Archivo de la categoría: Electro-pop

Madame X, el esperado regreso de Madonna

madamex“Madame X es una agente secreta que viaja alrededor del mundo, cambia de identidad, lucha por la libertad y trae la luz a lugares oscuros. Ella es una instructora de cha cha cha, una profesora, una jefe de estado, una ama de casa, una amazona, una prisionera, una estudiante, una maestra, una monja, una cantante de cabaret, una santa, una prostituta”. Estas son las palabras que ha publicado Madonna durante las últimas semanas en sus redes sociales, además de varias imágenes con las que confirma el lanzamiento de su nuevo trabajo discográfico, titulado Madame X y que se pondrá a la venta el próximo 14 de junio. El decimocuarto disco de estudio de Madonna se trata de un álbum conceptual grabado durante estos últimos años mientras ha estado viviendo en Portugal, y contará con la producción de Mirwais Ahmazdaï, con quien ya trabajó de manera extensa en los discos Music y American Life, y por última vez en un tema de Confessions on a Dancefloor. Madonna ha estado últimamente muy activa en las redes sociales y nos ha desvelado varios detalles de Madame X, entre ellos que estará formado por 13 temas en su edición estándar y 15 en la deluxe, cada uno con una portada diferente, y contará con varios artistas invitados: Maluma (quien participa en dos temas del álbum), el rapero Quavo, la cantante brasileña Anitta y el artista de Hip-Hop Swae Lee.

El single presentación del álbum es un dueto con el artista colombiano Maluma llamado Medellín, que es la cuidad donde nació el famoso cantante de reggaeton. El tema en cuestión resulta bastante extraño en la primera escucha ya que las partes cantadas por Madonna son de estilo electro-pop con un sonido ambiental y la voz de la cantante muy sintetizada, mientras que cuando interviene Maluma el tema aumenta de ritmo e incorpora sonido latino, percusión tribal e influencia de reggaeton. En Medellín, Madonna nos cuenta que tras tomar una pastilla cae en un sueño que le transporta a cuando tenía 17 años, antes de alcanzar la fama, pero al despertar se encuentra en Medellín, donde Maluma le canta en español e intenta seducirla con su encanto y todas las bondades de este paraíso latino. En este tema, la Reina del Pop repite en varias ocasiones “1, 2, cha cha cha”, por lo que suponemos que está adoptando la personalidad de instructora de cha cha cha dentro de todas las identidades que posee la enigmática Madame X. Las opiniones del público hacia Medellín han sido muy diversas, y mientras algunos observan una gran química entre ambos artistas y una nueva re-invención musical por parte de Madonna, otros afirman que el tema no acaba de enganchar, está muy por debajo de los estándares de calidad de la veterana cantante y se ha subido al carro de lo latino demasiado tarde. Tendremos que esperar a junio para poder escuchar más canciones de Madame X y hacernos una idea más global de este ambicioso proyecto.

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Crítica de “Love” de Marina

MARINA_LOVEMarina Diamandis, conocida artísticamente como Marina and the Diamonds, está de vuelta en el panorama musical tras varios años sin lanzar nuevas canciones. Después de la promoción de su tercer álbum de estudio, Froot, publicado en 2015, la cantante galesa decidió tomarse un tiempo de descanso para encontrarse a sí misma y desconectar del estresante ritmo de trabajo, aunque realizó varias colaboraciones esporádicas con otros artistas. Marina tenía pensado publicar a finales de abril su cuarto álbum de estudio, Love + Fear, el cual está compuesto por 16 canciones divididas en dos partes diferenciadas, pero tras desvelar varios singles de la primera parte del disco, ha decidido lanzar “Love” antes de lo previsto, concretamente el pasado día 8 de abril. Para este nuevo proyecto, la artista de origen griego se ha desprendido de la coletilla “and the Diamonds” que la ha acompañado durante toda su trayectoria y ahora su nombre artístico es simplemente Marina, dando a entender que ha dejado atrás los artificios de épocas pasadas y ahora muestra su verdadera identidad como persona y artista. Además para esta nueva era musical, Marina ha mostrado una imagen más natural y visiblemente más delgada. A finales del año pasado, Marina colaboró con Clean Bandit en Baby, un marchoso tema de inspiración latina que suponía la segunda colaboración de la cantante con el grupo inglés. Este pegadizo tema latin-pop, que contaba con la colaboración del artista puertorriqueño Luis Fonsi, también será incluido en Love, la primera parte del nuevo trabajo de Marina, aunque resulta más up-tempo, comercial y bailable que el resto de los temas presentes en el álbum.

