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The Best of R&B: “The Element of Freedom” de Alicia Keys

88afc-alicia_keys_the_element_of_freedomUna joven cantante neoyorquina llamada Alicia Keys debutó en el mundo de la música en el año 2001 con el tema Fallin’, el cual consiguió captar la atención del público, ocupó posiciones altas en las listas de venta y se convirtió en uno de los temas más importantes de aquel año. Fallin’ pertenecía a su primer álbum, Songs In A Minor, que consiguió el #1 en la lista americana y gracias a él Alicia Keys recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su virtuosismo como pianista, sus habilidades como compositora, su maravillosa voz y su estilo musical, que recuperaba el Soul y R&B de los años 60 y 70, aunque con influencia del Hip Hop moderno. “Songs In A Minor” fue un gran éxito en Estados Unidos al ser certificado 6 veces platino por vender más de 6 millones de copias, y en el resto del mundo también obtuvo una acogida espectacular, logrando superar los 15 millones de ejemplares vendidos en todo el planeta. En 2007 Alicia Keys regresó con su segundo álbum de estudio, llamado The Diary of Alicia Keys, en el que continuaba con su estilo Neo-Soul y R&B, sus clásicas baladas con acompañamiento de su inseparable piano, sus profundas letras y su espectacular voz. The Diary contó con los hit singles “If I Ain’t Got You” y “You Don’t Know My Name” (los cuales fueron top 5 en la lista de ventas americana), que lograron consolidar el éxito de la cantante y hacer que el álbum fuera nuevamente #1 en Estados Unidos con unas ventas superiores a los 4 millones de copias. Tras un disco Unplugged con canciones en directo, Alicia regresó en 2007 con su tercer álbum de estudio, titulado As I Am y que estuvo precedido por No One, un medio tiempo R&B que se convirtió en el single más exitoso de la carrera de la cantante y el single más importante del año, logrando el #1 en la lista americana y el top 5 en los principales mercados musicales. As I Am consiguió un récord al debutar en el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos (el cuarto álbum #1 consecutivo para Alicia) con más de 700 mil copias en la primera semana, la cifra más alta de ventas que había logrado una cantante femenina de R&B hasta el momento. Este álbum recibió críticas positivas por parte de los expertos musicales por su talento como cantante y pianista (aunque fueron ambivalentes acerca de sus habilidades como compositora) y ganó tres premios Grammy.  

En el año 2009, la cantante regresó con su cuarto álbum de estudio, titulado The Element of Freedom, que marcó una divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos ya que perdía el toque Soul clásico para adoptar un sonido R&B moderno con más medios tiempos, aunque seguían apareciendo las baladas con acompañamiento de piano típicas de Alicia. The Element of Freedom debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer álbum de Alicia que no entraba en lo más alto, sin embargo las cifras de venta fueron muy altas. El single presentación del álbum fue Doesn’t Mean Anything, un tema R&B mid-tempo con unas letras inspiradoras y donde Alicia mostraba su lado más vulnerable. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos pero no cumplió las expectativas comerciales en Estados Unidos, aunque fue otro top 10 para Alicia en Reino Unido. El segundo single extraído fue Try Sleeping With The Broken Heart, una potente balada R&B donde la cantante muestra todo su torrente vocal y que recibió grandes elogios de los expertos musicales, ya que lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum, opinión a la que me sumo ya que es mi tema favorito del disco y una de las mejores canciones dentro de la trayectoria de Alicia. Una vez que escuchas el álbum, la canción que más destaca sin duda es Put It In A Love Song, un tema R&B un-tempo que cuenta con la colaboración de Beyoncé, y es el más bailable y marchoso hasta la fecha dentro de la discografía de Alicia. Put It In A Love Song guarda similitudes con “Single Ladies” de la propia Beyoncé, cuenta con la producción de Swizz Beatz y fue lanzado como tercer single de manera muy limitada en algunos países del mundo, pero tras la cancelación del videoclip y su escasa promoción, apenas tuvo impacto en las listas de venta. Otros de los temas más destacados del álbum son “Love Is My Disease”, “Wait Til See You My Smile” y “Un-Thinkable (I’m Ready)”, tres baladas R&B/Soul clásicas que nos devolvían al estilo original de Alicia. El álbum también incluye la versión en solitario de “Empire Estate of Mind”, el single de Jay-Z que triunfó en las listas de venta de todo el mundo, y que en este caso está cantado en su totalidad por Alicia. Con más de 30 millones de copias vendidas de sus 4 primeros álbumes, Alicia Keys terminó la década del 2000 como la segunda cantante femenina de R&B más exitosa, por detrás de Beyoncé. Aunque su éxito comercial ha ido en descenso a lo largo de los años (algo normal por las circunstancias de la economía y la bajada de las ventas de discos) nadie duda del importante impacto que ha tenido Alicia en la música en general y en la posición dominante que vivió la música R&B durante los primeros años de la década del 2000. Puntuación: 8/10. The Element Of Freedom – Amazon

