Ne-Yo

El cantante y compositor americano Shaffer Smith, más conocido como Ne-Yo, se dio a conocer en el año 2006 con su disco “In My Own Words”, del que destacaron los singles “So Sick” y “Sexy Love”, que fueron un éxito en los principales mercados musicales, e incluso logró el #1 con el primer single en Estados Unidos o Reino Unido. Su segundo álbum, “Because of You” llegó un año más tarde y nuevamente obtuvo buena acogida en Estados Unidos, donde superó el millón y medio de copias, y tuvo como single más relevante la canción que daba título al disco. En esa misma época, Ne-Yo colaboró con Rihanna en el tema “Hate That I Love You”, de su disco Good Girl Gone Bad. “The Year of The Gentleman” fue su tercer trabajo discográfico y llegó un año más tarde, casi sin respiro entre un disco y otro. Este álbum estableció a Ne-Yo como uno de los artistas de R&B más importantes del momento y recibió varias nominaciones a los premios Grammy. Destacó el primer single, “Closer”, que se convirtió en uno de sus mayores éxitos hasta la fecha, logrando el #1 en Reino Unido y top 10 en varios países europeos y en Estados Unidos. Este tema sorprendió a todos por su sonido diferente, ya que se trataba de un tema dance-pop mucho más up-tempo de lo que Ne-Yo nos tenía acostumbrados hasta entonces. También destacó el siguiente single, “Miss Independent”, que fue top 10 en Estados Unidos y recibió dos premios Grammy en 2009, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un artista masculino de R&B.

La presencia de Ne-Yo fue solicitada en el tema “Knock You Down”, uno de los singles del disco debut de la cantante Keri Hilson y precisamente el que más éxito logró, en parte gracias a la colaboración de Ne-Yo y Kanye West. Su cuarto trabajo “Libra Scale” fue publicado en 2010 y no consiguió ventas tan altas como sus anteriores discos y los singles lanzados no tuvieron tanta promoción ni rotación en las radios. De los tres singles extraídos del disco destacó “Beautiful Monster”, que siguió el estilo dance iniciado con Closer y consiguió gran éxito en Gran Bretaña, donde el cantante logró su tercer #1.

Ne-Yo desde el principio de su carrera ha trabajado con los productores noruegos Stargate, hasta entonces no muy conocidos, pero que a partir de su trabajo con él se convirtieron en unos de los productores mas solicitados entre las estrellas del pop y el R&B. Junto a ellos ha escrito canciones para artistas de la talla de Celine Dion, Beyonce, Rihanna o Mary J Blige. Recientemente Ne-Yo ha colaborado en varios temas que han conseguido mucho éxito, como “Give Me Everything”, del omnipresente rapero Pitbull. Este single ha sido un hit en todo el mundo y ha sido gracias al estribillo que Ne-Yo canta en dicho tema. También ha prestado su voz al tema “Let’s Go” del DJ Calvin Harris, que promete ser uno de los indispensables de las pistas de baile durante los próximos meses. El quinto disco de estudio y último hasta la fecha de Ne-Yo se publicó en 2012 y su título es “R.E.D” (anteriormente tuvo el título provisional de “The Cracks In Mr. Perfect”) en el que nuevamente ha trabajado con sus viejos colaboradores Stargate o Chuck Harmony entre otros. El single adelanto del disco, cuyo larguísimo título es “Let Me Love You (Until You Learn To Love Yourself)”, que nuevamente está encuadrado en el género dance-pop y tuvo buen recibimiento por parte del público.

