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The Best of R&B: “Year of the Gentleman” de Ne-Yo

MI0000818360El cantante americano Ne-Yo se hizo un hueco muy importante en el género R&B gracias a sus dos primeros álbumes, los cuales lograron el #1 en Estados Unidos y generaron 3 singles top 10 en la lista americana. Además del éxito comercial, Ne-Yo destacó por su talento como cantante y compositor, ya que además de escribir sus propias canciones, compuso y produjo para otros importantes artistas. Apenas un año después de Because of You, el talentoso artista de Arkansas publicó su tercer álbum de estudio, Year of the Gentleman, el cual resultaba muy similar musicalmente a sus discos predecesores, ya que estaba encuadrado en el R&B, pero contaba con una clara influencia del sonido dance-pop en los temas up-tempo, que lo hacía más marchoso y bailable que sus álbumes anteriores, aunque contaba con sus clásicas baladas y temas mid-tempo de estilo R&B. Ne-Yo se reunió con sus habituales colaboradores StarGate y junto a ellos compuso y co-produjo 4 temas (los más destacados del álbum ya que tres de ellos fueron singles), aunque también trabajó con otros importantes productores como Shea Taylor, Chuck Harmony, Syience o Polow da Don entre otros.

El primer single, Closer, nos sorprendió a todos por su cambio de sonido con respecto a los anteriores singles del cantante, ya que se trataba de un enérgico tema dance-pop dirigido a los clubs. Este bailable tema dance-pop con influencias R&B y House fue compuesto y producido por Ne-Yo junto a StarGate y supuso un punto de inflexión en la carrera del cantante, ya que la gran respuesta comercial que tuvo por parte del público y su gran éxito en las listas de venta de todo el mundo hizo que Ne-Yo se decantara por el sonido dance-pop en sus siguientes trabajos. Closer alcanzó el #1 en Reino Unido, convirtiéndose en el segundo tema de Ne-Yo que llegaba a lo más alto de la lista británica tras So Sick. También fue top 10 en Alemania, Italia e Irlanda, al igual que en Estados Unidos, donde logró el #7 y se convirtió en el cuarto top 10 de Ne-Yo en la lista americana. Tras la gran acogida de Closer, como single previo a la publicación del álbum se lanzó Miss Independent, un marchoso tema R&B con influencia electro-pop y dancehall que a pesar de que no logró las cotas de éxito de Closer, sí se convirtió en uno de los temas más importantes del 2008, y nuevamente fue #7 en Estados Unidos (#1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard) y #6 en Reino Unido. Además de la buena respuesta comercial del tema, Miss Independent recibió grandes críticas por su moderna producción, sus letras a favor del empoderamiento femenino y por la voz de Ne-Yo, y resultó ganador de dos premios Grammy: a mejor canción R&B del año y mejor actuación vocal masculina de R&B. Como tercer single se lanzó Mad, que nos mostraba el lado más emotivo y sensible de Ne-Yo y nos recordaba a las baladas de sus primeros trabajos. Mad es una balada R&B de desamor producida por StarGate en la que Ne-Yo se lamenta de cómo las discusiones y las acusaciones entre él y su pareja han arruinado su relación, y declara que deben hablar e intentar solucionar sus problemas. Este tema recibió buenas opiniones por parte de los críticos y tuvo un desempeño moderado en las listas de venta, ya que fue top 20 en Estados Unidos y Reino Unido. La emotiva balada R&B Part of the List, producida por Chuck Harmony fue lanzada como cuarto y último single del álbum, pero a diferencia de los anteriores temas, este single pasó desapercibido en las listas de venta. También se incluye dentro de Year of the Gentleman el tema Single, un dueto entre el grupo New Kids On The Block y Ne-Yo, pero la versión incluida en el álbum está cantada únicamente por Ne-Yo. Otros de los temas que destacan del álbum son “Nobody”, un marchoso tema R&B up-tempo con influencia dance-pop, o “Back To What You Know”, un magnífico medio tiempo R&B/pop donde la melodía destaca por el uso prominente de la guitarra y que es la cuarta aportación de StarGate al álbum.

“Year of the Gentleman” debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con más de 250 mil copias en su primera semana, a diferencia de sus dos discos anteriores que lograron el #1 en Billboard, pero consiguió ser certificado doble platino y vendió más de 1’8 millones en Estados Unidos, convirtiéndose en el disco más exitoso dentro de la trayectoria musical de Ne-Yo. Gracias al éxito de los singles lanzados, el álbum tuvo un rendimiento comercial muy positivo en todo el mundo, y consiguió el #2 en la lista británica y también fue top 10 en Canadá y Australia. El éxito internacional de “Closer” fue clave en el aumento de popularidad de Ne-Yo, quien hasta entonces había tenido una gran acogida en los mercados anglosajones, pero la enorme presencia en las radios y clubs de todo el mundo de este single, convirtió al cantante de Arkansas en uno de los cantantes de R&B de moda del momento. En mi opinión, Year of the Gentleman es uno de los mejores álbumes de R&B de la pasada década, y mi disco favorito de Ne-Yo dentro de su catálogo musical, ya que combina sus clásicos medios tiempos y baladas R&B donde nos deleita con sus letras románticas y su fantástica voz, con marchosos y bailables temas up-tempo, que se convertirán en la dirección musical que tomará Ne-Yo en sus siguientes discos. Puntuación: 8’5/10. Year Of The Gentleman – Amazon

