Crítica de «Lioness Eyes» de Melody Thornton

Lioness EyesMelody Thornton es conocida por ser una de las componentes del famoso grupo Pussycat Dolls y destacaba por el hecho de que era junto con Carmit Bachar las dos únicas vocalistas reales además de Nicole Scherzinger, quien desde un principio fue catalogada como líder y fuerza creativa del grupo (ya que además de cantar la práctica totalidad de los temas también participaba en la composición y producción) pero también fue muy discutido su excesivo protagonismo en detrimento de las otras componentes. Desde los inicios musicales de Pussycat Dolls se pudo observar claramente este exceso de protagonismo de Nicole Scherzinger pero cuando el grupo se separó definitivamente en 2010 pudimos tener acceso a nuevos datos que antes desconocíamos, como que las otras componentes no podían abrir la boca en las entrevistas promocionales y muchas veces tenían el micrófono apagado durante las actuaciones en directo o que Nicole prácticamente apenas hablaba con el resto de sus compañeras y viajaba en su propio bus durante las giras del grupo. En el último periodo de vida del grupo, Melody se mostró muy crítica con Nicole y denunció en público el excesivo protagonismo de su compañera y el injusto trato dado al resto de miembros, sin embargo la gota que colmó el vaso llegó durante la gira ‘Circus’ de Britney Spears, en la que el quinteto femenino actuaban como teloneras, cuando Melody en un arranque de rabia y llorando quiso agradecer a sus fans el apoyo recibido aunque «ella no apareciera en los créditos» (aludiendo a la portada del single ‘Jai Ho!’ donde podíamos leer Pussycat Dolls featuring Nicole Scherzinger) ante la atónita mirada del resto de componentes y Nicole, quien continuó con el show como si nada hubiera ocurrido. Precisamente el hecho de que se acreditara a Nicole como artista solista en sus últimos lanzamientos fue uno de los detonantes que causaron el abandono de todas las componentes del grupo y el fin de Pussycat Dolls. A finales de 2019, cuando Pussycat Dolls anunciaron su vuelta al mundo de la música, Melody decidió no formar parte del grupo porque quería centrarse en su carrera en solitario y a su vez Carmit Bachar, otra de las componentes originales que abandonó la formación durante el segundo álbum, volvió a participar durante esta esperada reunión. En varias entrevistas donde Melody fue preguntada sobre sus días en Pussycat Dolls reveló que era la más joven y ambiciosa de las componentes y guarda cariño a esa etapa porque le ha permitido hacer lo que verdaderamente ama, que es ser cantante, pero durante dicha época se sentía frustrada porque apenas podía cantar y su papel en el grupo era ser una mera bailarina y corista.

Durante todo este tiempo apenas hemos sabido nada de Melody Thornton, pero lo cierto es que no ha estado desaparecida completamente del ojo público ya que en 2012 lanzó una mixtape llamada «Piss On Your Black List», en la que se distanciaba de la imagen sexy que lucía dentro de Pussycat Dolls y abandonaba el estilo urbano y el sonido dance-pop y electro-pop característico del grupo y más tarde participó en la undécima temporada del famoso show televisivo ‘Dancing on Ice’. Este mismo mes de agosto, 8 años después de su último proyecto en solitario, Melody Thornton ha regresado con su nuevo EP, titulado Lioness Eyes, que está compuesto por 7 canciones compuestas por ella misma y encuadradas dentro de un R&B/Soul de corte muy clásico que siguen la estela musical de su primera mixtape. El objetivo de Melody con Lioness Eyes ha sido mostrar su verdadera identidad como artista y contar una historia y mandar un mensaje al público a través de sus canciones, tal y como lo hacían los álbumes de los años 90, cuando la música era más honesta y real. Durante estos últimos meses Melody nos ha presentado varios temas como aperitivo de este proyecto, como la emotiva balada ‘Love Will Return’ inspirada en el Soul de los años 60/70 y en la que habla de amor y desamor o el single presentación, Phoenix Rise, una preciosa balada mid-tempo R&B/Soul de corte retro que destaca por su mensaje social muy apropiado a nuestros días, en los que vivimos un gran malestar y agitación social, sobretodo en Estados Unidos por los recientes incidentes de racismo y brutalidad contra la población negra. Sin duda ‘Phoenix Rise’ es uno de los temas más destacados del EP y se convierte en un auténtico himno de esperanza e integración social en tiempos de confusión e incertidumbre. Pese a que la mayoría de los temas que componen Lioness Eyes son de carácter down-tempo encontramos dos excepciones en ‘Goodbye To Happiness’, un tema más rítmico aunque no pierde el toque retro y Soul del resto del EP o ‘Sing About You’, que se trata de un marchoso tema R&B/pop que resulta la canción más up-tempo, bailable y comercial de este trabajo. Otros temas destacados son ‘Pray For Me’ que contiene elementos de la música del Medio Oeste en su melodía y producción o la poderosa balada de amor ‘I Will Wait’, que supone un ‘throwback’ a la música Soul de los años 60 y 70. Los puntos fuertes de este EP son el carácter retro de las canciones y su maravillosa producción, la naturaleza honesta de sus letras y sobretodo la magnífica voz de Melody, que ya brillaba durante sus pequeñas intervenciones en las canciones de Pussycat Dolls, donde era conocida por su uso del melisma y su alto rango vocal. En resumen, me ha sorprendido muy gratamente el nuevo trabajo de la cantante de Arizona, quien durante estos años ha madurado y cambiado radicalmente de sonido e imagen y nos ha ofrecido un magnífico EP que nos retrotrae a la música R&B/Soul de décadas anteriores cuando lo verdaderamente importante era una voz cargada de personalidad y unas letras profundas. Puntuación: 7’5/10.

React, el nuevo single de Pussycat Dolls

ReactComo ya comenté recientemente, tras una década alejadas del panorama musical Pussycat Dolls hicieron oficial su regreso con una espectacular actuación en la final del concurso X Factor Celebrity (donde Nicole Scherzinger era jueza) en el que interpretaron varios de sus mayores hits como Buttons, When I Grow Up y Don’t Cha además de presentar un pequeño aperitivo de su nuevo single, titulado React. Pussycat Dolls no sólo desvelaron su primer tema en 10 años sino que también anunciaron la gira «Unfinished Business», la cual tendrá lugar de junio a agosto del 2020 y recorrerá Reino Unido y Australia. Desde que se hizo oficial su regreso todas las Dolls han estado muy activas en las redes sociales promocionando dicho single sin embargo en vez de lanzarlo tras su actuación en TV decidieron posponerlo a finales de enero, aunque más tarde retrasaron su salida hasta el 7 de febrero. React es un tema electro-pop compuesto por Nicole Scherzinger que habla de una turbulenta relación en la que se queja de la actitud de su pareja: ‘¿porqué ya no me besas como lo solías hacer? me estás volviendo cruel porque sólo quiero que reacciones’. Todavía no se sabe si React formará parte de un nuevo álbum de estudio de Pussycat Dolls o se incluirá en un disco de grandes éxitos. En el videoclip de React podemos comprobar que aunque ha pasado una década desde que se separaron, Nicole, Ashley, Kimberly, Carmit y Jessica siguen siendo grandes bailarinas y conservan una envidiable figura. Sin duda React es uno de los singles más esperados de este año teniendo en cuenta el gran lapso de tiempo que Pussycat Dolls han estado alejadas del mundo de la música, sin embargo ha merecido la pena ya que estamos ante un tema adictivo y pegadizo que no tiene nada que envidiar a sus grandes clásicos. A pesar de que todas las componentes del grupo abandonaron la formación en 2010 debido al excesivo protagonismo de Nicole sobre el resto, han asegurado que ahora están más unidas que nunca y su regreso reafirma el movimiento femenino que ha tenido lugar durante los últimos tiempos dentro del mundo del espectáculo.