 

Crítica de “Looking 4 Myself” de Usher

Es un hecho que en los últimos años muchos artistas afroamericanos se han alejado del sonido R&B y Soul con el que les hemos asociado siempre para moverse hacia el dance-pop y la música electrónica. El ‘efecto Guetta’, es decir, las numerosas colaboraciones que los DJ’s más importantes han hecho con los artistas urbanos, han pervertido de alguna manera el estilo tradicional R&B, y tras participar en temas dance y house, muchos de estos artistas se han visto seducidos por este sonido moderno y dirigido a las pistas de baile y se han movido en esta dirección con lo que han ganado adeptos, pero han perdido sus raíces urbanas. ¿Evolución natural u oportunismo? Artistas como Ne-Yo, Kelly Rowland, Jason Derülo, Chris Brown, Usher o Rihanna han dejado a un lado el R&B de sus primeros álbumes y se han “subido al carro” de los nuevos sonidos electrónicos, con los que han gozado de gran éxito en las pistas de baile y les ha permitido acceder a un público mas amplio. Sin embargo, sigue habiendo cantantes que permanecen fieles al R&B y Soul más convencional, como R.Kelly, Brandy, Mary J Blige, Keyshia Cole o Monica, y es de agradecer que continúen haciendo buena música negra alejados de las modas recientes, como el sonido electro-pop, que satura las radios.

Nuestro protagonista, Usher Raymond, es uno de los cantantes masculinos de R&B más importantes de todos los tiempos, ha vendido más de 60 millones de discos con sus seis primeros álbumes y es uno de los artistas más completos de este género, puesto que combina perfectamente buena voz, baile y atractivo físico. En su anterior álbum “Raymond vs Raymond” y su posterior re-edición, llamada Versus, Usher experimentó con el sonido electro-pop y dance-pop, y gracias a temas como “OMG”, “DJ Got Us Fallin’ in Love” o “More” consiguió expandir su fama a muchos países donde el R&B no es muy popular, como es el caso de España. En su nuevo álbum, titulado Looking 4 Myself, Usher ha seguido por esta senda, ya que aunque las baladas y medios tiempos R&B y las colaboraciones Hip Hop siguen estando presentes, hay un componente electrónico muy importante y su sonido general se desvía hacia el dance-pop. Usher comentó que para este álbum había creado el sonido ‘pop revolucionario’, que consiste en una mezcla de pop, R&B, Hip Hop y música electrónica. Looking 4 Myself debutó en la posición de honor de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en su cuarto álbum #1 de Usher, pero las cifras vendidas en la primera semana fueron muy inferiores a las de sus últimos trabajos discográficos. Usher ha compuesto la mayoría de las canciones presentes en el álbum y entre los productores involucrados se encuentran Danja, Rico Love, Jim Jonsin, Pharrell Williams, Max Martin o Will.I.Am. Llama la atención que Jermaine Dupri, colaborador habitual de Usher y máximo responsable de sus álbumes My Way, 8701 y Confessions, no participa en Looking 4 Myself.

Scream, el segundo single en Estados Unidos y primero lanzado de manera internacional, se ha convertido en un éxito en las radios y listas de venta de todo el mundo, alcanzando el top 10 en Reino Unido, Estados Unidos y Canadá. Producido por el rey midas del pop Max Martin, Scream comparte similitudes con “DJ Got Us Fallin’ in Love”, también producido por Martin, y está claramente enfocado a las pistas de baile debido a su sonido dance-pop. Climax, el primer single lanzado de Looking 4 Myself y que destacaba por su sonido hipnótico y ambiental y Lemme See, un clásico tema R&B con influencia Hip-Hop que cuenta con la colaboración del rapero Rick Ross y fue el tercer single extraído, son mis dos temas favoritos del álbum. El siguiente single que se extraerá de “Looking 4 Myself” será Numb, uno de los temas más bailables que podemos encontrar en el álbum y producido por Swedish House Mafia, de ahí el sonido electrónico del tema. En resumen, Looking 4 Myself resulta muy diferente a Confessions o 8701 (sus dos mejores trabajos hasta la fecha) ya que añade al habitual estilo R&B de Usher un toque electrónico y moderno que le ha hecho más accesible al formato de radio pop y le ha abierto las puertas de un mayor público, y aunque no es un álbum de baja calidad, resulta menos cohesivo que sus últimos trabajos y no termina de enganchar ya que hay bastantes temas de relleno. Puntuación: 6’5/10. 

