Throwback Review: ‘Living Proof’ de Cher

Living ProofCuando muchos la daban por acabada y su popularidad había descendido de manera notoria, Cher resurgió como el ave fénix en 1998 con Believe, un álbum en el que la llamada ‘Goddess of Pop’ se re-inventó nuevamente adoptando un moderno sonido Dance/House y una imagen más juvenil y actual. Believe contó con el single de igual título que resultó uno de los temas más exitosos de aquel año y permanece como la canción más icónica de su extenso catálogo musical gracias a su extraordinario desempeño comercial. Believe ocupó el #1 en más de 20 países de todo el mundo, superó los 10 millones de copias, convirtiéndose en una de las canciones más vendidas de todos los tiempos y obtuvo varios récords mundiales. Tanto Believe como el segundo single, Strong Enough, se han convertido en dos de las canciones más representativas de su carrera, son perfectamente reconocibles por un amplio espectro de la población y han pasado a formar parte de la historia de la música. Tras el tremendo éxito del álbum, Cher llevó a cabo una maratoniana gira por todo el mundo y su discográfica lanzó varios álbumes de grandes éxitos para capitalizar el éxito de Believe y el gran momento de popularidad que vivía la cantante californiana. En el año 2000 Cher publicó de manera muy limitada y exclusivamente a través de internet el álbum ‘Not.com.mercial’, el cual había sido grabado años atrás pero fue rechazado por su discográfica al considerarlo de naturaleza oscura, poco comercial y de estilo ‘anti-Cher’. Este trabajo fue lanzado tras Believe pero resultaba totalmente diferente, profundizaba en el sonido folk y pop/rock y permanece como uno de los trabajos más desconocidos para sus seguidores. En noviembre de 2001 Cher regresó con su vigésimo cuarto álbum de estudio, titulado Living Proof, el cual seguía la estela musical de Believe y en palabras de la veterana artista era “como su hermano pequeño” ya que continuaba con el sonido dance-pop iniciado en Believe con influencias Disco, House y electro-pop. Mark Taylor, el responsable de Believe, volvió a participar en este proyecto aunque se suman otros importantes productores como StarGate y Rick Nowels o la afamada compositora Diane Warren y cabe destacar que Cher participó en la composición de dos temas. Teniendo en cuenta que este año se cumple el vigésimo aniversario del lanzamiento de Living Proof realizaré una crítica en retrospectiva de este magnífico álbum.

El single presentación de Living Proof fue The Music’s No Good Without You, un marchoso tema dance-pop y Disco compuesto por la veterana cantante, producido por su habitual colaborador Mark Taylor y cantado por Cher en tono melancólico mientras se lamenta de la marcha de su amante. Este tema recibió opiniones muy diversas de los expertos musicales: por una parte alabaron la gran producción y su inspiración en el sonido Disco aunque se criticó el gran parecido con los temas presentes en el álbum Believe y el excesivo uso de Auto-Tune en la voz de Cher. Pese a no cosechar el mismo éxito que Believe, ‘The Music’s No Good Without You’ tuvo un desempeño positivo en Europa y ocupó el top 10 en Reino Unido, España e Italia, expandiendo el reinado de Cher durante cinco décadas consecutivas. En tierras americanas, como primer single se lanzó a su vez Song For The Lonely, un bailable tema dance-pop con uso prominente de guitarra compuesto inicialmente como una canción de amor pero cuyo mensaje tomó un nueva dirección tras los atentados del 11 de septiembre, ocurridos apenas un par de meses antes del lanzamiento del álbum. Como lead single en Estados Unidos, ‘Song For The Lonely’ no consiguió alcanzar el extraordinario rendimiento comercial de Believe y apenas pisó el Hot 100 de la lista americana aunque llegó al #1 en el componente Dance Club Songs de Billboard. Como siguiente single internacional se lanzó Alive Again, un enérgico tema Dance/House que recuerda a temas de su anterior álbum como ‘All or Nothing’. Las diferencias de Cher con su discográfica paralizaron la promoción del álbum tras los primeros singles y como consecuencia Alive Again apenas recibió promoción aparte de su videoclip y por ello cosechó un desempeño muy negativo en las listas de venta. Alive Again no fue incorporado el ‘set list’ de la gira promocional que acompañó al álbum y cabe destacar que es uno de los pocos singles de Cher que nunca ha sido interpretado en directo. Como segundo single en Estados Unidos se lanzó A Different Kind of Love Song, un marchoso tema dance-pop de eufórico estribillo cuyas letras resultan inspiradoras por su mensaje de hermanamiento y unidad ante las adversidades. Pese a su gran potencial y ser una de las mejores canciones del disco, ‘A Different Kind of Love Song’ continuó el mediocre rendimiento de los singles y no consiguió entrar en la lista americana aunque se convirtió en el segundo #1 de Cher en el componente Dance Club Songs. Como último single en tierras americanas se lanzó de manera muy limitada When The Money’s Gone, que se trataba de una versión del tema de idéntico título de Bruce Roberts pero adaptado al estilo Dance/House del álbum. Este tema consiguió el tercer #1 consecutivo del álbum para Cher en el componente Dance Club Songs. When The Money’s Gone fue lanzado como doble single de cara A junto a ‘Love One Another’, que no se trataba de un tema original sino de otra versión, pero en este caso de una cantante holandesa poco conocida. Pese a ser el sencillo menos popular lanzado del álbum, ‘Love One Another’ recibió una nominación en los premios Grammy a mejor grabación Dance del año.