El single presentación de este proyecto fue Handmade Heaven, una balada introspectiva de estilo synth-pop que recordaba a la Madonna de “Ray of Light”. Debido a su naturaleza poco comercial (a diferencia de sus primeros singles, que suelen ser marchosos y bailables) la respuesta del público ha sido muy tibia y apenas ha tenido repercusión en las listas de venta. El siguiente sencillo fue Superstar, un medio tiempo electro-pop en el que Marina alterna su voz grave con la aguda, y pese a tener algo más de ritmo que el primer single tampoco acaba de enganchar. Tras el moderado recibimiento de los dos primeros sencillos, Marina optó por un tema más alegre y pegadizo, Orange Trees, el cual estaba influenciado por el sonido Tropical House y resultaba más up-tempo y comercial. Sin duda, Orange Trees sí es el tema de regreso que todos esperábamos de Marina por lo que hubiera sido la mejor opción como single presentación del álbum. Love es un álbum que nos ofrece un mensaje positivo sobre amar a los demás y a nosotros mismos, y dentro de él destacan “Enjoy Your Life”, un marchoso tema electro-pop en el que Marina nos anima a centrarnos en todo lo positivo que nos ofrece la vida, “True”, el tema más pegadizo y up-tempo del álbum y quizás el que más nos recuerda a la Marina bailable del pasado, o la balada electro-pop “End of the Earth”. La reacción del público hacia “Love” ha sido muy moderada aún teniendo el cuenta el gran lapso de tiempo que ha pasado desde que Marina publicó su último álbum, y muchos seguidores se han mostrado decepcionados con el regreso de la cantante galesa, ya que las canciones presentes en la primera parte del álbum no están a la altura de sus anteriores trabajos Electra Heart o Froot, y eso teniendo en cuenta que “Love” parece ser la parte más comercial y animada de este proyecto, por lo que habrá que esperar al 26 de abril para conocer el estilo de “Fear” y poder valorar el proyecto en su totalidad. Puntuación: 6’5/10.

Medicine

jennifer-lopez-french-montana-medicine-new-singleComo ya he comentado en varias ocasiones, la estrategia promocional de Jennifer Lopez durante estos últimos años ha sido un tanto confusa ya que la cantante neoyorquina ha lanzado varios singles en español influenciados por el sonido reggaeton, los cuales originalmente iban a formar parte de su segundo álbum en nuestro idioma, pero también nos ha ofrecido singles en inglés sin quedar claro si su nuevo trabajo discográfico va a ser en inglés, en español o un compendio de temas en ambos idiomas. Durante los últimos tiempos, especialmente desde el auge del streaming, la importancia de los discos ha disminuido en favor de los singles, ya que desde la era digital el público consume más singles independientes por lo que la clásica táctica de lanzar un single como presentación de un disco ha quedado obsoleta, y Jennifer ha abandonado dicha estrategia que utilizaba durante los inicios de su carrera musical para adoptar la actual táctica de lanzar numerosos singles con anticipación al lanzamiento de un disco. Hace casi un año Jennifer Lopez lanzó Dinero, un prometedor single en el que estaban puestas muchas expectativas debido a la participación de Cardi B, sus llamativas letras y su original fusión de ritmos latinos con Hip-Hop y Trap, sin embargo este tema obtuvo un impacto comercial muy moderado y ocupó posiciones bastante bajas en las listas de venta. En un intento por recuperar su credibilidad en el mercado anglosajón tras una temporada centrada en el mercado latino, Jennifer Lopez ha regresado con un tema en inglés que nos trae de vuelta la versión más urbana de la cantante. Medicine es el título de su nuevo single, que se trata de un marchoso tema urban-pop con uso prominente de trompetas y que nos recuerda a temas anteriores de la cantante como Do It Well o Get Right, donde la dominaba la percusión. En este tema J.Lo declara que ella es la medicina que necesita su amante y le va a dar una pequeña muestra de lo que él se está perdiendo. Medicine está producido por el dúo noruego StarGate y cuenta con la colaboración del rapero French Montana, con el que Jennifer ya ha trabajado anteriormente en dos temas, I Luh Ya Papi y el remix de Same Girl, ambos pertenecientes a su anterior álbum de estudio A.K.A. Medicine ha contado con un videoclip ambientado en un circo en el que domina el color blanco y cuenta con una espectacular producción a la altura de los mejores videoclips de la cantante de origen puertorriqueño. Sin duda Medicine es la canción que los seguidores “Old School” de Jennifer Lopez estábamos esperando ya que es un tema muy pegadizo y urbano que nos trae de vuelta a la Jennifer de Rebirth o Brave (musicalmente hablando) y con el que la diva pretende recuperar el espacio que ha perdido dentro del género pop/R&B durante estos últimos años.

Sweet but Psycho

81jivPHMVcL._SS500_Durante los últimos meses, la joven cantante Ava Max ha conquistado las listas de venta de todo el mundo con su pegadizo single Sweet but Psycho, el cual ha logrado el #1 en más de 10 países europeos, incluyendo Reino Unido (donde permaneció en lo más alto durante 4 semanas consecutivas), Alemania, Irlanda o Suecia, además de haber ocupado el top 30 en Canadá y Estados Unidos, donde su grado de éxito no ha sido tan acusado como al otro lado del Atlántico. Ava Max, cuyo verdadero nombre es Amanda Ava Koci, nació en Wisconsin (Estados Unidos) pero tiene ascendencia albanesa por parte de sus padres. Recordemos que tanto Rita Ora como Dua Lipa y Bebe Rexha también poseen ascendencia albanesa, lo cual nos hace pensar que este pequeño país se ha convertido en una auténtica cantera de estrellas pop durante estos últimos años, ya que todas ellas han conseguido gran éxito con sus más recientes proyectos musicales. Aunque durante el 2018 lanzó otros singles que no cuajaron como My Way, Ava Max se convirtió en una de las artistas revelación del año pasado gracias al marchoso tema pop Sweet but Psycho, que captó la atención del público por su controvertido título y sus letras, que hacen referencia no a que la cantante sea una psicópata, sino una mujer fuerte e independiente, pero en los temas del amor ella tiene dos lados muy diferenciados, uno más dulce y otro más loco que le hace decir a su pareja todo lo que siente y piensa. Tras el gran éxito de Sweet but Psycho (su videoclip ya ha superado los 200 millones de reproducciones en YouTube), la cantante nacida en Milwaukee ha lanzado su siguiente single, So Am I, con el que pretende continuar con su imparable carrera en el mundo de la música y alejarse del estigma de ser una one-hit-wonder. Cualidades no le faltan, ya que también se trata de un marchoso tema pop/dance-pop muy comercial y pegadizo con el que demuestra que Ava Max es una cantante y compositora muy válida y que puede dar mucho que hablar durante este año. Tanto Sweet but Psycho como So Am I han sido compuestos por la propia Ava y producidos por Cirkut, responsable de éxitos de Kesha o Katy Perry.