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The Best of R&B: “Still Standing” de Monica

Tras dar a luz a su primer hijo, Monica publicó en 2006 su quinto álbum de estudio The Makings of Me, el cual reunió a sus habituales colaboradores Missy Elliott, Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox para dar forma a su trabajo más personal hasta la fecha. Sin embargo el primer single “Everytime Tha Beat Drop” que se trataba de un marchoso tema con influencia del Snap (un subgénero del Southern Hip Hop procedente de Atlanta), recibió críticas muy negativas por parte de los expertos musicales debido a la divergencia con el habitual estilo de Monica y su fallido intento por conectar con un público más urbano. Tiempo después, la propia Monica se arrepintió del lanzamiento de “Everytime Tha Beat Drop” como single ya que lo consideraba una pobre representación del álbum y no reflejaba el verdadero espíritu del proyecto. “The Makings of Me” obtuvo unas ventas muy bajas, convirtiéndose en el disco menos exitoso de Monica y el resto de los singles lanzados no lograron entrar en la lista americana. Monica suele tomarse varios años de descanso entre el lanzamiento de un disco y otro, y en este caso no fue diferente, ya que en 2008 dio a luz a su segundo hijo y un año después retomó la grabación de su nuevo disco junto a sus viejos conocidos Missy Elliott y Jermaine Dupri además de nuevos productores como StarGate, Ne-Yo o Polow da Don. En 2010 publicó su sexto álbum de estudio, titulado Still Standing, con el cual Monica quiso regresar a sus orígenes dejando un lado las tendencias o modas musicales pasajeras (como respuesta a las críticas negativas que recibió el single “Everytime Tha Beat Drop”) y volver a sus famosas baladas. El primer single extraido fue Everything To Me, un maravilloso tema R&B/Soul compuesto por Jazmine Sullivan y producido por Missy Elliott en el que Monica nos deleita con su gran torrente vocal. Este single tuvo un desempeño moderado en la lista americana pero resultó un gran éxito en el componente R&B de Billboard, donde fue #1. Este tema seguía el clásico patrón de Missy de incorporar samplers de clásicas canciones Soul y dar un toque retro a la canción, tal y como lo hizo en los singles “So Gone” o “A Dozen Roses”. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran Love All Over Me, que fue lanzado como segundo y último single, y se trataba de una bonita balada producida por Jermaine Dupri, “Mirror”, mi tema favorito del disco en el que destacan sus letras y la poderosa voz de Monica, o “Still Standing”, que fue lanzado a las radios urbanas americanas como sencillo promocional previo al lanzamiento del álbum y contaba con la colaboración del rapero Ludacris, familiar de Monica y original también de Atlanta.

Aunque esté encuadrado dentro del R&B contemporáneo, la principal diferencia que tiene Still Standing con respecto a sus anteriores trabajos es que está muy influenciado por el sonido Soul, abandona el toque Hip Hop presente en muchas de sus canciones y en esta ocasión no aparecen colaboraciones de raperos. Además Still Standing está compuesto en su totalidad por baladas y medios tiempos y no aparece nungún tema up-tempo, a diferencia de sus anteriores discos, que resultaban más marchosos en su conjunto. Este álbum es muy breve ya que sólo cuenta con 10 canciones, pero están muy bien escogidas ya que apenas sobra ninguna y en conjunto es un álbum muy agradable de escuchar y que muestra la evolución musical y madurez de la cantante de Atlanta. Pese a la bajada generalizada de las ventas de discos durante esos años (más acentuada dentro del género R&B) y la tendencia decreciente de este género dentro del panorama musical, Still Standing podemos considerarlo un éxito moderado, ya que fue #2 en la lista americana de álbumes y acabó vendiendo más de 700 mil copias en Estados Unidos, por lo que el álbum fue certificado oro. Además, recibió críticas muy positivas de los expertos por su acertada decisión de volver a las tradicionales baladas por las que Monica es conocida, su elegante sonido Soul y por la excelente ejecución vocal. Still Standing recibió dos nominaciones a los premios Grammy: mejor álbum R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B por Evertything To Me. Still Standing – Amazon