Live It Up

Un par de días después de que Mariah Carey estrenara su nuevo tema, Jennifer Lopez (con la cual siempre se ha hablado de cierta rivalidad, y más después de sustituirla en American Idol) ha hecho lo mismo. Live It Up es el tema anticipo de su nuevo álbum que se publicará en verano y supondrá su séptimo disco de estudio o décimo trabajo discográfico si tenemos en cuenta el disco de remixes, su álbum en español “Como Ama Una Mujer” y el disco recopilatorio “Dance Again The Hits”. Live It Up cuenta nuevamente con la colaboración del rapero latino Pitbull, con el que ya ha trabajado en numerosas ocasiones, como en el super hit “On The Floor” y en “Dance Again”, dos de los temas con los que Jennifer Lopez ha vuelto a lo más alto de las listas de venta tras el periodo comercialmente infructuoso que supuso Brave. Este single está producido por RedOne, quien se encargó de la mayoría de temas que formaban Love?, y sigue el patrón de últimos éxitos de la cantante, ya que se trata de otro rompepistas de estilo dance con influencias electro. Al poco del estreno de este tema, tanto fans como expertos musicales se han mostrado ambivalentes hacia Live It Up, ya que aunque es un tema muy veraniego, marchoso y bailable, resulta muy genérico y similar a los recientes singles de J.Lo, además también se ha criticado la colaboración con el omnipresente rapero, que en este tema mezcla el inglés y el español en frases tan llamativas y sexualmente explícitas como “Yo tengo la carne y ella el mojo” o “Me la como”. Jennifer Lopez declaró que en este álbum, todavía sin título definitivo, volvería al sonido urbano de sus primeros discos, aunque tras escuchar “Live It Up” podemos intuir que la cantante neoyorquina seguirá incursionando en el dance-pop comercial ya que RedOne será el productor ejecutivo del álbum.

#Beautiful

2013 va a ser un gran año para Mariah Carey, ya que además de su papel como jurado en el concurso American Idol, la diva del R&B lanzará su décimo cuarto álbum de estudio en verano, cuya fecha provisional es junio o julio. A principios de año, Mariah participó en la banda sonora de la película “Oz The Great & Powerful” con el tema Almost Home, el cual recibió grandes críticas en las que alabaron la poderosa voz de la cantante y el estilo musical escogido en dicho tema, que recordaba a la Mariah Carey de sus primeros álbumes. Estos días la cantante ha vuelto a la actualidad por el lanzamiento de su nuevo single, anticipo de su nuevo álbum. #Beautiful es el título del tema y en él colabora la nueva sensación del R&B y electro-Soul Miguel, que sin duda será un gran escaparate para darse conocer al gran público y convertirse en un cantante famoso a nivel mundial. El cantante de Adorn, del que Mariah se declara fan, está siendo muy solicitado últimamente por una gran cantidad de artistas de Hip Hop y R&B por su seductora voz y su estilo único. #Beautiful está compuesta y producida por Miguel y Mariah y es un medio tiempo R&B/Soul con influencias Motown que recuerda a los meses de verano. El single ya se ha puesto a la venta en iTunes y en pocas horas ha alcanzado grandes posiciones en las listas de todo el mundo. El videoclip, dirigido por el prestigioso Joseph Khan, será estrenado esta misma semana en American Idol. El álbum décimo cuarto de la veterana cantante todavía no tiene título definitivo pero conocemos los productores que participarán en él: su viejo colaborador Jermaine Dupri volverá junto a Mariah, además de otros como Rodney Jerkins, Bryan-Michael Cox o los solicitadísimos Mike Will Made It y Hit-Boy.