The Best of Pop: “Gourmandises” de Alizée

alizee_gourmandises-singleTras participar en un concurso de búsqueda de talentos con tan sólo 15 años, Alizée fue descubierta por la veterana cantante francesa Mylène Farmer, quien se convirtió en su mentora y le dio una oportunidad para debutar en el mundo de la música. En el año 2000, la joven cantante publicó su primer álbum de estudio, Gourmandises (golosinas en francés), el cual fue compuesto y producido por Myléne Farmer junto a su habitual colaborador Laurent Boutonnat, quien se encargó de la música y del aspecto visual de la carrera de Alizée. Originaria de la isla de Córcega, la adolescente irrumpió en el mundo de la música con el tema Moi… Lolita, que pronto se convertió en un éxito en toda Europa. Durante sus primeros años en el mundo de la música, las apariciones y la imagen de Alizée estuvieron perfectamente calculadas por parte de su mentora Mylène Farmer, y la cantante mostró una imagen de adolescente modosita y recatada pero con un toque coqueto y sexy que representaba a la perfección la idea de “Lolita” que aborda la canción. “Moi… Lolita” era un marchoso tema encuadrado en el estilo french-pop y dance-pop con gran componente electrónico y que destacaba por su prominente uso de violines. Este single fue #1 en Italia y España, y aunque no consiguió llegar a lo más alto en su Francia natal, se mantuvo en el #2 durante numerosas semanas y en el top 5 durante varios meses. Este single fue certificado oro en Francia por ventas superiores al millón de copias y entró en la lista de las 40 canciones más exitosas de todos los tiempos en dicho país. Tras este impresionante debut, Alizée lanzó como segundo single L’Alizé, haciendo un juego de palabras entre el nombre de la cantante y los vientos alisios. Es notorio mencionar que cuando “L’Alize” consiguió el #1 en Francia (casi 5 meses después del lanzamiento de su single debut) “Moi… Lolita” todavía se encontraba en el #3 de la lista francesa, lo que da a entender el nivel de éxito que logró dicho single. Como último single del álbum fue lanzado el magnífico tema Gourmandises, que se trataba de un potente tema dance-pop y electro-pop con gran influencia de la música electrónica de los años 80 y 90, pero en esta ocasión no tuvo impacto en las listas de venta a diferencia de sus singles predecesores.

Arropado por un single debut tan exitoso, Gourmandises consiguió llegar al #1 en la lista de álbumes de Francia y fue certificado doble platino, y aunque en el resto de Europa no tuvo un desempeño tan positivo (teniendo en cuenta que se trataba de un álbum en francés, que no suele ser muy popular fuera de los mercados francófonos) ocupó el top 40 en España, Alemania e Italia. Gourmandises fue aclamado por la crítica debido a la producción del disco y al excelente trabajo de Mylène Farmer y Laurent Boutonnat, y aunque Alizée no era una vocalista excepcional (ya que tiene un registro muy limitado), sus pegadizas canciones y su simpatía y carisma hicieron de ella una de las artistas francesas más importantes de la década pasada. Tras el gran recibimiento que obtuvo Gourmandises, la inocente pero pícara Alizée publicó Mes Courants Électriques, que también resultó un éxito notable, fue #2 en Francia y contó con el hit “J’en ai marre!”. Después de un periodo comercial infructuoso, en 2013 Alizée participó en el famoso concurso de baile “Danse Avec Les Stars”, el cual devolvió la popularidad a la cantante gracias a su victoria en el programa. En la actualidad, Alizée tiene 34 años, está casada por segunda vez con el bailarín con el que participó en el programa de baile y es madre de una niña fruto de su primer matrimonio. Durante su trayectoria musical, la cantante ha publicado 5 álbumes de estudio, el último de ellos Blonde, que vio la luz en 2014 tras su paso por “Danse Avec Les Stars”.

En definitiva, aunque fuera de Francia casi nadie recuerde a Alizée hoy en día, fue una de las cantantes más populares en los primeros años de la década del 2000 gracias al hit “Moi… Lolita”, el cual se ha convertido sin duda en un clásico de la música que no envejece y sigue sonando actual y moderno. Aunque “Moi… Lolita” fue el tema más destacado del álbum (y una de mis canciones favoritas de aquellos años), Gourmandises esconde un puñado de canciones muy interesantes, por ello merece la pena rescatar este álbum del olvido.

