Throwback Review: «Spiceworld» de Spice Girls

Spiceworld«Se Busca: ¿tienes entre 18 y 23 años, habilidades para cantar y bailar y eres extrovertida, ambiciosa y dedicada?» Esta nota de prensa apareció en el periódico británico The Stage en el año 1994 y al casting se presentaron más de 400 jovencitas que querían cumplir su sueño de formar parte de un grupo femenino de pop. Tras semanas de deliberación, los managers de talentos Bob y Chris Herbert escogieron a Melanie Brown, Victoria Adams, Geri Halliwell, Melanie Chisholm y Michelle Stephenson, las cuales se mudaron a un apartamento de Berkshire y durante meses estuvieron aprendiendo canto y baile. Debido a diferencias creativas y falta de compromiso con el grupo, Stephenson abandonó el proyecto y en su lugar entró Emma Bunton, la más joven de las 5 chicas. Así se formó Spice Girls, que se convertiría en el grupo femenino más importante de todos los tiempos. En julio de 1996, lanzaron su primer single, ‘Wannabe’, en el que las chicas declaraban que valoraban más la amistad de sus amigas que una posible relación con un hombre, convirtiéndose en el eje de la filosofía del ‘Girl Power’ que abanderaron Spice Girls y lo que hoy llamaríamos empoderamiento femenino. Este single alcanzó el #1 en las listas de venta de más de 20 países de todo el mundo, vendió 7 millones de copias y se convirtió en el single de un grupo femenino más vendido de todos tiempos. Tras el éxito sin precedentes de ‘Wannabe’, llegaron otros singles que nuevamente triunfaron en todo el mundo y ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta, como ‘Say You’ll Be There’, ‘2 Become 1’ o ‘Who Do You Think You Are’. Estos singles formaban parte de Spice, el álbum debut de Spice Girls, el cual alcanzó el #1 en 17 países y ha superado los 23 millones de copias desde entonces, formando parte de la élite de los álbumes más vendidos de todos los tiempos. Un año después de su debut y casi sin un respiro, el quinteto británico regresó con su segundo álbum de estudio, Spiceworld, el cual estaba formado por 10 canciones (al igual que ‘Spice’) encuadradas dentro del pop y el dance-pop con influencias Latin-pop, R&B o Disco y compuestas por las 5 componentes del grupo junto a sus habituales colaboradores Richard Stannard y Matt Rowe (responsables de ‘Wannabe’, ‘2 Become 1’ y ‘Mama’) y el dúo Absolute (quienes se encargaron de ‘Say You’ll Be There’ y ‘Who Do You Think You Are’). En las canciones que forman parte del álbum, Spice Girls abordaban las relaciones con los hombres, enviaban un mensaje de unión entre las personas y de vivir la vida al máximo y seguían reivindicando su filosofía del ‘Girl Power’. Spiceworld debutó en el #1 de la lista de ventas de Reino Unido y otros 10 países, fue top 5 en los principales mercados internacionales y supera los 14 millones de copias a nivel mundial.

El single presentación del álbum fue Spice Up Your Life, un marchoso tema pop y Latin-pop con elementos de salsa y samba, compuesto por Spice Girls junto a Richard Stannard y Matt Rowe en el que animaban al público a bailar y dejar a un lado los problemas y mandaban al mundo un mensaje de unión. A diferencia de otras canciones del grupo, en ‘Spice Up Your Life’ todas las componentes armonizan juntas los versos aunque durante el puente de la canción cada Spice Girl menciona un estilo musical, como flamenco, lambada, polka o salsa, como símbolo de hermanamiento entre los países. ‘Spice Up Your Life’ recibió críticas muy variadas: por una parte se alabó su naturaleza bailable, su pegadizo ritmo y la influencia latina, mientras que se criticó la letra de la canción como olvidable. ‘Spice Up Your Life’ resultó otro éxito para Spice Girls, aunque no de la magnitud de ‘Wannabe’: en Reino Unido, debutó en el #1 con más de 300 mil copias vendidas, convirtiéndose en el quinto single consecutivo que lideraba la lista británica y acabó siendo certificado platino por ventas superiores a las 800 mil copias. En el resto del mundo ocupó el top 5 en los principales mercados musicales como España, Francia, Italia o Canadá, sin embargo en Estados Unidos apenas alcanzó el top 20 (el primer single de Spice Girls que no anotaba un top 5) aunque fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’, ambientado en un oscuro mundo post-apocalíptico e inspirado en el película ‘Blade Runner’, resultaba muy futurista, sin embargo poco encajaba con la luminosidad del tema y su fuerte sonido latino. El videoclip de ‘Spice Up Your Life’ fue nominado a vídeo del año en los BRIT Awards en el año 1998. 

