Double Round Review: “Shontelligence” y “No Gravity” de Shontelle

shontelle-shontelligenceHasta la llegada de Rihanna al mundo de la música, muchas personas no conocían la existencia de Barbados ni sabían situarlo en un mapa, pero a raíz del gran éxito de la cantante en las listas de ventas, esta isla del Caribe ha ganado gran popularidad y reconocimiento en todo el mundo. A pesar de que Rihanna es una super estrella y un fenómeno global, otros cantantes de Barbados han conseguido cierta fama y popularidad en el mundo de la música, pero en menor medida, como es el caso de Shontelle, nuestra protagonista. Su debut como cantante se produjo en el año 2008, cuando Rihanna ya había publicado sus tres primeros álbumes y aunque su nivel de fama no era tan elevada como lo es en la actualidad, ya había cosechado varios éxitos en las listas de venta y empezaba a despuntar en todo el planeta. El álbum debut de Shontelle es Shontelligence, cuyo título surgió como una broma entre la propia cantante y sus productores musicales mientras hacían juegos de palabras con su nombre buscando un título para el álbum. Este disco está producido principalmente por Evan Rogers y Carl Sturken, los mismos responsables de los primeros trabajos de Rihanna, y se encuadra dentro del R&B/pop, aunque con influencia Reggae, el estilo musical más característico de Barbados. Shontelligence tuvo un lanzamiento muy limitado a nivel internacional y no consiguió buenas posiciones en los charts, consiguiendo unas ventas muy bajas en Estados Unidos, sin embargo los dos primeros singles extraídos sí que gozaron de un mejor recibimiento por parte del público. El primer single fue T-Shirt, un medio tiempo encuadrado en el R&B/pop que recordaba a las típicas producciones del dúo StarGate, y fue top 40 en Estados Unidos y logró el primer top 10 de Shontelle en Reino Unido. Como segundo single se lanzó Stuck With Each Other, un tema R&B mid-tempo compuesto por Diane Warren y producido por Darkchild que contaba con la colaboración del artista senegalés Akon, y aunque es uno de los mejores temas del disco recibió críticas por su naturaleza repetitiva ya que resultaba muy similar al anterior single y con él, Shontelle no ofrecía nada nuevo al público. Este tema fue incluido en la banda sonora de la película “Confessions of a Shopaholic” y logró una repuesta moderadamene positiva en Reino Unido. El álbum recibió opiniones muy diversas por parte de los críticos, quienes alabaron la voz de Shontelle, pero comparando este trabajo con los primeros discos de Rihanna, Shontelligence quedaba en una posición muy inferior al no observar nada distintivo ni original, y existía una falta de personalidad e individualidad en Shontelle como artista. Aunque suscribo estas opiniones, el álbum es más que digno y merece una oportunidad ya que hay canciones interesantes como “Superwoman”, muy similar a los singles lanzados, o “Roll It”, que tiene un gran aroma Reggae.

shontelle-no_gravity-frontalA pesar de que su música no llegó a cuajar al nivel de su compañera Rihanna y su discográfica sintió una gran decepción por el rendimiento comercial del disco, Shontelle publicó en 2010 su segundo álbum de estudio, llamado No Gravity, con el que consiguió una mayor popularidad en todo el mundo. El primer single fue la desgarradora balada Impossible, que nuevamente recordaba a las producciones de StarGate, y en la que Shontelle luce todo su talento vocal y muestra una gran emotividad. Este tema tuvo gran éxito en Estados Unidos y Gran Bretaña ya que ocupó el #13 y #9 respectivamente, y consiguió su mejor posición hasta la fecha en la lista americana y en el resto de mercados musicales donde este single se lanzó a excepción de Reino Unido. Dos años más tarde este tema recibió gran exposición mediática al ser versionado por James Arthur en el concurso musical X Factor en su edición británica. Aunque la versión de James Arthur logró un gran éxito en el año 2012 y consiguió posiciones muy altas en las listas de ventas de todo el mundo, permitió dar a conocer la versión original de Shontelle y el tema vivió su segunda juventud, consiguió un gran aumento de descargas digitales y su videoclip logró millones de reproducciones. No Gravity muestra una gran evolución en la música de Shontelle, ya que aunque mantiene su esencia R&B en forma de baladas, hay un gran componente dance-pop y electro-pop en el álbum y es un disco más bailable y marchoso que Shontelligence, donde dominaban los medios tiempos. El segundo single tras el buen recibimiento de Impossible, fue Perfect Nightmare, la última adición al álbum, tras una sesión de grabación junto a Darkchild. Este tema empieza como balada pop/R&B y se trasforma un marchoso tema dance-pop, y es una de las canciones más destacadas del disco junto al single predecesor. Otros de los temas importantes del álbum son “Say Hello To Goodbye”, con sonido pop/rock, el marchoso “Take Ova” con la participación de Pitbull y bajo la producción de Darkchild, o la bonita balada R&B “Kiss You Up”. No Gravity recibió críticas mediocres por parte de los expertos musicales por su falta de originalidad y fue tachado de repetitivo sobretodo en la parte dance-pop del álbum, perdiendo la esencia R&B y el toque caribeño de de su anterior disco en busca de un mayor éxito comercial. Aunque nunca logrará el enorme éxito que ha cosechado su compatriota Rihanna (para la que compuso el tema “Man Down” de su álbum Loud) Shontelle es una cantante atractiva con una preciosa voz y un gran potencial que también se merecía brillar en el mundo de la música pero tristemente siempre estará a la sombra de Rihanna.

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