Las mejores canciones R&B de todos los tiempos

the_boy_is_mine_brandy_singleTHE BOY IS MINE de Brandy & Monica.

Las cantantes Brandy y Monica han tenido un gran paralelismo en sus carreras desde sus inicios. Ambas lanzaron su primer disco cuando eran unas adolescentes y lograron gran éxito en Estados Unidos, consiguieron cifras millonarias y contaron con singles muy exitosos en la lista Billboard americana. Pero fue con su segundo disco con el que consiguieron gran popularidad fuera de Estados Unidos. En 1998 Monica publicó «The Boy Is Mine» y Brandy «Never Say Never», ambos precedidos por el single «The Boy Is Mine», un dueto entre ambas artistas. Este tema no sólo se convirtió en un super éxito en la lista americana de singles, donde The Boy Is Mine logró mantenerse durante 13 semanas en el #1 sino que también fue un gran éxito internacional, convirtiéndose en uno de los primeros temas R&B que lograba una acogida tan asombrosa en el resto del mundo. Compuesto como una respuesta a «The Girl Is Mine» de Michael Jackson y Paul McCartney, este tema fue producido por Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild, que fue el responsable de muchos de los temas R&B que tuvieron éxito en la década del 2000. Tras el éxito de «The Boy Is Mine», se habló de cierta rivalidad entre ambas cantantes, pero nunca se confirmó este rumor y tanto Monica como Brandy siguieron con sus carreras musicales con bastante éxito en Estados Unidos aunque la popularidad de ambas disminuyó a nivel internacional. 14 años después de este hit, Monica y Brandy volvieron a colaborar en un tema conjunto llamado «It All Belongs To Me», que se trataba de una secuela del famoso tema que les catapultó a la fama y que se incluyó en sexto álbum de estudio de Monica, llamado New Life. Aunque no tuvo el éxito esperado, a los fans de este tema nos alegró volver a disfrutar de una colaboración entre estas dos grandes artistas de la música negra.

Bills Bills BillsBILLS BILLS BILLS de Destiny’s Child.

Destiny’s Child empezó como un cuarteto formado por amigas de la infancia (Beyonce, Kelly, LaTavia y LeToya) cuya ilusión era formar un grupo musical. El padre de Beyonce y tutor legal de Kelly asumió el papel de manager de grupo y desde el principio se notó el protagonismo de Beyonce, quizás la más talentosa cantando y bailando, que eclipsó al resto de sus compañeras. El primer disco del grupo tuvo buena acogida y fue certificado platino en Estados Unidos gracias el hit «No No No», pero el despegue internacional vino con «The Writing’s On The Wall», el segundo álbum de Destiny’s Child, que estaba precedido por «Bills Bills Bills», tema que compartía similitudes con «No Scrubs» de TLC por el clásico sonido al principio de la canción que rápidamente asociamos a una canción de estilo R&B, en parte porque la producción y parte de la composición de ambos temas correspondían al mismo grupo de personas: el productor She’kspere y la cantante y compositora Kandi. «Bills Bills Bills» consiguió el primer #1 del grupo en Estados Unidos además de lograr buen resultado en Europa, destacando el top 5 en Reino y estuvo nominada a mejor canción R&B del año y a mejor canción R&B de un dúo o grupo en los premios Grammy del 2000, pero ambas categorías les fueron arrebatadas por sus compañeras y rivales TLC y el tema No Scrubs, aunque no iba a ser la única canción de The Writing’s On The Wall que iba a ser nominada para los premios Grammy, corroborando el gran éxito e importancia que Destiny’s Child estaban teniendo durante esta época.

Say_my_nameSAY MY NAME de Destiny’s Child.

El primer disco de Destiny’s Child obtuvo buena acogida comercial y fue certificado platino en Estados Unidos pero el despegue internacional vino con «The Writing’s On The Wall», el segundo álbum del grupo gracias a singles como Bills Bills Bills o Say My Name, que lograron el #1 en la lista americana. «Say My Name» fue publicado como tercer single entre rumores de tensiones entre las componentes, ya que LeToya y LaTavia se quejaban del alto porcentaje de beneficio que se llevaba el padre de Beyonce y el exagerado protagonismo dentro del grupo de su hija. La polémica surgió cuando se lanzó el videoclip de Say My Name y vimos que LeToya y LaTavia no aparecían pero sus voces todavía estaban presentes en la canción y habían sido sustituidas por dos nuevas componentes, Michelle y Farrah, para mas tarde anunciar que ahora formaban parte del grupo. Gracias al tremendo éxito de Say My Name, que fue #1 en Estados Unidos durante varias semanas, el álbum resucitó en la lista Billboard americana y aumentó considerablemente sus ventas. «The Writing’s On The Wall» logró mantenerse durante casi dos años dentro del top 40, todo un récord, superando los 6 millones de copias y convirtiéndose en uno de los discos de R&B más exitosos de toda la historia de la música americana. «Say My Name» recibió varios premios, incluyendo dos Grammy en 2001 a la mejor canción de R&B y mejor canción R&B de un grupo y recibió otras 2 nominación a mejor canción de año y mejor grabación del año. Sin duda Say My Name es una de las mejores canciones de R&B de todos los tiempos.

there_you_goTHERE YOU GO de P!nk.

En el año 2000 debutó en el mundo de la música Alicia Moore, conocida por Pink por su llamativo pelo de color rosa. Esta joven cantante sorprendió a los amantes de la música negra con su single debut, «There You Go», que por su comienzo típico de canción R&B y la manera de cantar de Pink, perfectamente hubiera encajado en el repertorio de una cantante afroamericana, aunque se trataba de una cantante blanca. Este tema tuvo bastante éxito en la lista americana de singles, donde alcanzó el #7 y también entró en el top 10 de los países como Reino Unido o Australia. El disco al que pertenecía este single, llamado «Can’t Take Me Home», aunque debutó tímidamente en el chart americano acabó vendiendo más de dos millones de copias y más de seis en todo el mundo. Más tarde P!nk admitió que este disco no reflejaba sus verdaderas ambiciones musicales y a partir de su siguiente álbum adoptó el estilo pop-rock, pero ha seguido incluyendo algún tema R&B en sus posteriores discos y «There You Go» sigue formando parte importante de sus giras de conciertos. There You Go es mi canción preferida de Pink y uno de mis temas favoritos de todos los tiempos y por ello merece estar en el repaso de las mejores canciones de estilo urbano.

Jennifer_Lopez_-_If_You_Had_My_LoveIF YOU HAD MY LOVE de Jennifer Lopez.

Jennifer Lopez era una famosa actriz antes de probar suerte en el mundo de la música, pero su debut como cantante no hizo sino incrementar su popularidad, ya que su primer álbum de estudio resultó un éxito de ventas y se convirtió en una de las artistas revelaciones del año 1999 gracias a temas como «If You Had My Love». Este tema pop/R&B y el espectacular videoclip que acompañó al tema fueron muy populares ese año y dispararon la fama de Jennifer. If You Had My Love fue compuesto y producido por Rodney Jerkins, quien alcanzó la fama un año antes gracias al hit «The Boy Is Mine» de Brandy y Monica. Darkchild no sólo se encargó de este tema sino que compuso más canciones para On The 6 y ha sido un colaborador habitual de la cantante en sus siguientes álbumes. «If You Had My Love» ascendió rápidamente en la lista de singles americana y alcanzó el #1, posición que repitió durante cuatro semanas hasta que «Bills Bills Bills» de Destiny’s Child alcanzó la posición de honor. A nivel internacional este single también logró gran éxito, fue #1 en más de 10 países y top 5 en Reino Unido. Tras el buen recibimiento de If You Had My Love, Jennifer Lopez cambió de estilo y lanzó un single completamente diferente llamado «Waiting For Tonight», dentro del dance-pop y dirigido a las pistas del baile. Aunque no podemos considerar a Jennifer Lopez una cantante de R&B en sentido estricto, ha incorporado este género a su estilo pop y dance-pop, y en muchos de sus singles ha colaborado con artistas de Hip-Hop y ha permanecido dentro del sonido R&B.

 TLC no scrubsNO SCRUBS de TLC.

Tras dos álbumes de ventas multimillonarias y varios #1 en las listas americanas, el trío TLC se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes de la historia del R&B. En 1999 TLC regresó con «FanMail», su disco más futurístico hasta la fecha, en el que introdujeron el estilo pop y electrónico a su habitual sonido R&B y Hip Hop. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, «No Scrubs», es una de las canciones mas carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta alrededor del mundo. No Scrubs está producido por She’kspere, quien también fue el responsable de Bills Bills Bills de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo mas alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurístico y espectacular, también tuvo un gran impacto entre el público. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió 3, a mejor canción R&B y mejor actuación vocal de un grupo por «No Scrubs» y a mejor álbum R&B.

Beyonce-Crazy_In_Love_(CD_Single)-FrontalCRAZY IN LOVE de Beyoncé.

Desde un primer momento, Beyoncé destacó dentro de Destiny’s Child por encima de sus compañeras porque era la componente que acaparaba toda la atención en los videoclips, cantaba la mayoría de los temas, componía gran parte de las canciones y participaba en la producción, además su padre ejerció de manager del grupo y le benefició en muchos aspectos por delante de LaTavia o LeToya, que abandonaron el grupo por este exagerado protagonismo y «enchufe» a Beyoncé. Pero dejando a un lado este aspecto, Beyoncé llamó la atención de todos por su magnífica y poderosa voz, su manera de moverse y bailar en el escenario y en general por su imponente presencia, es decir, era evidente que Beyoncé, que siempre ha demostrado una gran ambición, dejaría Destiny’s Child para cantar en solitario. Tras el álbum ‘Survivor’, Kelly y Michelle lanzaron su primer disco en solitario y se hicieron un hueco en el mercado musical pero fue Beyoncé la que más éxito consiguió y quien años después lograría una carrera musical más sólida y estable. Beyoncé lanzó en 2003 su primer disco en solitario, llamado ‘Dangerously In Love’, el cual tomaba el título de una canción de Destiny’s Child perteneciente al disco Survivor. ‘Crazy In Love’, con su trepidante ritmo y estribillo pegadizo, fue un éxito inmediato en todo el mundo y consiguió el #1 en Estados Unidos y Gran Bretaña y fue top 10 en la mayoría de los países. Este marchoso tema R&B con influencias Funk y Hip Hop producido por Rich Harrison ha sido considerado por los críticos como una de los mejores canciones de la década y es quizás el tema más representativo de la carrera de Beyoncé, además fue la primera colaboración entre Beyoncé y el veterano rapero Jay-Z, quien años más tarde se convertiría en su marido.