Como segundo single se lanzó Too Much, una balada pop/R&B con influencia doo-wop y uso prominente de trompeta producida por el dúo Absolute en el que las chicas relatan una relación que no termina de satisfacerlas pero no saben si tomar la decisión de dejar a su pareja o no. El concepto inicial de ‘Too Much’ surgió de Geri mientras estaban grabando a la vez el álbum y la película y estaban tan exhaustas por el exceso de trabajo que no sabían cuánto podrían aguantar así. Este single recibió críticas mixtas por parte de los expertos musicales y mientras algunos consideraron ‘Too Much’ como una de las mejores baladas de Spice Girls, otros criticaron su fuerte sonido R&B. ‘Too Much’ alcanzó nuevamente el #1 en la lista británica (el sexto consecutivo de Spice Girls) y fue el segundo single consecutivo que conseguía el ansiado #1 navideño en Reino Unido tras ‘2 Become 1’. En el resto del mundo fue top 10 en Australia, España, Canadá o Estados Unidos, donde se convirtió en el último single top 10 del grupo. ‘Too Much’ fue la canción principal de la película ‘Spice World’ y contó con un espectacular videoclip en el que cada componente interpretaba escenas de conocidas películas. Ya en 1998 llegó el tercer single, Stop, que se trataba de un marchoso tema pop de corte retro con influencia Motown y Blue-eyed Soul en el que las chicas intentan detener las intenciones de un chico que quiere ligar con ellas. ‘Stop’ debutó en el #2 de la lista británica, convirtiéndose en el primer single de Spice Girls que no llegaba a la posición de honor en Reino Unido. Pese a romper la impresionante racha de singles #1, ‘Stop’ se ha convertido en una de las canciones más conocidas y representativas de la carrera de Spice Girls, además de contar con una de las coreografías más icónicas del grupo. En el resto del mundo alcanzó el top 10 en Australia, Canadá, Irlanda o Italia, aunque ocupó un discreto #16 en Estados Unidos. En mayo de 1998, mientras se encontraban de gira por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y tras estar ausente en un par de shows por un supuesto malestar, Geri Halliwell abandonó de manera inesperada el grupo mediante un escueto comunicado, causando un gran revuelo y conmoción en los fans y el púbico en general. El cuarto y último single de Spiceworld fue Viva Forever, una clásica balada pop con influencia Latin-pop y uso prominente de guitarra española que habla de un romance veraniego durante unas vacaciones e incorpora varias palabras en español como «hasta mañana». La inspiración de las letras vino de Geri, quien siempre ha amado la cultura hispana debido a sus orígenes españoles, pero curiosamente no participó en ningún verso de la canción y únicamente cantaba durante el estribillo. Viva Forever fue elogiado por la crítica por su inspiración latina, la emotividad en las voces de las componentes (destacando el verso de Emma y el apoteósico final de Mel C) y fue comparado con el estilo de ‘La Isla Bonita’ de Madonna. Viva Forever contó con menos promoción que los anteriores singles, ya que las chicas se encontraban viajando por Europa con el ‘Spiceworld Tour’ y cabe destacar que fue la primera canción interpretada por Spice Girls como cuarteto tras la marcha de Geri. ‘Viva Forever’ logró el séptimo #1 de Spice Girls en Reino Unido y fue top 5 en Australia, Canadá, Alemania o Irlanda. 