Crítica de “DNA” de Backstreet Boys

600x600bfNadie puede negar la importancia de Backstreet Boys en el mundo de la música ya que son una de las pocas boy-bands surgidas en los años 90 que siguen en activo en la actualidad, y aunque durante la última década su popularidad se ha visto mermada de manera notoria y su éxito actual no es ni la sombra de lo que fue a finales de los 90 y principios del 2000, no podemos dejar de alabar su presencia en el panorama musical actual. Desde el año 2017, el quinteto de Orlando se encuentra inmerso en su residencia de conciertos “Larger Than Life” en el hotel y casino Planet Hollywood de Las Vegas, casualmente en el mismo escenario donde Britney Spears (otra de las estrellas del pop adolescente que surgió junto a BSB a finales de los 90) dio durante 4 años su espectáculo “Piece of Me”. Tras dos años de residencia, el grupo terminará en el mes de abril su contrato en Las Vegas para iniciar en mayo la gira promocional de su nuevo trabajo. Precisamente, Backstreet Boys son protagonistas este mes de enero por su regreso al mundo de la música con su noveno álbum de estudio, DNA, el primero que publican desde “In a World Like This”, que destacó por el hecho de contar con los 5 componentes originales del grupo, tras la marcha de Kevin Richardson durante unos años. Tal y como han declarado los miembros de BSB, cada uno de ellos ha contribuido al álbum con su propio estilo y sus influencias particulares, para dar forma a un trabajo consistente pero que contiene el ADN de todos los miembros. DNA llama la atención por ser el primer disco del grupo en el que ningún componente ha participado en la composición de los temas que lo conforman desde el álbum debut de BSB, que vio la luz en el año 1996. Entre los compositores que han asumido dicha tarea se encuentran Stuart Crichton, que es el principal responsable de la producción de DNA, o Ian Kirkpatrick.

El single anticipo del álbum fue Don’t Go Breaking My Heart, un marchoso tema electro-pop y dance-pop que captura la esencia de la música de BSB pero adaptado a nuestros días. Aunque no ha obtenido un gran éxito en la lista americana de singles como solían conseguir hace años sus temas, Don’t Go Breaking My Heart ha obtenido un moderado desempeño comercial, ya que ha ocupado el top 70 de la lista Billboard, la mejor posición de un single de BSB en años, lo cual es digno de admirar para un grupo nacido en la década de los 90. Sin duda un gran single de regreso, y que ha logrado conseguir una nominación a los premios Grammy a mejor actuación Pop de un dúo/grupo. A finales del año pasado fue lanzado otro single, Chances, que empieza como una bonita balada pop-rock para convertirse en un bailable tema dance-pop. Como en la mayoría de las canciones de BSB, las voces principales son de Brian, Nick y AJ, sin embargo en este tema Howie y Kevin también tienen un pequeña participación. Ya en 2019, previo a la publicación de DNA se ha lanzado otro sencillo promocional llamado No Place, un emotivo medio tiempo con influencia Country en el que BSB declaran que allá donde estén sus parejas y sus seres queridos, ahí estará su hogar. El videoclip de este tema es muy tierno y muestra a los 5 componentes del grupo en escenas cotidianas junto a sus esposas e hijos. La elección de los singles ha sido muy acertada ya que son las mejores canciones del álbum, aunque también merece la pena rescatar el medio tiempo synth-pop “Nobody Else” o la bonita balada “The Way I Was”. DNA destaca por ser menos up-tempo que los álbumes precedentes del grupo, y está compuesto principalmente por temas mid-tempo de estilo electro-pop y pop-rock.

En resumen, aunque DNA no pasará a a historia por ser el mejor trabajo del grupo, sí es un buen álbum pop, cohesivo y consistente, con el que demuestran su madurez musical (todos sus componentes rondan los 40 años) pero se mantienen vigentes en una industria que es muy diferente de cuando aparecieron. Backstreet Boys son unos auténticos supervivientes dentro del mundo de la música, ya que con una trayectoria de más de 20 años a sus espaldas, todavía se mantienen en activo y publicando álbumes regularmente, y pueden presumir de haber cosechado no sólo un gran éxito comercial, sino de tener una carrera muy sólida y coherente. Sin duda, BSB fueron una parte importante del fenómeno fan que se vivió a finales de los 90, cuando la industria musical pasaba por sus mejores momentos, y el quinteto americano fue uno de protagonistas indiscutibles de la época dorada del Pop de finales de los 90 y principios del 2000. Puntuación: 7/10.