DontchaDON’T CHA de Pussycat Dolls.

Pussycat Dolls inicialmente fue creado como un conjunto de bailarinas de género Burlesque pero mas tarde fue reformado para convertirse en un grupo musical. La nueva formación estaba compuesta por 6 atractivas cantantes y bailarinas, de las que destacaba Nicole Scherzinger, que además de haber compuesto varios temas del disco, cantaba la mayor parte de las canciones y recibía toda la atención en los videoclips y las entrevistas del grupo. Pussycat Dolls debutaron en el mundo de la musica con el tema «Don’t Cha», que pronto se convirtió en uno de los hits del año 2005. Don’t Cha, que contaba con la colaboración del rapero Busta Rhymes, mezclaba R&B, pop y Hip-Hop, y fue #1 en Reino Unido, Alemania o Australia y #2 en Estados Unidos. Este tema ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo, entrando en la lista de los singles más exitosos de todos los tiempos. Don’t Cha pertenecía al primer álbum de estudio del grupo, PCD, el cual superó los 7 millones de ejemplares a nivel mundial, haciendo de Pussycat Dolls uno de los grupos femeninos más populares del momento. Tras Don’t Cha, las Dolls lanzaron otros singles de éxito como «Beep» o «Buttons», que alcanzaron el top 10 en todo el mundo. Don’t Cha sirvió para presentarnos a un grupo muy interesante, que aunque muchos lo tacharon de prefabricado, con un protagonismo excesivo de Nicole y tuvieron una vida comercial muy corta, Pussycat Dolls en su trayectoria musical acapararon la atención del público por sus pegadizas canciones, sus sensuales bailes y su look sexy y burlesque.

Family AffairFAMILY AFFAIR de Mary J Blige.

Mary J Blige tuvo gran éxito con sus primeros álbumes, fue una de las cantantes de R&B y Soul más importantes en la década de los 90 y gracias a su magnífica voz e inconfundible estilo empezó a ser conocida como la Reina del Hip-Hop/Soul. A finales de los 90 la popularidad de Mary descendió pero gracias a «No More Drama», su quinto álbum de estudio publicado en el año 2001, la devolvió a los primeros puestos de venta gracias al primer single, «Family Affair». Este álbum supuso un cambio de dirección hacia un sonido R&B más up-tempo que fue muy bien acogido por sus fans y un nuevo público que empezó a seguir a la neoyorquina. Family Affair contaba con la característica producción del legendario rapero y productor Dr. Dre y es uno de los temas R&B mas sobresalientes de esta década. Family Affair resultó ser un gran éxito en Estados Unidos, donde ocupó el #1 durante varias semanas y en el resto del mundo también fue un single muy popular y se convirtió en uno de los singles más exitosos de toda la carrera de Mary J Blige. Además este tema es famoso por popularizar ciertas palabras que se pusieron de moda en la sociedad americana. Aunque Family Affair fue el single más popular del disco, también destacó el segundo single, «No More Drama», de gran calidad y también exitoso en las listas de venta y que da un contrapunto mas lento y profundo a los singles lanzados del álbum.

toniman-932x932HE WASN’T MAN ENOUGH de Toni Braxton.

Durante principios de la década del 2000, el género R&B estaba pasando por uno de sus mejores momentos. Aunque siempre fue uno de los estilos mas populares en Estados Unidos, durante los primeros años del 2000, artistas de este género traspasaron fronteras y se convirtieron en estrellas en todo el mundo como Destiny’s Child, Usher, Ashanti, Ciara o Aaliyah. Toni Braxton fue una de las mejores voces de la música negra de los 90 pero su popularidad no era tan elevada a nivel internacional como en Estados Unidos, donde era una gran estrella. De entre sus temas más famosos destaca la preciosa balada «Un-Break My Heart» que hoy todavía sigue siendo su canción más carismática. Rodney Jerkins, conocido como Darkchild, fue el productor más solicitado por los cantantes y grupos de R&B durante estos años y los temas producidos por él lideraban las listas de venta y eran muy populares en las radios y los clubs de Estados Unidos. «He Wasn’t Man Enough» fue uno de los temas que Darkchild produjo en el año 2000 y sirvió como primer single del tercer álbum de Toni Braxton, llamado «The Heat», que supuso un reto importante para la cantante tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, que vendieron cada uno más de 5 millones de copias en Estados Unidos. Pero la respuesta por parte del público fue muy positiva y logró posiciones altas en las listas de venta: «He Wasn’t Man Enough» fue #1 en Canadá y #2 en Estados Unidos y también gozó de éxito en Europa, ocupando el top 5 en Reino Unido. Este tema R&B up-tempo es una de las joyas de la época dorada que la música negra vivió durante los primeros años del 2000 y siempre será recordada como uno de los mayores éxitos de la gran cantante Toni Braxton.

MariahWE BELONG TOGETHER de Mariah Carey.

Cuando muchos consideraban acabada su carrera musical, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y su disco Glitter, Mariah Carey volvió a lo mas alto del panorama musical en 2005 con su álbum «The Emancipation of Mimi», que devolvió a la cantante a los primeros puestos de venta y disparó su popularidad. Con «It’s Like That», el primer single de The Emancipation of Mimi, volvió a los primeros puestos en las listas de venta tras muchos años de ausencia, pero fue su segundo single, «We Belong Together» el que la catapultó de nuevo a la cima del éxito. Esta preciosa balada R&B logró el #1 en la lista americana tras varios años sin conseguirlo, se convirtió en su décimo sexto #1 en Estados Unidos, y se mantuvo en lo más alto del Billboard Hot 100 durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles más exitosos de la cantante, logrando el #1 en Australia o #2 en Reino Unido. Con una Mariah Carey totalmente renovada y recuperada de sus problemas, gracias a este single y disco, la cantante vivió uno de sus mejores momentos profesionales tras el enorme éxito durante los años 90. The Emancipation Of Mimi se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Este tema se encuentra entre los 10 más exitosos de la década del 2000 en Estados Unidos y es una de las mejores canciones de su discografía mas reciente, y si a esto le unimos la increíble e inconfundible voz de Mariah, podemos considerarlo como uno de los singles imprescindibles de los últimos años.

aaliyahtryagainTRY AGAIN de Aaliyah.

Aaliyah fue la protegida de Missy Elliott y Timbaland, y gracias a la ayuda de estos pesos pesados del Hip-Hop tuvo gran éxito en Estados Unidos, pero las verdaderas razones de su éxito fueron la materia prima de esta joven cantante, que poseía una voz muy cálida y personal, por su inconfundible estilo y dotes como bailarina y actriz. Para la banda sonora de la película «Romeo Must Die», donde Aaliyah tenía un papel protagonista, la cantante grabó varios temas entre ellos «Try Again», el cual tuvo tal repercusión que sobrepasó la popularidad de la película. Este tema se convirtió en el primer #1 de la cantante en la lista americana y se mantuvo en esa posición durante varias semanas. También sirvió para propulsar la carrera de Aaliyah fuera de Estados Unidos y logró tener éxito en Europa y el resto del mundo. Try Again es un tema R&B up-tempo con influencias Hip-Hop que resultaba una de las mejores producciones de Timbaland. Debido al éxito del single, posteriormente fue incluido en el tercer disco de estudio de Aaliyah, titulado de manager homónima, cuyo estilo sirvió de inspiración para otras jóvenes cantantes del circuito urbano. Aaliyah tenía un futuro muy prometedor por delante, tanto en el mundo de la música como el cine, pero su vida acabó trágicamente en el año 2001 debido a un accidente aéreo, aunque siempre tendremos su música para recordarla.

Songs in A MinorFALLIN’ de Alicia Keys.

En 2001 vio la luz ‘Songs In A Minor’, el álbum debut de la artista neoyorquina Alicia Keys. El single presentación fue Fallin’, una balada Neo-Soul y R&B a piano compuesta y producida por la propia Alicia que cuenta con unos coros Gospel al final de la canción. En Fallin’, la cantante relata los altibajos que se producen en una relación, ya que lanza un mensaje de amor a su pareja, pero este amor también le causa cierta tristeza y desasosiego. Fallin’ fue aclamado por la crítica por su carga emocional, las excelentes habilidades de Alicia como vocalista, compositora y pianista y por su fusión de estilos R&B/Soul con marcadas bases prestadas del Hip Hop. Fallin’ ganó innumerables galardones, incluyendo 3 premios Grammy a canción del año, mejor canción R&B y mejor actuación vocal femenina de R&B. Fallin’ debutó en una discreta posición de la lista americana pero debido a su progresivo aumento de airplay en las radios consiguió alcanzar el #1 tres meses después, se mantuvo en la posición de honor durante 6 semanas no consecutivas y acabó siendo certificado doble platino por ventas superiores a los dos millones de copias en Estados Unidos. En el resto del mundo alcanzó el top 5 en Francia, Alemania y Reino Unido y el top 10 en España y prácticamente todos los mercados musicales relevantes. Fallin’ es el tema más representativo de la carrera musical de Alicia Keys y fue su single más exitoso hasta el año 2007, cuando lanzó ‘No One’, que se convirtió en su segundo #1 en solitario en la lista americana, el tercero si incluimos su colaboración con Usher en ‘My Boo’.

Breathe Blu CantrellBREATHE de Blu Cantrell.

La cantante Blu Cantrell se dio a conocer con su single debut «Hit ‘Em Up Style (Oops!)» en el año 2001. Este tema R&B era un himno de las mujeres engañadas, tenía un sonido muy original y destacaba por la poderosa voz de la cantante, y gracias a ello consiguió un éxito moderado en los charts de todo el mundo, incluyendo el #2 en Estados Unidos y el top 20 en Canadá e Reino Unido. A pesar de la buena acogida de este single, el disco donde se encontraba, «So Blu», no tuvo un gran desempeño en las listas de venta a nivel internacional, aunque fue certificado disco de oro en Estados Unidos por vender más de medio millón de ejemplares. Dos años más tarde Blu Cantrell regresó al panorama musical con el tema que se convertiría en su mayor éxito. Bittersweet era el título de su segundo álbum de estudio y contenía la canción «Breathe», que en su versión remix con la colaboración de Sean Paul fue lanzado como primer single del disco. Breathe pasó desapercibido en el mercado americano pero meses más tarde fue lanzado a nivel mundial y obtuvo un éxito inesperado en Europa, donde alcanzó el #1 en Reino Unido y se mantuvo en dicha posición durante 4 semanas, convirtiéndose en uno de los éxitos del año 2003 en dicho país. Breathe permanece como el single más famoso de Blu Cantrell, ya que su carrera parece estar en stand-by desde ese momento y no hemos sabido nada de ella desde entonces.