Entre las canciones más destacadas del álbum se encuentran ‘Never Give Up On The Good Times’, un marchoso tema dance-pop y Disco en el que las chicas envían un mensaje de vivir la vida y no arrepentirse de las decisiones tomadas y se convierte en el momento más bailable del álbum, ‘Denying’, un medio tiempo pop/R&B en el que reprochan la mala actitud de su chico y le advierten que no está engañando a nadie con sus mentiras o ‘The Lady Is a Vamp’, un simpático y divertido tema en el que repasan la importancia de las mujeres en la historia y cuenta con influencia de la música jazz. Spiceworld incluye ‘Move Over’, un tema pop/rock que fue utilizado en un conocido anuncio publicitario de Pepsi y popularizó el mensaje «generation next» de la famosa marca de refrescos.

Este mes de noviembre se han cumplido 25 años del lanzamiento del álbum y como detalle hacia sus leales seguidores, las chicas picantes han publicado una edición especial de ‘Spiceworld’ en numerosos formatos físicos que incluye remixes de los singles, versiones en directo y varios temas «inéditos» (más bien poco conocidos por parte del público) como ‘Walk of Life’ y ‘Outer Space Girls’, que fueron cara-B del single ‘Too Much’. El tercer tema inédito es ‘Step To Me’, un tema pop/rock con influencia urbana y funk que por su estilo encajaría más dentro de ‘Spice’ que en ‘Spiceworld’ y fue lanzado como sencillo promocional de Pepsi e interpretado en directo por Spice Girls en su famoso primer concierto en Estambul del año 1997. En resumen, ‘Spiceworld’ es un gran álbum pop al igual que lo era ‘Spice’, pero a diferencia de este último que tenía un par de canciones de relleno, se puede escuchar de principio a fin sin saltar ningún tema. Tanto ‘Spice’ como ‘Spiceworld’ fueron dos de los álbumes más escuchados durante mi adolescencia e hicieron de Spice Girls mi grupo favorito durante aquella época, por tanto les tengo un cariño especial. Sin duda ‘Spiceworld’ es uno de los álbumes pop esenciales de la década de los 90. Temas imprescindibles: Spice Up Your Life, Viva Forever, Stop, Never Give Up On The Good Times, Too Much y Denying. Puntuación: 9/10.

Confirmada la reunión de Spice Girls

45322766_1290193284455653_4531833801776562176_nPor fin ha llegado el día que todos los seguidores de Spice Girls estábamos esperando. Hoy mismo han confirmado que se reunirán el año que viene con motivo de un mini-tour por Reino Unido. Todas menos Victoria Beckham. Desde hace unos meses surgieron rumores acerca de una reunión del legendario grupo de pop, e incluso publicaron una foto en la que se encontraban las 5 chicas picantes, más tarde Mel B en una entrevista confirmó esos rumores y adelantó que las chicas se reunirían pronto aunque no relevó muchos más detalles. Spice Girls han confirmado hoy 6 fechas de su próximo tour por Reino Unido, que tendrá lugar en el mes de junio del 2019 y pasará por ciudades como Londres, Manchester, Edimburgo o Bristol. También hemos podido saber que la telonera de los conciertos de Spice Girls será la prometedora cantante inglesa Jess Glynne, que acaba de publicar disco y se encuentra en su mejor momento profesional. Además de grabar un pequeño video en el que confirman su vuelta como grupo y su intención de salir de gira el año que viene, han re-abierto sus redes sociales, tanto Instagram como Facebook, donde han publicado numerosas fotos del pasado así como el video en el que confirman su vuelta. Victoria Beckham, a través de su cuenta de Instagram, ha felicitado a sus compañeras y les desea lo mejor en su próxima gira, sin embargo confirma que esta vez no formará parte de la reunión. La última vez que se reunieron todas las Spice Girls para actuar en directo fue en 2012 con motivo de la clausura de los Juegos Olímpicos que tuvieron lugar en Londres, donde aparecieron en taxis ingleses decorados con los colores más representativos de cada Spice e interpretaron los hits Wannabe y Spice Up Your Life, momento que fue seguido por millones de personas en todo el mundo y supuso una gran alegría para sus fans. Esta será la segunda reunión de Spice Girls tras su separación, ya que en 2007 todas las componentes aceptaron reunirse para grabar nuevas canciones y publicar un disco de grandes éxitos, además hicieron varias apariciones en programas de TV y participaron en una extensa gira por Europa y Estados Unidos, que resultó un éxito de ventas. Sin duda una gran noticia para los fans del icónico grupo de los 90. Desde el Blog MiSTeR MuSiC no dudaremos en adelantar más detalles acerca de esta reunión y gira en cuanto sean confirmados por Geri, Emma, Mel B y Melanie C.