The Best of R&B: “Confessions” de Usher

2004 podemos considerarlo como uno de los mejores años para el R&B y quizás uno de los últimos en los que este género tuvo una posición dominante dentro del mundo de la música, ya que años más tarde el R&B iniciaría una gran recesión y su viabilidad comercial descendería dramáticamente. Para hacernos una idea del tremendo impacto que tuvo este género musical, sólo basta decir que durante el 2004 todos los artistas que llegaron al #1 en la lista americana de singles eran afro-americanos y pertenecientes al R&B y Hip Hop. En 2004 se publicaron varios álbumes encuadrados dentro del R&B que dominaron las listas de ventas de Estados Unidos y reforzaron el estatus del R&B dentro del mundo de la música, destacando sin duda Confessions de Usher, que va a ser el protagonista de este post. El tremendo éxito comercial de este álbum y de otros como “Goodies” de Ciara fue visto como un signo de recuperación en las ventas de discos tras un par de años de recesión. Confessions debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de un millón de ejemplares vendidos en su primera semana a la venta, convirtiéndose en el primer álbum chart-topper de Usher en Estados Unidos y logrando varios récords: las mejores ventas en la primera semana de un artista R&B y las segundas mejores de un artista masculino. Confessions vendió 8 millones de copias en 2004, fue el álbum más exitoso del año y se convirtió en el segundo disco más vendido de la década. La longevidad de este álbum en la lista de ventas de Estados Unidos y su tremendo éxito comercial se debió al excepcional desempeño de los singles lanzados, ya que los 4 primeros sencillos extraídos alcanzaron el #1 en la lista americana y juntos acumularon nada más y nada menos que 28 semanas en el #1, todo un récord, lo que convirtió a Usher en el “rey de la música” durante el año 2004. Confessions es el álbum más personal y maduro de Usher hasta la fecha, ya que en él desnuda sus sentimientos acerca de su reciente ruptura sentimental con Chilli de TLC, y está formado principalmente por medios tiempos y baladas R&B con influencia Hip Hop y Soul, y un par de temas up-tempo dirigidos a los clubs. Aunque su habitual colaborador Jermaine Dupri junto a Bryan-Michael Cox fueron los principales responsables de Confessions, un amplio rango de productores participaron en el álbum como Terry Lewis & Jimmy Jam, Dre & Vidal, Rich Harrison o Lil Jon.

El single presentación del álbum fue Yeah!, un tema R&B y Crunk up-tempo que a priori poco tenía que ver con el estilo de Usher pero que consiguió un tremendo éxito en Estados Unidos, donde lideró la lista de ventas durante 12 semanas consecutivas, y también fue #1 en Reino Unido y Australia. Este tema estaba producido por Lil Jon y contaba con la colaboración del rapero Ludacris (ambos procedentes de Atlanta, al igual que Usher) y fue la última adición a Confessions tras pensar su discográfica que el álbum necesitaba un tema potente y enérgico como primer single. Yeah! es un tema marchoso, pegadizo y bailable dirigido a los clubs, pero no reflejaba la esencia del disco. Burn, una balada R&B producida por Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, fue lanzado como segundo single y en este caso sí que representaba el espíritu personal y autobiográfico del álbum, recibió buenas críticas y logró un gran éxito comercial, ya que reemplazó a Yeah! del #1 en la lista americana, posición que ocupó durante otras 8 semanas. El tercer single fue Confessions (Part II), otro de los temas de Jermaine Dupri para el álbum y que lideró la lista Billboard durante 2 semanas, expandiendo el reinado de Usher en el año 2004. El álbum fue re-editado meses más tarde con nuevos temas, entre los que se encontraban My Boo, una balada R&B/Soul que contaba con la participación de la cantante Alicia Keys y se mantuvo en la posición de honor de la lista americana durante 6 semanas. Como último single y broche de oro del álbum se lanzó Caught Up, uno de los pocos temas up-tempo de Confessions y definitivamente el más bailable y marchoso con permiso de Yeah!. Este pegadizo tema R&B/dance-pop producido por Dre & Vidal no logró llegar al #1 como los anteriores singles, pero aún así fue top 10, lo que puede considerarse todo un logro. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Throwback”, un tema R&B retro con un gran toque Soul que cuenta con el rap de Jadakiss, “Red Light”, la otra aportación de Lil Jon al disco y uno de los club-bangers de Confessions, “Follow Me”, que nos presenta a Usher como crooner, o Truth Hurts, otro de los medios tiempos R&B que hablaban de su reciente ruptura sentimental, tema presente en muchas de las canciones del disco.

Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox no sólo produjeron 3 de los singles #1 del álbum y una parte considerable de Confessions, sino que también fueron los responsables del éxito de “The Emancipation of Mimi”, el álbum que devolvió a Mariah Carey a su estatus de diva de la música tras un periodo comercial infructuoso, por lo que su importancia en la música en los años 2004 y 2005 fue innegable. Emancipation fue en 2005 el equivalente de Confessions en el año 2004, ya que también gozó de un tremendo éxito comercial, contó con varios singles #1 y fue otro de los responsables del buen momento que vivió el R&B y la música en general durante estos dos años antes de iniciar la industria musical otro retroceso. Sin duda Confessions es más que un simple álbum de R&B, ya fue el disco más vendido del año y el responsable de la gran presencia que tuvo el género durante ese año, además su carácter autobiográfico y personal fue muy bien recibido por los críticos musicales, convirtiéndose en el mejor álbum del cantante de toda su trayectoria y una verdadera joya dentro del R&B contemporáneo. Puntuación: 8/10. Confessions – Amazon

The Best of R&B: “After The Storm” de Monica

Con tan sólo 18 años, la cantante Monica logró gran éxito con su segundo álbum de estudio gracias a la excelente acogida por parte del público que tuvieron los singles The Boy Is Mine, The First Night y su versión de Angel of Mine, los cuales llegaron al #1 en la lista americana de singles, convirtiendo a Monica en una de las cantantes de R&B más importantes del momento. El álbum The Boy Is Mine logró el #8 en la lista americana de álbumes pero tuvo un gran impacto comercial ya que fue certificado tres veces platino, vendió más de 2 millones de copias en Estados Unidos y se convirtió en uno de los discos más exitosos del año 1998. Sin embargo, a pesar del gran momento profesional que atravesaba la cantante de Atlanta, en el plano personal pasó por uno los trances más duros de su vida, ya que en el año 2000 su mejor amigo y antiguo novio se suicidó, sumiendo a Monica en una gran depresión y obligando a cancelar la grabación de su nuevo álbum. All Eyez On Me era el título de su tercer álbum de estudio y contaba con la producción de grandes figuras del mundo de la música como Jermaine Dupri, Soulshock & Karlin, Dallas Austin o Darkchild. El single anticipo fue “All Eyez On Me”, un marchoso tema R&B up-tempo producido por Darkchild y el más bailable que había lanzado Monica hasta la fecha. Tras la mediocre acogida del single “All Eyez On Me” en las listas de venta, el álbum sólo se publicó en Japón, y debido a las filtraciones sufridas, su lanzamiento se canceló en Estados Unidos y el resto del mundo. Monica volvió al estudio de grabación junto a Missy Elliott y en 2003 se puso a la venta After The Storm, que estaba formado por canciones grabadas expresamente para el disco y 4 de las que aparecían en All Eyez On Me. Entre los nuevos temas que grabó Monica se encontraba So Gone, el single presentación, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia Soul y Hip-Hop producido por Missy Eliott en el que Monica también hacía sus pinitos como rapera. Este tema tuvo una gran acogida por parte del público y fue top 10 en la lista americana, además recibió muy buenas opiniones de los expertos musicales, que alabaron su estilo retro y su original sonido. Knock Knock, otro de los temas producidos por Missy Elliott en las sesiones de grabación de “After The Storm”, fue lanzado como segundo single, pero no tuvo un gran impacto en las listas de venta. Como último single del álbum se lanzó U Should’ve Known Better, uno de los temas que originalmente aparecían en el álbum All Eyez On Me. Esta balada R&B/Soul producida por Jermaine Dupri y con un prominente uso de guitarra eléctrica es uno de los temas más destacados del disco debido a la maravillosa voz de Monica y su gran emotividad. Este tema tuvo buena acogida por parte del público y logró el segundo top 20 del álbum en la lista Billboard.

b7517f756ac30efe5d73e3eb3cb2b4f8After The Storm es un álbum formado principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo con influencia de los géneros Soul y Hip Hop, además de un par de temas up-tempo, y cuenta con las colaboraciones del rapero DMX y el cantante de R&B Tyrese. After The Storm debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, logrando el primer disco #1 de Monica, y acabó vendiendo un millón de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo tuvo un impacto mínimo pero aún así fue top 10 en la lista de ventas de Canadá. Mis temas favoritos del álbum son dos de las canciones que formaban parte del álbum cancelado: “Breaks My Heart”, una preciosa balada producida por Soulshock & Karlin, y “Ain’t Gonna Cry No More”, un marchoso tema producido por Darkchild que contaba con su inconfundible sonido R&B, y que fue candidato en varias ocasiones a ser single pero finalmente no fue lanzado pese a ser uno de los temas más sobresalientes del disco. Tal y como reza el título del álbum, tras la tormenta llega la calma, y en efecto, después de recuperarse de los duros momentos que sufrió en el pasado y pasar por problemas discográficos con su álbum cancelado, finalmente Monica nos ofreció uno de sus mejores trabajos, que permanecerá como el último gran éxito en mayúsculas de la cantante. After The Storm – Amazon

