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Crítica de “So Good” de Zara Larsson

displaySuecia siempre se ha caracterizado por ser la cuna de una gran cantidad de cantantes y grupos musicales que han logrado una importante repercusión en el mundo de la música, por ello sería injusto considerar a ABBA y Roxette como los únicos músicos notables que ha exportado este país escandinavo. En los últimos años, los talent-shows de Suecia han sido la cantera de un gran número de jóvenes cantantes muy talentosos que han conseguido una carrera musical estable dentro y fuera de su país de origen, como Agnes o más recientemente Zara Larsson, quien es precisamente la protagonista de este post. Con sólo 10 años, la cantante originaria de Solna (una ciudad cerca de Estocolmo) fue la ganadora de un conocido concurso de búsqueda de talentos de la TV sueca y años más tarde consiguió ser fichada por una discográfica y logró su sueño de grabar un disco. Su álbum debut fue publicado en 2014 y aunque llegó al #1 en la lista de ventas de Suecia y consiguió cierta popularidad en otros países nórdicos como Dinamarca o Noruega, no fue lanzado en el resto de Europa. No fue hasta 2015 cuando Zara Larsson consiguió una repercusión internacional gracias al single Lush Life, el cual primero triunfó en los países nórdicos, consiguiendo el #1 en su país de origen y el top 5 en Dinamarca, Noruega o Finlandia, y meses más tarde en toda Europa y el resto del mundo, convirtiéndose en un hit en mercados tan importantes como Reino Unido, Alemania o Australia. Este marchoso tema electro-pop y Tropical House fue uno de los pioneros en incorporar este sonido caribeño que tan de moda se ha puesto últimamente y todos los cantantes se han apresurado en adoptar. Lush Life también fue lanzado como single en Estados Unidos pero tuvo una acogida muy mediocre y en un principio no logró penetrar en la lista americana ya que dicho mercado es bastante reticente a este tipo de cantantes pop, aunque meses después, tras el éxito del single en todo el mundo, Lush Life fue re-lanzado y consiguió entrar en la parte baja de la lista americana.

Never Forget You, un tema electro-pop compuesto por la propia Zara Larsson junto a MNEK, fue el segundo single, ocupó el #1 en Suecia y fue top 5 en las listas británica y australiana. Además llegó al top 20 en Estados Unidos, logrando la primera entrada de Zara en la lista americana (ya que Lush Life originalmente no lo consiguió) y convirtiéndose en el single más exitoso de una cantante sueca en dicho país y uno de los pocos singles que han conseguido éxito en Estados Unidos tras Robyn y Agnes. El tercer single fue Ain’t My Fault, un marchoso tema dance-pop que cuenta con influencia del sonido Bounce y en el que Zara hace uso del rap-sing tan habitual hoy en día. Este single fue nuevamente #1 en su país natal pero tuvo un desempeño moderado en el resto del mundo. I Would Like, un bailable tema dance-pop y Tropical House producido por The Monsters & Strangerz fue lanzado como tercer single, y es una de mis canciones favoritas del álbum. Gracias a su actuación en el concurso X Factor UK, el single ocupó el top 10 en Reino Unido e Irlanda. Ya en 2017, Zara Larsson siguió lanzando singles y So Good fue el quinto sencillo elegido, se trataba de un alegre medio tiempo pop/R&B que contaba con la colaboración del rapero Ty Dolla Sign. Tras el single So Good, en el mes de marzo se puso a la venta el álbum del mismo título, que incluía todos los singles anteriormente lanzados y es el primer disco de Zara Larsson publicado de manera internacional. So Good es un disco pop y electro-pop con gran influencia del sonido Tropical House compuesto en su mayoría por temas up-tempo y resulta muy similar al estilo del álbum debut de Dua Lipa, siendo ambos dos de los discos de una artista femenina pop más exitosos de los últimos años. So Good debutó en lo más alto de la lista de ventas de Suecia y también se situó dentro de las 10 primeras posiciones en Reino Unido, Dinamarca, Noruega, Irlanda y Australia. Aunque en Estados Unidos entró en una discreta posición dentro del top 30, consiguió ser certificado oro por medio millón de copias distribuidas, incluyendo ventas y streaming. Zara Larsson es una artista a la que no presté excesivamente atención al principio pero tras escuchar su disco So Good puedo decir que es un buen trabajo que cuenta con temas alegres y bailables encuadrados dentro del pop actual con gran influencia del sonido de moda, el Tropical House. Zara Larsson es una talentosa cantante que también ha hecho sus pinitos como compositora, y gracias a sus marchosas canciones y su gran atractivo le auguro un futuro muy prometedor en el mundo de la música. Puntuación: 7’5/10. So Good – Amazon

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Crítica de “All Your Fault Part 1” y “All Your Fault Part 2” de Bebe Rexha

a120629f7e231a821793a21cb654ef75.1000x1000x1En el año 2015, la cantante americana Bebe Rexha lanzó su primer Extended Play (EP), titulado I Don’t Wanna Grow Up, el cual recibió opiniones principalmente positivas por parte de los expertos musicales por su moderno sonido electro-pop y dance-pop y por el balance entre temas destinados a las pistas de baile y la crudeza y emotividad en las letras de las canciones, pero pasó inadvertido en las listas de venta, aunque tímidamente empezó a ser conocida en el panorama pop americano. Este EP estaba compuesto por la cantante neoyorquina bajo la producción de The Monsters and The Strangerz, Jason Evigan y The Messengers, y contó con dos singles promociónales: “I Can’t Stop Drinking About You”, que tuvo un desempeño muy mediocre en la lista americana y “I Gonna Show You Crazy”, que tuvo un moderado recibimiento en varios países europeos. Tras este EP, la cantante de ascendencia albanesa destacó por su faceta como compositora y empezó a componer y ser requerida por otros artistas, como David Guetta, para el que compuso el hit dance “Hey Mama” en el que también puso su voz acompañada por Nicki Minaj, o el rapero G-Eazy, con el que colaboró en el single top 10 “Me, Myself & I”, que ha resultado un gran éxito en Estados Unidos durante los últimos meses. Gracias a su gran química con la reina del Hip-Hop, Bebe Rexha decidió colaborar nuevamente con Nicki Minaj para su nuevo tema, No Broken Hearts, que se esperaba que fuera el trampolín definitivo para triunfar en todo el mundo y el single presentación de su nuevo álbum. Este medio tiempo electro-pop pese a tener un gran potencial, resultar muy pegadizo, original y destacar por el particular acento de Bebe y el magistral rap de Nicki, tuvo un desempeño moderado en las listas de venta, aunque el videoclip recibió gran atención por parte del público y sobrepasó los 200 millones de reproducciones en YouTube gracias a la presencia de Nicki (que es garantía de éxito) y por los escuetos y atrevidos modelitos de Bebe Rexha, quien aparte de ser una talentosa cantante y compositora, también tiene un físico espectacular y sabe cómo explotarlo. I Don’t Wanna Grow Up – Amazon