Los mejores discos de Spice Girls en solitario

1924180_10153462147974613_660555808330813066_nTras el descanso que se tomaron Spice Girls después del gran éxito logrado con sus dos primeros álbumes, varias de las componentes lanzaron discos en solitario. Geri Halliwell ya como artista solista tras abandonar en 1998 el grupo que le hizo famosa y el resto de las Spice, todavía como miembros del grupo, también quisieron hacer sus pinitos como artistas en solitario. La primera componente que se lanzó en solitario fue Melanie C con ‘Northern Star’, que es el álbum de una Spice más vendido en todo el mundo y del que fueron lanzados hasta 5 singles, todos ellos muy exitosos. Geri Halliwell con su primer álbum ‘Schizophonic’ también consiguió bastante éxito, sobretodo en Europa y es el segundo disco de una Spice con mejor acogida comercial. Victoria y Emma debutaron en solitario tras el tercer y último álbum de estudio, Forever. A día de hoy solamente Melanie C sigue activamente como cantante y acaba de publicar su quinto disco de estudio llamado ‘The Sea’. Tras un periodo de silencio se prevé que Geri lance su cuarto álbum durante este año. Emma ha lanzado tres álbumes, los dos primeros moderadamente exitosos y se encuentra actualmente en otros proyectos de TV y radio. Melanie B ha sido la componente que menos éxito ha obtenido en solitario y Victoria Beckham, quien sólo ha lanzado un disco en solitario ha declarado que no tiene planes de seguir su faceta como cantante ya que está logrando bastante éxito como diseñadora de moda. En este post voy a repasar los mejores discos que han publicado las Spice Girls en solitario, algunos de ellos de gran calidad pero muy infravalorados por la crítica y desconocidos por la mayoría del público.

Geri Halliwell conmocionó al mundo de la música en mayo de 1998 cuando en medio del Spiceworld Tour abandonó a las Spice Girls. Primero alegó una enfermedad que le impedía continuar la gira y más tarde dio un comunicado en el que anunciaba su marcha definitiva del grupo por diferencias con sus compañeras pero que «volvería pronto». Y efectivamente lo hizo. Geri abandonó su pelo rojo, sus plataformas y sus modelitos provocativos, dejó atrás su imagen sexy y explosiva y se lanzó en solitario con un look más dulce, sencillo y recatado. Participó como embajadora de buena voluntad en la ONU y tras éste y otros proyectos volvió al mundo de la música un año mas tarde con Schizophonic, su primer disco como artista en solista y el segundo lanzado por una componente de las Spice en solitario. Este disco debutó en el #4 de la lista británica y su éxito comercial se debió a varias razones: a su carisma como cantante, ya que era una de las Spice más queridas y seguidas por el público, también al hecho de ser la segunda en lanzarse en solitario, pero principalmente por los 4 magníficos singles lanzados del disco. Más de 2 millones de copias han sido vendidas de Schizophonic, convirtiéndose en el segundo disco más exitoso de una Spice (por detrás de Northern Star de Melanie C) y el único puesto a la venta en Estados Unidos. 