The Best of R&B: “Love & Life” de Mary J Blige

love-and-lifeEn 2001, Mary J Blige regresó al panorama musical con el álbum No More Drama, con el que la cantante neoyorquina volvió a ser una de las figuras más prominentes del mundo del R&B y recuperó su estatus de reina del Hip Hop-Soul tras un periodo comercial infructuoso y una situación personal complicada. El single Family Affair llegó al #1 en la lista americana de singles (convirtiéndose en el primer tema de Mary que llegaba a lo más alto de la lista Billboard) y el segundo single, No More Drama, fue elogiado por los expertos musicales y también ocupó posiciones altas en los mercados musicales más importantes. El álbum No More Drama contó con la producción de grandes figuras de la música negra como Dr. Dre, Jimmy Jam & Terry Lewis o The Neptunes, recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos. Tras el gran recibimiento por parte del público que obtuvo No More Drama, Mary J Blige empezó a trabajar en su siguiente álbum y se unió al rapero y productor P. Diddy (conocido anteriormente como Puff Daddy), responsable de sus dos primeros discos, los cuales fueron elogiados por la crítica por el estilo de Mary y su innovador sonido Hip Hop-Soul.

Love & Life es el título del sexto álbum de estudio de la cantante neoyorquina, fue puesto a la venta en el año 2003 y entró en el #1 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el segundo disco de Mary en llegar a la posición de honor. Para intentar recuperar el espíritu y la esencia de su segundo trabajo, “My Life”, el álbum fue compuesto y producido en su totalidad por P. Diddy, con la excepción de un tema producido por Dr. Dre (responsable de su hit Family Affair), y estaba compuesto por una mezcla de potentes temas Hip Hop-Soul, medios tiempos R&B y profundas baladas Soul. El single presentación del álbum fue Love @ First Sight, un tema que representaba perfectamente el estilo Hip Hop-Soul de Love & Life, ya que cuenta con una base melódica típica del Hip Hop acompañada con la voz Soul de Mary y la colaboración de un rapero, en este caso Method Man. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos y resultó un éxito moderado en las listas de venta de Estados Unidos y Reino Unido, donde fue top 25. El segundo single lanzado fue Ooh!, un tema más encuadrado en el sonido R&B/Soul clásico, que también tuvo un rendimiento positivo en la lista americana. Como tercer single se extrajo Not Today, el único tema del disco producido por Dr. Dre, que cuenta con la clásica producción del legendario rapero y productor, y guardaba similitudes con el éxito Family Affair. Este potente y enérgico tema contaba con la colaboración de Eve y formaba parte de la banda sonora de la película “Barbershop 2”, donde también participaba la rapera de Philadelphia. Not Today es uno de los temas más sobresalientes del álbum pero resultó menos exitoso que los anteriores singles en la lista americana y británica, y recibió algunas críticas por la poca originalidad del tema y su gran parecido a Family Affair en un intento de replicar el éxito comercial de dicho single. Como último single se lanzó It’s A Wrap, que se suponía el contrapunto a los anteriores sencillos, ya que se trataba de un emotivo tema Soul/R&B en el que Mary muestra su habitual tono de angustia y rabia por la infidelidad de su pareja.

Aunque en un principio las críticas hacia este álbum fueron positivas y el resultado comercial fue bueno, años más tarde Mary expresó su descontento hacia Love & Life, ya que no tuvo el impacto que ella esperaba, y las ventas obtenidas de este álbum se quedaron muy lejos de las conseguidas por No More Drama, y los singles tampoco ocuparon posiciones tan altas como los sencillos de dicho álbum. Aunque Love & Life es uno de los mejores álbumes dentro del género Hip Hop-Soul, Mary sintió que resultó una decepción para los fans ya que las expectativas puestas en Love & Life eran muy altas, debido al éxito conseguido por los legendarios discos “What’s the 411?” y “My Life”, pero la química que existió durante la producción y grabación de dichos álbumes no se produjo años más tarde durante la creación de Love & Life. En resumen, Love & Life puede que no lograse el impacto que sí que obtuvieron sus dos primeros álbumes o No More Drama, pero se trata de un gran álbum R&B, en concreto del sub-género Hip Hop-Soul, un nicho donde Mary fue la auténtica precursora y su mayor exponente, y aunque sea considerado como el álbum “maldito” dentro de la trayectoria de Mary J Blige, este trabajo logró un buen resultado comercial (fue certificado platino al vender un millón de ejemplares en Estados Unidos), obtuvo buenas críticas de los expertos y fue apoyado por gran parte de sus leales seguidores. Puntuación: 7’5/10. Love & Life – Amazon