La esperada reunión de Pussycat Dolls

Pussycat DollsEste 2019 que pronto va a terminar será recordado como un año de nostalgia para los seguidores del fenómeno fan que vivió sus mejores momentos durante los primeros años de la década del 2000 ya que se han producido los esperados regresos de legendarios grupos que triunfaron años atrás. A principios de año, uno de los mayores exponentes del fenómeno fan de hace dos décadas, Backstreet Boys, regresaron al panorama musical con su nuevo álbum DNA tras más de 5 años de sequía musical. En el mes de abril, tras años de rumores Spice Girls volvieron a juntarse para llevar a cabo su segunda gira de reunión, con la que recorrieron Reino Unido y congregaron a 700 mil leales fans, haciendo de «Spice World 2019 Tour» una de las giras más exitosas y recaudadoras del año en Reino Unido. El pasado mes de noviembre otra de las boy-bands más queridas en Europa, Westlife, también regresaron con gira de aniversario por sus 20 años de carrera musical y publicaron nuevo álbum para deleite de sus numerosos seguidores. Y esta misma semana se ha producido sin duda el regreso más sorprendente del año y digo sorprendente por la manera en que acabaron hace años las componentes del grupo en cuestión y que nadie apostaría por verlas juntas de nuevo. Me estoy refiriendo a Pussycat Dolls, una de las girl-bands americanas más exitosas de la década pasada. Durante toda la trayectoria de Pussycat Dolls quedó claro que Nicole Scherzinger no sólo era la líder y fuerza creativa del grupo (participó en la composición de varios temas y acaparaba el micrófono casi el 100% del tiempo) sino también la única que podía hablar en las entrevistas promocionales, ya que tras la separación del grupo una de las componentes afirmó que no les permitían abrir la boca y sólo Nicole podía hacerlo. El sobre-énfasis en Nicole llegó a su punto máximo durante la promoción de Doll Domination, donde empezaron a hacerse visibles las tensiones entre ellas, por lo que a principios del 2010 las componentes relegadas a meras bailarinas y figurantes decidieron abandonar el grupo.

Centrándonos en la actualidad, esta misma semana durante una entrevista en la radio, Pussycat Dolls confirmaron su regreso como grupo y anunciaron nueva gira en abril de 2020 por Reino Unido. Además uno de los compañeros de Nicole en X Factor Celebrity confirmó que las Dolls actuarían este sábado en la final del talent-show. Lo más destacado del regreso de Pussycat Dolls ha sido que Carmit Bachar, quien abandonó el grupo tras la promoción del primer álbum ha vuelto a unirse a sus compañeras y por el contrario Melody Thornton no formará parte de la reunión debido a sus compromisos en solitario. Aunque quienes conocemos la historia de Pussycat Dolls podemos entender la decisión de Melody de no formar parte de este regreso ya que fue la única de las componentes que puso voz al malestar en el grupo y expresó su frustración ante el exceso de protagonismo de Nicole. La nueva formación de Pussycat Dolls (Nicole, Carmit, Jessica, Ashley y Kimberly) ha perdido a una de las mejores voces del grupo, Melody, quien junto a Carmit eran las únicas que tenían partes solistas en algunas canciones y contaban con cierta importancia por detrás de Nicole en los directos del grupo. En la final de X Factor Celebrity las Dolls hicieron un medley con algunos de sus mayores hits como Buttons, When I Grow Up o Don’t Cha y desvelaron un nuevo tema, React, que seguramente se lanzará como single de cara a la promoción de su próxima gira. Sin duda fue una gran actuación donde demostraron que siguen siendo unas grandes bailarinas pero Nicole volvió a dar la nota por su excesivo protagonismo.

Este «momento revival» vivido durante el 2019 no sólo ha sido un regalo a los fans por su leal apoyo a lo largo de los años, sino que el aspecto monetario ha influido sin duda en la decisión de reunirse puesto que algunos de los componentes de estos grupos no han conseguido despegar en sus carreras en solitario y han acabado participando en reality shows, que son la antesala del fracaso. En el caso de Pussycat Dolls es más que evidente ya que aunque declaren estar muy felices por reunirse de nuevo y salir de gira, lo cierto es que a excepción de Nicole ninguna de ellas ha logrado despuntar en solitario e incluso la propia Nicole ha dedicado más tiempo a su trabajo como jueza en numerosos talent-shows que a lanzar nueva música. Sean cuales sean los verdaderos motivos, como fan de Pussycat Dolls que me considero, ha sido un gran motivo de alegría la reunión del grupo.

Throwback Review: «Doll Domination» de Pussycat Dolls

doll-domination-bonus-disc-collectors-edition-4de3b55098ef3Tras el enorme éxito conseguido con PCD, el álbum debut del grupo femenino Pussycat Dolls, el cual superó los 7 millones de copias en todo el mundo y contó con 3 singles top 10 en Estados Unidos, la componente más veterana del grupo, Carmit (la cual ya pertenecía a la versión Burlesque de Pussycat Dolls antes de que éste se convirtiera en un grupo musical) abandonó la formación, dejando a Pussycat Dolls con 5 componentes. Pese a la baja de Carmit, que era la única componente junto a Melody que cantaba además de Nicole, Pussycat Dolls continuó como quinteto y publicó en 2008 su segundo álbum de estudio, llamado Doll Domination. Este álbum, al igual que PCD, podemos encuadrarlo dentro del pop/R&B, pero profundiza en el sonido electro-pop, y cuenta con la producción de grandes nombres de la industria musical como Timbaland, Darkchild, Polow da Don, Hit-Boy o Sean Garrett, y también hay una gran participación de artistas invitados como Snoop Dogg, Missy Elliott o R. Kelly. Varias de las canciones que forman parte del álbum fueron compuestas por Nicole Scherzinger para su disco debut en solitario, pero tras no materializarse este proyecto pasaron a formar parte de Doll Domination, como por ejemplo When I Grow Up, el primer single del disco. Este marchoso y pegadizo tema electro-pop/R&B producido por Darkchild recibió buenas críticas y logró un gran desempeño en las listas de venta ya que ocupó el top 10 en Estados Unidos y el top 5 en Reino Unido, Canadá, Australia o Francia. Tras él llegaron Whatcha Think About That, un original tema electro-pop/R&B con melodía Bhangra producido por Polow da Don y con la magistral participación de Missy Elliott, que aunque fracasó en Estados Unidos logró otro top 10 en Reino Unido, y I Hate This Part, tercer single en tierras americanas y el segundo lanzado a nivel internacional, y uno de los momentos más emotivos del álbum. Este emotivo tema dance-pop/R&B tuvo un desempeño moderado en las listas de venta pero es de los temas mejor recibidos del álbum por parte de los críticos.

Uno de mis temas favoritos desde que escuché el álbum fue Hush Hush, una preciosa balada R&B cantada en su totalidad por Nicole y que fue lanzada en versión remix y retitulada como «Hush Hush; Hush Hush» bajo los polémicos créditos de «Pussycat Dolls featuring Nicole Scherzinger». La nueva versión comenzaba como la balada original pero se transformaba en un marchoso tema dance-pop y Disco, e incluía una interpolación del famoso «I Will Survive» de Gloria Gaynor. Mientras que la versión original presente en el álbum recibió excelentes críticas, el remix no gozó de buenas opiniones por parte de los expertos musicales debido a la incorporación del famoso cover y por la excesiva presencia de Nicole, que cantaba durante toda la canción y acaparaba el protagonismo en el videoclip. A mediados de 2009 el álbum se re-editó e incluyó varios temas inéditos, entre ellos la versión en inglés de la canción principal de la banda sonora de la película Slumdog Millonaire, titulada como Jai Ho! (You Are My Destiny) pero que contaba con la misma producción y el típico sonido Hindú. Jai Ho! recibió buenas críticas y fue un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo, logrando el #1 en Australia y el top 5 en Reino Unido, Francia y Canadá. Al igual que con «Hush Hush», este single también tenía el controvertido crédito de «Pussycat Dolls featuring Nicole Scherzinger», lo que creó gran tensión entre las componentes del grupo y generó una mayor separación de Nicole y las otras 4 miembros de Pussycat Dolls.

Doll Domination fue #4 en la lista americana de álbumes, una posición por encima de la que logró PCD, pero obtuvo unas cifras de venta inferiores. En el resto del mundo también tuvo un desempeño moderado aunque ocupó el top 5 en los principales mercados musicales como Reino Unido, Australia y Canadá. El álbum acabó vendiendo 400 mil ejemplares en Estados Unidos a diferencia de los 3 millones que consiguió PCD. Dentro de este largo álbum, el cual contó con varias re-ediciones, destacan temas como «Happily Ever After», una bonita balada compuesta por Ne-Yo, el tema electro-pop/R&B «Takin’ Over The World», que destaca por los gorgoritos al final de la canción típicos de Melody, el marchoso «Who’s Gonna Love You» perteneciente al fracasado proyecto de Nicole, «Halo» y «Magic», dos grandes canciones producidas por Timbaland, o la versión del clásico «Perhaps Perhaps Perhaps», muy en la línea de las versiones que contenía el primer álbum del grupo. Doll Domination recibió críticas principalmente negativas por parte de los expertos musicales, los cuales citaban falta de originalidad y el no ofrecer nada nuevo con respecto a PCD, pero personalmente no comparto esa opinión ya que aunque el primer álbum es superior, este álbum es más que digno, muy completo, con una gran producción y ejecución vocal por parte de Nicole. Doll Domination es el último álbum de Pussycat Dolls, ya que tras la polémica creada en torno a los últimos singles «Hush Hush» y «Jai Ho!», durante un concierto del grupo como teloneras de Britney Spears en el Circus Tour, Melody entre lágrimas agradeció a sus fans todo su apoyo aunque ella no salga en los créditos de las canciones. Debido al excesivo protagonismo de Nicole, las polémicas tácticas por parte del manager y la discográfica y la cada vez menos importancia dentro el grupo de Ashley, Melody, Kimberly y Jessica, relegadas a meras figurantes y bailarinas, las 4 componentes de Pussycat Dolls decidieron abandonar el grupo en enero de 2010, dejando a Nicole en una posición muy complicada, la cual también abandonó el proyecto Pussycat Dolls para desarrollar su faceta en solitario. Pese al controvertido final del grupo femenino, Doll Domination es uno de los mejores álbumes pop/R&B del 2008. Puntuación: 8/10. 