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The Best of R&B: “In My Own Words” y “Because of You” de Ne-Yo

d1f0addbc529e215cbc95853c5dee3f3345de393Durante cada generación aparecen un par de artistas que destacan por encima del resto debido a unas cualidades extraordinarias para el mundo del espectáculo. Dentro de los que surgieron durante la década del 2000 sin lugar a dudas destaca el cantante americano Shaffer Smith, más conocido en el mundo de la música como Ne-Yo, quien desde el principio sorprendió a todos por sus grandes habilidades vocales, su talento como compositor, además ser productor musical y un gran bailarín. En el año 2005, Ne-Yo hizo su debut en la música con el tema “Stay”, lanzado únicamente en Estados Unidos, que se trataba de un tema R&B up-tempo con influencia Hip-Hop que pasó desapercibido entre el público americano y no logró buenas posiciones en la lista Billboard, por ello rápidamente se lanzó So Sick, el single presentación del álbum y el primero lanzado de manera internacional. So Sick era una balada R&B mid-tempo producida por StarGate que hablaba de cómo Ne-Yo se siente cansado de escuchar canciones de amor en la radio tras una relación fallida, y todo lo relacionado con el amor le resulta insoportable. Este tema tuvo una gran presencia en las radios y consiguió buenas posiciones dentro del mercado anglosajón, logrando el #1 en Estados Unidos y Reino Unido, y el top 5 en Canadá, Australia e Irlanda. Ambos temas pertenecían al álbum In My Own Words, publicado a principios de 2006 en los principales mercados musicales, y que gracias al gran impacto de So Sick debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de 300 mil copias vendidas en su primera semana, un cifra muy positiva para un artista novel. In My Own Words fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores a 1’4 millones de ejemplares, y aunque también se comportó bien en mercados como Canadá o Reino Unido (donde fue top 20), a nivel internacional no logró las cotas de éxito que consiguió en tierras americanas. In My Own Words estaba compuesto por el un compendio de temas up-tempo, baladas y medios tiempos encuadrados dentro del género R&B con influencia Hip Hop-Soul. El medio tiempo When You’re Mad fue lanzado como siguiente single sólo en Estados Unidos y logró un desempeño comercial moderadamente exitoso en la lista Billboard, y como segundo single internacional se lanzó Sexy Love, un marchoso tema R&B up-tempo también producido por StarGate que mostraba un lado diferente de Ne-Yo, más bailable y marchoso. Este single tuvo un rendimiento positivo en las listas de venta y fue top 10 en Estados Unidos, Reino Unido e Irlanda. Ne-Yo compuso todos los temas que formaban parte del álbum y entre los productores involucrados en este proyecto se encuentran Neff-U, Shea Taylor o el dúo noruego de productores StarGate, quienes crearon muchos éxitos para artistas británicos desde finales de los 90, pero gracias a su trabajo en el álbum de Ne-Yo, su popularidad creció como la espuma y su presencia fue solicitada por un gran número de artistas de R&B. En resumen, In My Own Words es uno de los álbumes de R&B más sólidos y consistentes lanzados por un artista novel en la década del 2000. In My Own Words – Amazon