The Best of R&B: “Rhona”

r-1237546-1202830696-jpegRhona Bennett es una cantante, modelo y actriz que se dio a conocer en el Mickey Mouse Club de Estados Unidos, cuna de importantes artistas como Justin Timberlake, Britney Spears o Christina Aguilera entre otros, pero para el público en general es una auténtica desconocida ya que únicamente ha publicado un álbum de estudio y sólo cuenta con un single en su corta trayectoria, aunque años más tarde se unió al famoso grupo de R&B En Vogue sustituyendo a una de las componentes, que decidió tomarse un tiempo de descanso. Tras desarrollar su faceta de actriz, Rhona decidió lanzarse al mundo de la música y para su álbum debut trabajó con Rodney Jerkins, más conocido como Darkchild, mi productor de R&B favorito, y que es el responsable de infinidad de temas R&B que se encuentran entre mis canciones preferidas de todos los tiempos, como “Say My Name” de Destiny’s Child, “The Boy Is Mine” de Brandy y Monica, o “Holler” de Spice Girls. El álbum Rhona fue publicado en el año 2001 y contaba con grandes canciones, pero sólo un single fue extraído, Satisfied, que se trataba de un magnífico tema R&B up-tempo con la clásica producción de Darkchild de principios de la década del 2000, que tenía un sonido distintivo e inconfundible. No sólo la gran producción de Darkchild es el punto fuerte de este tema, ya que destaca la impresionante voz de Rhona, que es capaz de llegar a notas muy altas. Satisfied tuvo un recibimiento positivo pero limitado al circuito urbano americano y el álbum fue un fracaso de ventas, ya que en la actualidad es prácticamente una rareza casi imposible de encontrar en las tiendas de música. “Rhona” es un álbum R&B compuesto principalmente por baladas, medios tiempos y un par de temas up-tempo. Uno de los temas más interesantes del álbum es “Time Will Tell”, originalmente pensado como segundo single tras Satisfied, pero tras la escasa promoción del álbum y las bajas ventas se canceló el lanzamiento del single. “Time Will Tell” es un medio tiempo R&B con la clásica producción de Darkchild, y aunque es un tema muy genérico que podría haber pertenecido a cualquier artista de R&B durante los primeros años de la década del 2000, tiene una gran calidad y destaca la enorme capacidad vocal de la cantante. Entre los temas up-tempo del álbum, mis favoritos son “Take What Comes To You” y “Miss The Way” aunque destaca “The Meaning of Love”, el tema que cierra el disco y que se trata de la única canción dance-pop del álbum, mostrando el lado más marchoso y bailable de Rhona. Aunque las baladas enganchan menos que los medios tiempos y los temas up-tempo, son precisamente donde Rhona se luce especialmente gracias su maravillosa voz. Las mejores baladas son “Last Goodbye” y la versión del clásico de Foreigner “I Want To Know What Love Is”. En resumen, aunque me ha costado años dar con el álbum ya que se ha convertido prácticamente en una pieza de coleccionista, una vez que lo he escuchado en su totalidad puedo decir que es uno de mis discos favoritos de R&B de todos los tiempos, ya que es una maravilla poder escuchar un álbum producido en su totalidad por mi productor favorito y con una de las mejores voces del género R&B. Simplemente una obra maestra.

The Best of R&B: “Unappreciated” de Cherish

cherish-groupCherish es un un grupo formado por 4 hermanas: Farrah, Felisha, Fallon y Neosha, originarias de Illinois pero que pasaron su infancia en Atlanta, donde empezaron su carrera musical. Su primera aparición en el mundo de la música fue de la mano de la rapera Da Brat, ya que participaron en uno de sus temas. Su álbum debut, llamado Unappreciated fue publicado en el año 2006 y está formado por medios tiempos y baladas R&B/Soul y varios temas up-tempo con gran influencia del Hip Hop. Como primer single del disco se lanzó “Do It To It”, un pegadizo tema R&B/Hip Hop con influencia del sonido Snap, un subgénero del Hip Hop muy popular en Atlanta, y que cuenta con la colaboración del rapero Sean Paul, de YoungBloodz. Este single tuvo muy buena acogida entre el público americano, logró ser top 20 en la lista de ventas de Estados Unidos y permanece como el mayor éxito de Cherish de toda su carrera. El segundo single fue “Unappreciated”, una emotiva balada R&B/Soul que tuvo poca repercusión y apenas fue top 50 en la lista Billboard, a pesar de ser uno de los mejores temas del disco. Cherish han tomado inspiración de grupos como Destiny’s Child y cantantes como Ciara, también originaria de Atlanta y que en los inicios de su carrera se influenció del sonido Crunk & B, y trabajó con el productor Jazze Pha, al igual que Cherish. Unappreciated debutó en el #4 de la lista americana de álbumes, acabó vendiendo más de medio millón de copias en Estados Unidos y fue certificado platino, lo cual podemos considerarlo un éxito moderado dentro del género R&B. Entre los temas más interesantes del disco se encuentran los marchosos “That Boi”, producido por Jazze Pha, y “Chick Like Me”, con la colaboración de la rapera Rasheeda, o la gran balada “Fool 4 You”.