Throwback Review: «PCD» de Pussycat Dolls

The_Pussycat_Dolls_-_PCDEl grupo Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero más tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas jovencitas: Nicole, Carmit y Melody como voces principales y Kimberly, Ashley y Jessica como segundas voces y bailarinas. Pero de entre todas ellas destacaba claramente Nicole Scherzinger, quien además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la música con el tema Don’t Cha, que pronto se convirtió en uno de los grandes éxitos del año 2005. Don’t Cha, producido por Cee-Lo Green y que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop y fue #1 en las listas de venta de Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos. Este tema superó los 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la élite de los singles más vendidos y descargados de todos los tiempos. PCD es el disco debut de Pussycat Dolls y está formado por temas dance-pop y R&B con influencia del sonido Hip Hop, aunque al final del disco hay varias versiones de temas famosos de estilo jazz y blues. Este álbum tuvo un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo debido a la excepcional acogida de los singles lanzados, y superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento.

Tras hacernos bailar con ‘Don’t Cha’, las Dolls cambiaron de registro y nos ofrecieron su lado más sensible y emotivo con Stickwituque se trataba de una emotiva balada pop/R&B. Con el tercer single fue Beep, un tema R&B/funk producido por Will.I.Am y que cuenta con su presencia como rapero, volvieron a mostrar su lado más marchoso y tras él llegó Buttons, un tema R&B con letras muy sensuales que contaba con un sonido enigmático e influencias del Medio Oriente y con el que alcanzaron el top 5 en todo el mundo gracias a su gran respuesta entre el público. El siguiente single fue I Don’t Need a Man, un bailable tema dance-pop con letras feministas que tuvo un menor impacto comercial. En este álbum trabajaron algunos de los mejores productores musicales como Timbaland, Polow da Don, Will.I.Am, Rich Harrison o Ron Fair (quien además el productor ejecutivo de PCD), los cuales dieron al grupo un sonido muy fresco, urbano y bailable. Del resto del álbum destacan ‘Sway’, una versión del famoso tema de jazz, ‘Wait a Minute’, producido por Timbaland y que fue lanzado como último sencillo promocional del álbum, el marchoso ‘Bite The Dust’ o ‘How Many Times, How Many Lies’, compuesto por la gran Diane Warren y que es el contrapunto lento al resto del álbum. Aunque muchos tacharon a Pussycat Dolls de ser un grupo prefabricado y artificial, con un protagonismo excesivo de Nicole y una vida musical muy corta en la que solo lanzaron dos álbumes, durante su trayectoria musical este grupo acaparó la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy. Además gracias al éxito de este álbum y de los singles lanzados, se convirtieron en uno de los grupos femeninos con mayores ventas de la pasada década. Sin duda PCD es uno de los mejores álbumes del año 2005 y que se encuentra en la lista de mis favoritos debido a la acertada elección de los singles lanzados y el gran repertorio de canciones presentes en el disco, el cual se puede escuchar de principio a fin sin saltar ninguna canción. Puntuación: 8’5/10.

Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

the_boy_is_mine_brandy_singleTHE BOY IS MINE de Brandy & Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó «The Boy Is Mine» y Brandy «Never Say Never», ambos precedidos por el single «The Boy Is Mine», un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a «The Girl Is Mine» de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000. Tras el éxito de «The Boy Is Mine», se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado «It All Belongs To Me», que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra.

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit «No No No», pero el despegue internacional vino con «The Writing’s On The Wall», el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por «Bills Bills Bills», tema que compartía similitudes con «No Scrubs» de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi. «Bills Bills Bills» consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época.

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child obtuvo buena acogida comercial y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con «The Writing’s On The Wall», el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. «Say My Name» fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo. Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. «The Writing’s On The Wall» logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un récord, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. «Say My Name» recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos.

there_you_goTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, «There You Go», que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado «Can’t Take Me Home», aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y «There You Go» sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano.

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo sino incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó un éxito de ventas y se convirtió en una de las artistas revelaciones del año 1999 gracias a temas como «If You Had My Love». Este tema pop/R&B y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, quien alcanzó la fama un año antes gracias al hit «The Boy Is Mine» de Brandy y Monica. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes. «If You Had My Love» ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que «Bills Bills Bills» de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional este single también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado «Waiting For Tonight», dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip-Hop y ha permanecido dentro del sonido R&B.

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con «FanMail», su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, «No Scrubs», es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs está producido por She’kspere, quien también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por «No Scrubs» y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Desde un primer momento, Beyoncé destacó dentro de Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y «enchufe» a Beyoncé. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyoncé llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyoncé, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el álbum ‘Survivor’, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyoncé la que más éxito consiguió y quien años después lograría una carrera musical más sólida y estable. Beyoncé lanzó en 2003 su primer disco en solitario, llamado ‘Dangerously In Love’, el cual tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. ‘Crazy In Love’, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este marchoso tema R&B con influencias Funk y Hip Hop producido por Rich Harrison ha sido considerado por los críticos como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema más representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyoncé y el veterano rapero Jay-Z, quien años más tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema «Don’t Cha», que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos. Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al primer álbum de estudio del grupo, PCD, el cual superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como «Beep» o «Buttons», que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, que aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y tuvieron una vida comercial muy corta, Pussycat Dolls en su trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip-Hop/Soul. A finales de los 90 la popularidad de Mary descendió pero gracias a «No More Drama», su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001, la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, «Family Affair». Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la característica producción del legendario rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde ocupó el #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles más exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single más popular del disco, también destacó el segundo single, «No More Drama», de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum.

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada «Un-Break My Heart» que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática. Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor más solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de Estados Unidos. «He Wasn’t Man Enough» fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado «The Heat», que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: «He Wasn’t Man Enough» fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton.

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum «The Emancipation of Mimi», que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con «It’s Like That», el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, «We Belong Together» el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo, se convirtió en su décimo sexto #1 en Estados Unidos, y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles más exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. Con una Mariah Carey totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip-Hop tuvo gran éxito en Estados Unidos, pero las verdaderas razones de su éxito fueron la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal, por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película «Romeo Must Die», donde Aaliyah tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas entre ellos «Try Again», el cual tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar la carrera de Aaliyah fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B up-tempo con influencias Hip-Hop que resultaba una de las mejores producciones de Timbaland. Debido al éxito del single, posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado de manager homónima, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes del circuito urbano. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Songs in A MinorFALLIN’ de Alicia Keys.

En 2001 vio la luz ‘Songs In A Minor’, el álbum debut de la artista neoyorquina Alicia Keys. El single presentación fue Fallin’, una balada Neo-Soul y R&B a piano compuesta y producida por la propia Alicia que cuenta con unos coros Gospel al final de la canción. En Fallin’, la cantante relata los altibajos que se producen en una relación, ya que lanza un mensaje de amor a su pareja, pero este amor también le causa cierta tristeza y desasosiego. Fallin’ fue aclamado por la crítica por su carga emocional, las excelentes habilidades de Alicia como vocalista, compositora y pianista y por su fusión de estilos R&B/Soul con marcadas bases prestadas del Hip Hop. Fallin’ ganó innumerables galardones, incluyendo 3 premios Grammy a canción del año, mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B. Fallin’ debutó en una discreta posición de la lista americana pero debido a su progresivo aumento de airplay en las radios consiguió alcanzar el #1 tres meses después, se mantuvo en la posición de honor durante 6 semanas no consecutivas y acabó siendo certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo alcanzó el top 5 en Francia, Alemania y Reino Unido y el top 10 en España y prácticamente todos los mercados musicales relevantes. Fallin’ es el tema más representativo de la carrera musical de Alicia Keys y fue su single más exitoso hasta el año 2007, cuando lanzó ‘No One’, que se convirtió en su segundo #1 en solitario en la lista americana, el tercero si incluimos su colaboración con Usher en ‘My Boo’.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut «Hit ‘Em Up Style (Oops!)» en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, «So Blu», no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares. Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción «Breathe», que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora del tema ‘Say I’ de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en el componente R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/Soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, ya que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado «Fearless», que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Hip-Hop/Soul Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single «Be Without You», el cual ocupó el #3 en la lista americana de singles y #1 en el componente R&B de Billboard durante quince semanas consecutivas. Con «Be Without You», Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección el gran talento como vocalista de Mary J Blige, ganó dos premios Grammy y fue la canción con mayor rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without You, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, el cual debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó superando los 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. 