81goA709-8L._SL1425_Poco a poco, la cantante de Brooklyn empezó a ser más conocida en el mundo de la música pese a sus tímidos comienzos y siguió siendo requerida su presencia en temas de otros artistas como “In The Name of Love” del Dj Martin Garrix, que también tuvo buena acogida en todo el mundo. Mientras colaboraba con otros artistas, Bebe Rexha empezó a trabajar en su álbum debut, pero decidió lanzar antes varios EP como anticipo de dicho trabajo. A finales de 2016, la cantante neoyorquina lanzó un nuevo single, titulado I Got You, como single presentación de All Your Fault Part 1, el primero de los EP que tenía preparada Bebe como aperitivo antes de la publicación de su primer disco de estudio, en una estrategia promocional muy similar a la utilizada por la cantante sueca Robyn con su álbum Body Talk. “I Got You” se trataba de un pegadizo tema electro-pop con influencia Dancehall que logró la mejor posición en la lista americana para Bebe en solitario, donde ocupó el top 50, además de ocupar buenas posiciones en otros países europeos. All Your Fault Part I estaba formado por 6 temas compuestos por Bebe, encuadrados en el sonido electro-pop y dance-pop con influencia R&B y Hip-Hop, producidos por StarGate y The Invisible Men entre otros, y contaba con la participación de los raperos Ty Dolla $ing en el tema “Bad Bitch” y G-Eazy en el segundo sencillo promocional del EP, llamado F.F.F. (las siglas de Fuck Fake Friends), una auténtica declaración de intenciones contra los haters, los “amigos falsos” y la gente que nos decepciona o falla en nuestra vida cotidiana. All Your Fault Part 1 – Amazon

U5du7t2z2uD1Vaft4AGry9CTKzsaRgZ_1680x8400Unos meses más tarde de la publicación de la primera entrega de All Your Fault, concretamente en el mes de agosto del año pasado, la cantante de ascendencia albana por parte de padre, desveló la segunda entrega en forma de EP, llamada All Your Fault Part 2. Este EP también cuenta con 6 temas, pero resulta más variado y ecléctico que la primera parte, y aunque podemos encuadrarlo dentro del estilo habitual de Bebe Rexha, el electro-pop, contiene influencias R&B, Hip-Hop y Country. Como single presentación del EP se lanzó The Way I Are (Dance With Somebody), un medio tiempo R&B/electro-pop que contaba con la colaboración del rapero Lil Wayne y sampleaba el famoso tema “I Wanna Dance With Somebody” de la legendaria Whitney Houston. Y ya en el 2018, cambiando radicalmente de estilo y mostrándonos una faceta diferente de Bebe, la rubia cantante nos ha ofrecido el segundo single del EP, llamado Meant To Be, un tema que se adentra en territorio Country, un estilo musical que Bebe Rexha no había tocado previamente pero que han adoptado últimamente varios artistas mainstream muy importantes. Este medio tiempo Country-pop cuenta con la participación del dúo Florida Georgia Line, pertenecientes a dicho género musical. Pese a ser muy diferente a su estilo habitual, este single ha supuesto el empujón definitivo para la cantante nacida en Nueva York, ya que ha recibido buenas críticas y ha resultado un gran éxito, ocupando el top 10 en la lista americana y convirtiéndose en su single más exitoso en solitario. Este EP cuenta con varias colaboraciones de raperos, como las de 2 Chainz y Gucci Mane en el tema “That’s It”, que cuenta con gran influencia R&B/Hip-Hop. Sin lugar a dudas, las dos entregas de “All Your Fault” me han sorprendido muy gratamente debido a las habilidades de Bebe Rexha como cantante y compositora, y le ponen el listón muy alto de cara a su primer álbum de estudio, el cual esperamos con gran expectación ya que ha sido una de las artistas revelación del año pasado. All Your Fault Part 2 – Amazon