Schizophonic fue presentado con «Look At Me», un tema muy peculiar con varios tempos y sonido retro, pero muy divertido y que enganchó al público desde el principio. Fue #2 en las lista de ventas británica y también fue un éxito en el resto del mundo, ocupando el top 5 en España, Italia, Australia o Canadá. Como segundo single se lanzó «Mi Chico Latino», un pegadizo tema pop que destacaba por su sonido latino, en el que Geri cantaba varias frases en español y fue otro éxito para Geri logrando su primer single #1 en Reino Unido. Los siguientes singles «Lift Me Up» y «Bag It Up» también llegaron a lo más alto en la lista británica convirtiendo a Geri en la única Spice en lograr tres temas #1 de un mismo álbum. Este álbum tenía 2 partes muy diferenciadas correspondientes a las dos personalidades de Geri: el lado «angel» que corresponde a la portada en blanco y temas más lentos y baladas, y el lado «devil» correspondiente a la portada en rojo, y que incluye los temas mas marchosos y explosivos. El dúo de productores Absolute, que participaron en varios de los temas mas famosos de las Spice Girls, fueron los responsables de la entera producción de Schizophonic, aunque Geri participó en la composición de los 10 temas que conforman el álbum.

A pesar de que Emma Bunton, conocida como Baby Spice, hizo sus primeros pinitos en solitario a finales de 1999 con la colaboración en el tema «What I Am» del grupo Tin Tin Out, no publicó hasta 2001 su primer disco de estudio, A Girl Like Me, que debutó en el #4 en Reino Unido con unas ventas moderadamente positivas y cuyo primer single ‘What Took You So Long?’ consiguió llegar al #1 de la lista británica. Este álbum incorporaba pop/rock, R&B y dance-pop y contaba con la producción de Richard Stannard y Julian Gallagher entre otros, los cuales ya habían trabajado anteriormente con Spice Girls. Emma fue la tercera componente de Spice Girls en lanzar un álbum como solista, unos meses después del lanzamiento de Forever. Los otros dos singles lanzados fueron ‘Take My Breath Away’, un bonito tema pop/rock y ‘We’re Not Gonna Sleep Tonight’, un marchoso tema dance-pop con gran influencia latina, los cuales resultaron menos exitosos pero aún así consiguieron alcanzar el top 20 en la lista británica. Aunque ‘A Girl Like Me’ es un buen álbum pop, me quedo con el segundo disco en solitario de Emma. 

Me estoy refiriendo a Free Me, el cual fue publicado en el año 2004. El primer single, llamado también Free Me, se lanzó casi un año antes de la publicación del disco y destacó por un sonido muy diferente con respecto al del primer trabajo en solitario de Emma Bunton. ‘Free Me’ se alejaba del pop convencional y se adentraba en el sonido Motown de los años 60 incluyendo temas de estilo Soul, bossa nova o mambo. ‘Free Me’ debutó en el #7 de la lista británica y aunque resultaba una posición inferior a la de ‘A Girl Like Me’, se convirtió en la única Spice en lograr más éxito con su segundo álbum que con el primero. Esta mayor repercusión se debió a la magnífica elección de los singles lanzados, que lograron captar la atención del público gracias a su gran originalidad. El segundo single, llamado «Maybe», fue lanzado también con anterioridad al lanzamiento de Free Me y ocupó el #7 en la lista británica y fue un hit inmediato en Reino Unido y otros países de Europa. Este marchoso y pegadizo tema retro de estilo Motown con influencia de la Bossa Nova es quizás el mejor single de toda la carrera de Emma en solitario y fue interpretado por Emma en la gira ‘The Return of The Spice Girls’ como parte de los temas en solitario de las componentes del grupo. También destaca el tercer single «I’ll Be There» que siguió la gran calidad de los singles lanzados del álbum y también fue top 10 en Reino Unido. ‘Free Me’ ha recibido críticas muy positivas por parte de los expertos musicales y lo consideran uno de los mejores discos de ex-Spice en solitario debido a su sonido retro, las letras de las canciones, la voz de Emma y su divergencia con respecto al estilo que hacían las Spice Girls.