Crítica de “What Is Love?” de Clean Bandit

clean-bandit_what-is-loveA finales del mes de noviembre se puso a la venta el segundo álbum del grupo británico Clean Bandit, titulado What Is Love?. Este trabajo discográfico toma el relevo de su disco debut New Eyes, el cual fue publicado en 2014 y contaba con los exitosos singles Rather Be y Real Love (ambos junto a Jess Glynne). Desde un principio, Clean Bandit destacaron por fusionar el sonido electrónico con la música clásica y por el uso de gran cantidad de instrumentos en vivo a diferencia de otros artistas pertenecientes al pop electrónico que abusan de los sintetizadores. Aunque podría parecer que 4 años entre disco y disco son un amplio lapso de tiempo, lo cierto es que el trío británico no ha parado de lanzar música y su presencia en las radios y listas de venta ha sido continua desde mediados del 2016. Tears fue el single presentación del álbum, cuenta con la voz de la cantante Louisa Johnson (poco conocida para el publico masivo aunque alcanzó la popularidad al ganar la 12ª edición de X Factor UK) y comienza como una trágica balada que relata un desengaño amoroso para convertirse en un bailable tema dance-pop con influencia 2-Step. Debido a que fue lanzado hace más de dos años, ha perdido frescura con respecto a sus últimos singles y suena algo anticuado, por ello ha sido relegado a la edición deluxe del álbum pese a haber ocupado el #5 en Reino Unido. El segundo single, Rockabye, llegó a finales del 2016 y destacaba por la participación de la cantante inglesa Anne-Marie y el rapero jamaicano Sean Paul. Este pegadizo tema dance-pop y electro-pop perdía en cierta manera el toque clásico que tenían otros singles de Clean Bandit, pero resultaba tremendamente efectivo en las pistas de baile y se convirtió en su tema más popular y exitoso a nivel mundial, ya que fue #1 en Reino Unido y más de 10 países y consiguió el segundo top 10 en Estados Unidos tras “Rather Be”. En 2017 Clean Bandit lanzaron Symphony como tercer single, y nuevamente gozó de una gran respuesta comercial en Europa, ya que logró el #1 en Reino Unido (el tercero para el trío británico) y top 5 en Australia. Este pegadizo tema fusiona el sonido dance-pop con un toque orquestal habitual de Clean Bandit, además de cierta influencia Tropical House, y contaba con la magnífica voz de la joven cantante sueca Zara Larsson. I Miss You, junto a la compositora y cantante Julia Michaels fue el cuarto single, aunque no consiguió repetir el éxito de Rockabye y Symphony, y pasó desapercibido en las radios y listas de venta de Europa. Este tema, aunque cuenta con sonido Tropical House, es reminiscencia de su primer disco y cuenta con el toque orquestal típico del grupo al principio de la canción.

Ya en 2018, Clean Bandit siguieron desgranando temas de su inminente disco y presentaron Solo, un tema dance-pop y synth-pop que contaba con la colaboración de la famosa cantante americana Demi Lovato. “Solo” se convirtió en el cuarto single #1 del grupo en Reino Unido y también llegó a lo más alto en las listas de venta de Irlanda y Alemania. El sexto y último single lanzado antes del lanzamiento de What Is Love? ha sido Baby, un marchoso tema dance-pop con gran influencia latin-pop que cuenta con la participación de la artista galesa Marina and the Diamonds y el puertorriqueño Luis Fonsi, quien canta su parte en español. Este pegadizo tema destaca por su gran inspiración latina y el uso de la guitarra española, su bailable ritmo y la presencia de Marina, que acapara el protagonismo de la canción gracias a su maravillosa y personal voz. Sin duda Baby es uno de los mejores temas de este año y mi tema favorito de entre todos los singles lanzados de What Is Love?, aunque la presencia de Luis Fonsi es totalmente prescindible ya que no aporta nada porque su parte es muy breve y anodina.

Where Is Love? es básicamente un álbum de dance-pop con toques electro-pop, Tropical House y urban-pop aunque conserva el sonido orquestal y orgánico debido a la gran cantidad de instrumentos utilizados en las melodías. Tal y como reza el título, el álbum gira en torno al amor, tema que se repite en todas las canciones, aunque el amor en diferentes facetas: amor romántico, amor de hermanos o amor de madre. Mas allá de los numerosos singles lanzados, dentro del álbum se pueden rescatar “Mama”, un pegadizo tema dance-pop con influencia Tropical House que cuenta con la dulce voz de Ellie Goulding, “We Were Just Kids”, una bonita canción pop con la presencia del gran Craig David, o “Should’ve Known Better”, donde Anne-Marie hace su segundo acto de presencia en el disco. De la edición deluxe destacan el interesante medio tiempo synth-pop “24 Hours” y “Playboy Style”, otro tema mid-tempo pero esta vez con influencia R&B y que cuenta con las colaboraciones de Charlie XCX y la joven promesa del Hip Hop Bhad Bhabie.

Clean Bandit se han unido a la reciente moda entre los artistas británicos de lanzar multitud de singles de manera anticipada a la publicación del disco (desde mediados del 2016 han lanzado un total de 6 sencillos) lo que hace que la mayor parte del contenido ya esté desvelada y el álbum no genere excesivo interés o factor sorpresa. Aunque What Is Love? es un buen álbum pop que reúne muchos de los temas que han sonado sin cesar en las radios durante estos dos últimos años, no resulta un álbum centrado o cohesivo, sino que parece más bien un “grandes éxitos” del grupo o una playlist de lo mejor del 2018. Esta técnica que están adoptando recientemente numerosos artistas británicos difiere de la estrategia tradicional que se llevaba a cabo antes de la era digital (cuando sólo se lanzaba uno o dos singles antes de que el álbum viera la luz), pero debido al drástico cambio que ha sufrido la industria musical debido al streaming y el auge de plataformas como Spotify, la importancia de los álbumes ha disminuido en favor de los singles, estrategia que han utilizado artistas como Rita Ora, Dua Lipa o Jess Glynne, y no les ha ido nada mal.