The Best of R&B: “Rebellious Soul” y “Anybody Wanna Buy a Heart?” de K. Michelle

Rebellious_Soul_album_coverTras varios singles fallidos que no lograron despuntar en la lista de venta americana y su participación en el reality show “Love & Hip Hop: Atlanta”, la cantante Kimberly Michelle Pate, más conocida como K. Michelle, debutó en el mundo de la música en el año 2013 con su disco Rebellious Soul, que resumía perfectamente el espíritu de la cantante de Memphis, ya que aunque tiene una arrolladora y alocada personalidad, es una artista sumamente talentosa que goza de una impresionante voz de soprano la cual le permite llegar a registros muy altos, pero también es una gran compositora y toca varios instrumentos musicales, entre ellos el piano y la guitarra. A K. Michelle podemos encuadrarla dentro de versión más clásica de los géneros Soul y R&B, con una cierta influencia de Hip Hop. Rebellious Soul está compuesto por baladas y medios tiempos centrados en el desamor y sus turbulentas experiencias con los hombres, y debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con 72 mil copias, una cifra positiva dentro del género R&B, que no suele tener ventas muy altas actualmente. Además gracias a esta buena acogida logró entrar al #1 del componente R&B/Hip Hop de la lista Billboard, y consiguió el premio a mejor artista revelación de R&B en los Soul Train Awards. El mejor tema del disco y precisamente el primer single de Rebellious Soul es V.S.O.P., un original tema Soul y R&B que contenía varios samplers, entre ellos “Very Special” y la melodía de un famoso tema de Chi-Lites, y que establece un paralelismo entre la relación de K. Michelle con su amante y el Brandy V.S.O.P. (que es un grado de calidad superior del Brandy). Este single fue el más exitoso de los dos extraídos del álbum y ha ocupado la mejor posición de un tema de K. Michelle en la lista americana de singles. El segundo single fue la preciosa balada Can’t Raise a Man, una de las mejores baladas del disco y en la que la cantante luce su potente voz y sus altos registros. Otros de los temas más interesantes de Rebellious Soul son “My Life”, que cuenta con la colaboración del rapero Meek Mill y tiene influencia del sonido Hip Hop, o la balada “Damn”. Este álbum recibió excelentes críticas por parte de los críticos musicales y es uno de los mejores discos de Soul y R&B de los últimos años. Puntuación: 8/10.

KMichelleAWBAHA finales del 2014, después de abandonar “Love & Hip Hop”, la controvertida cantante y madre de un hijo protagonizó su propio reality show, llamado “K. Michelle: My Life” coincidiendo con la salida a la venta de su segundo trabajo discográfico, llamado Anybody Wanna Buy a Heart? y publicado apenas un año después de su primer disco. Este álbum guarda muchas similitudes con su Rebellious Soul en lo que a su temática se refiere, también está encuadrado dentro de los géneros R&B y Soul, y formado por medios tiempos y baladas que se centran en las habilidades de K. Michelle como compositora y cantante. El primer single fue Love ‘Em All, un medio tiempo R&B de moderna producción en cuyo videoclip, K. Michelle mostraba su lado más sexy y bailaba una coreografía mostrando su curvilínea figura. El segundo single extraído fue la preciosa balada Maybe I Should Call, uno de los momentos más profundos y sensibles del disco, y que habla de una relación fallida, basada en las propias experiencias amorosas de la cantante. Aunque Anybody Wanna Buy a Heart? debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, por debajo de su primer trabajo, consiguió vender 84 mil copias, una cantidad superior a Rebellious Soul, lo cual se puede considerar un dato muy positivo para K. Michelle, a lo que hay que sumar las excelentes críticas que recibió este álbum, que fue uno de los más importantes de los años 2014 y 2015 dentro del género R&B. Entre los productores involucrados en este álbum se encuentran Shea Taylor, Pop & Oak, Lil’ Ronnie o Eric Hudson. Aunque “Maybe I Should Call” es la canción mas sobresaliente del álbum y mi favorita, también son muy interesantes las baladas “Judge Me”, que abre el álbum, o “Hard To Do”, que fue el tercer single lanzado. Puntuación: 8/10.