122279e3bb364140f35a15ce32635bfc.1000x991x1Gracias al álbum debut de Ne-Yo pudimos conocer a uno de los artistas más prometedores del mundo de la música y en concreto del género R&B, ya que contaba con una gran voz de tenor lírico ligero que nos recordaba en ciertos momentos a la de Chris Brown, tenía el carisma y la puesta en escena de Usher, y el talento interpretativo y como compositor de R. Kelly, por ellos podemos considerar a Ne-Yo como la versión revisada y mejorada de estos tres grandes artistas. Casi sin un respiro, en 2007, el cantante de Arkansas publicó su segundo álbum, titulado Because of You, que seguía la estela musical de In My Own Words, y estaba compuesto por medios tiempos, temas up-tempo y varias baladas de estilo R&B, todos ellos compuestos por Ne-Yo y producidos por StarGate, Neff-U y Shea Taylor, quienes ya trabajaron en su álbum debut, además de nuevos productores como Eric Hudson o Syience, aunque muchos de los temas fueron co-producidos por el propio Ne-Yo, quien aumentó su control creativo sobre el álbum al haber adquirido experiencia componiendo y trabajando para otros artistas. Because of You debutó en el #1 de la lista americana de álbumes, fue certificado platino en Estados Unidos por ventas superiores al 1’6 millones de copias, y debutó dentro del top 10 en la lista británica y canadiense, aunque en el resto del mundo tuvo un rendimiento comercial inferior al de su anterior disco. Because of You recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales, que lo compararon a “Off The Wall” de Michael Jackson, y gracias a este trabajo, Ne-Yo consiguió su primer premio Grammy a mejor álbum R&B contemporáneo, venciendo a importantes competidores como Keyshia Cole, Fantasia o Akon. El primer single extraído del álbum fue Because of You, que se trataba de un tema R&B up-tempo que recordaba a su hit “Sexy Love”, y también estaba producido por sus habituales colaboradores StarGate. Este single logró gran éxito en Estados Unidos, donde ocupó el #2 en la lista americana, y también fue top 5 en Reino Unido, aunque en el resto del mundo tuvo una acogida muy mediocre. El segundo single fue Do You, una balada mid-tempo R&B que podemos considerarla como la continuación de So Sick, aunque no resultó tan exitoso como este single y apenas ocupó el top 30 en la lista americana. Los dos siguientes singles, “Can We Chill”, un tema up-tempo producido por Eric Hudson, y la balada R&B mid-tempo “Go On Girl” (la otra canción que produjeron StarGate junto a Because of You) resultaron un fracaso en las listas de venta. “Because of You” supone una gran adición al catálogo musical de Ne-Yo iniciado por In My Own Words, ya que ambos son discos de R&B muy interesantes que muestran a la perfección el gran talento como cantante y compositor de Ne-Yo. Because of You – Amazon

The Best of R&B: “My Life” de Mary J Blige

Mary_J_Blige_album_cover_My_LifeCon sólo 21 años, la joven neoyorquina Mary Jane Blige hizo su debut en el mundo de la música en el año 1992 con el álbum What’s The 441?, el cual recibió excelentes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su potente voz con matices Soul, su inconfundible estilo y la combinación de música R&B, Soul y melodías del Hip-Hop, que más adelante se denominó Hip Hop-Soul, convirtiendo a Mary J en la reina de este vanguardista sonido y una auténtica referencia para otras jóvenes cantantes de música negra. What’s The 411? (cuyo título proviene del antiguo trabajo de Mary como operadora, cuyo teléfono en USA es el 4-1-1) consiguió gran éxito en Estados Unidos, logró el #6 en la lista de ventas americana, produjo tres singles top 40 y fue certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de copias en dicho país. Debido al éxito de este álbum, Mary J Blige asumió un mayor control en su música y compuso todas las canciones presentes en su nuevo proyecto musical, llamado My Life, dando a entender que todas las experiencias vividas desde que saltó a la fama han repercutido en su vida. My Life es un álbum autobiográfico en el que Mary J Blige cuenta en primera persona cómo afrontó su lucha contra la adicción al alcohol y las drogas, y nos relata la relación abusiva que vivió en manos de su ex-pareja, el cantante K-Ci Hailey. Todos estos problemas personales hicieron que Mary pasara por depresión clínica y viviera uno de los peores momentos de su vida, pero también permitió crear uno de los mejores álbumes de R&B de la historia de la música. El rapero Sean Combs, conocido por entonces como Puff Diddy, fue el responsable de la mayoría de los temas de su anterior álbum, What’s The 411?, y debido a la gran química existente entre ambos hizo que se convirtiera en el productor ejecutivo de My Life y compusiera todos los temas del álbum junto a Mary J Blige y Chucky Thompson. My Life debutó en el #9 de la lista americana de álbumes (y en el #1 del componente R&B/Hip-Hop de Billboard), aunque consiguió llegar al #7, destacó por su longevidad en las listas de venta ya que se mantuvo dentro de la lista americana durante un año, y acabó siendo certificado tres veces platino por ventas superiores a los 3 millones de ejemplares en Estados Unidos.

