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RockaByeBaby

Cassie no es una artista muy conocida fuera de Estados Unidos, aunque tuvo su momento de gloria en el año 2006 cuando lanzó el single “Me & U”, que tuvo buena acogida en las listas de venta de todo el mundo. Tras su disco debut no supimos mucho de esta cantante, ya que su esperado segundo disco se fue retrasando en varias ocasiones por el fracaso de los singles lanzados. Tras su colaboración con Nicki Minaj hace unos meses en el tema “The Boys”, Cassie vuelve a ser noticia por el lanzamiento de su primer mixtape, llamado RockaByeBaby, que estará disponible como descarga digital esta misma semana, y durante estos últimos días se han ido conociendo nuevos detalles, como el tracklisting del mixtape y también se han estrenado los videoclips promocionales de los temas “Numb” junto a Rick Ross y “Paradise” con Wiz Khalifa. Y éstas son sólo dos de las numerosas colaboraciones de este mixtape, ya que Cassie ha contado con otros famosos raperos como French Montana, Fabolous o Meek Mill.

En RockaByeBaby, la protegida de P.Diddy vuelve a sus raíces urban, explorando el sonido Hip Hop y R&B en contraste con la electrónica y el dance que eran el estilo musical que iba a adoptar en su segundo álbum, ElectroLove, hasta que se canceló este proyecto por la poca atención que despertaron los singles lanzados, entre ellos “King Of Hearts”. Aunque la frágil y plana voz de Cassie es uno de los puntos en contra de este mixtape, la producción de los temas, su fuerte sonido urban y las grandes colaboraciones hacen de RockaByeBaby un proyecto muy interesante. Es muy común últimamente entre los artistas de Hip Hop y R&B lanzar mixtapes para tantear el terreno entre sus fans y ver cuánto respaldo tienen entre sus seguidores ante el lanzamiento de un nuevo álbum de estudio. Estos mixtapes, pese a no ser discos oficiales, cada vez están teniendo más tirón entre los artistas urban.

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Lo mejor del Urban Pop

Justin Timberlake pese a no ser un cantante de R&B en sentido estricto, ha combinado el dance-pop y el R&B en su estilo musical, y se ha rodeado de los mejores productores de R&B y Hip Hop, por ello bien merece aparecer en este repaso a los mejores cantantes de urban-pop. Su primer álbum en solitario tras su paso por N’Sync fue Justified, que logró un tremendo éxito comercial gracias a los singles “Like I Love You”, “Rock Your Body” o “Cry Me A River”, que ocuparon posiciones muy altas en las listas de venta de todo el mundo. Este primer álbum contó con la producción de The Neptunes y Timbaland, que le dieron un sonido moderno que gustó al público. Su segundo disco no solo repitió el éxito de Justified, sino que lo sobrepasó, ya que vendió 10 millones de copias en todo el mundo. “Future Sex/Love Sound” ofreció de nuevo un sonido muy dance-pop y más electrónico que el disco anterior, aunque fusionado con R&B y Hip Hop. Timbaland y habitual colaborador Danja produjeron la mayor parte del disco. Entre lo más destacable de este nuevo trabajo se encuentran el futurístico “SexyBack”, la balada R&B “What Goes Around… Comes Around”, “My Love” junto al rapero T.I. o “Summer Love”, que lograron gran éxito, siendo los tres primeros #1 en la lista americana de singles. Justin Timberlake ha creado un estilo que muchos jóvenes cantantes tratan de copiar. Además ha colaborado con variedad de artistas R&B y Hip Hop, como Rihanna en su último single “Rehab” o con 50 Cent y Timbaland en “Ayo Technology” o con leyendas del pop como Madonna en “4 Minutes”.

Jennifer Lopez es un caso similar a Justin Timberlake. Aunque no es una cantante de R&B convencional como lo pueden ser Brandy o Mary J Blige, Jennifer ha incorporado a su estilo musical, dance-pop y latin-pop, el R&B, y muchos de sus singles pueden encuadrarse dentro de esta categoría. Además, junto con Mariah Carey, fue una de las cantantes que puso de moda las colaboraciones con raperos. Su entrada en el mundo de la música no pudo ser mejor ya que su single debut “If You Had My Love”, producido por Darkchild llegó al #1 de las listas americanas y también despuntó a nivel internacional. De su segundo album “J.Lo” destacó el primer single “Love Don’t Cost A Thing”, que fue éxito en las listas de venta de todo el mundo. Su momento más R&B y Hip Hop fue con el disco de remixes “J To Tha L-O!”, donde todos sus singles fueron acompañados por colaboraciones de raperos, como “I’m Real” junto a Ja Rule, que consiguió ser #1 en Estados Unidos, “Ain’t It Funny”, nuevamente con Ja Rule y que también consiguió llegar a lo mas alto de la lista americana o “I’m Gonna Be Alright” con Nas.

De su tercer album, el primer single “Jenny From The Block” también tenía un fuerte aroma urbano, y contó con la colaboración de los raperos Jadakiss y Styles. Este tema logró situarse en el top 5 de las listas de ventas mundiales. Jennifer siguió dominando las listas de ventas con el primer single de su cuarto trabajo Rebirth, “Get Right”, un tema que combinaba funk, dance y R&B que tuvo buena acogida en las listas de venta, logrando el #1 en Reino Unido. En sus primeros álbumes, Jennifer Lopez trabajó con el productor Cory Rooney, que se encargó de la mayor parte de sus cuatro primeros discos, aunque también ha contado con otros importantes nombres como Rich Harrison, P.Diddy, Trackmasters o Darkchild. Su último disco Brave, a pesar de ser uno de sus mejores trabajos, ha resultado un auténtico flop en las listas de ventas y por ello sólo pudimos disfrutar de un single, “Do It Well”, que mezclaba dance-pop y R&B.