Aunque los tres componentes del grupo (los hermanos Patterson y Grace Chatto) son los compositores y productores de todos los temas que componen el álbum, tocan varios instrumentos (piano, guitarra y violín entre otros) y hacen los coros en las canciones, lo cual les convierte en unos músicos muy talentosos, lo cierto es que su presencia queda desplazada y su personalidad diluida debido a las grandes colaboraciones de artistas de la talla de Rita Ora, Craig David, Zara Larsson, Demi Lovato, Marina and the Diamonds, Charlie XCX, Ellie Goulding o Anne-Marie, quienes les roban el protagonismo. Aunque este abuso de colaboradores no es nada nuevo en la música, ya que siguen los pasos de David Guetta o Calvin Harris. En definitiva, este álbum cuenta con excelentes singles que han resultado muy exitosos en las listas de venta y han sonado sin cesar estos últimos años, pero en cuanto profundizas en el álbum te das cuenta que el resto de temas (con algunas excepciones) no enganchan tanto y resultan menos originales y llamativos, lo que demuestra que la elección de los sencillos ha sido óptima. Aun así Where Is Love? supera ampliamente a su predecesor y es un álbum de dance-pop muy interesante. Puntuación: 7/10.

Throwback Review: “Closer to the Truth” de Cher

20242616_1SZTras su álbum Living Proof, la leyenda del mundo de la música Cher se embarcó en una extensa gira (en su momento catalogada como su gira de despedida) que resultó un gran éxito de ventas y tuvo que ser extendida debido a la gran demanda de público. “Living Proof – The Farewell Tour” se prolongó durante casi 3 años, convirtiéndose en una de las giras más largas de toda la historia de la música, y una de las que más recaudaron por una artista femenina. Tras esta extensa gira, Cher se retiró durante unos años de la música y regresó en 2008 anunciando una residencia en Las Vegas. En 2010 Cher retomó su faceta de actriz participando en la película Burlesque junto a Christina Aguilera, y grabó varias de las canciones que formaron parte de la banda sonora, entre ellas la balada “You Haven’t Seen the Last of Me”, la cual recibió elogios de la crítica y cuyo remix llegó al #1 en el componente Dance de Billboard. En los estadios iniciales del álbum Cher viajó a Nashville en un intento por grabar un álbum inspirado en el sonido Country y Rock, sin embargo el éxito de su tema perteneciente a Burlesque animó a la veterana cantante a regresar a su famoso estilo dance-pop. En 2013 la llamada “Goddess of Pop” puso fin a su sequía musical y publicó su disco de estudio nº25, titulado Closer to the Truth, el cual tomó el relevo a Living Proof que se puso a la venta en 2001. “Closer to the Truth” fue definido por Cher como un álbum muy ecléctico, y aunque es cierto que varios estilos musicales están presentes en este trabajo, ya que podemos observar influencias Country y pop-rock en las baladas en el disco, el sonido que domina es el característico dance-pop de la veterana cantante. Para este álbum, Cher trabajó con su habitual colaborador Mark Taylor (responsable de su éxito Believe) aunque probó con productores muy diversos como Billy Mann o Timbaland y contó con la participación de la cantante Pink en la composición de dos canciones. “Closer to the Truth” debutó en el #3 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en la mejor posición de Cher en Billboard (empatado en la actualidad con su reciente disco Dancing Queen) y también obtuvo un gran desempeño comercial en Canadá y Reino Unido, donde fue #4.

El álbum está formado en su primera mitad por temas up-tempo de estilo dance-pop mientras que en la segunda destacan las baladas que se centran más en el contenido lírico y emocional. El single adelanto del álbum fue Woman’s Worth, un potente tema House/Dance producido por el DJ Paul Oakenfold que resultaba un auténtico himno de empoderamiento femenino por sus letras acerca del poder y el valor de las mujeres. Aunque tuvo una tibia respuesta comercial, con este tema Cher demostraba que sigue siendo la reina de las pistas de baile, ya que consiguió el #1 en el componente Dance/electrónico de la lista americana. Para mostrar la variedad musical presente en el disco, la eterna diva lanzó como segundo single I Hope You Find It, una bonita balada Country-pop originalmente grabada por Miley Cyrus que recibió grandes elogios de la crítica por mostrar un lado diferente de su música y por su magnífica ejecución vocal. Este single fue extensamente promocionado por la cantante alrededor el mundo y obtuvo una acogida especial en Reino Unido, donde consiguió el top 25 en la lista de ventas. Como tercer single en Estados Unidos se lanzó Take It Like a Man, otro de los enérgicos temas House/Dance que abundan la primera parte del álbum, mientras que para Reino Unido se eligió I Walk Alone, un marchoso tema dance-pop pero en este caso contaba con cierta influencia Country, lo que le convierte en uno de los temas más originales del disco. Este tema es uno de los dos que compuso Pink para Closer to the Truth. Entre las canciones más destacadas se encuentran una de las grandes baladas del álbum, “Lie To Me”, compuesta por Pink y producida por su habitual colaborador Billy Mann y en la que Cher nuevamente explora el territorio Country, o el marchoso tema dance-pop producido por Timbaland “I Don’t Have to Sleep to Dream”, reminiscencia del disco Believe y en el que Cher se convierte en la diva Disco que todos adoramos. El álbum cuenta con tres versiones: la antes mencionada I Hope You Find It, la balada pop-rock “Sirens” y “Dressed to Kill”, uno de los temas Dance más potentes del disco, que destaca por el uso del famoso Auto-Tune (también llamado Cher-effect) y resulta muy pegadizo y bailable. Precisamente este tema fue el que inspiró el título de la gira que acompañó la promoción del álbum, “Dressed to Kill Tour”, con la que Cher recorrió todo Estados Unidos. El disco también incluye la balada perteneciente a Burlesque “You Haven’t Seen the Last of Me”, escrita por la famosa compositora Diane Warren.