Victoria Beckham fue la última componente de Spice Girls en lanzarse como artista solista. Su primera incursión en solitario fue su colaboración con el grupo de Garage True Steppers en el tema «Out of Your Mind», que ocupó el #2 en la lista británica de singles y un año más tarde publicó su primer disco llamado simplemente Victoria Beckham. El álbum debut de Posh Spice que debutó en el #10 en Reino Unido con unas 16 mil copias vendidas la primera semana, una cifra bastante modesta. El single presentación del disco fue «Not Such An Innocent Girl», lanzado en una semana de extrema competencia (como por ejemplo el hit «Can’t Get You Out of My Head» de Kylie Minogue) y entró al #6 en la lista británica, una buena posición pero inferior a lo que su discográfica y la propia Victoria esperaban. Sólo un single más fue extraído del disco, «A Mind of Its Own», que ocupó nuevamente el top 10 en la lista británica. Como artista en solitario, Victoria se decantó por el pop/R&B, similar al estilo musical del disco Forever de Spice Girls, ya que el sonido urbano siempre le ha gustado a la cantante y ha citado a Toni Braxton como una de sus artistas preferidas. A pesar de la gran mejora de sus habilidades vocales y su participación como compositora en la mayoría de los de temas de «Victoria Beckham», este álbum fue muy criticado por los expertos. Aunque un par de años después lanzó dos sencillos más (Let Your Head Go y This Groove, como doble single) y estuvo grabando temas para su segundo álbum en solitario, en el que profundizaba en el sonido R&B, éste es el primer y último álbum de Victoria, la cual declaró que abandonaba el mundo de la música en favor de otros proyectos, como la moda y la TV. Sin embargo considero este álbum más que digno, con buena producción y un estilo pop/R&B muy similar al de TLC o Destiny’s Child. Además Victoria demostró que tiene buena voz. Una lástima que no haya lanzado más discos en solitario. 

Geri_Halliwell-Scream_If_You_Wanna_Go_Faster-FrontalGeri Halliwell lanzó su segundo álbum en 2001 precedido por su versión del tema «It’s Raining Men» que sirvió como tema principal de la banda sonora de la película «El Diario de Bridget Jones» y también como anticipo de su segundo disco en solitario. El cover de «It’s Raining Men» de Geri fue uno de los más exitosos que se han hecho de este famoso tema y se convirtió en la canción más popular y exitosa de Geri en solitario, que consolidó su fama y éxito en Europa. «It’s Raining Men» se convirtió en su cuarto y último #1 en solitario en las listas británicas, logrando ser la ex-Spice con más #1 como artista solista y también llegó a lo más alto de las listas de venta de Francia, Irlanda o Italia. Scream If You Wanna Go Faster es el título del segundo disco de Geri Halliwell, el cual continuaba el estilo pop del primer disco aunque incluía influencias pop/rock y dance-pop. El tema que da título al álbum fue lanzado como single presentación y aunque había muchas expectativas depositadas en él, como la grabación de un videoclip muy caro y espectacular, apenas fue #8 en Reino Unido y tuvo una acogida muy tibia en el resto de Europa. Solamente se extrajo otro single más, la preciosa balada «Calling», que aunque también consiguió ser top 10 supuso una decepción para la propia Geri, que creía que sería un éxito seguro. Aunque considero Schizophonic un trabajo más completo y redondo, «Scream» es un trabajo pop más que digno por parte de Geri Halliwell.

Tras varios años de silencio, en los que Geri se dedicó a otros proyectos, entre ellos la publicación de varios libros para niños, la cantante regresó en 2004 con su tercer disco de estudio Passion precedido por el marchoso tema «Ride It», que debutó en el #3 de la lista británica de singles y también logró buena acogida en otros países europeos, convirtiéndose en el último gran éxito de Geri en las listas de venta. Passion estaba encuadrado dentro del sonido dance-pop y tenía un mayor componente electrónico que sus álbumes previos, además destacaba la importante mejora de las habilidades vocales de la cantante. A diferencia de sus anteriores discos, Passion resultó un sonado fracaso comercial en Reino Unido y fue ignorado en el resto de Europa. El segundo single de Passion fue «Desire», un tema de estilo electro-pop y el primer single de Geri que no ocupó el top 10 en la lista británica. Desire es el último single lanzado por Geri como cantante y tras este traspiés se retiró temporalmente del mundo de la música y se centró en su faceta como escritora de libros infantiles y en ser madre. A pesar del fracaso que supuso Passion lo considero un álbum de buena calidad lleno de marchosas canciones de estilo dance-pop y electro-pop muy actual y moderno y sobretodo encontramos una Geri Halliwell más madura y profesional y que había mejorado considerablemente sus habilidades vocales.