My Life está compuesto principalmente por medios tiempos y baladas R&B/Soul con gran influencia de la música Hip-Hop, y sigue profundizando en el sonido Hip Hop-Soul iniciado por Mary en su anterior trabajo. My Life sigue el patrón típico de los álbumes de este género durante los años 90: el carácter downtempo del R&B, donde las canciones son tranquilas (con excepción de un par de temas up-tempo) y el uso de gran cantidad de samplers de clásicos temas de Soul de los 70 y artistas como Curtis Mayfield, Rick James, Teddy Pendergrass o Marvin Gaye. El primer single lanzado fue Be Happy, uno de los temas R&B más marchosos del disco, que ocupó el top 30 en la lista americana y se ha convertido en un clásico dentro de la discografía de Mary J Blige. El segundo single fue la versión del tema de Rose Royce I’m Goin’ Down, que se trataba de una melancólica balada Soul, y destaca por el hecho de que la versión de Mary J Blige consiguió ser más popular y exitosa que el tema original, ya que ocupó el top 30 en la lista de ventas de Estados Unidos y fue #12 en Reino Unido, la mejor posición de Mary en la lista británica hasta la fecha. El tercer single lanzado fue You Bring Me Joy, un tema R&B up-tempo que destaca por ser el más marchoso dentro de un álbum en en el que predominan los medios tiempos y las baladas. Esta canción contenía un sampler de un famoso tema de Barry White y fue tuvo un rendimiento moderado en la lista americana. El medio tiempo Hip Hop-Soul Mary Jane (All Night Long) fue el siguiente extraído del álbum, recibió grandes críticas por el uso de varios famosos samplers entre ellos “Mary Jane” de Rick James y “All Night Long” del grupo Mary Jane Girls, y ocupó nuevamente el top 40 en la lista Billboard. En la edición internacional del álbum se incluye la versión del clásico tema “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman” de Aretha Franklin. En resumen, este álbum se ha convertido en un clásico del R&B de los 90, ha sido fuente de inspiración de una generación de artistas que han tomado como influencia la música de Mary J Blige y es uno de los álbumes pioneros del sonido Hip Hop-Soul que adoptaron multitud de cantantes posteriormente. My Life es un gran álbum nacido de un difícil momento personal pero que encumbró a la fama a una de las artistas más importantes del mundo de la música, la gran Mary J Blige, The Queen of Hip Hop-Soul. Puntuación: 7’5/10. My Life – Amazon

The Best of R&B: “Here I Stand” de Usher

87ae3dfb522b3cba606682c8365507ab.1000x1000x12004 fue uno de los años más importantes para la música estadounidense ya que tras unos años de recesión en la industria musical debido a la piratería y el descenso en las ventas de CD’s físicos, durante dicho año se lanzaron varios álbumes que obtuvieron grandes ventas y dieron un respiro a la complicada situación que vivía la industria musical por aquellos años. Sin duda uno de los discos que ayudaron a remontar la maltrecha situación que vivía la música en ese momento fue Confessions de Usher, el álbum más exitoso del 2004 y el segundo con mayores ventas de la década del 2000 en Estados Unidos, con más de 10 millones de copias vendidas en tierras americanas (donde fue certificado diamante) y 20 en todo el mundo. El 2004 fue definitivamente el año de Usher, ya que su éxito traspasó fronteras y asentó su fama fuera de Estados Unidos, convirtiéndose en uno de los artistas de R&B más importantes de la década. 4 de los 5 singles lanzados de Confessions (Yeah!, Burn, Confessions y My Boo) ocuparon el #1 en la lista americana y acumularon 28 semanas en la posición de honor de Billboard, algo inaudito hasta entonces, haciendo de Usher el artista más importante del 2004 y uno de los responsables de la buena situación que vivió la música negra durante aquel año. Tras la intensa promoción de Confessions y su correspondiente gira, el cantante nacido en Dallas se tomó unos años de descanso en los que aprovechó para disfrutar de su vida personal, ya que se casó en 2007 con la famosa estilista Tameka Foster, y meses más tarde fue padre de un niño, Usher Raymond V. 