Bust Your WindowsBUST YOUR WINDOWS de Jazmine Sullivan.

Antes de empezar su carrera como cantante profesional, Jazmine Sullivan consiguió su primer logro como compositora del tema ‘Say I’ de Christina Milian. Tras la buena acogida de su single debut, Need U Bad, que consiguió el #1 en el componente R&B de Billboard, Jazmine Sullivan lanzó Bust Your Windows, el tema más sobresaliente de su primer disco de estudio. Producido por Salaam Remi y con la melodía de un tango, Bust Your Windows es un medio tiempo R&B/Soul muy original y llamativo, en el que Jazmine cuenta cómo su novio la engaña y ella se venga rompiendo los cristales de su coche. Este tema fue nominado a mejor canción R&B en los premios Grammy del año 2009 y no fue la única nominación de Jazmine, ya que también recibió otras importantes como mejor álbum R&B contemporáneo o mejor actuación vocal de R&B por Need U Bad. Tanto Need U Bad como Bust Your Windows pertenecen al disco debut de Jazmine Sullivan, llamado «Fearless», que debutó en el #6 de la lista americana de álbumes y fue certificado oro por vender más de medio millón de ejemplares, pero lo más importante, por encima de las ventas, es que este álbum fue aclamado por los expertos musicales por la composición y voz de Jazmine, y por la gran producción, cuyos responsables fueron principalmente Missy Elliott y Salaam Remi.

Blige_be_without_youBE WITHOUT YOU de Mary J Blige.

Gran parte del éxito de The Breakthrough, el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Hip-Hop/Soul Mary J Blige, se debió a la gran acogida que tuvo el primer single «Be Without You», el cual ocupó el #3 en la lista americana de singles y #1 en el componente R&B de Billboard durante quince semanas consecutivas. Con «Be Without You», Mary J Blige recuperó el estatus de diva del R&B tras la tibia acogida por parte del público y de la crítica que tuvo su anterior trabajo Love & Life. Este precioso tema, que mostraba a la perfección el gran talento como vocalista de Mary J Blige, ganó dos premios Grammy y fue la canción con mayor rotación en las radios americanas el año 2006. Be Without You, producido por Bryan-Michael Cox, fue el más exitoso de los singles lanzados de The Breakthrough, el cual debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas y acabó superando los 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. 

mya-case-of-the-ex-12CASE OF THE EX de Mya.

Antes de que Mya saltara a la fama mundialmente por su participación en el tema «Lady Marmalade» junto a Pink, Christina Aguilera y Lil Kim, perteneciente a la banda sonora de la película Moulin Rouge, la cantante consiguió su momento de gloria gracias a «Case of The Ex», el segundo single de su álbum «Fear of Flying». Este marchoso tema R&B producido por Tricky Stewart obtuvo gran éxito en Estados Unidos, donde logró llegar al #2 de la lista americana de singles y también destacó en Australia, donde fue #1, o en Reino Unido, donde fue #3. «Case of The Ex» permanece como el mayor éxito de toda su carrera y es su canción más representativa, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, aunque otro single del disco, el tema «Free», también tuvo buena acogida en varios países de mundo. Tras «Fear of Flying», Mya publicó Moodring, que fue moderadamente exitoso en Estados Unidos, pero los sucesivos álbumes de Mya no han tenido apenas repercusión y han logrado ventas muy bajas, y desde entonces la carrera de la cantante ha estado en franca decadencia, aunque ha desarrollado su faceta de actriz y ha participado en varias películas.

19 702 _where my girls at_WHERE MY GIRLS AT? de 702.

El trío femenino 702, formado por Kameelah y las hermanas Irish y LeMisha, hizo su debut en el mundo de la música en 1996 con el álbum No Doubt, el cual fue certificado oro en Estados Unidos, vendió medio millón de copias y contó con los hit singles «Steelo» junto a Missy Elliott y «Get It Together». Las chicas de 702 regresaron en 1999 con su segundo disco de estudio, titulado de manera homónima, el cual aumentó la popularidad del grupo gracias a Where My Girls At?, un marchoso tema R&B producido por Missy Elliott junto a Rapture y Eric Seats (quienes más adelante se harían conocidos por trabajar en el tercer álbum de Aaliyah). Where My Girls At? ocupó el #4 en la lista americana de singles, la mejor posición de 702 de toda su trayectoria musical y también tuvo un desempeño moderado en varios charts alrededor del mundo. Pese a haber entrado en un discreto top 40 de la lista americana, el álbum «702» fue certificado platino por ventas superiores a un millón de copias en Estados Unidos. Tras el éxito de Where My Girls At? fueron lanzazos otros dos singles, You Don’t Know y Gotta Leave, pero no tuvieron apenas impacto comercial.

Onlyu

ONLY U de Ashanti.

Ashanti se hizo conocida por sus colaboraciones con Ja Rule en «Always On Time» y con Fat Joe en «What’s Love?», que fueron #1 y #2 respectivamente en la lista americana de singles. Cuando su primer single en solitario, Foolish, llegó al #1 en Estados Unidos, los dos temas mencionados anteriormente donde Ashanti participaba se encontraban todavía en el top 10, lo cual hizo que la cantante entrase en el libro «Guinness de los Records» al tener 3 canciones entre los 10 primeros puestos de la lista americana. Su primer disco fue #1 en Estados Unidos, vendió más de 6 millones en todo el mundo y ganó un Grammy al mejor disco de R&B, lo que estableció a Ashanti como una de las artistas revelación dentro de la música negra. Chapter II, el segundo disco de Ashanti, también tuvo bastante éxito, aunque no gozó de tanta repercusión internacional y en 2004 lanzó su tercer album llamado «Concrete Rose», que aunque tuvo unas ventas bajas en comparación a los anteriores, contenía el exitoso single «Only U», que la llevó a los primeros puestos de las listas de venta, destacando Reino Unido, donde fue un auténtico hit y llegó al #2. El potente inicio de la canción con un solo de guitarra y la sexy voz de Ashanti convirtieron a «Only U» en uno de los mejores temas de toda la carrera musical de la cantante y uno de los imprescindibles dentro del género R&B. Aunque su éxito comercial ha ido en línea descendiente, con más de 15 millones de discos vendidos en todo el mundo, Ashanti terminó la década del 2000 como la tercera cantante de R&B más exitosa tras Alicia Keys y Beyoncé.

Ne-Yo_Cover_Miss_IndependentMISS INDEPENDENT de Ne-Yo.

Aunque el género R&B está dominado por mujeres, también hay grandes cantantes masculinos asociados a este género, como Usher, R. Kelly o jóvenes promesas como Chris Brown o nuestro protagonista Ne-Yo, un artista muy completo y talentoso, que canta, baila, compone para él y otros artistas y ha recibido grandes elogios por parte de los críticos musicales. Prácticamente perfecto, así es Ne-Yo, cuyo verdadero nombre es Shaffer Smith y que antes de debutar como cantante destacó por componer el tema «Let Me Love You» de Mario, que llegó a lo más alto en la lista de Estados Unidos. Ne-Yo es conocido por su colaboración constante con el dúo de productores noruegos StarGate, que han sido los responsables de sus mayores hits y junto a ellos ha trabajado para otros artistas como Beyoncé o Rihanna. Aunque So Sick, su single debut, es una preciosa balada R&B con el característico sonido de Stargate, o Closer fue un auténtico hit en las pistas de baile, me quedo con «Miss Independent» como mi tema favorito de Ne-Yo y una de las mejores canciones del R&B contemporáneo. Miss Independent fue el segundo single de «Year of The Gentleman», el tercer álbum de Ne-Yo, tras el éxito que supuso Closer. También gozó de buena acogida por parte del publico y ganó dos premios Grammy a mejor canción R&B y mejor actuación vocal masculina en 2009.

Usher_-_U_Remind_Me_-_CD_coverU REMIND ME de Usher.

El cantante americano Usher Raymond se hizo un importante hueco en el mundo del R&B con su segundo disco «My Way», que vendió más de 6 millones de copias en Estados Unidos y contaba con tres exitosos singles que ocuparon posiciones muy altas en listas de venta americanas. En el resto del mundo logró buena acogida pero todavía era un artista bastante desconocido, algo que cambió con su tercer álbum de estudio, llamado 8701, el cual le dio el impulso definitivo para traspasar fronteras y convertirse en una de las figuras del R&B más prometedoras dentro y fuera de Estados Unidos. «U Remind Me» fue elegido como primer single del álbum y tuvo un gran recibimiento por parte del público, ya que logró llegar a lo más alto de la lista americana de singles y fue top 5 en Reino Unido y Australia. Este tema de pegadizo estribillo, producido por los legendarios Jimmy Jam y Terry Lewis, permitió dar a conocer a un mayor público a este atractivo cantante, que tenía una gran voz y además era un gran bailarín y todo un seductor. Tras el éxito de «U Remind Me» y los siguientes singles «U Got It Bad» (que también llegó al #1 en la lista de ventas de Estados Unidos) y «U Don’t Have To Call», Usher se convirtió en una estrella del R&B y uno de los artistas masculinos más importantes y exitosos de este género, y todavía no había publicado Confessions, que fue el trampolín definitivo de su fama mundial.

Independent_Women,_Pt__1_(Remixes)_-_EPINDEPENDENT WOMEN de Destiny’s Child.