Dance Again: The Hits

Tras el fracaso comercial que supuso su quinto disco de estudio Brave, Jennifer Lopez entró en el estudio de grabación para crear nueva música. En internet se filtraron varios temas como Hooked On You, One Love o What Is Love, que iban a aparecer en un disco de grandes éxitos, pero al final Jennifer cambió de idea y decidió seguir grabando canciones para un nuevo disco de estudio. El primer single de este nuevo proyecto llamado Love? iba a ser Louboutins, y aunque Jennifer Lopez lo promocionó intensamente en Estados Unidos, este tema fracasó en las listas de venta americanas y ni siquiera entró en el Billboard Hot 100 y se canceló su lanzamiento internacional. Debido a este flop, su discográfica rescindió el contrato con J.Lo y el futuro del disco quedó en el aire. A pesar de este revés, Jennifer fichó con Def Jam y siguió adelante con el proyecto Love?, volvió al estudio de grabación con nuevos productores y cambió el sonido del album hacia el dance pero mantuvo su concepto original, que seguía siendo las diferentes facetas del amor. Tras multiples retrasos en su publicación, Love? se lanzó en 2011 precedido por el tremendo éxito de “On The Floor”. A principios de este año J.Lo lanzó Dance Again y manifestó en varias ocasiones que su siguiente proyecto no sabía si sería un nuevo álbum de estudio o un disco recopilatorio, ya que “debía” un grandes éxitos a su anterior discográfica. Finalmente se ha confirmado que será una recopilación de sus grandes éxitos y se lanzará el 24 de julio, coincidiendo con el 43 cumpleaños de la cantante. Este recopilatorio llevará por título Dance Again: The Hits y contendrá la mayoría de los singles de la cantante, centrándose en el sonido dance-pop en el que ha profundizado últimamente y el R&B/Hip-Hop de sus inicios, aunque olvida algunos de sus temas como Play, la versión original de Ain’t It Funny o I’m Glad. Dance Again, además de ser el nombre de su más reciente hit y su inminente disco, también será el nombre de su primera gira mundial, que supondrá una continuación al tour que hará durante este verano junto a Enrique Iglesias. El siguiente single de Jennifer Lopez será “Goin’ In” con la colaboración de Flo Rida, el otro tema inédito del recopilatorio y que también pertenecerá a la banda sonora de la película “Step Up Revolution”. Dance Again: The Hits” saldrá a la venta en dos versiones, una edición estándar con 13 temas y una deluxe con 3 temas adicionales. 

Dance Again

Jennifer Lopez experimentó un tremendo éxito con “On The Floor”, el primer single de Love?, el cual fue #1 en prácticamente todo el mundo, se convirtió en el single más importante de su carrera y cuyo videoclip superó los 500 millones de visitas en Youtube, todo un récord. Los siguientes singles del disco, I’m Into You y Papi, no lograron el éxito de On The Floor y tuvieron un desempeño moderado en las listas de venta. Aunque el disco Love? fue top 10 en más de 20 países, las ventas no fueron muy altas, sin embargo ha superado las de sus dos anteriores álbumes (que resultaron un fracaso comercial) por lo que puede considerarse un dato muy positivo en la carrera de la cantante de origen puertorriqueño. Recientemente Jennifer Lopez comentó en sus redes sociales que en el mes de abril lanzaría nuevo single de su siguiente trabajo discográfico. El título de este nuevo single es Dance Again y cuenta nuevamente con la colaboración del rapero Pitbull, con el que ha trabajado ya en dos ocasiones (el single promocional Fresh Out The Oven y el hit On The Floor). “Dance Again” es un tema dance-pop muy en la línea de On The Floor, con el que guarda muchas similitudes y ha sido también producido por RedOne, quien trabajó en la mayoría de los temas que componen Love?. Jennifer Lopez declaró que todavía no sabe si “Dance Again” será el single adelanto de su octavo álbum de estudio o pertenecerá a un disco de grandes éxitos. Varias imágenes del videoclip de Dance Again han sido colgadas en la página web de la cantante y podemos ver que su jovencísimo novio aparecerá en dicho videoclip, que se estrenará en los próximas días en el programa American Idol, donde actualmente trabaja J.Lo.