The Best of R&B: “So Blu” de Blu Cantrell

So Blu es el álbum debut de la cantante americana Blu Cantrell, publicado en el año 2001 y que contó con la producción de Tricky Stewart, Jimmy Jam & Terry Lewis y Dallas Austin. El álbum fue top 10 en la lista americana, vendió más de 600 mil copias en Estados Unidos y fue certificado platino. El primer y único single extraído de So Blu fue Hit ‘Em Up Style (Oops!), que logró el #2 en la lista americana y permaneció en dicha posición durante 2 semanas, por detrás de “U Remind Me” de Usher. Este tema producido por Dallas Austin fue uno de los singles más importantes del año en Estados Unidos, y también logró buenas posiciones en Reino Unido, donde fue #12 o en Canadá y Australia, donde el tema fue top 10. “Hit ‘Em Up Style” es un original tema R&B en el que Blu Cantrell, tras enterarse de que su pareja le ha engañado, se venga gastándose todo su dinero yéndose de compras. So Blu es un álbum de R&B compuesto por baladas de estilo Soul y medios tiempos Hip Hop-Soul, con influencias de la música de Faith Evans y Mary J Blige. Uno de los puntos fuertes del álbum es la capacidad vocal de Blu Cantrell, que le permite llegar a altos registros debido a su potente voz, que guarda un cierto parecido con la de Faith Evans. Este álbum, pese a que fue moderadamente exitoso en la lista americana no es muy conocido por el público en general, ya que sólo fue publicado en Estados Unidos y únicamente contó con un single que respaldara las ventas. Los temas más destacados del álbum son The One, Waste My Time o la balada When I Needed You. Tras este disco, Blu Cantrell, cuyo verdadero nombre es Tiffany Cobb, publicó otro álbum llamado Bittersweet que resultó menos exitoso aunque contó con el hit “Breathe” que triunfó en Europa y especialmente en Reino Unido, donde fue #1 en la lista británica durante 4 semanas. A pesar del éxito de Breathe, el álbum obtuvo unas ventas muy bajas y sólo un single más fue lanzado. Desde entonces no hemos sabido nada de esta gran cantante, que lleva más de una década sin lanzar nueva música.

The Best of R&B: “Hey Kandi” de Kandi

Kandi es una cantante poco conocida fuera de Estados Unidos ya que sólo ha tenido un single relevante durante su carrera, pero fue componente de un grupo femenino de R&B de moderado éxito a principio de los años 90. Sin embargo, en su faceta de compositora y productora ha sido la responsable de varios singles que se convirtieron en un éxito en las listas de venta como “Bills Bills Bills” de Destiny’s Child, “No Scrubs” de TLC o “There You Go” de Pink. Tras su andadura dentro del grupo Xscape, Kandi hizo su debut en solitario en el año 2000 con el álbum Hey Kandi, que contó con la producción de She’kspere y la propia Kandi. El primer single del disco fue “Don’t Think I’m Not”, y es el único single que tuvo éxito del disco y de toda su carrera, la cual permaneció en stand-by durante años hasta que publicó su segundo álbum en 2010, por ello podemos denominar a Kandi con el término “one-hit wonder”. “Hey Kandi” debutó en la parte baja de la lista americana, concretamente en el #72, y vendió unas 250 mil copias en Estados Unidos. 

Don’t Think I’m Not es un clásico tema R&B muy similar a las exitosas contribuciones que hizo para otras artistas, con el típico sonido que se puso de moda a principios de la década pasada dentro de este género. “Don’t Think I’m Not” fue top 30 en la lista americana de singles pero fuera de Estados Unidos todavía consiguió mejores resultados, ya que fue top 10 en Reino Unido y Nueva Zelanda y top 20 en Australia. El segundo single fue la balada soul “Cheatin’ On Me” pero apenas recibió promoción y pasó inadvertido entre el público y ni siquiera entró en la lista americana. Hey Kandi es el ejemplo perfecto de álbum R&B del año 2000, cuando este género pasaba por sus mejores momentos, y guarda muchas similitudes con “Can’t Take Me Home” de P!nk, con el que comparte estilo musical y cuenta con la producción de She’kspeare y Kandi en dos temas, entre ellos el éxito “There You Go”. De entre las canciones que forman parte del disco destacan “I Won’t Bite My Tongue”, que comparte la clásica introducción R&B de “Don’t Think I’m Not”, los marchosos “Hey Kandi” y “What I’m Gon’ Do to You” o el dueto de Kandi con la gran Faith Evans en “Easier”. A pesar de que Kandi no ha sido una artista muy famosa, merece la pena rescatar del olvido este álbum ya que contiene una de las mejores canciones R&B de todos los tiempos y resume perfectamente la esencia de este género: una bonita voz, melodías pegadizas y el inconfundible sonido urbano de principios de la década pasada.