Con este álbum Cher confirma que sigue plenamente activa en el panorama musical tras más de 50 años de carrera, algo de lo que muy pocos artistas pueden presumir. Es innegable que Cher ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos sin perder su esencia y permanece como una de las divas indiscutibles de las pistas de baile y la reina del colectivo Gay. En definitiva, Closer to the Truth es uno de los mejores álbumes de Cher de estas últimas décadas, y aunque sigue los pasos de Believe y Living Proof al continuar por la senda del dance-pop, como novedad incluye influencias Country y un mayor número de baladas en las que podemos apreciar la extraordinaria voz de Cher. Mis temas favoritos: Dressed to Kill, Take It Like a Man y I Hope You Find It. Puntuación: 8/10.

Crítica de “Honey” de Robyn

robyn honeyNada más y nada menos que 8 años han pasado desde que Robyn publicó Body Talk, su último álbum de estudio. Desde entonces apenas hemos sabido nada de la cantante sueca aunque lo cierto es que no ha estado completamente alejada del mundo de la música ya que durante esta larga ausencia ha lanzado dos EP’s, uno junto al dúo noruego de música electrónica Royksopp, y otro junto al grupo La Bagatelle Magique, compuesto por la propia Robyn, el productor Christian Falk y otro componente menos conocido. De los dos EP’s que lanzó Robyn destacó el primer de ellos, titulado Do It Again, el cual recibió buenas opiniones de los expertos musicales, resultó bastante exitoso en Europa y Estados Unidos, donde alcanzó el #1 en el componente Dance de la lista Billboard e incluso fue nominado a un premio Grammy a mejor álbum Dance/electrónico. El segundo EP, Love Is Free, fue publicado en el año 2015 y pasó más desapercibido entre el público, y desde entonces no hemos tenido apenas noticias de Robyn ya que tras la muerte de Christian Falk (gran amigo suyo) y una ruptura sentimental, la cantante pasó por una depresión y se mantuvo alejada del mundo de la música. Una vez que estuvo recuperada de estos malos momentos personales, Robyn empezó a grabar su nuevo álbum de estudio, el octavo de su trayectoria discográfica.

A finales de octubre, Robyn publicó su esperado nuevo disco, Honey, que está compuesto por 9 temas, una extensión muy escasa y por debajo de los habituales estándares en el mundo de la música, ya que podría pasar perfectamente por un EP. Además este nuevo trabajo difiere del anterior en cuanto a la estrategia promocional llevada a cabo, ya que el álbum Body Talk se trataba de un original proyecto precedido por dos mini-álbumes llamados Body Talk Part 1 y Body Talk Part 2 para concluir en un disco que estaba compuesto por las mejores canciones de ambos álbumes, sin embargo en el caso de Honey, la cantante se ha decantado por una estrategia más tradicional. Missing U, el single presentación de Honey, llegó en agosto y se trataba de un tema electro-pop muy sentimental dedicado a su fallecido amigo Christian Falk en el que le dedica unas bonitas palabras diciéndole lo mucho que le echa de menos y las cosas que les quedaron por hacer juntos. A pesar de ser un tema bailable y up-tempo, la cantante lo afronta cantando de una manera muy emotiva como si de una balada se tratase, y comparte similitudes con su hit “Dancing On My Own”. Como segundo single, la cantante sueca presentó el tema que da título al álbum, Honey, un tema dance-pop y electro-pop interpretado por Robyn de una manera muy lánguida y melancólica.

Además de componer los 9 temas que forman parte de Honey, la cantante nacida en Estocolmo también ha participado en la producción de varias de las canciones, junto a su habitual colaborador Klas Ahlund o Joseph Mount, con quien trabaja por primera vez. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Human Being”, un medio tiempo electrónico, o el hipnótico “Baby Forgive Me”. Honey ha sido #1 en su nativa Suecia, sin embargo ha obtenido un recibimiento muy tibio en el resto del mundo debido a una escasa promoción, aunque es notorio mencionar su entrada en el top 40 en Estados Unidos. Aunque Honey es su disco más personal hasta la fecha y resulta muy cohesivo, palidece en comparación a Body Talk, el cual estaba compuesto por un conjunto excelente de joyas electro-pop y resultaba más divertido y alegre, sin embargo Honey es fruto de una mala época en la que ha sufrido importantes pérdidas y duros momentos personales. Sin duda, su larga espera ha merecido la pena ya que es un buen trabajo de electro-pop ejecutado de una manera muy elegante. Puntuación: 7/10.