Independent Women fue el tema principal de la banda sonora de la película «Los Angeles de Charlie», pero resultó que la canción tuvo mucho más éxito comercial y repercusión que la propia película. Antes del lanzamiento de este tema, Destiny’s Child ya era un grupo consolidado y muy famoso en Estados Unidos y en otros países como Reino Unido o Alemania, pero para el público masivo todavía no eran unas super estrellas, sin embargo gracias a esta canción lograron llegar un público más amplio en todo el mundo y se convirtieron en uno de los grupos femeninos más importantes del momento. «Independent Women» consiguió ser #1 en Estados Unidos, el tercero de Destiny’s Child, y se mantuvo en lo más alto de la lista durante 11 semanas consecutivas entre el 2000 y 2001. Además consiguió el primer #1 para el grupo en Reino Unido y fue top 10 en todo el mundo. Meses más tarde, este single fue incluido en el tercer disco del grupo, Survivor, y logró superar éxito de los singles lanzados del álbum, como Survivor o Bootylicious. Independent Women es uno de los temas más emblemáticos y exitosos de Destiny’s Child, y muy popular entre las mujeres gracias su mensaje de empoderamiento femenino, además contaba con un videoclip espectacular. Por todo esto se ha convertido en uno de los mejores canciones R&B de la década del 2000.

alicia_keys_no_oneNO ONE de Alicia Keys.

Alicia Keys debutó en el mundo de la música con Fallin’, un tema que triunfó en todo el mundo gracias a la preciosa voz de Alicia y su distintivo sonido de piano que le acompañaría en la mayoría de sus canciones. Tras el éxito de su primer álbum de estudio, «Songs In A Minor» llegó «The Diary of Alicia Keys», que nuevamente obtuvo ventas millonarias y estableció a Alicia Keys como una de las cantantes más importantes dentro del Soul y el R&B. En el año 2007 Alicia Keys publicó su tercer disco de estudio, As I Am, precedido del single «No One», que supuso el segundo #1 de la cantante en la lista americana y sobrepasó el éxito de su single debut Fallin’. No One no sólo tuvo una tremenda acogida en Estados Unidos, sino que se convirtió en el single de Alicia más exitoso internacionalmente, logrando el top 10 en la mayoría de los países y vendiendo 5 millones de copias digitales en todo el mundo. En 2008, No One de Alicia Keys ganó dos premios Grammy, destacando el de mejor canción R&B del año, recibido por la cantante en dos ocasiones anteriores (Fallin’ en el año 2002 y You Don’t Know My Name en 2005) y no fueron los únicos premios que ganó esta canción, ya que fue una de las más galardonadas de dicho año.

KandiBurruss-Hey_Kandi-2000DON’T THINK I’M NOT de Kandi.

Kandi ha sido una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que solamente ha tenido un single relevante en su carrera, pero fue componente de un grupo de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se han convertido en un éxito en las listas de venta como Bills Bills Bills de Destiny’s Child, No Scrubs de TLC o There You Go de Pink. Tras su andadura dentro del grupo femenino de R&B Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el disco «Hey Kandi», que contó con el single «Don’t Think I’m Not». Este tema se puede considerar un «one-hit wonder» ya que es el único single que tuvo éxito del disco y de su carrera, que permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010. Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. «Don’t Think I’m Not» fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, este tema se merece aparecer en el repaso a las mejores canciones R&B de todos los tiempos porque resume perfectamente la esencia de las canciones de este género: una bonita voz, un melodía pegadiza y un inconfundible sonido Urban.

b000059z9b-02-lzzzzzzzSATISFIED de Rhona.

Rhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de grandes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single, pero con ello basta para incluirla en este listado, ya que desde su lanzamiento, dicho tema se convirtió en uno de mis temas R&B favoritos. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, alias Darkchild, posiblemente mi productor R&B favorito, de ahí que la mayoría de los temas que ha producido se encuentren en este post. El álbum «Rhona» fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild son el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música.

Los mejores discos de R&B (Parte IV)

Brandy-Full_MoonFull Moon es el tercer álbum de estudio de Brandy, el siguiente publicado tras el enorme éxito de «Never Say Never», que la catapultó al olimpo de las cantantes de R&B. Full Moon está prácticamente producido por Darkchild y su equipo, que en este disco intentaron darle a la cantante un sonido más arriesgado y moderno. Full Moon es un disco de transición en el que Brandy pasó a ser una mujer adulta y segura de sí misma y abandonó la imagen de adolescente de sus anteriores álbumes. «What About Us?» fue el single presentación del álbum y se trataba de un tema R&B uptempo muy vanguardista que contenía el nuevo y arriesgado sonido de Darkchild. Este single gozó de gran éxito en todo el mundo y ocupó el top 10 en las listas de Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Dicho single estuvo acompañado del video más espectacular que ha protagonizado Brandy en toda su carrera, donde mostraba su nueva imagen más madura y moderna. En Europa se lanzó como versión oficial el remix de Simon Vegas de What About Us?, con un sonido R&B más clásico y acorde a los gustos europeos. El siguiente single fue «Full Moon», el tema que da título al disco, y que no tuvo tanta repercusión como el anterior debido al embarazo de la cantante, que hizo que la promoción de este disco disminuyera y no se lanzaran más sencillos.

Full Moon contiene ritmos up-tempo y futurísticos como «I Thought», uno de los mejores temas del disco, aunque siguen apareciendo las características baladas en las que observamos la gran voz de Brandy como «Nothing» o «Come a Little Closer». También se incluye la versión que Brandy hizo junto a su hermano Ray J del clásico «Another Day In Paradise», que consiguió gran éxito en Europa. Full Moon estuvo nominado en 2003 a los premios Grammy en la categoría de mejor álbum R&B contemporáneo. Las ventas de este disco fueron buenas, pero más bajas en comparación a su anterior disco «Never Say Never» y tras Full Moon, la popularidad de la cantante fue en descenso. Sin embargo tanto el estilo musical y la producción del disco como la habilidad vocal y los diversos registros de Brandy han servido de inspiración e influencia para otros cantantes y productores de R&B. 

Beyonce_BdayDeluxeBeyoncé, la líder y voz principal de Destiny’s Child, hizo su debut en solitario en el año 2003 con «Dangeroulsy In Love». Temas como «Crazy In Love» o «Baby Boy» la catapultaron al estrellato y se convirtió en una de las solistas más importantes dentro del pop y el R&B. Aunque este álbum tuvo ventas millonarias y los cuatro singles extraídos tuvieron un tremendo éxito, el resto del álbum era más bien aburrido y compuesto por canciones de relleno, sin embargo su segundo álbum B’Day, lo encuentro más equilibrado, completo y armonioso en su conjunto y lo considero el mejor disco de Beyonce en solitario. B’Day fue publicado en 2006 el día del cumpleaños de Beyonce, de ahí este nombre, y fue presentado con el single «Dèja Vu», en el que colaboraba su entonces novio y actual marido Jay-Z. Tanto este tema como el resto del album destaca por el uso de más instrumentos musicales y menos sintetizadores, por ello suena más orgánico como si fuera «en directo». También destacan las influencias Funk y Hip Hop que tiene B’Day y el estilo sureño en general, que Beyonce también quiso darle a la portada y al artwork del disco. Algunos de los mejores productores del momento estuvieron implicados en este disco, como The Neptunes, Rich Harrison, Stargate, Swizz Beatz o Darkchild, aunque Beyonce tuvo un papel muy activo en la composición y producción de los temas.

«Irreplaceable» fue el single más exitoso y memorable del álbum, se mantuvo durante 10 semanas en el #1 de la lista americana y también experimentó un gran éxito en el resto del mundo. B’Day fue #1 en Estados Unidos con más de 500 mil copias en su primera semana a la venta, fue certificado triple platino por ventas superiores a los tres millones de copias y ganó un premio Grammy al mejor álbum de R&B contemporáneo. B’Day fue re-editado posteriormente añadiendo nuevos temas (algunos de ellos en español) y dando un mayor aliciente al álbum, como el tema «Beautiful Liar», con un aroma latino y a dúo con Shakira. 

Durante los años 90, Mary J Blige se hizo un importante hueco en el género Soul/R&B con sus dos primeros discos, What’s The 411? y My Life, que se convirtieron en un gran éxito de crítica y público gracias a la maravillosa e inconfundible voz de Mary, por la gran calidad de sus temas y su cuidada producción. Ambos álbumes fueron top 10 en Estados Unidos y certificados multi-platino por ventas superiores a los tres millones. En 1997 Mary J Blige publicó su tercer álbum de estudio, Share My World, que logró llegar a lo más alto de la lista americana, convirtiéndose en el primero de los álbumes #1 que ha conseguido la cantante en Estados Unidos. En este trabajo discográfico se alejó ligeramente del sonido Hip Hop Soul que le dio el productor y rapero Puff Daddy en sus dos primeros discos para centrarse en el R&B y Soul. Share My World cuenta con varias colaboraciones de artistas de Rap, como la de Nas en el primer single «Love Is All We Need» o Lil Kim en «I Can Love You», uno de los singles más exitosos del álbum. Entre los responsables del disco se encuentran grandes figuras del panorama urbano como Rodney «Darkchild» Jerkins en uno de sus primeros éxitos como compositor y productor, Terry Lewis & Jimmy Jam, o Poke & Tone, actualmente conocidos como Trackmasters. En el disco Share My World se incluye como bonus track el tema «Not Gon’ Cry», perteneciente a la exitosa banda sonora de la película Waiting To Exhale, y que logró el #2 en la lista americana de singles, la mejor posición de Mary hasta el momento y uno de sus temas estrella. Sin duda «Share My World» es uno de los mejores álbumes del R&B más puro y clásico que se hacía en los años 90 y que ayudó a convertirse a Mary J Blige en la Reina del Hip Hop Soul y una de las figuras más respetadas e importantes del R&B contemporáneo.

