se trata de una sofisticada pieza de synth-pop y dance-pop de producción minimalista que destaca por la suave y sensual voz de Jessie. Ya en 2020 llegó Spotlight, el single que realmente representaba la esencia del álbum y vino acompañado de un videoclip promocional grabado en un lujoso tren propiedad del antiguo presidente de Yugoslavia. Spotlight comienza como una dramática balada para transformarse rápidamente en un elegante tema Disco/House que nos transportaba a las pistas de baile del Nueva York de los años 80. En plena pandemia Jessie Ware siguió presentándonos nuevos singles como Oh La La, un marchoso tema Funk producido por James Ford o Save a Kiss, un pegadizo tema dance-pop y electro-pop con influencia Disco que resulta uno de los momentos más up-tempo y bailables del álbum.

What’s Your Pleasure? se puede escuchar en su totalidad sin saltar ningún tema ya que resulta muy equilibrado y aunque es un disco eminentemente up-tempo en la segunda parte el ritmo comienza a bajar y podemos encontrar un par de temas más calmados pero que no desentonan con el resto del álbum, como ‘The Kill’, un elegante tema electro-pop de carácter mid-tempo y sonido ambiental o la única balada presente, ‘Remember Where You Are’, que recupera el pop/R&B de sus inicios y cierra el álbum. Entre mis temas favoritos se encuentran ‘What’s Your Pleasure?’, el tema que da título al disco y resulta un marchoso tema electro-pop de sensuales letras o ‘Soul Control’, un alegre y divertido tema Disco/funk. En resumen, pese al extraño año que estamos viviendo han aparecido grandes álbumes que nos han permitido evadirnos de la realidad y disfrutar de buena música de baile, como es el caso de What’s Your Pleasure?, un sofisticado y elegante álbum de pop que suena atemporal y fuera de las modas imperantes y está inspirado en el sonido electrónico y Disco de los años 70 y 80. Si te gustó el estilo eminentemente electro-pop de álbumes como ‘Electra Heart’ de Marina o ‘Body Talk’ de Robyn o eres seguidor de las cantantes Kylie Minogue y Sophie Ellis-Bextor en su versión más Disco, sin duda disfrutarás del nuevo trabajo de Jessie Ware, una cantante y compositora muy talentosa que todavía no ha logrado despuntar y sin duda merece más éxito del que ha tenido. En definitiva, What’s Your Pleasure? es uno de los mejores álbumes de lo que llevamos del año y profundiza en el sonido Disco que tan de moda se ha puesto recientemente. Temas imprescindibles: What’s Your Pleasure?, Save a Kiss, Soul Control, Spotlight, Ooh La La y The Kill. Puntuación: 8/10.

Throwback Review: ‘Brave’ de Jennifer Lopez

Brave2007 se convirtió en uno de los años más prolíficos dentro de la carrera musical de Jennifer Lopez teniendo en cuenta que durante dicho periodo publicó dos álbumes de estudio, uno en español y otro en inglés, sin embargo no fue su mejor año en cuestión de popularidad ya que tras varios años en la cima de las listas de venta la cantante americana inició una espiral decreciente en su éxito comercial y ambos discos obtuvieron unos resultados muy inferiores a los que estaba acostumbrada. Pese a todo cabe destacar la versatilidad como artista de Jennifer Lopez al embarcarse en dos proyectos muy diferentes entre sí y su apuesta por ampliar su público potencial. En marzo de 2007 vio la luz el primer álbum de estudio de J.Lo enteramente grabado en español, Como Ama Una Mujer, el cual estaba encuadrado dentro del Latin-pop con ciertas influencias pop/rock y R&B e influenciado por su pareja por entonces, Marc Anthony, quien le animó a lanzarse de lleno al mercado latino tras haber hecho pequeñas incursiones en nuestro idioma. Sin embargo no era el álbum que todos esperábamos ya que estaba formado en su mayoría por baladas románticas y de desamor bajo la producción del famoso compositor Estéfano (conocido por su trabajo para importantes cantantes latinos como Ricky Martin, Gloria Estefan o Chayanne) y su marido Marc Anthony. ‘Como Ama Una Mujer’ recibió opiniones negativas por parte de los expertos musicales al resultar un trabajo demasiado serio y adulto para la artista neoyorquina, sin embargo obtuvo un resultado comercial positivo en Estados Unidos, donde debutó en el top 10 y se convirtió en uno de los pocos trabajos en español que ocupaban un puesto tan alto en la lista americana (por entonces mucho más reacia al sonido latino que hoy en día) aunque las ventas totales fueron muy bajas. Apenas 7 meses después llegó el sexto álbum de estudio de Jennifer Lopez, titulado Brave y que resultaba totalmente diferente al anterior ya que estaba grabado íntegramente en inglés, resultaba mucho más alegre y marchoso y regresaba al estilo habitual de la diva del Bronx. Brave está compuesto por 12 temas en su mayoría up-tempo encuadrados dentro del R&B, dance-pop y funk que contaban con numerosos samplers de canciones funk/Soul de los años 70. Jennifer Lopez compuso 4 de los temas presentes y contó con una amplia nómina de productores entre los que se encontraban Hit-Boy, J.R. Rotem, Bloodshy & Avant, The Clutch, Ryan Tedder o su habitual colaborador Cory Rooney. Brave debutó en un modesto puesto #12 en la lista americana (su peor posición en Estados Unidos e incluso por debajo de Como Ama Una Mujer) y vendió menos de 200 mil copias en tierras americanas, convirtiéndose en uno de los mayores fracasos del año. 