Crítica de “Witness” de Katy Perry

Katy_Perry_-_Witness_(Official_Album_Cover)Uno de los mayores flops del 2017 ha sido Witness, el quinto álbum de estudio de la cantante Katy Perry. Vale, ha sido #1 en la lista de ventas americana (logrando el tercer #1 consecutivo en Billboard para la artista californiana) con unas cifras de venta muy positivas en su primera semana, pero tras la promoción inicial, el álbum inició una caída libre en las listas de venta debido a una campaña de publicidad poco acertada y una elección de singles nada afortunada, lo que ha conseguido que uno de los discos más prometedores del 2017 haya acabado convirtiéndose en una las mayores decepciones pop del año. El single anticipo del álbum fue Chained To The Rhythm, un pegadizo tema dance-pop con influencia Dancehall y Disco compuesto por Katy Perry junto a Sia, producido por su habitual colaborador Max Martin y que contaba con la colaboración del artista de reggae Skip Marley (nieto del legendario Bob Marley). Chained To The Rhythm recibió buenas opiniones por parte de los expertos musicales por el cambio de dirección musical de Katy y por sus letras, en las que toma conciencia social y se atreve a hablar de temas políticos, ya que hasta entonces estábamos acostumbrados a una Katy Perry más superficial en su mundo fantástico de colores. A pesar de haber ocupado el top 5 en las listas de venta de Estados Unidos, Australia, Reino Unido o Canadá, este tema no fue el éxito que todos esperaban, y distaba mucho de la repercusión que tienen los primeros singles de sus anteriores álbumes, que siempre son #1. El hecho de no haber llegado a lo más alto en ningún mercado musical importante ha sido visto como el inicio de una tendencia decreciente en el éxito comercial de la cantante, acostumbrada a encadenar singles #1 en las listas de venta. El segundo single extraído del álbum fue Bon Appétit, un extraño tema electro-pop con influencia del sonido Trap que cuenta con la colaboración de Migos, un grupo de Hip-Hop de Atlanta. Aunque es un tema pegadizo y bailable, Bon Appétit recibió críticas muy negativas por ser un producto sub-estándar de baja calidad y por su alto contenido erótico, ya que en la letra de la canción, Katy compara su cuerpo con un menú en el que su amante puede elegir cualquier plato que desee, incluidas sus partes íntimas, lo cual resulta incómodo y vulgar para el oyente. Tras el flop que supuso Bon Appétit, una desesperada Katy Perry decidió quemar su último cartucho y lanzó Swish Swish, uno de los temas más bailables y enérgicos del álbum, y el mayor representante del estilo EDM presente en el disco, que contaba con la colaboración de la rapera Nicki Minaj, quien suele asegurar que los temas donde aparece tengan al menos gran repercusión y muchas reproducciones en You-Tube del videoclip. Swish Swish es el enésimo tema que habla de sobreponerse a los abusones o haters que nos intentan hundir, aunque en este caso a través de metáforas relacionadas con el mundo del baloncesto. El tercer single de Witness ha sido más exitoso que Bon Appétit (no era muy difícil), pero aún así ha logrado un desempeño comercial muy moderado, convirtiendo a Witness en la era menos exitosa de Katy en las listas de ventas.

Witness se puso a la venta en junio del año pasado y fue el sucesor del exitoso Prism, publicado en el año 2013 y que contó con los singles #1 Roar y Dark Horse. El nuevo álbum de Katy Perry ha estado acompañado de un radical cambio de look por parte de la cantante, quien ha dejado atrás su larga melena morena para adoptar un look muy ochentero, con el pelo muy corto y rubio, como muestra el artwork del álbum, pero no ha acabado de gustar a sus seguidores por resultar bastante desconcertante e inquietante. Mientras que los primeros álbumes de la cantante californiana estaban encuadrados en el pop-rock con gran influencia dance-pop, progresivamente ha ido profundizando en la música electrónica y ha  lanzado singles dirigidos a los clubs, perdiendo sus orígenes rockeros con gran uso de instrumentación en favor de un uso desmedido de sintetizadores y el Auto-Tune. Witness podemos considerarlo un álbum electro-pop y dance-pop, predominando los temas up-tempo EDM (Electronic Dance Music) además de un par de baladas insípidas. Katy Perry ha seguido confiando en su habitual colaborador Max Martin (dejando a un lado a Dr. Luke), quien le ha proporcionado la mayoría de sus singles #1 y ha sido el responsable de 5 temas de Witness incluyendo los tres primeros singles, pero ha trabajado también con Mike Will Made It o Jeff Bhasker y otros productores menos conocidos. Dentro de un disco mediocre como Witness, podemos destacar temas interesantes como “Roulette”, un tema dance-pop y electro-pop, aportación de Max Martin, que tiene reminiscencias de la música de los años 80, o Hey Hey Hey, en el que habla del empoderamiento femenino y explica que es una mujer fuerte a pesar de su imagen frágil. Este tema se ha convertido en el cuarto single aunque ya sin esperanzas de incrementar las bajísimas ventas del álbum, y se trata de un medio tiempo electro-pop compuesto por Sia y producido por Max Martin. Dentro de un álbum predominantemente up-tempo hay que destacar “Save As Draft”, una balada synth-pop muy del estilo de las baladas previas de la cantante como “Unconditional”, aunque no ofrece nada nuevo u original al panorama musical.

La era Witness comenzó torcida, no sólo por su hilarante promoción sino debido a las polémicas declaraciones de Katy Perry, sus comentarios negativos hacia algunos compañeros de profesión, sus manifestaciones en temas políticos que no le han ayudado en absoluto y le han hecho ganarse muchas enemistades, y por todo ello ha perdido la simpatía que el público sentía por ella, ya que años atrás era considerada la “novia perfecta de América”. Centrándonos en el aspecto comercial, mientras que One of The Boys y Teenage Dream superaron los 6 millones de copias vendidas en todo el mundo y Prism, pese al lógico descenso en la venta de CD’s físicos, superó los 4 millones, Witness ha sido incapaz de repetir cifras tan altas de venta y ni siquiera ha llegado al millón de copias a nivel mundial, pero es más notorio el fracaso de este álbum si nos centramos en el mercado americano (el verdadero bastión de Katy Perry en cuanto a ventas), donde apenas ha vendido 300 mil copias, una cifra ridícula para una cantante como Katy, acostumbrada a ser #1 y vender millones de discos. En resumen, el globo del éxito de Katy Perry está deshinchándose ya que su nueva imagen y estilo musical no han acabado de gustar, su intento de hacerse la graciosa en videoclips y actuaciones empieza a desgastarse, la estrategia de promoción del álbum ha sido muy desafortunada y la elección de los singles no ha convencido ni a la crítica ni al público en general, haciendo de Witness uno de los discos menos memorables y quizás el mayor flop del 2017 para una estrella del pop de la talla de Katy Perry. Cabe destacar que Witness no ha logrado obtener ninguna nominación para los premios Grammy. Además, en comparación con Teenage Dream o Prism, Witness palidece claramente por no ofrecer temas originales, sorprendentes o llamativos, aunque es un disco más personal que los anteriores. Puntuación: 6/10. Witness – Amazon