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema «Lady Marmalade» junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a «Case of The Ex», el segundo single de su álbum «Fear of Flying». Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. «Case of The Ex» permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema «Free», también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras «Fear of Flying», Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

19 702 _where my girls at_WHERE MY GIRLS AT? de 702.

El trío femenino 702, formado por Kameelah y las hermanas Irish y LeMisha, hizo su debut en el mundo de la música en 1996 con el álbum No Doubt, el cual fue certificado oro en Estados Unidos, vendió medio millón de copias y contó con los hit singles «Steelo» junto a Missy Elliott y «Get It Together». Las chicas de 702 regresaron en 1999 con su segundo disco de estudio, titulado de manera homónima, el cual aumentó la popularidad del grupo gracias a Where My Girls At?, un marchoso tema R&B producido por Missy Elliott junto a Rapture y Eric Seats (quienes más adelante se harían conocidos por trabajar en el tercer álbum de Aaliyah). Where My Girls At? ocupó el #4 en la lista americana de singles, la mejor posición de 702 de toda su trayectoria musical y también tuvo un desempeño moderado en varios charts alrededor del mundo. Pese a haber entrado en un discreto top 40 de la lista americana, el álbum «702» fue certificado platino por ventas superiores a un millón de copias en Estados Unidos. Tras el éxito de Where My Girls At? fueron lanzazos otros dos singles, You Don’t Know y Gotta Leave, pero no tuvieron apenas impacto comercial.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en «Always On Time» y con Fat Joe en «What’s Love?», que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro «Guinness de los Records» al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra. Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado «Concrete Rose», que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single «Only U», que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a «Only U» en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema «Let Me Love You» de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con «Miss Independent» como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de «Year of The Gentleman», el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009.

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco «My Way», que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. «U Remind Me» fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de «U Remind Me» y los siguientes singles «U Got It Bad» (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y «U Don’t Have To Call», Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial.

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película «Los Angeles de Charlie», pero resultó que la canción tuvo mucho más éxito comercial y repercusión que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público más amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. «Independent Women» consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo más alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar éxito de los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre las mujeres gracias su mensaje de empoderamiento femenino, además contaba con un videoclip espectacular. Por todo esto se ha convertido en uno de los mejores canciones R&B de la década del 2000.

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañaría en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de su primer álbum de estudio, «Songs In A Minor» llegó «The Diary of Alicia Keys», que nuevamente obtuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes más importantes dentro del Soul y el R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio, As I Am, precedido del single «No One», que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año.

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco «Hey Kandi», que contó con el single «Don’t Think I’m Not». Este tema se puede considerar un «one-hit wonder» ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. «Don’t Think I’m Not» fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban.

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum «Rhona» fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

Las canciones que cambiaron la década 2000-2009

05-10-11-madonna-hung-up-single-coverHUNG UP de Madonna. 

Tras la tibia acogida que tuvo ‘American Life’, el cual recibió malas críticas en el mercado americano, Madonna cambió de registro, se re-inventó de nuevo y volvió al pop de sus orígenes con un toque Dance/Disco y regresó en 2005 con uno de sus mejores trabajos hasta la fecha, ‘Confessions on a Dance Floor’. El primer single lanzado fue ‘Hung Up, un marchoso tema dance-pop y Disco producido por Stuart Price cuya melodía sampleaba ‘Gimme Gimme Gimme’ de ABBA fue un éxito inmediato en todo el planeta. Hung Up se convirtió en una de las canciones más populares del 2005, superó los 9 millones de copias, convirtiéndose en uno de los singles más vendidos de la década y alcanzó el #1 en más de 40 países del mundo, gracias a lo cual entró en el Libro Guinness de los Records. Este tema devolvió nuevamente a Madonna a la cima de la pop y ‘Confessions on a Dancefloor, el álbum donde se encontraba este single, sirvió de inspiración para muchas otras cantantes que tomaron el dance-pop como género musical en sus futuros discos. Hung Up será recordado también por su videoclip, que atrajo la atención de todos por mostrar a una Madonna vestida con unas mallas rosas entrenando, haciendo posturitas enfrente del espejo un gimnasio y luciendo una figura envidiable y en forma. Hung Up se ha convertido en uno de los clásicos de la cantante, imprescindible en sus giras de conciertos y es quizás su último gran éxito con mayúsculas.

SAY MY NAME de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyoncé, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyoncé y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyoncé, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer álbum del grupo, de título homónimo, obtuvo buena acogida comercial y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con ‘The Writing’s On The Wall’, el segundo trabajo de Destiny’s Child, gracias a singles como ‘Bills Bills Bills’ o ‘Say My Name’, que alcanzaron el #1 en la lista americana. Say My Name fue publicado como tercer single entre rumores de tensión y peleas entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo de su hija Beyoncé dentro del grupo. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y pudimos comprobar que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces seguían presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para más tarde anunciar que formaban parte del grupo. Gracias al tremendo éxito de ‘Say My Name’, que se mantuvo en el #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. ‘The Writing’s On The Wall’ se mantuvo durante casi 2 años dentro del top 40 de la lista americana de álbumes, acabó superando los 6 millones de copias y se convirtió en uno de los discos de R&B más exitosos del año en todo el mundo. Say My Name recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominaciones a mejor canción de año y mejor grabación del año. Además der ser la canción más emblemática y recordada del grupo, Say My Name también es la favorita por los fans, por lo merece formar parte de este repaso.

LOVE DON’T COST A THING de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez ya era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo sino incrementar su fama y popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó ser un éxito de ventas y una de las revelaciones del año 1999 gracias a singles tan potentes como ‘If You Had My Love’, que alcanzó el #1 en la lista americana y ‘Waiting For Tonight’. Tras el buen recibimiento de su primer álbum ‘On The 6’, Jennifer se centró en su faceta como cantante y lanzó ‘J.Lo’, su segundo álbum, cuyo título resultó todo un acierto y se popularizó entre sus fans y el público en general, que empezaron a llamarla de esa manera. El primer single del álbum fue ‘Love Don’t Cost a Thing’ y su versión en español ‘Amor Se Paga Con Amor’, que se trataba de un marchoso tema pop/R&B que logró un gran impacto comercial: se convirtió en su primer single #1 en Reino Unido y se mantuvo en el #3 de la lista americana durante varias semanas. Este pegadizo tema contaba con letras feministas acerca de que el dinero no compra el amor de las mujeres y a lo largo de los años se ha convertido en uno de los temas más populares y distintivos de la carrera de la artista neoyorquina. Tras el éxito de este tema y el resto de singles del álbum, como Play, Ain’t It Funny y I’m Real, la popularidad de Jennifer Lopez se afianzó y durante la década del 2000 se convirtió en una de las cantantes más exitosas e influyentes dentro del olimpo del pop.

Pussycat_Dolls_Don't_Cha_coverDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque aunque más tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de entre las que destacaba Nicole Scherzinger, la líder de Pussycat Dolls, quien además de participar en la composición de los temas del disco, cantaba las partes principales de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y entrevistas promocionales. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la música con el single ‘Don’t Cha’, que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha combinaba pop, R&B y Hip-Hop, contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes y alcanzó el #1 en las listas de venta de Reino Unido, Alemania o Australia y el #2 en Estados Unidos. Este tema pertenece al álbum PCD, que vendió más de 7 millones de copias en todo el mundo, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más exitosos del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como ‘Beep’ o ‘Buttons’, que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. ‘Don’t Cha’ sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante y aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y con una vida comercial muy corta (ya que sólo lanzaron dos álbumes), Pussycat Dolls acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

INDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

‘Independent Women’ fue el tema principal de la banda sonora de la película «Los Angeles de Charlie», pero resultó que la canción tuvo más éxito que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público más amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. ‘Independent Women’ alcanzó el #1 en la lista de Estados Unidos, el tercero para Destiny’s Child y se mantuvo en lo más alto durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer álbum de estudio del grupo, ‘Survivor’ y logró superar el desempeño comercial del resto de los singles lanzados, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child gracias a la letra de la canción y su mensaje de empoderamiento femenino, además contaba con un videoclip muy atractivo, por todo esto se ha convertido en uno de los mejores temas de la década del 2000. 