Brandy_afrodisiacUn ejemplo perfecto de que algunos buenos álbumes no funcionan bien en las listas de ventas es Afrodisiac de Brandy, que se encuentra en mi lista de discos favoritos, donde la cantante aparece en varias ocasiones. Afrodisiac es el cuarto álbum de estudio de Brandy y el primero en el que trabajó con Timbaland, que produjo la mayoría de las canciones del disco. Brandy había trabajado en sus dos anteriores discos con el productor Darkchild, que le dio gran fama y éxito a la cantante, pero para este nuevo trabajo Brandy decidió experimentar con nuevos productores, y ante la negativa de Darkchild de co-producir este disco junto a Timbaland, se desvinculó del proyecto. Dentro de Afrodisiac se pueden encontrar temas muy interesantes, como el primer single «Talk About Our Love», con la colaboración de Kanye West y que él mismo produjo. Tuvo muy buena acogida en Reino Unido, donde fue top 10, pero en Estados Unidos y el resto del mundo tuvo un desempeño muy moderado. El segundo single para el mercado internacional fue Afrodisiac, el tema que da título al disco y se caracteriza por tener el inconfundible sonido y producción de Timbaland. Como último single se lanzó «Who Is She 2 U» únicamente en el territorio americano y sin nada de promoción se convirtió en un flop para Brandy. Algunos de los mejores temas del álbum son «Focus», «Come As You Are» o «Should I Go», en el que aparece un sample del tema Clocks de Coldplay. Afrodisiac apenas vendió medio millón en Estados Unidos y fue un fracaso en el resto del mundo, con unas cifras muy bajas respecto a Full Moon y sobretodo Never Say Never. A pesar del buen tándem que hacen Brandy y Darkchild hay que reconocer que Timbaland le proporcionó grandes canciones a Brandy, creando un álbum R&B muy completo y moderno y que ha servido de inspiración para otros cantantes.

Keyshia Cole tuvo muy buena acogida con sus dos primeros álbumes «The Way It Is» y «Just Like You», los cuales recibieron muy buenas críticas por parte de los expertos musicales y fueron certificados platino por vender más de un millón de copias en Estados Unidos. A parte de por su música, Keyshia Cole ha conseguido gran popularidad por su participación en su propio reality show en la TV americana, donde resultó un éxito de audiencia. A finales de 2008 fue publicado el tercer disco de estudio de Keyshia, llamado A Different Me, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil ejemplares vendidos en la primera semana, la mejor cifra de toda su carrera. Este álbum acabó vendiendo un millón de copias y nuevamente fue certificado platino, demostrando la leal base de fans que tiene la cantante. A diferencia de sus anteriores álbumes, «A Different Me» no está tan centrado en la angustia y el dolor provocado por sus relaciones con los hombres del pasado y es un disco más optimista y alegre, a pesar del característico tono de rabia y angustia en la voz de Keyshia Cole. El primer single fue «Playa Cardz Right», con la colaboración póstuma del icono del rap Tupac Shakur y es la respuesta femenina a la versión masculina del tema que aparece en el disco póstumo del rapero. Este tema cosechó éxito en la lista Billboard a pesar de no contar con videolclip ni mucha promoción. El segundo single elegido fue «You Complete Me», que también tuvo buena acogida en la lista americana, pero de los singles lanzados el mejor sin duda fue la preciosa balada «Trust» a dúo con la cantante Monica. «A Different Me» es uno de los mejores álbumes de R&B de los últimos años, y es uno de los pocos discos de este género que se puede escuchar de principio a fin, ya que todas las canciones enganchan por la gran produción de Ron Fair y la desgarradora voz de Keyshia.

LetoyaletoyacoverLeToya Luckett alcanzó la popularidad por ser una de las 4 componentes originales del exitoso grupo femenino Destiny’s Child. En mitad de la promoción del segundo álbum, LeToya y LaTavia abandonaron el grupo por supuestas disputas con el manager y padre de Beyoncé por el excesivo protagonismo de ésta. Después de abandonar Destiny’s Child formó un nuevo grupo musical junto a LaTavia Roberson llamado Anjel, pero este proyecto no llegó a cuajar y tras varios años sin saber nada de ella, LeToya Luckett regresó en 2006 al panorama musical y nos sorprendió muy gratamente cuando se lanzó en solitario ya que descubrimos que tenía un gran talento como cantante y compositora, ya que durante sus días en Destiny’s Child estuvo eclipsada por el protagonismo de Beyoncé y apenas la oímos cantar.

Su disco debut, titulado simplemente LeToya, fue publicado en 2006, contó con la producción de grandes nombres como J.R. Rotem, Scott Storch, Bryan-Michael Cox o Jermaine Dupri, y la mayoría de las canciones estaban compuestas por ella misma. El estilo musical del álbum es R&B con una fuerte influencia del sonido Hip Hop, especialmente del Southern Rap, ya que en el disco aparecen varios raperos de Houston, Texas, de donde es originaria LeToya. Tras dos singles promocionales, U Got What I Need y All Eyes On Me, lanzó su primer single oficial, “Torn”, que fue un éxito en las listas R&B de Estados Unidos y gracias a la gran acogida de este single dentro del circuito urbano, el álbum debutó en el #1 de la lista americana, convirtiéndose en la segunda componente de Destiny’s Child en solitario que conseguía un álbum #1, algo que Kelly Rowland no ha logrado. Más de medio millón de copias fueron vendidas de “LeToya” y fue certificado platino en Estados Unidos. Los siguientes singles no corrieron la misma suerte: “She Don’t”, el segundo single y uno de los mejores temas del álbum ni siquiera entró en la lista americana, al igual que «Obvious», el tercer single.

Christina milianEn 2000, el rapero Ja Rule colaboró con una joven y desconocida cantante llamada Christina Milian en su single «Between Me And You», que obtuvo buena acogida en las listas británica y americana. Un año más tarde, Christina lanzó su single debut, llamado «AM To PM», un marchoso tema que conquistó al público europeo aunque cosechó un moderado rendimiento en Estados Unidos. Por extrañas razones, su disco debut, llamado de manera homónima, no se publicó en Estados Unidos y sólo se puso a la venta de manera muy limitada en Europa. El estilo musical de Christina Milian combina R&B, pop y dance y la podemos considerar una cantante de Urban-pop. Durante esa época, Christina también hizo sus pinitos en el mundo del cine, ya que aunque es más conocida como cantante, su primer sueño fue ser actriz. Christina sintió que su música no encajaba en el mercado americano, por ello centró su promoción en Europa, donde sus singles funcionaron bien en las listas de venta y tras su tour por tierras europeas, decidió no publicar su disco en Estados Unidos por el cambio de tendencia musical allí y comenzó a grabar su segundo álbum. Christina grabó canciones para su segundo álbum junto a productores pop como Bloodshy & Avant (responsables de sus dos primeros singles), y otros encuadrados en el género R&B para darle un toque más urbano a la música de la cantante, como Darkchild, Bryan Michael Cox o Cory Rooney.

Su segundo álbum, y el primero publicado en Estados Unidos, fue acertadamente titulado It’s About Time, debido al largo lapso de tiempo desde su primer álbum y el hecho de ser el primer disco que se pone a la venta en tierras americanas. El single presentación de este nuevo trabajo, Dip It Low, era un tema más R&B que los anteriores singles de Christina y contaba con la colaboración del rapero Fabolous. Dip It Low mostraba una mayor madurez en la música de la cantante, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales y además tuvo gran éxito en las listas de los principales mercados musicales, como Gran Bretaña, donde fue #2, su mejor posición en dicho país. Dip It Low fue #5 en Estados Unidos, convirtiéndose en la mejor posición de Christina en lista Billboard y su primer gran éxito a nivel comercial. Para este segundo álbum, la cantante mostró una gran evolución como cantante y bailarina, además abandonó su imagen juvenil y sencilla para adoptar otra más adulta, sexy y provocativa, especialmente en el videoclip de Dip It Low, donde Christina bailaba de manera muy sensual. A raíz de este cambio musical y personal de Christina, surgieron comparaciones con otras cantantes como Beyonce, Ashanti y Jennifer Lopez.

Los mejores discos de R&B (Parte III)

Si Aaliyah siguiera viva, posiblemente hoy sería una firme competidora de Rihanna o Beyoncé, que se han alejado del R&B del inicio de sus carreras para adoptar un sonido más comercial e internacional, o quizás habría corrido la misma suerte que otras cantantes de R&B como Ashanti, Ciara o Brandy, que siguen adelante con sus carreras musicales pero sus ventas y popularidad han sufrido una espiral descendiente. Nunca lo sabremos, porque la trágica desaparición de Aaliyah Haughton en el año 2001 truncaron la carrera de una cantante y actriz prometedora y talentosa. Uno de mis discos favoritos de R&B es el tercer y último álbum de Aaliyah, titulado simplemente como ella, y también conocido como «The Red Album», por el llamativo color de la portada del disco. «Aaliyah» debutó en el #2 de la lista americana, pero tras la muerte de la cantante, dos meses después del lanzamiento, las ventas del álbum se dispararon y ascendió al #1 de la lista Billboard. Hoy en día el álbum ha vendido más de 10 millones de copias en todo el mundo y ha convertido a Aaliyah en un auténtico mito de la música R&B. Este disco recibió excelentes críticas por su arriesgado y moderno sonido, que combinaba R&B, Soul, pop y pequeñas incursiones en la música electrónica y contó con los singles «We Need A Resolution» y «More Than A Woman», unas auténticas joyas de la música R&B. El disco fue grabado tras la filmación de su película «Queen of The Damned» y contó con la producción de Static Major y Rapture, aunque los temas más famosos y destacados fueron los producidos por Timbaland.

Aaliyah y otras ocho personas perdieron la vida en el viaje de regreso de las Bahamas donde la cantante grabó el videoclip de «Rock The Boat», que fue lanzado como single días antes de la muerte de Aaliyah. Rock The Boat tuvo una gran acogida en Estados Unidos y aprovechando el enorme éxito del album tras la desaparición de la joven cantante, la discográfica lanzó otro single, la preciosa balada «I Care 4 U», uno de mis temas favoritos del album y compuesto por su íntima amiga Missy Elliott. Aaliyah siempre será recordada como «The Princess of R&B» y seguirá en nuestra memoria con temas como Try Again o las magníficas canciones que están presentes en éste su último trabajo discográfico.

Monica Arnold publicó su primer disco de estudio con sólo 15 años y tuvo buena acogida en Estados Unidos gracias a los cuatro singles lanzados, que ocuparon el top 10 en la lista americana. Tras «Miss Thang», su disco debut, Monica participó en la banda sonora de la película Space Jam, que estaba formada por canciones de artistas de R&B, Soul y Hip Hop. Monica contribuyó a esta banda sonora con el tema «For You I Will», compuesta por la especialista en grandes baladas Diane Warren, y este tema resultó un éxito en la lista Billboard americana. Tras este tema empezó a trabajar en su segundo álbum, que fue publicado en 1998. Este disco fue precedido por «The Boy Is Mine», un dueto entre Brandy y Monica, dos jóvenes que estaban empezando a despuntar en el género R&B. Este tema fue #1 en la lista de Estados Unidos durante 13 semanas y también gozó de gran éxito en el resto del mundo. «The Boy Is Mine» se ha convertido en uno de los temas R&B más famosos y memorables de todos los tiempos, y también fue muy comentada una posible enemistad entre las dos cantantes, ya que incluso grabaron sus partes de la canción por separado porque se decía que no se llevaban bien. Más tarde declararon que eran jóvenes e inmaduras pero que no tenían envidia ni celos la una de la otra, y 14 años después han trabajado juntas de nuevo ambas artistas. 