Crítica de “Double Dutchess” de Fergie

52895098_Alt01Como he comentado en varias ocasiones, este 2017 ha sido el año de varios regresos muy esperados en el mundo de la música, entre ellos el de la protagonista de este post, Fergie, que ha permanecido alejada del panorama musical como artista solista durante más de una década, aunque no desapareció totalmente ya que tras su primer álbum en solitario se reunió con su banda The Black Eyed Peas y publicaron dos discos. Double Dutchess, su esperado segundo álbum se publicó a finales de septiembre tras haber sido filtrado todo su contenido en internet semanas antes y habiéndose lanzado una gran cantidad de singles con anticipación a su publicación, por ello el interés despertado por el álbum ha sido mínimo, ya que debutó en un discreto puesto #19 en la lista americana de álbumes que dista mucho de la posición alcanzada por su primer trabajo, The Dutchess, el cual fue un gran éxito y un ejemplo de longevidad en las listas de venta ya que durante sus dos años de vida comercial vendió más de 5 millones en Estados Unidos y generó 5 exitosos singles, tres de ellos #1. En su segunda semana a la venta, Double Dutchess experimentó una caída libre en la lista americana y desapareció del top 100 de Billboard, demostrando que el regreso de Fergie ha sido más tibio de lo que todos podríamos imaginarnos después de tantos años alejada del mundo de la música. En un intento de captar la atención del público, Fergie grabó videoclips de todas las canciones del álbum dentro de un documental llamado “Double Dutchess: Seeing Double”, una táctica iniciada por Beyoncé con su disco homónimo y en Lemonade, donde también grabó videoclips de todos los temas de su álbum. Stacy Ferguson (el verdadero nombre de Fergie) ha intentado repetir la fórmula utilizada en su primer álbum, y aunque Double Dutchess también es un ecléctico álbum que mezcla Hip Hop, R&B y dance-pop, no resulta tan original e impactante como lo fue The Dutchess, pierde el toque retro y Soul que tenían algunas canciones de éste último y contiene un mayor componente electrónico haciendo de Double Dutchess una copia sub-estandar de su primer trabajo pero actualizada a nuestros días. El single presentación del álbum, L.A. Love (La La), fue lanzado hace tres años y se trataba de un marchoso tema Hip-Hop con influencia reggae, y aunque consiguió un moderado desempeño en las listas de venta, no logró el gran éxito de los sencillos de su anterior álbum. Le siguió M.I.L.F. $, un extraño tema Hip Hop y dance-pop que hablaba del empoderamiento femenino, y cuyo videoclip ganó más popularidad y éxito que la propia canción debido a su alto componente sexual y provocativo. El tercer single fue Life Goes On, un tema con influencia Tropical House que ha tenido un impacto mínimo entre el público.

Todos los temas de Double Dutchess han sido compuestos por la propia Fergie y tratan del empoderamiento de las mujeres, su fuerza interior para superar los obstáculos de la vida o los desengaños amorosos, además de temas más alegres y divertidos. Los productores implicados en este trabajo han sido Toby Gad (el responsable de su hit Big Girls Don’t Cry, que ha aumentado su presencia en este disco), Polow da Don, Dj Mustard o Will.I.Am, su compañero de The Black Eyed Peas y productor ejecutivo de The Dutchess. Entre los temas mas destacados del álbum se encuentran “Like It Ain’t Nuttin”, un pegadizo tema Hip Hop y electro-R&B que fue uno de los primeros videoclips que desveló la cantante californiana para respaldar la promoción del álbum, “A Little Work”, una profunda balada en la que Fergie se enfrenta a sus antiguas adicciones, “Just Like You”, un medio tiempo R&B en el que muestra su lado más sensible y emotivo, “Love Is Pain” una balada rockera que muestra el contrapunto desgarrador y oscuro de un álbum en su mayoría alegre y divertido, o “You Already Know” un marchoso tema Hip Hop que cuenta con la colaboración de Nicki Minaj y ha sido el último single lanzado del álbum. En conclusión, el largo lapso de tiempo que ha estado Fergie retirada del mundo de la música le ha pasado factura, ya que ha visto mermada su popularidad de manera considerable, y en ausencia de un single potente y exitoso que respalde la promoción del álbum, éste ha fracasado en las listas de venta y promete ser uno de los mayores flops del 2017, pese a ser uno de los discos más esperados del año. Sin duda resultaba muy difícil superar el gran nivel de calidad de su primer álbum y aunque Double Dutchess cuenta con temas interesantes que nos muestran las diferentes facetas vocales de Fergie y relatan las experiencias que ha vivido durante estos años (como el hecho de ser madre o la separación de su marido Josh Duhamel), carece de la originalidad de The Dutchess y no posee singles tan redondos como Fergalicious, London Bridge o Big Girls Don’t Cry. Puntuación: 6’5/10. Double Dutchess – Amazon

Witness, el regreso de Katy Perry

Katy_Perry_-_Witness_(Official_Album_Cover)Durante los últimos años, Katy Perry se ha convertido en una de las cantantes de pop más exitosas e importantes del panorama musical, ha conseguido dos álbumes #1 en Estados Unidos con ventas multimillonarias y 9 de sus temas han sido #1 en la lista americana de singles (6 de ellos de un mismo álbum, Teenage Dream). En este 2017 la cantante californiana ha regresado con su nuevo single, Chained To The Rhythm, anticipo de su quinto álbum de estudio. Este tema pop con influencia Dancehall y Disco está compuesto por Katy Perry junto a Sia, ha sido producido por su habitual colaborador Max Martin y cuenta con la colaboración del artista de reggae Skip Marley (nieto del legendario Bob Marley). Chained To The Rhythm ha recibido buenas opiniones por parte de los expertos musicales por el cambio de dirección musical que ha tomado Katy y por sus letras, en las que toma conciencia social y se atreve a hablar de temas políticos, ya que hasta entonces estábamos acostumbrados a una Katy Perry más superficial en su mundo fantástico de colores. A pesar de haber ocupado el top 5 en las listas de venta de Estados Unidos, Australia, Reino Unido o Canadá, este tema no ha sido el gran éxito que todos esperaban, a diferencia de los primeros singles de sus anteriores álbumes, que siempre son #1. El hecho de no haber llegado a lo más alto en ningún mercado musical importante ha sido visto como el inicio de una tendencia decreciente en el éxito comercial de la cantante, acostumbrada a encadenar singles #1 en las listas de venta. El segundo single extraído del álbum ha sido Bon Appétit, un tema electro-pop y dance-pop con influencia del sonido Trap que cuenta con la colaboración de Migos, un grupo de Hip Hop de Atlanta. Aunque es un tema pegadizo y bailable, Bon Appétit ha recibido críticas por su alto contenido erótico ya que en la letra de la canción, Katy compara su cuerpo con un menú en el que su amante puede elegir cualquier plato que desee, incluidas sus partes íntimas, lo cual según varios expertos musicales resulta incómodo para el oyente debido a la temática tan sexual.