OOPS!…I DID IT AGAIN de Britney Spears.

Durante los primeros años de la década del 2000 hubo un resurgimiento del pop en Estados Unidos gracias a la aparición de nuevas estrellas adolescentes como Britney Spears o Christina Aguilera y boy-bands como Backstreet Boys o N’Sync. Con sus dos primeros discos, «…Baby One More Time» y «Oops!…I Did It Again», Britney Spears vendió más de 40 millones de copias a nivel mundial, lo que supuso un éxito inesperado y abrumador para una cantante de menos de 20 años. Siguiendo el estilo de su álbum debut y con la producción de Max Martin, la cantante lanzó Oops!…I Did It Again, el single adelanto de su segundo disco y que nuevamente fue un gran éxito en todo el mundo en el año 2000, ya que alcanzó el #1 en más de 10 países y consolidó a Britney como una de las cantantes más famosas y con más seguidores en todo el planeta. Tras más de 10 años de carrera, este tema sigue siendo uno de los más emblemáticos de la cantante y recordado por su épico videoclip, en el que Britney aparecía enfundada en un sexy traje de latex rojo mientras bailaba en el planeta Marte. Sin duda ‘Oops!…I Did It Again’ es uno de los mejores temas de la pasada década y uno de los singles más famosos del repertorio inicial de Britney Spears, que ha marcado época y la convirtió en una de las cantantes de pop preferidas por los jóvenes de todo el mundo.

REHAB de Amy Winehouse.

Amy Winehouse no logró superar sus adicciones y sus problemas personales y en el año 2010 fallecía una de las cantantes mas carismáticas de los últimos años. Amy supo rescatar un estilo que no era muy comercial ni conocido por el gran público como es el Blues y el Soul de los años 60, pero añadiendo un toque R&B moderno. Este estilo tan clásico y retro atrajo la atención de todos y aunque ya era conocida en su Gran Bretaña natal con su primer disco, su segundo álbum fue el que ayudó a despegar la carrera de Amy Winehouse y se convirtió en un auténtico éxito en todo el mundo gracias al tema ‘Rehab’, en el que Amy hablaba de sus propias experiencias con las drogas y el alcohol y cómo entraba y salía de centros de rehabilitación, aunque prometía que no volvería a beber más. Este peculiar tema, que combinaba su personal voz y un estribillo con letras muy pegadizas es uno de mis favoritos de esta década y nunca pasará de moda. La aceptación de este tema fue máxima, siendo el tema más radiado de los años 2006 y 2007 en todo el mundo y propulsó las ventas del disco ‘Back To Black’, que superaron los 12 millones de copias, todo un récord teniendo en cuenta las ventas tan bajas de discos en los últimos tiempos. El talento de Amy fue reconocido con numerosos premios, incluyendo 5 Grammys en el año 2007 entre ellos mejor artista revelación, mejor álbum por ‘Back To Black’ y mejor grabación del año por Rehab. Back To Black es una obra maestra que siempre quedará en nuestra memoria y aunque Amy ya no esté entre nosotros, su inconfundible voz y estilo estará presente cada vez que escuchemos temas como Back To Black, Rehab o You Know I’m No Good. 

TRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de los raperos y productores Missy Elliott y Timbaland y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del R&B y Hip-Hop se convirtió en un personaje muy popular en Estados Unidos, pero este éxito se debía a la excelente materia prima de la joven neoyorquina, que poseía una voz muy cálida y personal y por su inconfundible estilo. Para la banda sonora de la película ‘Romeo Must Die’, donde Aaliyah también tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas, entre ellos ‘Try Again’, que tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en Estados Unidos, se mantuvo en esa posición durante varias semanas y fue el responsable de propulsar su carrera fuera de Norteamérica, ya que fue top 10 en Reino Unido, Australia o Alemania. Try Again es un tema R&B up-tempo producido por Timbaland, que posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado de manera homónima y cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes dentro del género urbano. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo y quién sabe si hoy sería una dura competencia de artistas como Rihanna, Ciara o Beyoncé. Pero siempre tendremos su música y especialmente su último álbum, Aaliyah, que es una joya del género R&B y Neo-Soul y uno de los discos que no pasan de moda nunca.

JENNY FROM THE BLOCK de Jennifer Lopez.

Para su disco debut, Jennifer Lopez se movió entre el pop y el R&B, además de incorporar influencias Latin-pop a su música. En su segundo álbum, J.Lo, siguió este mismo estilo pero profundizó en el sonido urbano y tras el éxito que obtuvo el disco ‘J To Tha-LO!’ y los remixes Hip-Hop de I’m Real y Ain’t It Funny, Jennifer Lopez decidió seguir esta combinación de R&B con colaboraciones de raperos para su tercer disco de estudio. Jenny From The Block, el primer single de ‘This Is Me…Then’, está producido por su colaborador habitual Cory Rooney, sigue el estilo de sus anteriores singles y contó nuevamente con la participación de dos importantes raperos, Styles P y Jadakiss. A pesar de su ritmo infeccioso y su estribillo pegadizo, se criticó la letra de la canción, en la cual hacía referencia al barrio donde vivió su juventud, que la fama y el dinero no la han cambiado y sigue siendo la misma Jenny que vivía en el Bronx. Lanzado en 2002, ‘Jenny From The Block’ fue muy bien recibido por crítica y público y gozó de buena aceptación en las listas de venta de todo el planeta, ya que alcanzó el #1 en Canadá y el top 5 en Estados Unidos, Australia y Reino Unido. ‘Jenny From The Block’ se ha convertido en uno de los temas más emblemáticos y recordados de su carrera y se encuentra entre mis canciones favoritas de Jennifer, por ello merece formar parte de este repaso a lo mejor de la década el 2000.

Destiny's_Child_–_SurvivorSURVIVOR de Destiny’s Child.

Durante los primeros años de la década del 2000, Destiny’s Child fueron uno de los grupos de R&B más populares y después de los cambios de integrantes sufridos durante la promoción de su segundo disco, el grupo se consolidó definitivamente como trío, con Beyoncé Knowles, Kelly Rowland y Michelle Williams. Uno de los singles más importantes de Destiny’s Child sin duda es ‘Survivor’, que también era el título del tercer álbum del grupo. La letra de Survivor surgió como respuesta a los comentarios de un DJ de la radio americana que dijo que los constantes cambios de componentes en el grupo parecían parte del reality show Supervivientes y este comentario inspiró a Beyoncé a componer la canción Survivor y utilizó la popular melodía del concurso. A pesar de que no logró igualar el éxito del anterior single, ‘Independent Women’, Survivor fue muy popular y también se convirtió en un hit en el año 2001, consiguiendo el segundo #1 consecutivo en Reino Unido y se mantuvo durante varias semanas en el #2 de la lista americana. Survivor contó en mi opinión con el mejor videoclip de toda la carrera de Destiny’s Child, en el que Kelly, Beyoncé y Michelle aparecían como sexys supervivientes en una isla desierta hasta que lograban escapar. Dentro del álbum Survivor, no sólo Independent Women o Survivor tuvieron éxito, ya que el resto de singles también tuvieron un excelente desempeño comercial en todo el mundo, como el marchoso tema up-tempo ‘Bootylicious’, que alcanzó el #1 en Estados Unidos o la balada ‘Emotions’, que se trataba de una versión de Bee Gees.

kylie_minogue_feverCAN’T GET YOU OUT OF MY HEAD de Kylie Minogue.