El segundo álbum de Monica fue titulado igual que el primer single, The Boy Is Mine, entró en el top 10 de las listas de Estados Unidos y Canadá y ha vendido más de 3 millones de copias en territorio americano, convirtiéndose en el disco más exitoso de la cantante de Atlanta. Monica no sólo tuvo éxito con el primer single, ya que los dos siguientes singles también fueron #1 en la lista americana. El segundo single fue «The First Night», producido por Jermaine Dupri, y que también tuvo un desempeño muy importante en las listas de venta de Reino Unido y Canadá. El tercer tema lanzado fue «Angel of Mine», una versión del precioso tema del grupo británico Eternal, producido por Darkchild y que recibió muy buenas críticas por la voz y emotividad de Monica. Otros de los singles lanzados fueron «Street Symphony», que aunque no tuvo tan buena acogida por parte del público, es uno de los mejores temas del álbum o la balada «Inside», el último sencillo extraído del disco. Este álbum recibió varias nominaciones a los Grammy, como mejor disco de R&B, aunque lo ganó por la actuación vocal del dueto entre Brandy y Monica. En el disco The Boy Is Mine trabajaron algunos de los más importantes productores del momento, como Dallas Austin, Jermaine Dupri, Darkchild o David Foster, que contribuyeron a hacer de él uno de los mejores discos de R&B de los 90 y a Monica una de las artistas clave del éxito de este género en el resto del mundo.

Ciara debutó en el mundo de la música en el año 2004 con ‘Goodies’, un tema que mezclaba R&B, Crunk y Hip-Hop y que se convirtió en uno de los hits imprescindibles de aquel año. Fue #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y todavía hoy sigue siendo su mayor éxito. Su disco debut también se llamó Goodies y fue publicado en septiembre de 2004 entre gran expectación. Goodies debutó en el #3 de la lista americana de álbumes y ha sido certificado triple platino por sus 3 millones de copias vendidas. A nivel internacional no alcanzó los mismos niveles de popularidad que en Estados Unidos o Canadá, aunque el disco fue relativamente exitoso en Reino Unido, donde se ha convertido en su único disco con ventas aceptables. Los siguientes singles lanzados del disco fueron «1, 2 Step», con la colaboración de Missy Elliott y «Oh» junto al rapero Ludacris, que también gozaron de gran éxito en la lista americana, ya que ambos ocuparon el top 3. En el resto del mundo también tuvieron buena acogida, logrando el top 10 en Reino Unido, Australia y Alemania.

Tras el éxito de estos temas, Ciara fue llamada la princesa del Crunk & B, aunque abandonaría este estilo en sus siguientes álbumes, en favor de un estilo más dance-pop. Además de como cantante, desde su debut Ciara destacó por ser una gran bailarina y llamó la atención por su belleza y su tonificado cuerpo. Lil Jon, Jazze Pha, Bangladesh, R. Kelly o Sean Garrett fueron los productores y compositores detrás de los temas que forman Goodies, y dieron un sonido moderno y original al disco, que combina R&B, Crunk, dance-pop y Hip-Hop. «Goodies» y su sucesor «The Evolution», podemos considerarlos los dos únicos discos exitosos de Ciara en cuanto a nivel de ventas, ya que sus últimos trabajos han sido fracasos comerciales, marcando una espiral descendiente en éxito comercial de la cantante. Como dato curioso, Ciara comparte algunos detalles de su infancia con nuestra anterior protagonista Monica y con Usher, ya que tanto Ciara como Usher nacieron en Texas, pero se trasladaron desde muy pequeños a Atlanta, Georgia, de donde también es originaria Monica, lo que demuestra que esta ciudad ha dado algunos de los mejores cantantes de R&B de las últimas décadas. Además hay que destacar que en el videoclip de Goodies aparece Monica, ya que ambas cantantes además de compartir origen son amigas.

The Breakthrough es el séptimo álbum de estudio de la leyenda del Soul y el R&B Mary J Blige, conocida como la Reina del Hip Hop-Soul por los expertos musicales y sus propios fans. Este álbum se puso a la venta dos años después de «Love & Life», que tuvo una acogida muy tibia por parte del público y de la crítica, y no cumplió las expectativas que pretendían que fuera una secuela de su famoso y legendario disco «My Life». My Breakthrough devolvió a Mary J Blige a la cima de las listas de venta americanas tras un periodo poco exitoso y es un equivalente de lo que fue para Mariah Carey «The Emancipation of Mimi», es decir un gran álbum de regreso. Gran parte del éxito de este album se debió a la gran acogida que tuvo el primer single «Be Without You», que fue #3 en la lista americana de singles y #1 en la lista R&B de Billboard durante varias semanas. Este precioso tema, que mostraba a la perfección porqué Mary J Blige es una artista tan talentosa vocalmente, ganó dos premios Grammy y fue el tema con más rotación en las radios americanas el año 2006.

The Breakthrough debutó en el #1 de la lista de álbumes de Estados Unidos con unas cifras muy altas de ventas (más de 700 mil ejemplares la primera semana) y acabó vendiendo 7 millones de copias en todo el mundo, convirtiéndose en el disco de Mary más exitoso a nivel comercial y su tercer álbum #1 en Estados Unidos. Los siguientes singles fueron «Enough Cryin», producido por Darkchild y que contaba con su alter ego como rapera, la emotiva balada «Take Me As I Am», que tuvieron un moderado éxito en la lista americana y «One», versión del tema del mítico grupo U2, que fue lanzado como single con gran acierto en el mercado europeo. Algunos de los mejores productores musicales como Darkchild, Bryan-Michael Cox, Jimmy Jam y Terry Lewis, Cool & Dre o Rich Harrison participaron en este álbum e hicieron de él uno de los mejores discos de R&B y soul de la pasada década. 

File:Just like You (Keyshia Cole album).jpgKeyshia Cole se hizo conocida en 2005 en Estados Unidos tras el lanzamiento de su álbum debut «The Way It Is», que se mantuvo más de un año en la lista Billboard de álbumes y contó con varios singles de éxito, como «I Should Have Cheated» o «Love». Gracias a la longevidad de este álbum en las listas de venta y la gran calidad de los singles extraídos, «The Way It Is» logró vender más de un millón y medio de copias en Estados Unidos, y Keyshia Cole se hizo un hueco importante en el género R&B y Hip Hop-Soul. Su popularidad creció gracias a la participación de la cantante en su propio reality show llamado «Keyshia Cole: The Way It Is», que duró tres temporadas y tuvo una gran audiencia entre el colectivo afroamericano. En 2007 Keyshia publicó su segundo álbum de estudio, llamado Just Like You, que debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y fue precedido por el single «Let It Go», producido por Missy Elliott y que contaba con la colaboración de la propia Missy y Lil Kim. «Let It Go» alcanzó el #7 en la lista americana, convirtiéndose en el single más exitoso de Keyshia, y todavía hoy sigue siendo su mejor posición en el Hot 100 de la lista Billboard. Tras el éxito de este tema se lanzó el segundo single, «Shoulda Let You Go», mi tema favorito del álbum, y que cuenta con la colaboración de la desconocida rapera Amina y la clásica producción R&B de Darkchild. Los siguientes singles fueron «I Remember» y «Heaven Sent», dos preciosas baladas R&B que obtuvieron buenas posiciones en la lista de venta americana. «Just Like You» es el disco más exitoso de la carrera de Keyshia Cole, ya que vendió más de 1’7 millones de copias en Estados Unidos y posiblemente es su mejor trabajo discográfico. Este álbum cuenta con grandes canciones como el marchoso «Give Me More», la balada «Just Like You», que da título al álbum y es el tema principal de su reality o «Didn’t I Tell You» junto al rapero Too Short. También incluye la colaboración de Keyshia Cole en el tema «Last Night» de la estrella del rap P. Diddy.

File:Ashanti - Concrete Rose.jpgAntes de lanzar su propia música, Ashanti colaboró en los temas «Always On Time» de Ja Rule y «What’s Luv?» de Fat Joe, que se convirtieron en un gran éxito en el año 2002, ya que el primero de ellos fue #1 en la lista americana de mientras que el segundo fue #2 en la misma semana. Poco después lanzó su single debut «Foolish» bajo el sello de Ja Rule, logrando primer su #1 en solitario mientras que los temas en los que participaba seguían en el top 10 de la lista americana de singles, logrando un record en la historia de la lista Billboard al contar con tres singles dentro de los 10 temas más importantes en Estados Unidos. El primer disco de Ashanti, titulado de manera homónima, también consiguió el #1 en la lista americana de álbumes y llegó a vender más de 3 millones de copias, todo un éxito para una recién llegada a la música. Su segundo disco de estudio, llamado «Chapter II», pese a vender menos que «Ashanti» también logró buenas ventas y reforzó su posición privilegiada dentro de las cantantes R&B del momento.

En 2004, Ashanti publicó su tercer disco, Concrete Rose, que entró en el #7 de la lista de álbumes americana, una posición claramente inferior a la de sus discos predecesores, que llegaron a lo más alto, pero aún así fue certificado platino por vender más de un millón de copias. El single adelanto del álbum, «Only U» logró buenas posiciones alrededor del mundo, destacando el #2 en Reino Unido o el #13 en Estados Unidos. «Only U» se trata de un original y arriesgado tema R&B que cuenta con un prominente solo de guitarra durante toda la canción y es uno de mis temas favoritos dentro de Concrete Rose. Como segundo single se lanzó de manera muy limitada la balada «Don’t Let Them», cuyo video tuvo que pagar Ashanti de su propio bolsillo ante la negativa de su discográfica a promocionar el álbum por las bajas ventas. Con una escasa promoción este single fracasó en la lista de ventas americana y ningún single más fue lanzado de Concrete Rose. Como bonus track del disco se incluye un remix del tema «Wonderful» de Ja Rule que cuenta con la colaboración de Ashanti y R.Kelly. Entre los temas más destacados del álbum se encuentra el marchoso y futurístico «Focus» o el precioso tema «Don’t Leave Me Alone», que estaba planeado que fuera single pero debido al moderado rendimiento comercial del álbum se canceló su lanzamiento.