Su nuevo trabajo discográfico tiene por título Witness, se pondrá a la venta a principios de junio y será el sucesor de Prism, publicado en el año 2013 y que contó con los singles #1 Roar y Dark Horse. Este nuevo álbum ha estado acompañado de un radical cambio de look por parte de la cantante, quien ha dejado atrás su larga melena morena para adoptar un look muy ochentero, con el pelo muy corto y rubio, como muestra el artwork del álbum, que no ha acabado de gustar a sus seguidores por resultar bastante desconcertante e inquietante. Esta nueva era de Katy Perry no ha comenzado de la mejor manera posible, ya que sus polémicas declaraciones, los comentarios negativos hacia algunos compañeros de profesión y sus intervenciones en temas de política le han hecho ganarse muchas enemistades y perder la simpatía que el público sentía por ella, ya que años atrás era considerada la “novia perfecta de América”. Katy Perry fue una de las muchas artistas que apoyaron la candidatura de Hillary Clinton para la presidencia de Estados Unidos y criticó abiertamente al candidato Donald Trump, lo cual le ha pasado factura. El globo del éxito de Katy Perry parece estar empezando a deshincharse ya que su nuevo estilo no está acabando de gustar, sus manifestaciones políticas no le han ayudado en absoluto y la elección de los singles no está convenciendo a sus fans, lo que unido a sus recientes polémicas no le están ayudando a comenzar con buen pie la era Witness. 

Throwback Review: “Unexpected” de Michelle Williams

Michelle_Williams_-_UnexpectedMichelle Williams se unió al famoso grupo de R&B Destiny’s Child en el año 2000, tras las desavenencias de dos de las componentes originales (LaTavia y LeToya) con el resto de compañeras y el manager del grupo, que era además el padre de Beyoncé y tutor legal de Kelly Rowland. LeToya y LaTavia abandonaron el grupo en plena promoción del segundo álbum de Destiny’s Child, cuando triunfaban en las listas de venta de Estados Unidos y habían conseguido el #1 con el single Bills Bills Bills. Tras dejar el grupo, inmediatamente se les buscó sustitutas: Farrah Franklin y Michelle Williams fueron las elegidas y aparecieron por sorpresa en el videoclip del tercer single, Say My Name, dejando a sus fans y en público en general en shock al ver que LeToya y LaTavia no estaban y a su vez formaban parte del grupo dos nuevas componentes. Tras el éxito de Survivor, el tercer álbum de Destiny’s Child, el grupo se tomó un respiro en el que sus integrantes emprendieron sus carreras en solitario y Michelle Williams fue la primera que publicó un disco. Heart To Yours fue el título del debut en solitario de Michelle, se puso a la venta en 2002 y en él se alejaba del R&B/pop de Destiny’s Child para adoptar un sonido Gospel y Soul, sus estilos musicales favoritos y los que más encajan con su personal voz. Comparándolo con los álbumes debut de sus compañeras, especialmente con Beyoncé, tuvo un mínimo impacto comercial, sin embargo resultó un éxito en el componente Gospel de Billboard y en las radios cristianas americanas. Su segundo álbum Do You Know seguía la estela musical de “Heart To Yours” y también estaba encuadrado en el género Gospel, pero resultó menos exitoso que el primero, aunque tuvo gran rotación en las radios Gospel de Estados Unidos.

Una vez que Destiny’s Child se separaron definitivamente, las tres integrantes del grupo se centraron en sus carreras musicales en solitario, y Michelle, al ser la que menos éxito había logrado, decidió dar un giro radical a su música y volver a un sonido más parecido al que hacía junto a Destiny’s Child. Unexpected es el tercer álbum de Michelle, fue publicado en 2008, y estaba producido principalmente por Jim Jonsin y Rico Love, aunque participaron otros importantes nombres dentro de la industria musical como StarGate. Unexpected dejaba atrás el Gospel de sus dos anteriores álbumes para adoptar el R&B y el pop como estilos principales, aunque existe una gran influencia del sonido electro-pop, que da un toque moderno y actual a su música. Este álbum está formado principalmente por medios tiempos R&B/pop, pero lo que diferencia este trabajo del resto de la discografía de Michelle Williams es la aparición de temas up-tempo y bailables que adoptaban el estilo de moda del momento, el electro-pop y que hacían a Michelle una artista más accesible al público en general. El primer single del álbum fue We Break The Dawn, un tema electro-pop/R&B producido por Andrew Frampton y uno de los temas mas marchosos del álbum. Este tema resultó moderadamente exitoso en la lista británica, sin embargo en Estados Unidos no llegó a entrar en la lista de singles, aunque en el componente dance de Billboard, We Break The Dawn tuvo un desempeño positivo. Como segundo single se elegió un tema completamente diferente para mostrar la variedad de estilos del álbum: se trataba de la balada pop/R&B The Greatest, donde podíamos apreciar las habilidades como cantante de la más desconocida de las componentes de Destiny’s Child. Para volver al lado bailable y marchoso del álbum se lanzó Hello Heartbreak, que se trataba de un enérgico tema electro-pop que se lanzó como tercer single del disco, pero debido a la nula promoción no tuvo un buen rendimiento en las listas de venta. Entre mis temas favoritos del álbum se encuentran Unexpected y Stop This Car, dos baladas R&B mid-tempo donde podemos apreciar la personal y poderosa voz de Michelle y su lado más sensible y emotivo. En resumen, Unexpected fue realmente un lanzamiento “inesperado”, ya que Michelle Williams nos ofreció un perfil diferente como artista, con el claro objetivo de convertirse en una cantante más comercial y accesible a un mayor público. Unexpected es un buen álbum R&B/pop que demuestra que Michelle es una gran artista, con una voz muy particular y diferente pero añade un toque dance-pop moderno a su habitual repertorio. Puntuación: 7/10. Unexpected – Amazon