La diva australiana Kylie Minogue volvió al primer plano de la música con su disco Light Years, tras varios años donde la popularidad de la cantante no pasaba por sus mejores momentos. Gracias a singles tan magníficos como ‘Spinning Around’ y ‘On a Night Like This’, Kylie recuperó su estatus de princesa del dance-pop y gozó de gran éxito en su Australia natal y en Europa, especialmente en Gran Bretaña, donde siempre ha sido una artista muy querida. Un año más tarde, en 2001 y siguiendo los pasos de Light Years, Kylie Minogue lanzó su octavo disco, llamado Fever precedido del single ‘Can’t Get You Out of My Head’, que compartía el estilo dance-pop y Disco de su anterior disco. Este tema resultó ser un gran éxito en todo el mundo, alcanzando el #1 en más de 20 países de todo el mundo. ‘Can’t Get You Out of My Head’ resultó uno de los temas más populares del año 2001 y 2002 y se convirtió en el mayor hit de la carrera musical de Kylie ya que incluso alcanzó el top 10 en la lista de ventas de Estados Unidos, un mercado que siempre se le ha resistido a la cantante y por tanto se puede considerar todo un logro para la australiana. Gracias a su estribillo pegadizo y su moderno sonido dance-pop, Disco y electro-pop, este tema se convirtió en uno de los más radiados de aquel año y también fue nominado a multitud de premios, haciendo de Kylie una de las cantantes más importantes del momento. Aunque el más popular y exitoso, ‘Can’t Get You Out of My Head’ no fue el único tema de Fever que triunfó en las pistas de baile y las listas de venta, ya que ‘In Your Eyes’ o ‘Love At First Sight’ también fueron hits en 2002. 

CRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Desde el primer momento Beyoncé Knowles destacó en Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por el exagerado protagonismo de Beyoncé y Kelly Rowland. Dejando a un lado este aspecto, Beyoncé llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyoncé, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para debutar en solitario. Tras la promoción de ‘Survivor’, Kelly y Michelle lanzaron su primer álbum en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero sin duda Beyoncé fue la más exitosa y la que ha conseguido una carrera musical mas sólida. El primer tema en solitario de Beyoncé fue ‘Work It Out’, canción que pertenecía a la banda sonora de la película ‘Goldmember’ de Austin Powers, pero fue ‘Crazy In Love’ su primer single oficial. Beyoncé publicó en 2003 su primer álbum, ‘Dangerously In Love’, que tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente a Survivor. ‘Crazy In Love’, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, resultó un éxito inmediato en todo el mundo, alcanzó el #1 en Estados Unidos o Reino Unido y fue top 10 en la mayoría de los países. Este tema R&B con influencias funk y Hip Hop, ha sido considerado por los críticos y el público como una de las mejores canciones de la década y es el tema más representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyoncé y el rapero Jay-Z, quien años más tarde se convertiría en su marido. Gracias a ‘Crazy In Love’ y otros singles del álbum como ‘Baby Boy’ o ‘Naughty Girl’, Dangerously In Love vendió más de 11 millones de copias y consiguió 5 premios Grammy, convirtiéndose en uno de los discos debut más exitosos de la década.

FAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

La neoyorquina Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes y fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes de la década de los 90 y gracias a su magnífica voz y original estilo empezó a ser conocida como la Reina de Hip Hop-Soul. A finales de los 90 su popularidad descendió pero ‘No More Drama’, su quinto álbum de estudio, publicado en el año 2001, la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single del álbum, ‘Family Affair’. No More Drama supuso un cambio de dirección hacia un R&B más moderno con influencia del sonido Hip Hop que fue muy buen acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la cantante neoyorquina. Family Affair contaba con la inconfundible producción del rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B más sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde se mantuvo #1 durante 6 semanas. En el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles más exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque ‘Family Affair’ fue el single más popular del disco, también destacó el segundo single, No More Drama, que gracias a sus emotivas letras suponía un contrapunto a Family Affair.

POKER FACE de Lady Gaga.

En 2009, una desconocida cantante que había empezado a despuntar años atrás en los ambientes underground de Nueva York fichó por una importante discográfica y lanzó su primer single, que musicalmente se denomina ‘sleeper hit’ ya que poco a poco fue calando entre el público y meses después alcanzó el #1 en Reino Unido, Estados Unidos y Canadá y fue top 10 en más de 10 países del mundo. Me refiero a ‘Just Dance’ y evidentemente estamos hablando de Lady Gaga, una cantante muy original y vestida con unos atuendos muy peculiares inspirados en los rockeros de los 80 como David Bowie y que años mas tarde sería considerada una super estrella del pop. Tras ‘Just Dance’, Lady Gaga lanzó ‘Poker Face’, el tema que ella misma ha declarado que cambió su vida. Alcanzó el #1 en más de 20 países y es uno de los singles más exitosos de la historia de la música, superando los 9 millones entre singles físicos y descargas digitales. Con un moderno sonido dance-pop y electro-pop y un escribillo muy pegadizo, esta canción siempre será una de las más famosas de Lady Gaga, cuando su música era lo verdaderamente importante y no sus polémicos comentarios y sus extravagantes atuendos. Este tema estaba producido por RedOne, quien por entonces era un desconocido, pero que tras este single y los siguientes que produjo para Lady Gaga se convertiría en el productor de moda y fue el responsable de resucitar el género electro-pop y ponerlo en boca de todos. Poker Face pertenece a ‘The Fame’, el álbum debut de Lady Gaga, que obtuvo ventas millonarias y contó con otros singles tan populares como LoveGame y Paparazzi.

R-1280858-1275234022.jpegSUPERSTAR de Jamelia.

La cantante británica Jamelia lanzó su primer disco Drama en el año 2000, que tuvo un recibimiento moderado en Reino Unido y otros países europeos pero era prácticamente desconocida para el gran público. Jamelia se encuadra en el género R&B, con influencias del pop, Soul y Hip Hop y aunque tiene una voz muy bonita también rapea en varias de sus canciones. Tras dar a luz a su primera hija empezó a grabar su segundo álbum ‘Thank You’, que vio la luz en el año 2003. El primer single, ‘Bout’, lanzado exclusivamente en Reino Unido apenas tuvo repercusión pero fue ‘Superstar’, el segundo single en Reino Unido y primero para el resto de Europa, el que hizo que Jamelia fuera conocida a nivel internacional. Superstar, un pegadizo tema pop/R&B up-tempo fue un éxito en Europa: consiguió su mejor posición en las listas de venta de Reino Unido, donde fue #3 y también consiguió gran acogida en otros países como Francia o Alemania, donde fue top 5. Además también empezó a ser conocida fuera de Europa, destacando Oceanía, donde consiguió el #1 en Australia y Nueva Zelanda. Tras el éxito inesperado de Superstar, Jamelia lanzó los singles ‘Thank You’, ‘See In A Boy’s Eyes’ y ‘DJ’, que también tuvieron gran éxito en Reino Unido y otros países europeos, sin embargo no ha logrado impactar con ninguno de sus singles en Estados Unidos, donde los artistas británicos siempre lo han tenido difícil en este mercado, a pesar de que el R&B es uno de los estilos de moda. Gracias al éxito de Superstar, el disco Thank You logró buenas ventas en Reino Unido y más tarde fue re-editado en el resto de Europa incluyendo nuevos temas. Aunque no es una artista muy conocida por el público masivo, incluyo a Superstar como uno de los mejores temas de la década pasada, ya que es un tema muy alegre, marchoso y transmite buena energía.

HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en super estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton, una de las mejores voces de la música negra de los 90, fue de las primeras cantantes junto a Whitney Houston o Mary J Blige que ya eran famosas en el resto del mundo aunque su popularidad no era tan elevada como en Estados Unidos. Destaca de entre sus temas la preciosa balada ‘Un-Break My Heart’ que hoy todavía sigue siendo su canción estrella. Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor más solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de todo Estados Unidos. ‘He Wasn’t Man Enough’ fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado ‘The Heat’, que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, donde ocupó el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton. 

WE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carerra musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine, las bajas ventas de sus discos ‘Glitter’ y ‘Charmbracelet’ y sus problemas personales, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum ‘The Emancipation of Mimi’, que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con ‘It’s Like That’, el primer single de ‘The Emancipation of Mimi’, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, ‘We Belong Together’ el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada mid-tempo R&B alcanzó el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo, se convirtió en su decimosexto #1 en Estados Unidos y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante y ocupó el #1 en Australia, #2 en Reino Unido y #3 en España. Mariah Carey, totalmente renovada y recuperada de sus problemas, vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito logrado durante los años 90. ‘The Emancipation of Mimi’ se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por ‘We Belong Together’. Jermaine Dupri, que ya trabajó con Mariah en el pasado, fue el productor del single y de la mayoría de los temas que componían del disco y gracias a este y otros éxitos con Usher, se convirtió en uno de los productores del momento. We Belong Together se encuentra entre los 10 temas más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

TOXIC de Britney Spears.