Chocolate factoryChocolate Factory es el quinto álbum de estudio del cantante de R&B y soul R.Kelly y fue publicado en 2003 tras el escándalo sexual en el que estuvo envuelto el año anterior cuando apareció un video porno en el que supuestamente aparecía el cantante con una menor de edad, y a pesar de la polémica surgida en torno a este asunto, Robert Kelly logró gran éxito con este disco, que debutó en el #1 de la lista americana de albumes, con más de medio millón de copias vendidas en la primera semana. «Ignition», en su versión remix, fue el primer single de Chocolate Factory y tuvo una gran respuesta por parte del público: logró el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia, y permanece como el single más exitoso de R.Kelly de la década del 2000. Entre mis temas favoritos del disco se encuentran «Snake», que fue lanzado como segundo single del disco y «Who’s That», con la colaboración de Fat Joe, las dos canciones más Hip-Hop y marchosas del disco, pero también merecen mención las baladas Soul «Showdown» y «You Made Me Love You» o el pegadizo medio tiempo R&B «Step In The Name of Love», lanzado como tercer single del álbum y que cuenta con la maravillosa e inconfundible voz de R.Kelly.

Chocolate Factory sigue la estela de su anterior álbum TP2.com, en el que el Hip Hop y las colaboraciones de raperos están muy presentes, y nuevamente tuvo gran éxito comercial, vendiendo más de 5 millones en todo el mundo. Dentro de este álbum podemos encontrar un segundo CD, llamado Loveland, compuesto por 8 canciones que formaron parte del album del mismo nombre que estaba previsto para lanzarse en 2002 pero que se canceló su lanzamiento. Entre las canciones de este álbum destaca «The World’s Greatest», que fue el tema principal de la banda sonora de la película Alí.

Los mejores discos de R&B (Parte II)

Never Say NeverEn 1994 Brandy Norwood debutó en el mundo de la música con su disco homónimo, que recibió buenas críticas por su fresco sonido R&B y fue descrita como una versión más joven de Janet Jackson y Mary J Blige. Aparte del éxito de su álbum debut, Brandy alcanzó gran popularidad por la serie de TV Moesha, de la cual era protagonista, y que resultó ser muy popular entre los jóvenes americanos. En 1998, después de haber estado centrada en la televisión y el cine, Brandy volvió al mundo de la música con su segundo álbum, más maduro que el anterior, con más baladas e influenciado por cantantes como Whitney Houston y Mariah Carey. Never Say Never es el título de su segundo disco de estudio, está producido casi enteramente por Rodney «Darkchild» Jerkins y su equipo (Fred Jerkins y LaShawn Daniels), que más tarde se convertiría en uno de los productores de R&B más solicitados entre los artistas afroamericanos.

El primer single del disco fue «The Boy Is Mine» a dúo con Monica, quien ha tenido una carrera muy paralela a Brandy y también publicó su segundo álbum en 1998. The Boy Is Mine se convirtió en un súper éxito el verano de aquel año, lideró la lista americana durante 13 semanas y también fue muy popular a nivel internacional, recibió un premio Grammy y propulsó la carrera de estas dos jóvenes cantantes. Se rumoreó que existía una mala relación entre ambas cantantes y este hecho fue muy comentado y explotado por los medios de comunicación, aunque nunca fue confirmado por ellas. Tras este hit, Brandy lanzó «Top of The World» como segundo single internacional y también tuvo buena acogida, sobretodo en Reino Unido, donde fue #2. La balada «Have U Ever?» fue el siguiente single y de nuevo consiguió ser #1 en Estados Unidos, lo que asentó la fama de la cantante en su país y en el resto del mundo. «Almost Doesn’t Count» y «U Don’t Know Me (Like I Used To)» fueron también lanzados como sencillos del disco pero tuvieron menor repercusión. Never Say Never es el disco comercialmente más exitoso de Brandy, y uno de los álbumes de R&B más vendidos de toda la historia de la música, con más de 15 millones de copias en todo el mundo. Los álbumes lanzados tras Never Say Never no han podido igualar las ventas de éste y Brandy ha experimentado una espiral descendiente en su éxito comercial.

Uno los discos imprescindibles dentro del género R&B es The Writing’s On The Wall, el segundo álbum de estudio de Destiny’s Child, cuando el grupo tenía sus cuatro componentes originales: Beyoncé Knowles, Kelly Rowland, LeToya y Latavia. Todos los singles que se lanzaron del álbum fueron un gran éxito y se encuentran entre los temas imprescindibles de la historia del R&B. «Bills Bills Bills» fue el primer single y consiguió ser #1 en la lista de ventas de Estados Unidos, «Bug a Boo», el segundo single, tuvo menos repercusión por parte del público y «Say My Name», lanzado como tercer single, fue el tema más famoso y exitoso del disco, que dio el empujón necesario para que Destiny’s Child triunfaran a nivel mundial. Este tema producido por Darkchild fue de nuevo #1 en la lista americana y también logró una gran acogida en el resto del mundo. Como colofón del disco fue lanzado «Jumpin Jumpin», uno de los temas más marchosos y bailables del disco y que también tuvo muy buena acogida en las listas de venta.

«The Writting’s on The Wall» destacó por su longevidad en las listas de venta, ya que se mantuvo en el top 20 de la lista Billboard de álbumes durante varios meses y desde su publicación ha vendido 8 millones de copias en Estados Unidos y más de 13 en todo el mundo. Además «Say My Name» recibió 2 premios Grammys en el año 2001 a mejor tema R&B y a la mejor actuación R&B de un grupo. Tras desavenencias entre LeToya y LaTavia y el manager del grupo, que casualmente era el padre de Beyonce, estas dos componentes decidieron abandonar el grupo y rápidamente entraron sus sustitutas, Michelle y Farrah, que participaron en el videoclip de Say My Name. Farrah sólo apareció en un videoclip más, Jumpin Jumpin, el cuarto single, ya que también dejó Destiny’s Child, por lo que el cuarteto pasó a ser trío, que se ha mantenido hasta la disolución del grupo en el 2005. Entre los temas más destacados del álbum, aparte de los magníficos singles lanzados, se encuentran Hey Ladies, So Good y Where’d You Go. «The Writing’s On The Wall» es sin duda el mejor álbum de la discografía de Destiny’s Child y uno de los referentes del R&B e inspiración para muchos artistas de este género. Discos como éste hay pocos.

TLC consiguieron la fama en los años 90 gracias a sus dos primeros discos y se convirtieron en uno de los grupos femeninos de R&B y Hip Hop más populares y exitosos en Estados Unidos y el resto del mundo, sobretodo gracias a su segundo disco «CrazySexyCool», que tuvo ventas millonarias y dos de los singles lanzados alcanzaron el #1 en las listas americanas. Tras unos años de silencio, en 1999 TLC regresaron con FanMail, su tercer disco y el más futurista de su carrera, en el que introdujeron el pop y el sonido electrónico unido a su habitual estilo R&B y Hip Hop. Dallas Austin fue el responsable de la mayoría de los temas del álbum, aunque contó con producción adicional de Babyface, Jimmy Jam & Terry Lewis o Jermaine Dupri, es decir algunos de los mejores productores de la música R&B. FanMail debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes y superó los 5 millones de copias en Estados Unidos. El single adelanto del disco, «No Scrubs», es una de las canciones más carismáticas del grupo y fue un gran éxito en las listas de venta de todo el mundo. No Scrubs fue producido por She’kspere, quien también fue el responsable de «Bills Bills Bills» de Destiny’s Child, de ahí que ambos tengan ese característico sonido que rápidamente identificamos con el R&B. No Scrubs consiguió el tercer #1 del grupo en Estados Unidos y también llegó a lo más alto de las listas de Canadá, Australia e Irlanda. Su videoclip, muy futurista y espectacular, tuvo un gran impacto entre el público.

«Unpretty», el segundo single, es un precioso medio tiempo R&B/pop-rock que recibió grandes criticas por sus letras sobre la auto-aceptación de las personas, y supuso el cuarto tema #1 de TLC en la lista americana Billboard. Como tercer single se lanzó la balada «Dear Lie», que pasó desapercibido en las listas de venta y no alcanzó la popularidad de los anteriores singles. Entre los mejores temas del álbum se encuentran «I’m Good at Being Bad», uno de los sencillos promocionales de FanMail y que recodaba a la Janet Jackson de «The Velvet Rope», o «Silly Ho», un marchoso tema up-tempo de estilo electro-pop. FanMail fue nominado a 8 premios Grammy de los cuales consiguió tres: mejor single R&B y mejor actuación vocal de un grupo por No Scrubs y mejor álbum R&B. Este es el último disco de TLC con sus tres componentes originales, ya que en 2002 antes de publicar su cuarto álbum de estudio, Left Eye falleció en un accidente de tráfico dejando a TLC como un dúo.

Rainbow albumEn Daydream, su quinto disco de estudio, Mariah Carey comenzó a incorporar a su música el estilo R&B y empezó a trabajar con productores de este género como Jermaine Dupri. En «Butterfly», su siguiente álbum, siguió profundizando en la música negra y adoptó una imagen mas sexy y provocativa dejando atrás su antigua imagen de chica dulce y sencilla. Rainbow, su séptimo disco de estudio, podemos considerarlo dentro del género R&B y está cargado de numerosas colaboraciones de Hip Hop, como por ejemplo Snoop Dogg, Jay-Z, Mystical o Missy Elliott y también de cantantes de música negra como Joe o Usher. Además destaca por ser el primer disco de Mariah en el que no trabajó con su habitual colaborador Walter Afanasieff, que produjo sus mayores hits como Hero, Dreamlover, One Sweet Day, Without You o My All y que la convirtieron en una de las cantantes más exitosas del mundo de la música. El lugar de Afanasieff en Rainbow lo ocuparon Jimmy Jam y Terry Lewis, conocidos por su trabajo con Janet Jackson. Rainbow fue presentado con el tema «Heartbreaker» (en su habitual patrón de primer single tema up-tempo y siguiente single balada) con la colaboración de Jay-Z, y que gozó de gran éxito en las listas de venta, logrando su decimocuarto #1 en Estados Unidos y también tuvo muy buena acogida en Europa donde fue Top 5 en Reino Unido, Francia o España (donde también fue #1). Este tema estuvo acompañado de un divertido y espectacular videoclip que se convirtió en el más caro que había rodado Mariah hasta la fecha. El remix de Heartbreaker junto a las raperas Da Brat y Missy Elliott también fue muy popular e incluso grabó un videoclip de este remix. 