Double Round Review: “Angels With Dirty Faces” y “Three” de Sugababes

sugababes_-_angels_with_dirty_faces_official_album_coverEn el año 2000, el trío británico Sugababes (formado por Mutya, Siobhan y Keisha) publicó su primer álbum de estudio, llamado One Touch, y aunque sólo eran unas adolescentes cuando lanzaron el disco, recibió grandes críticas de los expertos musicales por las letras de las canciones, su madurez y por ser un álbum adelantado a su tiempo. One Touch estaba encuadrado dentro de los estilos R&B, pop y Soul, y a diferencia de otras girl-bands que surgieron a principios de la década del 2000, Sugababes destacaron por su sonido alternativo y un estilo menos comercial que otros grupos femeninos denominados como pre-fabricados. Las ventas de One Touch fueron moderadamente positivas en Reino Unido, y de los 4 singles lanzados destacaron Overload, un original tema up-tempo pop/R&B que logró el top 10 en Reino Unido y Alemania, o Run For Cover, un precioso medio tiempo R&B que recibió elogios de los expertos aunque no ocupó grandes posiciones en las listas de venta. En 2001, tras la promoción del álbum, Siobhan Donaghy abandonó el grupo al sufrir depresión clínica y por diferencias con sus compañeras. Pese a la baja de Siobhan, las otras dos componentes de Sugababes decidieron continuar con el proyecto y ésta fue sustituida por Heidi Range, una joven cantante que anteriormente hizo el casting para formar parte del grupo Atomic Kitten. Aunque Heidi confesó que sus primeros meses en el grupo fueron complicados debido a la tibia bienvenida que le otorgaron las componentes originales de Sugababes, finalmente acabó haciéndose amiga de Mutya y Keishia (conocidas por sus complicados caracteres y fuertes personalidades). En 2002, las renovadas Sugababes publicaron su segundo disco de estudio, llamado Angels With Dirty Faces, en el que continuaban con el sonido pop/R&B de su álbum debut aunque con un mayor componente electrónico. El primer single del álbum fue Freak Like Me, un medio tiempo electro-pop con influencias urbanas que recibió grandes críticas de los expertos y consiguió el primer #1 del grupo en la lista británica de singles. Como segundo single se lanzó Round Round, un marchoso tema dance-pop producido por Xenomania que nuevamente logró el #1 en la lista británica y tuvo buena respuesta comercial en el resto de Europa y Australia. Mis dos temas favoritos del álbum fueron el tercer single, Stronger, que se trataba de una balada mid-tempo R&B que anotó otro top 10 para Subababes, y Shape, lanzado como cuarto y último sencillo y que era un magnífico medio tiempo R&B que sampleaba el tema “Shape of My Heart” de Sting. Otros temas destacados del disco son “Angels With Dirty Faces”, la canción que da título al álbum y cara B del single Stronger en Reino Unido, o “Supernatural”, un pegadizo medio tiempo electro-pop producido por Bloodshy & Avant. “Angels With Dirty Faces” entró al #2 en la lista británica de álbumes y fue certificado triple platino, convirtiéndose en el disco de Sugababes con mayores ventas y una de las etapas más populares y exitosas de la turbulenta trayectoria de la formación. La respuesta hacia Heidi por parte de los fans de Sugababes fue positiva pero continuaron los rumores de peleas internas del grupo y el mal humor de Keisha y Mutya durante los conciertos y entrevistas promocionales. Puntuación: 7/10. Angels With Dirty Faces – Amazon

s05-zgzqtmus-600x600-75Apenas un año más tarde del lanzamiento de Angels With Dirty Faces, Sugababes publicó su tercer álbum de estudio, llamado Three, el cual consolidó la formación iniciada con la incorporación de Heidi y supuso una de las etapas más populares y exitosas de Sugababes. Three es un disco R&B, pop y dance-pop compuesto en su mayoría por las tres componentes el grupo y producido principalmente por Xenomania, Guy Sigsworth y Jony Rockstar. Three debutó en el #3 de la lista de ventas de Reino Unido, donde fue certificado doble platino por ventas superiores a las 600 mil copias, y también fue top 10 en Irlanda y Alemania. Como primer single se lanzó Hole In The Head, un marchoso y pegadizo tema dance-pop/R&B que logró el tercer #1 de Sugababes en la lista inglesa de álbumes y en el que confiaron nuevamente con el dúo británico de productores Xenomania, responsables de su anterior #1 Round Round. “Hole In The Head” obtuvo una buena respuesta comercial en Europa y se convirtió en el primer single de Sugababes que lograba entrar en la lista americana (aunque Round Round consiguió llegar al #1 en el componente Dance de Billboard un año atrás). Como segundo single y tema principal de la película Love Actually se lanzó Too Lost In You, una preciosa y emotiva balada pop/R&B compuesta por Diane Warren que recibió buenas críticas y se encuentra entre mis canciones favoritas de Sugababes, sin embargo su desempeño comercial fue moderado, aunque anotó otro top 10 para el grupo en la lista británica. Como tercer single se extrajo In The Middle, un pegadizo tema dance-pop/R&B con influencia Funk que recibió excelentes críticas y fue nominado a single del año en los premios BRIT. “In The Middle” es uno de los temas más destacados del álbum y obtuvo buena respuesta comercial, ya que fue #8 en Reino Unido. El cuarto y último single extraído fue Caught In a Moment, una melancólica balada R&B con influencia Soul que continuó la racha de singles top 10 de Sugababes en Reino Unido. Para este álbum, cada componente grabó una canción en “solitario”, destacando la de Keisha, llamada “Whatever Makes You Happy”. Otras canciones destacadas del álbum son “Conversation’s Over”, un precioso medio tempo pop/R&B, “Million Different Ways”, un marchoso tema R&B/dance-pop que contaba con una melodía muy original, o “Twisted”, producido por Xenomania y que explica a la perfección las personalidades de las componentes del grupo. Three es un álbum más comercial y dirigido a un público más amplio que los anteriores discos del grupo, sin embargo no pierde el espíritu alternativo característico de trío londinense. Por su original sonido, su cuidada producción, gran composición y las perfectas harmonías de las chicas de Sugababes, Three es uno mis discos favoritos del grupo. Puntuación: 8/10. Three – Amazon