El single presentación de Brave fue Do It Well, un enérgico tema R&B/dance-pop con influencia Disco y Funk compuesto y producido por Cory Rooney y Ryan Tedder. Do It Well recordaba a otro de sus singles más famosos, Get Right y recibió buenas críticas por su trepidante ritmo up-tempo y sus pegadizas letras. Pese a ser un ‘lead single’ muy digno y a la altura de otros hits urban-pop como ‘Jenny From The Block’ o ‘Get Right’, este tema logró un desempeño moderado en las listas de ventas: apenas ocupó el top 40 en mercados importantes como Estados Unidos, Canadá, Francia o Alemania y obtuvo una de sus mejores posiciones en Reino Unido, donde fue #11. Cabe destacar que la intensa promoción de ‘Do It Well’ se produjo cuando Jennifer Lopez estaba embarazada de sus gemelos, lo que no le impidió cantar en directo e incluso realizar una coreografía, un hecho digno de admirar. Como bonus track del álbum se incluye un remix de ‘Do It Well’ con la participación de Ludacris (quien incluye unas palabras en español en su rap) ya que suele ser habitual la colaboración de un rapero en los primeros singles de la cantante. Como segundo single del álbum se lanzó Hold It Don’t Drop It, un marchoso tema Disco/Funk producido por Cory Rooney que sampleaba una conocida canción Soul de los años 70. Este tema, uno de los más up-tempo y bailables de Brave, se lanzó como single de manera muy limitada y careció de promoción por parte de la cantante de origen puertorriqueño porque se encontraba en un avanzado estado de embarazo y por ello fracasó en las listas de venta y fue el último lanzamiento del disco.

Muchos temas con gran potencial para ser lanzados como single se quedaron en el tintero debido al fracaso comercial del álbum y el embarazo de la cantante, lo que produjo un abrupto cese en la promoción de Brave. Mis canciones favoritas del álbum son ‘Forever’, un tema mid-tempo R&B producido por Hit-Boy en el que J.Lo declara su amor eterno a su pareja, ‘Brave’, un tema dance-pop producido por Bloodshy & Avant que resulta el momento más up-tempo del álbum, ‘Wrong When You’re Gone’, una emotiva balada R&B que originalmente fue grabada por la cantante Keri Hilson, la cual pertenece al colectivo de compositores The Clutch, quienes se encargan de la producción o ‘Mile In These Shoes’, un original tema electro-pop con influencia pop/rock en el que J.Lo habla de los problemas de ser un personaje famoso y destaca por el tono nasal en su voz. Con esta crítica me gustaría romper una lanza a favor de Brave, uno de los álbumes más desconocidos de Jennifer Lopez y muy infravalorado por parte del público pero que en mi opinión se trata de un trabajo sólido lleno de buenas canciones en el que podemos apreciar una mejora considerable en sus habilidades vocales teniendo en cuenta que siempre se ha caracterizado por tener un rango vocal muy limitado. En resumen, Brave se encuentra entre mis discos favoritos de Jennifer Lopez y es el ejemplo perfecto de que no siempre calidad es sinónimo de cantidad puesto que no gozó del éxito que merecía. Temas imprescindibles: Do It Well, Forever, Brave, Wrong When You’re Gone, The Way It Is y Hold It Don’t Drop It. Puntuación: 8/10.