En mayo de 2008, Usher regresó con Here I Stand, su quinto álbum de estudio, que estaba inspirado en todos los acontecimientos personales ocurridos recientemente, como el fallecimiento de su padre Usher Raymond III, su matrimonio con Tameka Foster y el nacimiento de su primer hijo. Este álbum reflejaba la madurez adquirida por Usher y tuvo el importante reto de ser el sucesor del exitoso Confessions, por ello muchas expectativas fueron puestas en este proyecto y el cantante se tomó su tiempo en completar la grabación del álbum. Una gran cantidad de compositores y productores musicales estuvieron implicados en Here I Stand como Jermaine Dupri (habitual colaborador de Usher), Danja, Dre & Vidal, Polow da Don, Tricky Stewart & The Dream, Will.I.Am o StarGate, para dar forma a un álbum compuesto principalmente por slow-jams (medios tiempos y baladas R&B/Soul) que seguían el patrón musical de Confessions aunque con un mayor número de temas up-tempo con influencia electro-pop y dance-pop, que hacía que el álbum resultara más bailable y marchoso. Aunque superar el tremendo éxito de Confessions era imposible, Here I Stand fue uno de los álbumes más importantes del 2008: debutó en el #1 en Estados Unidos con más de 430 mil copias vendidas en su primera semana, que aunque están muy lejos del millón de copias que movió Confessions en el mismo periodo de tiempo, es una cifra muy alta, sólo superada por Mariah Carey durante el 2008. Here I Stand fue certificado platino por ventas superiores al millón de unidades en tierras americanas, pero se considera un fracaso comercial con respecto a su álbum predecesor, que superó la barrera de los 10 millones de ejemplares en Estados Unidos. El primer single del álbum fue Love In This Club, un medio tiempo R&B con gran componente electrónico que contaba con la colaboración del rapero Young Jeezy y estaba producido por Polow da Don. Este pegadizo tema habla de seducir a una mujer en la pista de baile de una discoteca, destaca por las habilidades vocales de Usher y logró ocupar el #1 en la lista americana de singles, convirtiéndose en el octavo #1 del cantante afincado en Atlanta. Este single no sólo fue un éxito en Estados Unidos, sino que también gozó de gran acogida en el resto del mundo, donde fue top 10 en las listas de venta de Reino Unido, Australia, Canadá, Francia o Alemania. Un remix de este tema, llamado Love In This Club Part II y que contaba con la participación de la cantante Beyoncé y el rapero Lil Wayne, fue lanzado como sencillo promocional, y por resultar tan diferente de la versión original pudo contabilizar de manera independiente en la lista Billboard, donde llegó al top 20. Como segundo single se extrajo Moving Mountains, una bonita balada R&B bajo la producción de Tricky Stewart y The Dream que hablaba de la fuerza del amor, que “mueve montañas”. Este tema destaca por las grandes habilidades vocales de Usher, ya que alterna su potente voz de tenor y el falsetto, sin embargo no tuvo buen rendimiento en las listas de venta y fue incapaz de entrar en el top 50 de Billboard a pesar de ser una de las mejores baladas lanzadas por Usher. Como muestra del lado más bailable y marchoso del álbum se lanzó como siguiente single What’s Your Name, el tema más up-tempo de Here I Stand con influencia del sonido electro-pop producido por Will.I.Am y en el que también participaba el famoso rapero y productor musical. El amor que Usher profesaba a su esposa Tameka es el tema recurrente en muchos de los temas del álbum, como el single Here I Stand, que da título al disco y se trata de una balada Soul compuesta entre otros por Usher y Polow da Don, producida por el dúo Dre & Vidal y que podemos considerarla un throwback a la música de Stevie Wonder. El último single lanzado del álbum fue Trading Places, una sensual balada mid-tempo R&B característica de Usher que recuerda a los slow jams del álbum Confessions y que podemos considerarlo un auténtico bed-banger. En resumen, Here I Stand es un buen álbum de R&B en el que encontramos a un Usher maduro y que canta al amor, pero tuvo la maldición de ser el sucesor de Confessions con todo lo que eso significa, por ello no logró el reconocimiento y mérito que se merecía, y siempre estará a su sombra, sin embargo es un buen trabajo. Puntuación: 7/10. Here I Stand – Amazon

The Best of R&B: “Just Like You” de Keyshia Cole

Just_like_You_(Keyshia_Cole_album)En el año 2005, una joven cantante llamada Keyshia Cole hizo su debut en el mundo de la música con el álbum The Way It Is, que contó con los hit singles I Shoulda Have Cheated y Love, los cuales ocuparon el top 30 en la lista americana de singles y el top 5 en el componente R&B/Hip-Hop de la lista Billboard. The Way It Is debutó en el #6 de la lista americana de álbumes, recibió grandes críticas de los expertos musicales por las habilidades vocales de Keyshia y su talento como compositora, y gracias al buen rendimiento de los singles lanzados, dicho álbum acabó vendiendo más de un millón y medio de ejemplares, siendo certificado platino en Estados Unidos y convirtiéndose en uno de los debuts más exitosos de una cantante de R&B recién llegada al panorama musical y uno de los discos con mayor longevidad en la lista de ventas del año 2005. El estilo musical de Keyshia estaba encuadrado dentro R&B y Hip Hop-Soul y su manera de cantar recordaba a las legendarias artistas Mary J Blige y Faith Evans, dos de las mayores influencias de Keyshia. La cantante procedente de Oakland, California, también captó la atención del público gracias a su participación en el reality-show “Keyshia Cole: The Way It Is”, en el que se relataba sus humildes orígenes y el camino que recorrió hasta grabar su álbum, además de contar su turbulenta vida personal y familiar. Gracias a la carismática y controvertida personalidad de Keyshia, este reality-show se convirtió en uno de los programas más vistos de toda la historia del canal BET, dirigido principalmente al colectivo afroamericano.