Con su cuarto disco de estudio ‘In The Zone’, Britney Spears ya era la Princesa del Pop y digna sucesora de Madonna, con la cual protagonizó uno de los momentos más vistos y recordados de las entregas de premios de la cadena MTV e incluso grabaron juntas un tema de este mismo álbum. Con ‘In The Zone’, Britney logró su cuarto #1 consecutivo en la lista de ventas americana, siendo la primera artista en conseguir dicho logro. En este disco, la cantante dejó el teen pop de sus inicios y se adentró en el dance, el sonido urbano y el electro-pop, sonido en el que ha seguido profundizando en sus siguientes álbumes. Toxic superó el éxito de ‘Me Against The Music’, el primer single de ‘In The Zone’ y devolvió a Britney a las primeras posiciones de las listas de venta de todo el mundo, ya que consiguió su cuarto #1 en Reino Unido, también lideró las listas de Canadá o Australia y fue top 10 en España y Estados Unidos. Este marchoso tema electro-pop y dance-pop producido por Bloodshy & Avant fue muy bien recibido por sus seguidores y recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales por su ritmo enérgico, sus pegadizas letras y su original melodía Bhangra. Toxic estuvo acompañado de un espectacular videoclip en el que podíamos ver a una Britney ya adulta y cómoda con su propia sexualidad. Con este tema, Britney logró su primer premio Grammy al mejor tema Dance en el año 2005 y se ha convertido a lo largo de los años en uno de sus singles más representativos de su carrera musical.

Don't_Stop_the_Music_SingleDON’T STOP THE MUSIC de Rihanna.

Muchos consideran ‘Umbrella’ una de las mejores canciones de la década pasada y que hicieron de Rihanna la super estrella del pop que es hoy, pero a pesar del tremendo éxito que consiguió en todo el mundo, incluyo a su vez otro tema del mismo disco, que también re-definió el sonido de la cantante hacia el estilo dance-pop que últimamente ha tomado. ‘Don’t Stop The Music’ fue el tercer single extraído de ‘Good Girl Gone Bad’, el tercer álbum de Rihanna, con el que se abrió a un público masivo, tras dejar el estilo reggae y R&B de sus dos primeros álbumes y adentrarse en el pop y el dance más comercial, con el que triunfó en todo el mundo. Este tema, sin duda uno de los puntos fuertes del disco, fue compuesto y producido por el dúo noruego StarGate, que se convertirían en habituales colaboradores de Rihanna y quienes más éxitos le han proporcionado hasta la fecha. Mientras Umbrella seguía sonando muy fuerte en las radios y discotecas de todo el mundo, otro pelotazo llegaría de las manos de Rihanna, y nuevamente se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2007. Este tema es uno de los más aclamados de la cantante y uno de sus singles más vendidos hasta ese momento. Durante los años 2007 y 2008 logró ser #1 en más de 10 países incluyendo España, Australia, Francia y Alemania, siendo Europa el continente donde mas éxito recibió, debido al sonido dance-pop de la canción. 

CRY ME A RIVER de Justin Timberlake.

Justin Timberlake se hizo famoso por su aparición en el Club Disney americano junto a otros adolescentes como Christina Aguilera y Britney Spears, que años más tarde se convertirían en estrellas del pop como él. Tras su paso por el Club Disney, Justin formó parte del grupo juvenil N’Sync, una de las ‘boy bands’ más famosas y exitosas de América y que también gozaron de gran éxito en Europa. Tras tres discos de estudio con ventas muy altas y millones de fans en todo el mundo, el grupo decidió separarse y algunos de sus miembros decidieron probar suerte en solitario. Justin Timberlake, la voz principal del grupo junto con JC Chasez, era el favorito de todos y rápidamente se hizo un hueco en el mundo de la música. Dejó el estilo pop de sus inicios y se unió a los mejores productores de Hip Hop como Timbaland o The Neptunes, que produjeron la mayoría de los temas de su álbum debut, Justified, que se encuadra dentro del género pop y R&B. ‘Cry Me a River’, un original medio tiempo pop/R&B producido por Timbaland y Scott Storch, fue el segundo single tras la buena acogida del primer sencillo, el marchoso ‘Like I Love You’. ‘Cry Me a River’ habla de lo dolorosa que resultó la ruptura tras su relación con la cantante Britney Spears. A pesar de que el resto de singles de Justified tuvieron gran éxito (como Like I Love You o Rock Your Body) Cry Me A River fue el single más notorio de los singles lanzados del álbum y ocupó el top 3 en Estados Unidos, Reino Unido y Australia.

Missy_Elliott-Miss_E._So_AddictiveGET UR FREAK ON de Missy Elliott.

Missy Elliott fue la rapera más exitosa de la década pasada y una de las compositoras y productoras de R&B y Hip-Hop más solicitadas entre las cantantes de música negra. En el año 2003, tras la buena acogida de sus dos primeros álbumes, que la asentaron como una de las artistas de Hip Hop más populares y respetadas, publicó su tercer disco ‘Miss E… So Addictive’, de nuevo con la producción de su amigo de la infancia y colaborador habitual Timbaland. Gracias a su peculiar sonido Bhangra y sus originales letras, el primer single del álbum, «Get Ur Freak On», se convirtió en uno de los temas Hip-Hip imprescindibles del año 2003. También ayudó al éxito de este single su espectacular videoclip, con el que Missy Elliott se superó pese a que tenía el listón muy alto, ya que sus videoclips no dejan indiferente a nadie por ser nada convencionales, además de la gran calidad en la realización y producción de los mismos. «Get Ur Freak On» se convirtió en uno de los mayores éxitos de Missy hasta la fecha, ya que además de en Estados Unidos, en el resto del mundo también impactó muy alto en las listas de venta, como en Reino Unido, donde fue top 10. Este tema marcó un antes y un después dentro del Hip-Hop, por ello es justo incluirlo en los mejores temas de la década.

50_Cent_In_Da_ClubIN DA CLUB de 50 Cent.

50 Cent, cuyo verdadero nombre es Curtis Jackson, hoy en día es un famoso rapero, actor y empresario de éxito, pero sus comienzos no fueron nada fáciles. Curtis se crió en el barrio neoyorquino de Queens sin padre y su madre murió cuando él era adolescente. Durante su juventud fue drug-dealer y durante un altercado le dispararon 9 veces, lo que casi le costó la vida. Antes de alcanzar la fama, 50 Cent lanzó varios mixtapes tanto en solitario como con su grupo G-Unit, que atrajeron la atención del famoso rapero Eminem, quien le fichó en su discográfica y empezó a trabajar con él en su primer disco. El legendario rapero y productor Dr. Dre compuso varios temas del álbum y fue el productor ejecutivo del disco junto a Eminem. «In Da Club» fue lanzado como single en 2003 y obtuvo un rotundo éxito en todo el mundo, logrando el #1 en Estados Unidos, posición en la que se mantuvo durante 9 semanas y también llegó a lo más alto de las listas de varios países como Australia, Canadá o Alemania. El disco al que pertenecía este single, Get Rich or Die Tryin’, también fue #1 en la lista americana y vendió casi 900 mil copias en su primera semana, todo un récord para un artista de Hip Hop. Su siguiente single, «21 Questions» de nuevo fue #1 en USA y el álbum llegó a vender más de 15 millones a nivel mundial (más de 8 sólo en Estados Unidos), situando a 50 Cent como uno de los raperos mas importantes del momento. 50 Cent termino la década del 2000 como el tercer artista de Rap más exitoso tras Eminem y Nelly. «In Da Club» se encuentra entre los temas de Hip Hop más famosos de todos los tiempos y ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una de las mejores canciones de la década.

WOMANIZER de Britney Spears.