Throwback Review: “Taller In More Ways” de Sugababes

sugababes_-_taller_in_more_ways_official_album_cover_2005Tras el éxito conseguido por Three, el tercer álbum de estudio de Sugababes, en 2005 se puso a la venta Taller In More Ways, un disco clave en la carrera de trío londinense y en el que se produjo un nuevo cambio de componentes. El cuarto álbum de Sugababes contaba con las voces de Mutya Buena, Keisha Buchanan y Heidi Range, la misma formación iniciada con el segundo disco del grupo, Angel With Dirty Faces, y que prometía ser la más estable hasta el momento, sin embargo Taller In More Ways es el último álbum en el que participó Mutya Buena, una de las componentes fundadoras de Sugababes y pieza clave en el éxito del grupo ya que además de participar en la composición y ser la voz principal en muchas de las canciones del grupo, tenía gran carisma, y poseía la esencia indie y el estilo urbano que tenía la formación original de Sugababes. Aunque durante la grabación de este álbum el grupo siguió trabajando con colaboradores británicos habituales como Xenomania, las chicas de Sugababes viajaron a Estados Unidos para trabajar con productores como Dallas Austin, quien fue el responsable de bastantes temas del disco. Taller In More Ways tiene un estilo musical similar a Three y lo podemos encuadrar dentro del pop pero profundiza en los estilos electro-pop y R&B. El primer single del álbum fue Push The Button, un potente y enérgico tema electro-pop que resultó un éxito de ventas, recibió buenas opiniones de los expertos musicales y fue una de las canciones más populares del 2005. Este tema ocupó el #1 en la lista de Reino Unido durante 3 semanas, convirtiéndose en el single más exitoso de la carrera de Sugababes hasta que llegó About You Now, perteneciente al quinto disco de estudio del trío. Además del gran éxito en Reino Unido, Push The Button también tuvo buena acogida en otros países europeos como Irlanda, Alemania o Francia, donde fue top 20. Como segundo single se lanzó Ugly, una de las canciones más orgánicas dentro de un álbum que se caracterizaba por su gran componente electrónico, sin embargo este tema cuenta con uso de guitarra y es de las canciones más pop y acústicas del álbum. Ugly habla de aceptase de uno mismo tal y como es, temática muy similar a Beautiful de Christina Aguilera o Unpretty de TLC. Este single ocupó el #3 en la lista británica y también tuvo buena acogida en el resto de Europa, y destaca por el hecho de ser el último single en el que participó Mutya, que abandonó el grupo tras el lanzamiento de este tema alegando causas personales y diferencias creativas con el grupo.

sugababes_taller_in_more_ways_re_issue_copUna gran confusión y conmoción se produjo entre los seguidores del trío británico tras el abandono de Mutya, una de las componentes originales de Sugababes (tras la partida de Siobhan después del primer disco) pero tanto el grupo como la discográfica no se podían permitir cancelar la promoción de un disco tan exitoso por lo que buscaron rápidamente una sustituta a Mutya, Amelle Berrabah, quien grabó con su voz algunas de las canciones del álbum y continuó con la promoción de Taller In More Ways. El álbum fue re-editado en marzo del 2006 y entre las canciones que fueron grabadas por Amelle estaba Red Dress, el tercer single del álbum. Se trataba de un marchoso y pegadizo tema dance-pop y electro-pop que pese al cambio sufrido en el grupo, anotó otro top 5 en Reino Unido para Sugababes. Como último single se lanzó Follow Me Home, una emotiva y romántica balada, pero debido a una menor promoción por parte de Sugababes rompió la racha de temas top 10 el grupo en la lista británica, y se convirtió en uno de los singles menos populares del grupo, a pesar de la gran calidad tanto vocal como de producción de este tema. Entre mis temas favoritos del álbum se encuentran “Gotta Be You”, un potente tema electro-R&B que había sido re-grabado con la voz de Amelle, “Obsession”, un marchoso tema electro-pop versión del tema de Animotion, “Ace Reject”, producido por Xenomania y que tenía el característico sonido Sugababes, o “Now You’re Gone”, un magnifico medio tiempo R&B que se trataba el único tema inédito de la re-edición del álbum y la primera canción original de Amelle como miembro de Sugababes. Taller In More Ways debutó en el #1 de la lista británica de álbumes, el primero de la discografía de Sugababes que llegaba a lo más alto en Reino Unido y coincidió en el #1 cuando Push The Button se encontraba además en lo más alto de la lista británica de singles, lo que supone un gran logro para el grupo. Este álbum fue certificado doble platino en Gran Bretaña por unas ventas superiores a las 600 mil copias, y es el segundo disco más exitoso de la carrera de Sugababes. “Taller In More Ways”, tanto en su versión con Mutya como con Amelle, es un gran álbum electro-pop y R&B que se encuentra entre los mejores trabajos del grupo y personalmente mi favorito de la discografía de Sugababes. Sin embargo, aunque Amelle ha participado en más singles y ha formado parte de la formación más duradera del grupo, Mutya siempre será una de las componentes originales de Sugababes y vivió los momentos de mayor éxito del grupo, cuando la popularidad el trío estaba en su mejor momento y las ventas de sus álbumes fueron más altas. Puntuación: 8/10. Taller in More Ways – Amazon