Living Proof debutó en el #9 en la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el tercer álbum top 10 en Estados Unidos tras ‘Heart of Stone’ y el icónico ‘Believe’, lo cual es un dato que puede sorprender viniendo de una artista tan longeva como Cher, pero lo cierto es que sus álbumes lanzados durante los años 60 y 70 no obtuvieron grandes posiciones en la lista americana ni altas ventas. En Estados Unidos fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de ejemplares (unas cifras notoriamente inferiores a las de Believe) y permanece como uno de los 5 discos más exitosos dentro de la trayectoria de Cher. En el resto del mundo, Living Proof tuvo un desempeño muy moderado: fue top 20 en España y Alemania pero en otros mercados importantes como Reino Unido apenas ocupó el top 50.

Living Proof recibió opiniones diversas por parte de los críticos musicales, los cuales se mostraron ambivalentes ante la dirección tomada por Cher de imitar el estilo iniciado en Believe y por el excesivo uso de Auto-Tune, aunque también hubo quienes comentaron que en conjunto resultaba un álbum más sólido y redondo que Believe. Entre los temas que merecen ser reseñados se encuentran ‘Love Is a Lonely Place Without You’, la canción más up-tempo del disco y que continúa la temática de desamor presente en varias canciones, ‘Real Love’, producido por el famoso dúo de productores StarGate y que recupera el espíritu Disco de los 70 pero con un toque electro-pop actual o ‘Body To Body, Heart To Heart’, un original tema dance-pop con gran influencia Latin-pop que intenta recuperar el estilo latino del reciente single ‘Dov’è L’amore’ y cuyas letras pertenecen a la prestigiosa compositora Diane Warren. Pese a que la mayor parte del álbum es up-tempo, de carácter bailable y dirigido a las pistas de baile, al igual que en Believe encontramos un tema más sosegado, en este caso ‘Rain Rain’, que se trata de un medio tiempo pop con gran aroma R&B que destaca por su aire melancólico y supone un momento relajado dentro del frenético ritmo del álbum. Sin duda ‘Rain Rain’ es uno de los temas más destacados por su claro contraste con el resto de canciones del disco y su influencia del sonido R&B que triunfaba durante aquella época y le sienta muy bien a la potente voz de Cher. En resumen, aunque estuvo eclipsado por el enorme éxito de Believe y repite su fórmula en cuanto a estilo y sonido, Living Proof es un más que digno sucesor de éste último y permanece como uno de los mejores álbumes de la discografía reciente de Cher. Temas imprescindibles: The Music’s No Good Without You, Love Is a Lonely Place Without You, A Different Kind of Love Song, Song For The Lonely, Rain Rain y Real Love. Puntuación: 8/10.

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