Tras este álbum, la presencia de Keyshia Cole fue requerida por varios artistas como Sean Paul, con quien colaboró en (When You Gonna) Give It Up To Me, un pegadizo y bailable tema Dancehall/reggae que tuvo gran éxito en todo el mundo (logró el #3, la mejor posición de la artista en Estados Unidos), o P. Diddy, quien no dudó en contar con la magnífica voz de Keyshia en Last Night, un tema que también tuvo un buen desempeño, obteniendo otro top 10 consecutivo para Keyshia en la lista americana. Dos años después del lanzamiento de The Way It Is, Keyshia Cole regresó con su segundo álbum de estudio, titulado Just Like You, el cual estaba compuesto en su totalidad por la propia cantante y producido por algunos de los mejores nombres de la industria musical como Missy Elliott, Soulshock & Karlin, The Runners, Scott Storch y Darkchild, aunque la producción ejecutiva recayó sobre Ron Fair, quien también supervisó The Way It Is. Este trabajo es mucho más personal que el anterior y en él Keyshia reflejó sus propias experiencias amorosas y las complicadas relaciones con los hombres con un tono de rabia y angustia que se convertirá en el rasgo más característico como vocalista. Just Like You debutó en el #2 de la lista americana de álbumes con unas ventas de más de 280 mil unidades en su primera semana, un gran avance con respecto a las ventas de The Way It Is, y logró el #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard. Este álbum continuaba con el sonido R&B, Soul y Hip Hop-Soul presente en su anterior trabajo pero contaba con un mayor componente Hip Hop debido a las colaboraciones con artistas de este género como Missy Elliott, Lil Kim, Too $hort o la por entonces desconocida Amina, una rapera descubierta por Keyshia. Gracias a la gran presencia en las radios americanas de los temas del álbum, Just Like You acabó vendiendo 1,7 millones de copias en Estados Unidos, fue certificado platino, y estuvo nominado a mejor álbum R&B contemporáneo en la edición 50ª de los premios Grammy, aunque perdió contra el cantante Ne-Yo. El primer single del álbum fue Let It Go, un marchoso tema Hip-Hop/R&B compuesto por Missy Elliott que fue rechazado por varias cantantes pero más tarde ofrecido a Keyshia, quien decidió grabarlo junto a la propia Missy y la icónica rapera Lil Kim. Este single llegó al #7 en la lista americana (y al #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard), convirtiéndose en el tema de Keyshia como artista principal que ha ocupado una mejor posición en Estados Unidos y todavía hoy sigue siendo su mayor éxito. Let It Go, el cual sampleaba un tema del legendario rapero Notorious BIG, fue un auténtico club-banger durante el año 2007, estuvo nominado a los premios Grammy como mejor colaboración y acabó siendo certificado doble platino en Estados Unidos por vender más de dos millones de copias entre CD-singles y descargas digitales.

Shoulda_Let_You_GoEl segundo single del álbum fue Shoulda Let You Go, un clásico tema R&B con melodía de violines producido por Rodney “Darkchild” Jerkins y que contaba con la presencia de la rapera Amina, quien Keyshia le dio su primera oportunidad en el mundo de la música. Este tema es uno de los más destacados de Just Like Me, y mi favorito personal del álbum debido a la conjunción de su ritmo up-tempo, la magnífica voz de Keyshia, el rap de Amina y la composición del tema, que trata de “dejar marchar” a tu amante cuando la relación está pasando por malos momentos. Shoulda Let You Go no obtuvo tan buen desempeño comercial como el anterior single, sin embargo fue top 40 en la lista americana, y su sexto top 10 consecutivo en la lista R&B/Hip-Hop. Tras dos temas marchosos y dirigidos a los clubs, Keyshia mostró su lado más sensible y emotivo con I Remember, una balada R&B/Soul que fue escogida como tercer single del álbum. En temas como éste, Keyshia se encuentra en su zona de confort, ya que las grandes baladas se adaptan perfectamente a la potente voz de la cantante. Este single obtuvo una gran acogida en Estados Unidos, logrando el top 30 en la lista americana y el #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard. Keyshia Cole acertó con la elección de los singles ya que escogió las mejores canciones del álbum, y continuando la gran calidad de los anteriores temas, como cuarto y último single se eligió Heaven Sent, un medio tiempo R&B que recibió grandes críticas y fue nominado a dos premios Grammy, como mejor canción R&B y a mejor actuación vocal de R&B. Además la respuesta comercial del single fue muy positiva ya que ocupó el top 30 en lista de éxitos de Estados Unidos y nuevamente fue #1 en el componente R&B de Billboard, el tercer single del álbum Just Like Men que ocupaba dicha posición. Además Heaven Sent logró entrar en la lista británica de singles, todo un logro para la cantante, que siempre se ha centrado en el mercado americano y no había colocado ningún single en la lista de ventas de UK. Aparte de estos cuatro magníficos singles, hay otros temas que destacan dentro del álbum como “Didn’t I Tell You”, un tema con gran influencia Hip-Hop que contaba con la colaboración de Too Short, la emotiva balada “Just Like You” que daba título al álbum y sirvió como tema principal de su reality show, “Give Me More”, uno de los temas más up-tempo del disco, o “Got To Get My Heart Back”, en el que Keyshia se lamenta de que su amor no ha sido correspondido por su pareja. Just Like Me es el álbum más completo y redondo de su trayectoria, y junto con su debut The Way It Is y su siguiente trabajo A Different Me, forman el trío de ases que han hecho de Keyshia Cole una de las cantantes más destacadas del R&B/Soul contemporáneo. Puntuación: 8’5/10. Just Like You – Amazon