Crítica de “Froot” de Marina and The Diamonds

En el año 2012, Marina and The Diamonds publicó su segundo álbum de estudio Electra Heart, que se trataba de un original y complejo proyecto musical con el que consiguió que su popularidad aumentara en gran medida, ya que los singles lanzados de este álbum sirvieron de trampolín a la cantante galesa, quien hasta entonces tenía una fama limitada y no era muy conocida por el gran público. Al finalizar la promoción de su segundo disco, Marina “mató” al personaje de Electra Heart y se tomó un tiempo de descanso en el que grabó su tercer álbum de estudio, Froot, que vio la luz en marzo del 2015. El título de Froot resulta original ya que es la manera en que se pronuncia la palabra “Fruit” y Marina creyó que sería más llamativa para titular su nuevo disco. Este álbum abandona el lado divertido y relajado que Marina nos mostró con Electra Heart y resulta más maduro, serio y reflexivo. Al escuchar por primera vez Froot uno se da rápidamente cuenta de la gran diferencia de sonido con respecto a Electra Heart, en el que predominaban los temas up-tempo de estilo electro-pop y dance-pop, sin embargo Froot es un álbum pop con un sonido más indie y pop-rock en el que abundan los medios tiempos y las canciones tranquilas.

Aunque varios sencillos promocionales fueron lanzados de manera anticipada a la publicación del album, el single presentación de Froot fue el tema que daba título al disco. Froot es una de las pocas canciones dance-pop del álbum y era el tema perfecto para marcar la transición entre Electra Heart y el nuevo álbum, ya que es un tema marchoso y contiene algunos elementos electro-pop característicos del segundo álbum de Marina pero también comparte la atmósfera orgánica que tienen las canciones pertenecientes al álbum Froot. Este tema destaca por su original composición y por el amplio registro vocal de Marina, que alterna su voz aguda con la grave. El tercer single lanzado y mi canción favorita del álbum es I’m a Ruin, una balada mid-tempo de sonido atmosférico y disperso, con una producción influenciada por el sonido synth-pop. Este tema habla de cómo tras romper una relación, la cantante se sintió tan culpable y dolida como si ella fuera la persona que ha sido abandonada o rechazada, de ahí que se denomine a sí misma “ruina”. I’m a Ruin llama la atención desde la primera escucha, y resultó uno de los temas más elogiados del álbum por parte de los críticos musicales. Entre las canciones más destacadas del álbum están el medio tiempo pop-rock “Better Than That” o “Blue”, el otro tema dance-pop del álbum y que tiene similitudes con la temática y estilo de su anterior trabajo. Froot fue top 10 en la lista británica pero el verdadero logro que consiguió Marina and The Diamonds con este álbum fue obtener su primer top 10 en la lista americana de álbumes, todo un triunfo para una cantante pop procedente del Reino Unido. A pesar de que Froot resulta un álbum cohesivo y muestra una mayor madurez por parte de Marina, y tanto las letras de las canciones como la versatilidad de su voz son los puntos fuertes, resulta menos llamativo y no engancha tanto como Electra Heart, sin embargo es el típico álbum que cuando le das una nueva oportunidad va ganando puntos y acabas descubriendo nuevos matices. Puntuación: 7/10. Froot – Amazon

Throwback Review: “Change” de Sugababes

19877-sugababeschangeDurante la promoción de “Taller In More Ways”, el cuarto cuarto álbum de Sugababes, Mutya Buena, una de las componentes originales, abandonó el grupo alegando razones personales y no diferencias con sus compañeras como se rumoreaba. Amelle Berrabah rápidamente fue elegida como la sustituta de Mutya y re-grabó con su voz varias de las canciones del cuarto álbum del trío británico y participó en el primer disco de grandes éxitos, llamado “Overloaded: The Singles Collection”. Así comenzó la tercera formación en la trayectoria musical de Sugababes, con Keisha, Heidi y Amelle como componentes. En 2007 se puso a la venta el quinto trabajo discográfico de Sugababes, llamado muy acertadamente Change, ya que aparte del cambio en una de las componentes, también hubo un cambio de dirección musical hacia el pop-rock, aunque podemos encuadrarlo como un álbum pop y electro-pop. Change entró en el #1 de la lista británica de álbumes, convirtiéndose en el segundo álbum de Sugababes en alcanzar la posición de honor, tras su anterior disco “Taller In More Ways” y fue certificado platino en Reino Unido. El single presentación del álbum fue About You Now, un enérgico tema electro-pop, dance-pop y pop-rock producido por Dr. Luke que recuerda a sus famosas producciones para Kelly Clarkson. Este marchoso y pegadizo tema fue un autentico éxito en las listas de venta del año 2007, ya que se convirtió en el sexto #1 del grupo en la lista británica y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en el single de Sugababes más vendido de toda su trayectoria musical. About You Now vendió más de 500 mil copias en Reino Unido y también tuvo buena acogida en otros países europeos como Alemania o Irlanda, fue top 5. Este single no sólo tuvo una gran respuesta del público, sino que también recibió grandes críticas de los expertos musicales por su gran producción y la perfecta harmonía entre las voces del trío británico, y fue elogiado como el mejor tema del álbum Change y una de las mejores canciones de Sugababes pese al cambio de estilo musical.

El siguiente single extraído fue Change, el tema que daba título al álbum y que se trataba de una balada midtempo que debido al continuado éxito del anterior single no ocupó posiciones tan altas en las listas de venta, aunque fue #13 en la lista británica. El tercer y último single fue Denial, otro tema pop-rock y dance-pop que continuaba con el cambio musical de Sugababes y el cual tuvo un rendimiento moderado en la lista de ventas de Reino Unido y recibió críticas muy variadas por parte de los expertos. Entre mis canciones favoritas del álbum se encuentran “Never Gonna Dance Again”, producido por Xenomania, y que pese a ser un marchoso tema dance-pop, habla de la ruptura de una relación en la pista de baile, o el brillante medio tiempo “Back When”, aunque también hay que mencionar “My Love Is Pink”, un tema dance-pop y electro-pop que fue lanzado como sencillo promocional en Reino Unido. Puntuación: 7’5/10. Change – Amazon