La primera Spice Girl que debutó en solitario (sin contar a Geri, que ya había abandonado definitivamente el grupo) fue Melanie Chisholm, más conocida como Sporty Spice o Melanie C y lo hizo por la puerta grande con su disco debut Northern Star. La primera incursión como artista solista de Mel C fue su colaboración el tema ‘When You’re Gone’ de Brian Adams por el que le valieron muchos elogios y más tarde en octubre de 1999 lanzó sus propias canciones en solitario. ‘Northern Star’ es un disco muy ecléctico musicalmente hablando y aunque predomina el sonido pop/rock, aparecen varios estilos como música electrónica, dance, baladas pop e incluso algún tema urbano. El primer single del disco fue ‘Goin’ Down’, un tema muy rockero que sorprendió a los fans de Spice Girls por su fuerte y agresivo sonido y su divergencia con respecto a la música que hacía con las chicas picantes. El segundo single fue la balada que da título al álbum, que nuevamente resultó otro top 10 hit para Melanie C. El tercer sencillo del disco, ‘Never Be The Same Again’ ofreció otra faceta musical del álbum ya que tenía un fuerte sonido R&B y contaba con una colaboración en forma de rap de la componente de TLC Left Eye. Este tema se convirtió en el primer single #1 de Melanie C en Reino Unido y fue top 5 en prácticamente toda Europa. Pero sin duda el single más exitoso del álbum fue ‘I Turn To You’, un tema de estilo Dance, que se lanzó también en forma remix con un sonido House/Trance. ‘I Turn To You’ se convirtió en su segundo single #1 en Reino Unido, también llegó a lo más alto en otros países como Alemania o Suecia y resultó un éxito en las pistas de baile de toda Europa. Como último single se lanzó ‘If That Were Me’, que fue el único tema del disco que no alcanzó el top 10 en la lista británica. Northern Star vendió casi un millón de copias en Reino Unido y más de 4 millones en todo el mundo, obteniendo el título del disco más exitoso de una Spice en solitario. Aunque Melanie C nunca renegó de la música que hacía con las Spice Girls, declaró que su verdadero estilo es el pop/rock, género en el que ha profundizado en sus sucesivos discos. Melanie C es la Spice Girl con la carrera musical más sólida y estable, además es la que mejores críticas ha recibido por sus habilidades como vocalista y compositora.

Hot-ukcdMelanie B fue la primera componente de Spice Girls en debutar en solitario. En 1998 junto a la prestigiosa rapera Missy Elliott lanzó el single ‘I Want You Back’ para la banda sonora de la película ‘Why Do Fools Fall In Love’, que pese a su fuerte sonido R&B/Hip-Hop (muy diferente a la música que hacía con las Spice) consiguió el #1 en la lista británica de singles. Dos años después Melanie B lanzó ‘Tell Me’, el anticipo de Hot, su primer disco como solista. En este tema R&B up-tempo, la cantante hablaba de sus sentimientos hacia su ex-novio, el bailarín Jimmy Gulzar, con el que tuvo su primera hija, al que acusa de sólo haberle querido por su dinero y fama. Tell Me también tenía sonido urbano y aunque recibió críticas muy variadas, consiguió ser #4 en la lista de ventas de Reino Unido. Hot fue publicado apenas un mes antes de ‘Forever’ y los fans estaban más interesados en el esperado regreso del grupo que en el debut en solitario de Melanie B, de ahí el pobre resultado comercial del álbum. El marchoso tema dance-pop ‘Feels So Good’ y ‘Lullaby’, una emotiva balada dedicada a su hija, fueron los siguientes singles lanzados del disco y alcanzaron el top 5 y top 15 respectivamente en la lista británica. A pesar de las bajas ventas cosechadas y las críticas tibias que recibió, personalmente considero que Hot es un buen álbum R&B/pop y quizás el que tiene un estilo más parecido a Forever, ya que comparte varios productores con éste, como Fred Jerkins (habitual colaborador de Darkchild) y Jimmy Jam & Terry Lewis.