Crítica de “Love?” de Jennifer Lopez

Los fans de Jennifer Lopez nos encontramos emocionados ante el esperadísimo lanzamiento de su nuevo álbum Love?, que ha sufrido tantos retrasos y cambios en la fecha de publicación que ya no sabíamos cuando podríamos tenerlo en nuestras manos. Finalmente se puso a la venta esta semana y tras escucharlo puedo decir que engancha desde el primer momento y es uno de los mejores discos de su trayectoria. Love? es el primer álbum de estudio de Jennifer Lopez desde el año 2007, cuando publicó Brave y su primer disco en español titulado, “Como Ama Una Mujer”. Love? está formado principalmente por marchosos temas electro-pop y dance-pop y varios medios tiempos pop/R&B, reminiscencia de los antiguos trabajos de Jennifer y de su estilo urbano. Este álbum es una mezcla de las canciones que grabó en Epic antes de abandonar esta discográfica el año pasado y que se filtraron en internet, como One Love, Everybody’s Girl o What is Love?, que fue banda sonora de su última película, y de nuevos temas grabados para esta nueva versión de Love?, ya dentro de Island Def Jam, su nueva casa discográfica. Las nuevas canciones ha sido producidas en su mayoría por RedOne, que ha imprimido su sello electro-pop, y también por la pareja de productores Tricky Stewart y The Dream, quienes se han encargado de los temas más urbanos del disco. A pesar de ser un álbum eminentemente dance-pop, hay una balada, “Until It Beats No More”, en la que Jennifer demuestra que su voz ha mejorado considerablemente durante los últimos años.

Varios de los temas que surgieron de las primeras etapas de grabación del disco han sido descartados, como el marchoso tema electro-pop “Hooked On You” o “This Cannot Be Love”, producido por Darkchild, y sobretodo se echa de menos el single anticipo del álbum, “Louboutins”, que aunque no recibió atención por parte del público debería haberse incluido en el tracklisting de Love?. On The Floor, un marchoso tema dance-pop que cuenta con la melodía de la lambada producido por RedOne ha sido lanzado como primer single oficial de Love y ha resultado un auténtico éxito en todo el mundo, ya que ha conseguido el #1 en más de 15 países incluyendo Australia, Reino Unido o Canadá, y ha devuelto a Jennifer Lopez a la primera fila de la música actual, tras el tropezón comercial supuso su último álbum Brave. Como segundo single se ha lanzado I’m Into You, que se trata de un pegadizo medio tiempo pop/R&B con influencia caribeña que cuenta con la colaboración del omnipresente rapero Lil Wayne. EL videoclip de I’m Into You se ha grabado en las ruinas mayas de México, en él podemos ver a una Jennifer muy sexy, por la que los años no pasan, y como nota curiosa, en medio del videoclip hay un pequeño break en el que J.Lo baila “Papi”, otro de los temas del disco.

Algunos de los mejores temas del disco, aparte de los singles, son “Invading My Mind” e “Hypnotico”, dos marchosos temas dance-pop y electro-pop compuestos por Lady Gaga y RedOne, “Papi”, el tema más latino del disco, “Everybody’s Girl”, “Good Hit”, un tema R&B up-tempo, o “Charge Me Up”. El único tema que no me ha gustado es Run The World, bajo la producción de Tricky Stewart y The Dream. En resumen, J.Lo no defrauda con este álbum y aunque hemos tenido que esperar un largo periodo de tiempo para poder escucharlo, merece la pena puesto que es un álbum marchoso, bailable y alegre, pero también tiene un trasfondo más profundo en el que la cantante nos habla de amor y de sus experiencias con los hombres a lo largo de su vida. Puntuación: 8’5/10.