«Thank God I Found You», con la colaboración de Joe y la boy-band 98 Degrees, fue el segundo single de Rainbow y estaba dedicada a su novio en aquel momento, el cantante mexicano Luis Miguel. Este single fue nuevamente #1 en Estados Unidos y top 10 en Reino Unido y Canadá aunque en el resto del mundo la acogida de este tema fue mucho más tibia. «Against All Odds» y «Can’t Take That Away» fueron los siguientes singles de Rainbow, pero no tuvieron buen desempeño en las listas de venta por la escasa promoción por parte de la discográfica de Mariah, ya que Rainbow era el último lanzamiento de la cantante con Sony y las relaciones entre ambos no eran buenas tras el divorcio de Mariah con Tommy Mottola, el presidente de la compañía Columbia. Sin embargo «Against All Odds», que fue lanzada en una versión diferente en Reino Unido, junto al grupo Westlife, logró el #1 en aquel país. Dentro de Rainbow destacan «After Tonight», compuesto por Mariah y Diane Warren (experta en baladas de éxito), que guarda similitudes con My All y es posiblemente una de las mejores baladas de toda la carrera de Mariah y mi tema favorito del disco o «X-Girlfriend», un tema R&B up-tempo muy en la línea de Destiny’s Child o TLC producido por She’kspere.

Los mejores discos de R&B

My Love Is Your LoveMy Love Is Your Love es el cuarto álbum de estudio de Whitney Houston, quien para entonces ya era una súper estrella gracias a sus primeros álbumes, su participación en la película «El Guardaespaldas» y su magnífica banda sonora, interpretada en su mayoría por la propia Whitney. My Love Is Your Love fue publicado a finales de 1998 tras varios años de silencio, en los que Whitney probó suerte en el cine. Este álbum logró un gran éxito en todo el mundo, superó los 10 millones de copias y consiguió varios premios incluyendo un Grammy a mejor actuación vocal femenina de R&B. Como primer single se lanzó «Heartbreak Hotel», una balada R&B mid-tempo que contaba con la colaboración de las cantantes Kelly Price y Faith Evans. El segundo single fue «It’s Not Right But It’s Okay», un tema R&B up-tempo que sorprendió a todos por su ritmo y sus letras, compuestas por Darkchild, en las que relataba cómo se enteraba de una infidelidad de su pareja. Este single fue un auténtico éxito en las pistas de baile de todo el mundo, gracias a los múltiples remixes dance que se hicieron de la canción y ocupó el top 5 en Estados Unidos, Canadá y Reino Unido. Como tercer single se eligió el tema que da título al disco, «My Love Is Your Love», más tranquilo y con influencias Soul y reggae, producido por Wyclef Jean y que se convirtió en el single más exitoso del álbum. Como cuarto single se lanzó «I Learned From The Best», una poderosa balada compuesta por Diane Warren muy en la línea de las que suele hacer la cantante, y sin duda uno de los puntos fuertes del disco. Sus remixes también lograron gran éxito en las listas dance americanas y su videoclip tuvo bastante rotación en los programas musicales.

En este álbum también se incluyó la colaboración con Mariah Carey en el tema «When You Believe», perteneciente a la banda sonora de la película «El Príncipe de Egipto», la cual fue muy bien acogida en todo el mundo por la gran calidad de su producción y el hecho de poder escuchar juntas a dos de las mejores voces del mundo de la música. «My Love Is Your Love» es uno de los discos más emblemáticos y famosos de la cantante, y su último gran éxito comercial en mayúsculas ya que los posteriores álbumes de Whitney no han podido lograr a este nivel de éxito y ventas. La producción del álbum estuvo a cargo principalmente de Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild, aunque también trabajaron Babyface, Missy Elliott y David Foster.

Cuando todo el mundo daba a Mariah Carey por acabada, tras el fracaso que supuso su debut en el mundo del cine y el mediocre recibimiento de sus discos «Glitter» y «Charmbracelet», la cantante volvió a lo más alto del panorama musical con su décimo álbum de estudio The Emancipation of Mimi, que consiguió ventas muy altas y su popularidad se disparó, devolviendo a Mariah al lugar que le corresponde en el mundo de la música. Mimi es como llaman a la cantante en su círculo más íntimo y quiso compartirlo con todos sus seguidores. El primer single, «It’s Like That», se trataba de un marchoso tema con influencia Hip-Hop que tuvo buena acogida comercial, sin embargo fue «We Belong Together», el segundo single, el que la catapultó a los primeros puestos de venta de todo el planeta. Esta balada R&B mid-tempo de corte retro consiguió ser #1 en la lista americana de singles (su decimosexto #1) y se mantuvo en lo más alto de la lista Billboard durante 14 semanas, todo un récord. En el resto del mundo también se convirtió en uno de los singles mas exitosos de la cantante, logrando el #2 en Reino Unido y #1 en Australia. Tras el éxito de este single se lanzó «Shake It Off», que logró en #2 en Estados Unidos y «Get Your Number», lanzado exclusivamente en Europa y Australia, donde también logró buen recibimiento. Como último single del álbum se lanzó Say Somethin’, con la colaboración del rapero Snoop Dogg y la producción de The Neptunes, pero no logró el éxito de sus predecesores.

Gracias al éxito comercial logrado, el disco fue re-editado meses más tarde y de entre las canciones nuevas, «Don’t Forget About Us» fue el single elegido como presentación de la re-edición del álbum. Se trataba de un tema muy en la línea de We Belong Together y que consiguió nuevamente llegar a la cima de la lista americana. «The Emancipation of Mimi» se convirtió en el quinto álbum #1 de Mariah Carey y superó los 12 millones de copias en todo el mundo y gracias a su popularidad y éxito fue nominado a los premios Grammy en 8 categorías, de las cuales se llevó 3, entre ellos mejor álbum R&B y mejor canción R&B por We Belong Together. Sin duda estamos ante uno de los mejores álbumes de la pasada década y el impulso que necesitaba Mariah para recuperar su estatus de diva de la música. Jermaine Dupri, habitual colaborador de Mariah, fue el productor ejecutivo del disco y compuso junto a la cantante la mayoría de los temas, aunque también contó con la producción de The Neptunes y Kanye West.

Toni Braxton tuvo gran éxito con sus primeros álbumes a principios de los 90 y gracias a canciones como «Un-Break My Heart» o «You’re Makin’ Me High» se convirtió en una de las cantantes de R&B/Soul más famosas del panorama musical americano. Toni vendió más de 10 millones de copias en todo el mundo de su álbum debut y superó estas cifras con su segundo álbum, Secrets, el más exitoso de su carrera y con el que consiguió numerosos premios internacionales. En el año 2000, cuando el R&B estaba viviendo sus mejores momentos, Toni Braxton lanzó su tercer álbum, The Heat, en el que profundizó en los temas urbanos de estilo up-tempo, aunque también aparecían sus habituales baladas románticas. «He Wasn’t Man Enough», producido por Darkchild, fue el primer single y se convirtió en uno de sus temas más populares además de lograr un notorio éxito en todo el mundo, entre ellos el #2 en la lista americana o el #1 en Canadá. Este marchoso tema up-tempo consiguió un premio Grammy en la categoría de mejor canción R&B. «Spanish Guitar», una preciosa y emotiva balada con guitarra española y toques latinos, fue otro de los singles de The Heat y aunque no logró posiciones muy altas en las listas de venta es una de las canciones preferidas de los fans de la cantante. Otros temas a destacar del álbum son la balada «I’m Still Breathing» o «Gimme Some» junto a Left Eye y «The Heat», los dos temas más urbanos y up-tempo del disco. The Heat, que fue certificado doble platino en Estados Unidos por vender más de dos millones de copias, es el último gran éxito de Toni Braxton, ya que sus sucesivos trabajos han sido rotundos fracasos comerciales y han hecho que la popularidad de Toni bajara notablemente. Sin embargo la cantante, que actualmente ha remontado la fama gracias a su participación en varios Reality Shows, es poseedora de una profunda y grave voz, y quizás una de las mejores cantantes de todos los tiempos.

Tras unos años de silencio musical y una etapa personal complicada para Mary J Blige, la llamada Reina del Hip-Hop/Soul volvió al panorama musical por la puerta grande en 2001 con No More Drama, su quinto disco de estudio. Este álbum contó con la producción de grandes del género Hip Hop y R&B como The Neptunes, Dr. Dre, Jimmy Jam & Terry Lewis o Missy Elliott. «Family Affair» fue el primer single del álbum y se convirtió en el tema más exitoso de su carrera, liderando la lista americana durante 6 semanas y logrando su primer #1 en la lista Billboard Hot 100. Este tema contaba con la producción del legendario productor y rapero Dr. Dre y popularizó el uso de ciertas palabras que se pusieron de moda entre la sociedad afroamericana. Además de #1 en Estados Unidos fue uno de los singles de Mary más exitosos en el resto del mundo, donde alcanzó el top 10 en Reino Unido, Australia y Francia, donde también fue #1. El segundo single en Estados Unidos y tercero en Europa fue «No More Drama», el tema que daba título al disco y uno de los temas más profundos y emotivos del álbum, que también tuvo buena acogida en las listas de venta de todo el mundo. Como segundo single en Europa se lanzó «Dance For Me», un tema muy marchoso y pop-friendy. El último single extraído del álbum fue «Rainy Dayz», que contaba con la colaboración del rapero Ja Rule y coincidió con la re-edición de No More Drama. El álbum «No More Drama» debutó en el #2 de la lista americana y ha vendido hasta la fecha más de 3 millones de copias en Estados Unidos y 2 millones en Europa, haciendo de él uno de los discos más exitosos dentro del género R&B. Internacionalmente fue top 5 en Reino Unido, Canadá y Australia, convirtiéndose en el disco más famoso y exitoso de Mary J Blige en el resto del mundo.