The Best of R&B: Xscape

81masxMnejL._SL1500_Xscape es un grupo femenino procedente de Georgia, Estados Unidos, formado por las hermanas LaTocha y Tamika Scott, Tiny Cottle y Kandi Burruss, que desarrollaron su carrera musical durante los años 90 antes de separarse temporalmente en 2000 para emprender sus carreras como solistas, aunque posteriormente se han reunido de manera esporádica en varias ocasiones. Xscape se convirtieron en uno de los grupos femeninos de R&B más importantes de los 90 junto a En Vogue, y aunque podemos encuadrarlas dentro del género R&B, su música tenía gran influencia del sonido Soul, Hip-Hop y New Jack Swing, un subgénero del R&B muy popular durante los años 90. Xscape debutaron en el año 1993 con el disco Hummin’ Comin’ at ‘Cha, el cual pese a entrar en un discreto puesto #17 en la lista americana de álbumes acabó siendo certificado platino en Estados Unidos gracias a los exitosos singles “Just Kickin’ It”, un marchoso tema con influencia Hip-Hop producido por Jermaine Dupri que consiguió llegar al #2 en la lista americana, convirtiéndose en su mayor éxito, y “Understanding”, que también alcanzó el top 10 en la lista Billboard. Su siguiente disco, Off The Hook, fue publicado dos años más tarde, contó con el hit-single “Who Can I Run To”, una preciosa balada Soul que anotó otro top 10 para el grupo, y nuevamente fue certificado platino en Estados Unidos. Gracias a la popularidad conseguida por el grupo, la presencia de Xscape fue requerida por artistas de R&B y Hip-Hop, y participaron en varias bandas sonoras de películas. En 1998 se puso a la venta Traces of My Lipstick, el tercer y último álbum de estudio de Xscape, que contó con dos de los singles más famosos del grupo como la balada Soul “The Arms of The One Who Loves You” y el medio tiempo R&B “My Little Secret”, los cuales se convirtieron en los últimos singles top 10 en la lista Billboard americana. Tras este álbum, las componentes LaTocha y Kandi emprendieron su carrera en solitario, siendo más exitosa la de ésta última, quien publicó el álbum Hey Kandi, pero donde realmente destacó fue por su faceta como compositora para grandes artistas de R&B como Mariah Carey, Destiny’s Child, TLC o Pink. Tras el descanso que se tomaron como grupo, en 2005 Xscape decidieron reunirse de nuevo aunque sin Kandi (la cual fue sustituida por otra componente, Kiesha) para lanzar nuevo álbum, Unchained, pero debido a conflictos con la discográfica y el mediocre recibimiento del single anticipo no se materializó el lanzamiento de este disco. La gran noticia que ha llenado de alegría a los seguidores del grupo y a los amantes del R&B de los 90 es que las componentes originales de Xscape se han reunido en este 2017 para salir de gira con el The Great Xscape Tour, que recorrerá Estados Unidos durante este año y principios del siguiente, acompañadas de otras dos figuras del R&B contemporáneo como Monica y Tamar Braxton. Aunque no tienen previsto lanzar nueva música, esta reunión promete ser una de las más destacadas de este año debido a la importancia de este grupo durante los años 90 y el hecho de que no actúan juntas desde hace más de una década.

The Best of R&B: “The Element of Freedom” de Alicia Keys

88afc-alicia_keys_the_element_of_freedomUna joven cantante neoyorquina llamada Alicia Keys debutó en el mundo de la música en el año 2001 con el tema Fallin’, el cual consiguió captar la atención del público, ocupó posiciones altas en las listas de venta y se convirtió en uno de los temas más importantes de aquel año. Fallin’ pertenecía a su primer álbum, Songs In A Minor, que consiguió el #1 en la lista americana y gracias a él Alicia Keys recibió grandes críticas por parte de los expertos musicales, que alabaron su virtuosismo como pianista, sus habilidades como compositora, su maravillosa voz y su estilo musical, que recuperaba el Soul y R&B de los años 60 y 70, aunque con influencia del Hip Hop moderno. “Songs In A Minor” fue un gran éxito en Estados Unidos al ser certificado 6 veces platino por vender más de 6 millones de copias, y en el resto del mundo también obtuvo una acogida espectacular, logrando superar los 15 millones de ejemplares vendidos en todo el planeta. En 2007 Alicia Keys regresó con su segundo álbum de estudio, llamado The Diary of Alicia Keys, en el que continuaba con su estilo Neo-Soul y R&B, sus clásicas baladas con acompañamiento de su inseparable piano, sus profundas letras y su espectacular voz. The Diary contó con los hit singles “If I Ain’t Got You” y “You Don’t Know My Name” (los cuales fueron top 5 en la lista de ventas americana), que lograron consolidar el éxito de la cantante y hacer que el álbum fuera nuevamente #1 en Estados Unidos con unas ventas superiores a los 4 millones de copias. Tras un disco Unplugged con canciones en directo, Alicia regresó en 2007 con su tercer álbum de estudio, titulado As I Am y que estuvo precedido por No One, un medio tiempo R&B que se convirtió en el single más exitoso de la carrera de la cantante y el single más importante del año, logrando el #1 en la lista americana y el top 5 en los principales mercados musicales. As I Am consiguió un récord al debutar en el #1 en la lista de ventas de Estados Unidos (el cuarto álbum #1 consecutivo para Alicia) con más de 700 mil copias en la primera semana, la cifra más alta de ventas que había logrado una cantante femenina de R&B hasta el momento. Este álbum recibió críticas positivas por parte de los expertos musicales por su talento como cantante y pianista (aunque fueron ambivalentes acerca de sus habilidades como compositora) y ganó tres premios Grammy.  