Britney Spears ha sido la cantante femenina que más millones de discos ha vendido durante la pasada década, superando a otras divas como Madonna y Mariah Carey (que fueron las más exitosas en los años 80 y 90 respectivamente). Durante ese periodo, Britney publicó 5 álbumes: Oops! I Did It Again, Britney, In The Zone, Blackout y Circus, de los cuales 4 de ellos fueron #1 en Estados Unidos y vendieron más de 50 millones de copias a nivel mundial, y todo ello sin contar su super exitoso debut …Baby One More Time, que fue publicado a finales de la década de los 90. «Womanizer», el single anticipo de Circus, supuso la vuelta de Britney a los primeros puestos de ventas tras la crisis nerviosa y los malos momentos personales que sufrió en 2007 y que a punto estuvieron de hacerla perder su estatus en el mundo de la música. Blackout es uno de sus discos mas valorados por la crítica aunque desconocido por el gran público, ya que apenas fue promocionado por Britney, pero para demostrar que la cantante estaba totalmente recuperada y en forma y poder volver a lo grande, la discográfica dejó la temática oscura y el sonido urban de Blackout y volvió con un disco más comercial y pop, «Circus», aunque seguía la tendencia dance y electro-pop iniciada en su predecesor. Gracias a «Womanizer», Britney resurgió como el ave fénix, y se convirtió en uno de los temas más populares y escuchados del 2008, y a nivel comercial también fue muy exitoso ya que entró directamente al #1 en Estados Unidos y lideró las listas de venta de otros países como Canadá, Suecia o Francia. Su videoclip, uno de los más espectaculares de su trayectoria, se ha considerado una secuela de Toxic por su temática y fue tremendamente popular, además nos volvió a mostrar a la Britney sexy y atrevida de años atrás.

aliciaFALLIN’ de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música  en el año 2001 con el tema Fallin’ y gracias a su característico sonido de piano y la personal y maravillosa voz de Alicia Keys, revolucionó el mundo del R&B y conquistó al público y la crítica. Fallin’ fue el primer single de «Songs In A Minor», una recopilación de las canciones que la cantante neoyorquina había escrito durante su juventud. Fallin’ logró llegar al #1 en la lista americana Billboard Hot 100, donde permaneció en lo más alto durante 6 semanas no consecutivas, ante una competencia muy dura en esos momentos como Janet Jackson o Jennifer Lopez. Gracias al éxito sin precedentes de Fallin’, este tema consiguió 3 premios Grammy en el año 2002 incluyendo mejor grabación del año y mejor canción R&B, e hizo que el disco debut de Alicia Keys entrara a lo mas alto de la lista americana de álbumes y fuera top 10 en los mercados musicales más importantes. «Songs In A Minor» vendió 6 millones de copias en Estados Unidos y más de 12 en todo el mundo, convirtiendo a Alicia en una de las jóvenes promesas del Soul y el R&B. Aunque Fallin’ fue el tema más exitoso de «Songs In A Minor», los siguientes singles del disco, «A Woman’s Worth» y «Girlfriend» también lograron tener éxito en Estados Unidos, aunque tuvieron un desempeño moderado en las listas de ventas del resto del mundo. Este tema se convirtió en la canción más famosa y representativa de Alicia Keys durante muchos años hasta que en 2007 «No One» sobrepasó el éxito del single debut de la virtuosa pianista.

lose yourselfLOSE YOURSELF de Eminem.

Eminem consiguió gran popularidad en Estados Unidos con sus dos primeros discos, «The Slim Shady LP» y «The Marshall Matters LP» y también consiguió captar la atención en Europa, donde sus singles lograron buena acogida. Con sus 2 primeros álbumes Eminem vendió más de 25 millones de copias a nivel mundial convirtiéndose en uno de los artistas de rap más importantes de todos los tiempos y el primer rapero blanco en lograr credibilidad en el mundo del Hip Hop, donde es tan complicado acceder y hacerse un nombre. Eminem fue el protegido del prestigioso rapero y productor Dr. Dre, con el que ha trabajado desde sus inicios en el mundo de la música. En el año 2002 Eminem lanzó su tercer disco de estudio «The Eminem Show», que fue certificado diamante en USA por ventas superiores a los 10 millones de copias y probó suerte en el cine, protagonizando la película «8 Millas», que recibió muy buenas críticas e incluso fue galardonada con un Oscar a la Mejor Canción Original por el tema principal de la Banda Sonora, «Lose Yourself», la primera vez en la historia que un tema rap lograba ganar en esta categoría. Además «Lose Yourself» consiguió 5 nominaciones a los premios Grammy del año 2003, de los cuales se llevó dos, a mejor canción de Rap y a mejor actuación masculina solista de Rap. Lose Yourself se convirtió en uno de los temas mas radiados del año 2002 y logro el #1 en más de 20 países, donde en muchos de ellos un tema de rap nunca había conseguido tanta popularidad y éxito. Este tema fue el trampolín de Eminem para ampliar y consolidar su fama en el resto del mundo, y tras el apoyo masivo por parte del público de sus siguientes discos terminó la década del 2000 como el artista masculino más exitoso, con unas ventas superiores a los 90 millones de álbumes y 40 millones de singles. Este tema ha sido incluido por la prestigiosa revista Rolling Stone como una las 500 mejores canciones de todos los tiempos, donde sólo aparecen 3 canciones de estilo Hip Hop. 

SINCE U BEEN GONE de Kelly Clarkson.

Kelly Clarkson se dio a conocer por su participación en el concurso musical American Idol, donde resultó ganadora de la primera edición gracias a su fantástica y poderosa voz además de por su humildad e imagen de girl-next door. Como suele ocurrir en las primeras ediciones de un concurso de búsqueda de talentos, el público reaccionó positivamente y el disco debut de Kelly obtuvo ventas millonarias. Pero el éxito de esta joven texana no fue flor de un día y su segundo álbum, Breakaway, recibió nuevamente muy buena respuesta por parte del público y vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos. Uno de los singles más destacados del álbum fue «Since U Been Gone», un pegadizo y marchoso tema pop-rock que se convirtió en uno de los temas mas escuchados del 2004. Pero no sólo tuvo un éxito masivo en Estados Unidos, sino que Kelly Clarkson convirtió en la ex-concursante de American Idol más popular fuera de las fronteras americanas, ya que Since U Been Gone ocupó el top 5 en Europa y Australia, y el disco superó los 12 millones de copias a nivel mundial. «Since U Been Gone» y el siguiente single de Breakaway, «Behind These Hazel Eyes», fueron compuestos y producidos por Max Martin y Dr. Luke, quienes años más tarde volvieron a trabajar junto a Kelly en el hit «My Life Would Suck Without You».

51gei09ThFL._SS500BLEEDING LOVE de Leona Lewis.

La cantante inglesa Leona Lewis alcanzó la popularidad al ganar la tercera temporada de X Factor UK. Su single debut, lanzado durante la final del famoso concurso musical, fue la versión del tema ‘A Moment Like This’, originalmente cantado por la primera ganadora de American Idol, Kelly Clarkson. Este tema fue un auténtico éxito en Reino Unido, ya que ocupó el #1 en la lista de ventas británica durante 4 semanas consecutivas, y acabó vendiendo un millón de ejemplares. Viendo el prometedor futuro de la joven cantante, Simon Cowell fichó a Leona en su discográfica y empezó a grabar canciones de su álbum debut, titulado ‘Spirit’, el cual no sólo tuvo una excepcional acogida en Reino Unido, donde fue #1, sino que su éxito traspasó fronteras y lideró también los charts de Estados Unidos, Australia, Alemania o Canadá. El single presentación de Spirit fue ‘Bleeding Love’, una balada mid-tempo R&B/pop compuesta y producida por Ryan Tedder que recibió excelentes críticas por parte de los expertos por la composición y la magnífica voz de Leona Lewis. Esta canción de desamor fue un auténtico éxito en todo el mundo, ya que fue #1 en más de 20 países y se convirtió en la canción más vendida durante 2007 en Reino Unido e Irlanda. Bleeding Love es el tema más representativo de la carrera de Leona y su mayor éxito hasta la fecha.

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en ‘Always On Time’ y con Fat Joe en ‘What’s Love?’, que fueron #1 y #2 simultáneamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro Guiness de los Records al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco, llamado como ella, también fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 3 millones y medio de copias en Estados Unidos (más de 6 en todo el mundo) y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las revelaciones del género. Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado ‘Concrete Rose’, que aunque tuvo ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single ‘Only U’, que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2 en la lista de singles. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a ‘Only U’ en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

SEXY de French Affair.

El grupo de dance French Affair se dieron a conocer en el año 2000 con el tema ‘My Heart Goes Boom’, que fue muy popular en las discotecas de toda Europa gracias a su pegadizo estribillo «La di da da». French Affair lanzaron un par de singles más de su disco Desire, ‘Do What You Like’ y ‘Poison’, aunque no tuvieron tan buena acogida como el primer single debido a la escasa promoción. French Affair estaba compuesto por dos DJ’s alemanes y la voz de Barbara Alcindor, de origen francés y que antes de cantante fue modelo. El repertorio de French Affair eran canciones principalmente en inglés pero contenían varias frases en francés, lo que le daba un toque exótico y muy sensual y que se convirtió en el sello de identidad del grupo. En 2001 French Affair publicaron un nuevo single, Sexy, que se trataba de otro temazo dance que fue un gran éxito en las pistas de baile, fue tarareado por todos durante meses y tuvo buena acogida en las listas de venta de Alemania, Francia o España. Tras este tema sólo publicaron un par de singles más y desde entonces no hemos sabido nada de ellos aunque siempre disfrutaremos de sus temas, perfectos para pasarlo bien en la pista de baile.