Otra de las cantantes que destacan dentro del urban-pop es Rihanna, que saltó a la fama con el tema “Pon de Replay” de su disco debut, pero fue su segundo álbum el que le dio más reconocimiento a nivel mundial. Dentro de su este disco llamado “A Girl Like Me” destacaron temas como “S.O.S.” y la preciosa balada R&B “Unfaithful” compuesta por Ne-Yo y producida por Stargate. Ambos temas alcanzaron buenas posiciones en las listas de ventas. Sin embargo con su tercer álbum “Good Girl Gone Bad” Rihanna se ha convertido en una auténtica súper estrella gracias a “Umbrella”, que la catapultó a la cima del pop, así como a sus productores, The Dream & Tricky Stewart. Dentro de este album destacan otros temas, como su colaboración con Ne-Yo en en el tema “Hate That I Love You” o “Take a Bow”. Sin embargo ha sido con los temas dance-pop con los que Rihanna ha tenido mas éxito, como “Don’t Stop The Music” o “Disturbia”.

Rihanna en sus primeros álbumes mezclaba el R&B con el pop y el sonido reggae pero con su tercer disco cambió de dirección adoptando un sonido dance-pop con el que consiguió abrirse a un mayor público. También reclutó a los mejores productores como Timbaland, Stargate o J.R. Rotem. En poco tiempo Rihanna ha pasado de ser una cantante prácticamente desconocida a convertirse en una rival para cantantes consagradas como Beyonce, Jennifer Lopez o Britney Spears.

A pesar de que sólo cuenta con un disco en el mercado y un par de singles, merece la pena mencionar a Cassie, una joven cantante que creo que dará que hablar con sus próximos lanzamientos. Su estilo musical se puede definir como urban-pop, es decir un R&B muy accesible cercano al pop, con influencias del Hip Hop y el dance-pop. Cassie es conocida básicamente por “Me & U”, el primer single de su disco debut, que logró ser #3 en la lista Billboard americana y también obtuvo gran éxito en el resto del mundo. Su segundo single “Long Way 2 Go” fracasó en Estados Unidos pero fue otro top 10 para la cantante en Reino Unido. No se lanzaron más singles de este disco, pero para la banda sonora de la película Street Dance, en la que Cassie también actuaba, contribuyó con el tema “Is It You”. Actualmente se encuentra preparando su segundo disco, todavía sin fecha definitiva, en el que trabajará con los mejores productores para darle el empujón que necesita para triunfar definitivamente. Ya hemos podido escuchar un adelanto del disco, “Official Girl” producido por Danja y The Clutch y en el que colabora el rapero Lil Wayne. Hay que reconocer que no tiene una gran voz, aunque ha mejorado con el tiempo sus habilidades vocales, pero es muy atractiva y una gran bailarina y eso también vende hoy en día en el mundo de la música.

The Boys

nicki-minaj-american-idol-2013Nicki Minaj ha sido sin duda una de las artistas más importantes este año, no sólo por su música, que ha triunfado en las listas de venta de todo el mundo, sino por su original manera de vestir, sus divertidas y coloridas pelucas y por su curvilínea y llamativa figura, mostrada ampliamente en sus videoclips. Por estos motivos Nicki ha estado en boca de todos durante este 2012 y debido a su trepidante ritmo de trabajo los próximos meses seguiremos teniendo noticias de la controvertida rapera. “Starships” y “Pound The Alarm” han sido los singles más exitosos de su segundo álbum “Pink Friday: Roman Reloaded”, aunque fueron precisamente los temas más criticados por los expertos musicales, por el radical cambio de estilo hacia el dance-pop que experimentó Nicki, pero que le han permitido darse a conocer a un mayor público, ya que originalmente estaba encuadrada en los géneros Hip Hop y R&B y su base de fans era menor. Recientemente, la rapera de Trinidad y Tobago ha anunciado que su segundo disco va a ser re-editado incluyendo nuevos temas, entre los que estará The Boys, el single presentación de “Pink Friday Roman Reloaded: The Re-Up”.

The Boys cuenta con la colaboración de la cantante Cassie, de la que desde hace un tiempo que no sabíamos nada salvo que estaba trabajando en su segundo álbum, Electro Love, retrasado en múltiples ocasiones por el fracaso de los singles promocionales lanzados. Parte de la composición de “The Boys” originalmente pertenecía a una canción que grabó Cassie para su nuevo álbum, y que tras escucharla Nicki decidieron grabarla de nuevo juntas. Este tema de estilo Hip Hop y R&B ha recibido grandes elogios por parte de la crítica por la vuelta al estilo original de Nicki y por mostrar nuevamente su faceta como rapera. Por otra parte, Nicki Minaj acaba de ser elegida como nueva jueza del concurso American Idol, y acompañará durante esta edición a la diva del R&B Mariah Carey, al productor musical Randy Jackson y al cantante de country Keith Urban. Nicki será uno de reclamos con los que la cadena Fox pretende relanzar la nueva temporada del famoso programa de búsqueda de talentos, tras la salida de Jennifer Lopez y Steven Tyler. Nicki compaginará su papel de jueza con la promoción de su álbum además de seguir recorriendo América, Europa y Australia con el “Pink Friday Tour”, su primer gira como artista solista.