Crítica de “Speak Your Mind” de Anne-Marie

AM_SYM lo-resEl pop británico ha vivido uno de sus mejores momentos durante estos últimos años gracias a la aparición de varios artistas que han logrado gran éxito, tanto en Reino Unido y Europa como en Estados Unidos, donde también han conseguido una gran acogida teniendo en cuenta lo tradicionalmente escéptico que es este mercado con el pop made-in-Britain. Basta mencionar a jóvenes promesas como Dua Lipa o Jess Glynne, que han triunfado durante estos últimos años en las listas de venta de todo el mundo y se han convertido en las reinas del streaming. Siguiendo los pasos de estas dos cantantes está la también británica Anne-Marie, quien ha logrado una importante repercusión durante el pasado año y este 2018, aunque no ha despuntado de manera internacional al nivel de Dua Lipa. Todas ellas comparten ciertos puntos en común, como sus pegadizas canciones pop y el imán que poseen para atraer a DJ’s y diversos artistas a los que han prestado sus voces para sus temas, sin embargo cada una de ellas tiene un estilo diferente. Anne-Marie se mueve entre el electro-pop y el dance-pop, aunque su música también tiene cierta influencia urbana y destaca por su estilo de cantar-rapear y su acento jamaicano (a lo Rihanna). Tras varias colaboraciones que le ayudaron a ganarse un nombre en la industria musical, la cantante Anne-Marie Nicholson publicó el pasado mes de abril su álbum debut, titulado Speak Your Mind. La estrategia promocional de Speak Your Mind ha sido muy similar a la utilizada por Dua Lipa o Jess Glynne con sus respectivos álbumes debut, ya que todas ellas lanzaron numerosos singles antes de la publicación de sus discos y han logrado cierto éxito en sus colaboraciones con otros artistas, por lo que antes incluso de tener un álbum a la venta ya eran muy conocidas por el público. Speak Your Mind debutó en el #3 de la lista de ventas del Reino Unido, donde ha sido certificado oro, sin embargo en el resto del mundo ha conseguido un resultado bastante más moderado, destacando el top 20 en Australia y Canadá.

Su primer single en solitario fue Alarm, un marchoso tema electro-pop lanzado en 2016 que obtuvo una acogida moderada en las listas de venta. Sin embargo Anne-Marie despuntó a nivel internacional gracias a su colaboración junto a Clean Bandit en el tema Rockabye, el cual le proporcionó una gran popularidad ya que este marchoso tema Dance/Tropical House donde también participaba el jamaicano Sean Paul fue un auténtico hit en todo el mundo, logrando el #1 en importantes mercados musicales como Reino Unido, Australia o Alemania. El segundo single del álbum fue Ciao Adiós, un marchoso tema dance-pop con influencia Dancehall con el que la cantante de 27 años consiguió buena acogida en Reino Unido, donde fue top 10. Pero sin a lugar a dudas el single con el que Anne-Marie ha logrado asentar su fama ha sido Friends, un divertido y marchoso tema electro-pop con influencias urbanas en el que la cantante hace uso de la técnica pop-rap, y lo describe como un himno a la “friend-zone”, ya que relata esa situación incómoda cuando tienes que decirle a un chico al cual le gustas que sólo lo quieres como amigo. Este tema en realidad es una colaboración de Anne-Marie junto al DJ americano Marshmello, y se ha convertido en uno de los singles más famosos y representativos de la cantante, además de lograr una gran respuesta comercial, ya que ha logrado el top 5 en Reino Unido, Canadá y Alemania (donde ha sido #1) y destaca el #11 que ha ocupado en la lista americana de singles. Tras el éxito de Friends, la rubia cantante lanzó 2002, un tema pop compuesto junto a Ed Sheeran en el que Anne-Marie recuerda su infancia y el impacto que tuvieron en ella las canciones de aquella época, citando artistas como N’Sync o Britney. Con este single, Annie-Marie obtuvo su mejor posición en la lista de UK como artista en solitario, ocupando el #3. El último single que hemos conocido ha sido el medio tiempo Perfect (re-titulado en su lanzamiento como Perfect To Me), una canción sobre auto-aceptación en la que la cantante declara que es una chica normal y no tiene el cuerpo de una super modelo, lo cual le resulta perfecto para ella. Dos de mis temas favoritos son “Can I Get Your Number”, un marchoso tema dance-pop con influencias Tropical House, o “Heavy”, un bonito tema pop que fue el tercer single del álbum.

Aunque haya estado a la sombra del tremendo éxito obtenido por sus compatriotas Dua Lipa y Jess Glynne, Anne-Marie también ha conseguido despuntar a nivel internacional gracias a sus singles y a los temas en los que ha participado, sin embargo no posee el carisma de las anteriores ni un estilo definido que le permita destacar o diferenciarse. Además aunque Anne-Marie posee una buena voz, no es muy distintiva y podría pasar desapercibida como la voz genérica que suelen acompañar las canciones de los DJ’s de moda. Uno de los puntos en contra del álbum es que Speak Your Mind cuenta con una gran cantidad de productores y compositores involucrados, que hacen que la personalidad de Anne-Marie se diluya y no encuentre un estilo definido. Aún así, Speak Your Mind es un buen álbum debut que cuenta con marchosas y divertidas canciones de estilo electro-pop y dance-pop muy en la línea de lo que suena actualmente en las radios, por lo que podríamos denominarlo como una playlist con los temas más populares del año. Puntuación: 6’5/10.