Crítica de “Strength of a Woman” de Mary J Blige

mary-j-blige-strength-of-a-woman-album-cover-art-1493354177Strength of a Woman es el título del decimotercer álbum de estudio de la Reina del Hip-Hop Soul Mary J Blige, que se puso a la venta el pasado mes de abril. Este es el primer disco de la cantante neoyorquina desde The London Sessions, publicado en 2014 y en el que Mary experimentó con la música británica tras pasar un mes en la capital de Reino Unido. En dicho álbum se alejaba de su habitual estilo musical para trabajar con jóvenes compositores y productores británicos y experimentar con los sonidos típicos de este país, como el garage y el R&B, Soul y Dance “made in Britain”. The London Sessions recibió buenas opiniones por parte de los críticos musicales por la constante re-invención de Mary J Blige, su capacidad para adaptarse a las nuevas tendencias y su gran versatilidad para ampliar su espectro musical. En julio del año pasado la cantante se divorció de su marido y manager tras 12 años casados alegando diferencias irreconciliables. Este duro momento personal inspiró a Mary para crear uno de sus álbumes más personales hasta la fecha y en él muestra la fuerza que tienen las mujeres (como cita el título del disco) ante las adversidades de la vida. Meses antes de la publicación del Strength of a Woman, la veterana artista lanzó el single presentación del álbum, titulado Thick of It, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia del sonido Trap compuesto por Mary J Blige junto a Jazmine Sullivan, y que nos devolvía al verdadero estilo de Mary tras su coqueteo con la música británica. Este tema es un auténtico club-banger y uno de los temas más destacados del disco, hace referencia a su fallido matrimonio y relata cómo se esforzó en mantener vivo el amor a pesar de los problemas en la relación. Como segundo single, se lanzó la balada R&B mid-tempo U + Me (Love Lesson), donde podemos apreciar la potente y fantástica voz de Mary, y coincidiendo con el lanzamiento de este trabajo llegó el tercer single, un tema con gran influencia Hip Hop llamado Love Yourself, que cuenta con la colaboración del rapero Kanye West. 

Este álbum ha entrado en el #3 de la lista americana de álbumes con más de 72 mil copias en su primera semana (su mejor posición desde Stronger With Each Tear, que debutó en el #2 en 2009), logrando el noveno top 5 para la cantante y demostrando que sigue siendo un peso pesado en la industria musical tras 25 años de carrera profesional y convirtiéndola en la artista de R&B/Soul con la trayectoria más sólida y equilibrada a lo largo de los años. Todas las canciones de “Strength of a Woman” están compuestas por la propia Mary y en ellas nos cuenta cómo sufrió tras su divorcio, y la rabia y el desamor que vivió tras el fin de su matrimonio. La cantante y compositora Jazmine Sullivan ha participado en la composición de 4 temas del álbum, y como artistas invitados aparecen Missy Elliott y DJ Khaled en el tema Glow Up y Kanye West en Love Yourself. DJ Camper se ha encargado de la producción de la mayoría de los temas, incluidos los singles Love Yourself y Thick of It, aunque también han participado Brandon Hodge, Hit-Boy, Lamb y Neff-U. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran la balada Soul “Set Me Free” en la que Mary nos deleita con su enorme torrente vocal, “Find The Love”, el tema más up-tempo del álbum que cuenta con un gran aroma Funk, o “Strength of a Woman”, el tema que da título al álbum y que resume a la perfección el espíritu de este proyecto. En resumen, este trabajo es uno de los más personales dentro de la discografía de Mary J Blige, y también uno de los más sólidos de su carrera ya que en él vuelve a su clásico sonido Hip-Hop Soul, recuperando el estilo de My Life II (tras experimentar con el sonido británico de The London Sessions), aunque es menos up-tempo que éste y profundiza en baladas y medios templos R&B y Soul. Definitivamente las mujeres tienen una gran fuerza, y Mary J Blige es un claro ejemplo de ello. Puntuación: 7/10. Strength of a Woman – Amazon

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