En el año 2009, la cantante regresó con su cuarto álbum de estudio, titulado The Element of Freedom, que marcó una divergencia musical con respecto a sus anteriores trabajos ya que perdía el toque Soul clásico para adoptar un sonido R&B moderno con más medios tiempos, aunque seguían apareciendo las baladas con acompañamiento de piano típicas de Alicia. The Element of Freedom debutó en el #2 de la lista americana de álbumes, convirtiéndose en el primer álbum de Alicia que no entraba en lo más alto, sin embargo las cifras de venta fueron muy altas. El single presentación del álbum fue Doesn’t Mean Anything, un tema R&B mid-tempo con unas letras inspiradoras y donde Alicia mostraba su lado más vulnerable. Este tema recibió buenas opiniones de los críticos pero no cumplió las expectativas comerciales en Estados Unidos, aunque fue otro top 10 para Alicia en Reino Unido. El segundo single extraído fue Try Sleeping With The Broken Heart, una potente balada R&B donde la cantante muestra todo su torrente vocal y que recibió grandes elogios de los expertos musicales, ya que lo consideraron el tema más sobresaliente del álbum, opinión a la que me sumo ya que es mi tema favorito del disco y una de las mejores canciones dentro de la trayectoria de Alicia. Una vez que escuchas el álbum, la canción que más destaca sin duda es Put It In A Love Song, un tema R&B un-tempo que cuenta con la colaboración de Beyoncé, y es el más bailable y marchoso hasta la fecha dentro de la discografía de Alicia. Put It In A Love Song guarda similitudes con “Single Ladies” de la propia Beyoncé, cuenta con la producción de Swizz Beatz y fue lanzado como tercer single de manera muy limitada en algunos países del mundo, pero tras la cancelación del videoclip y su escasa promoción, apenas tuvo impacto en las listas de venta. Otros de los temas más destacados del álbum son “Love Is My Disease”, “Wait Til See You My Smile” y “Un-Thinkable (I’m Ready)”, tres baladas R&B/Soul clásicas que nos devolvían al estilo original de Alicia. El álbum también incluye la versión en solitario de “Empire Estate of Mind”, el single de Jay-Z que triunfó en las listas de venta de todo el mundo, y que en este caso está cantado en su totalidad por Alicia. Con más de 30 millones de copias vendidas de sus 4 primeros álbumes, Alicia Keys terminó la década del 2000 como la segunda cantante femenina de R&B más exitosa, por detrás de Beyoncé. Aunque su éxito comercial ha ido en descenso a lo largo de los años (algo normal por las circunstancias de la economía y la bajada de las ventas de discos) nadie duda del importante impacto que ha tenido Alicia en la música en general y en la posición dominante que vivió la música R&B durante los primeros años de la década del 2000. The Element Of Freedom – Amazon

The Best of R&B: “Still Standing” de Monica

Tras dar a luz a su primer hijo, Monica publicó en 2006 su quinto álbum de estudio The Makings of Me, el cual reunió a sus habituales colaboradores Missy Elliott, Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox para dar forma a su trabajo más personal hasta la fecha. Sin embargo el primer single “Everytime Tha Beat Drop” que se trataba de un marchoso tema con influencia del Snap (un subgénero del Southern Hip Hop procedente de Atlanta), recibió críticas muy negativas por parte de los expertos musicales debido a la divergencia con el habitual estilo de Monica y su fallido intento por conectar con un público más urbano. Tiempo después, la propia Monica se arrepintió del lanzamiento de “Everytime Tha Beat Drop” como single ya que lo consideraba una pobre representación del álbum y no reflejaba el verdadero espíritu del proyecto. “The Makings of Me” obtuvo unas ventas muy bajas, convirtiéndose en el disco menos exitoso de Monica y el resto de los singles lanzados no lograron entrar en la lista americana. Monica suele tomarse varios años de descanso entre el lanzamiento de un disco y otro, y en este caso no fue diferente, ya que en 2008 dio a luz a su segundo hijo y un año después retomó la grabación de su nuevo disco junto a sus viejos conocidos Missy Elliott y Jermaine Dupri además de nuevos productores como StarGate, Ne-Yo o Polow da Don. En 2010 publicó su sexto álbum de estudio, titulado Still Standing, con el cual Monica quiso regresar a sus orígenes dejando un lado las tendencias o modas musicales pasajeras (como respuesta a las críticas negativas que recibió el single “Everytime Tha Beat Drop”) y volver a sus famosas baladas. El primer single extraido fue Everything To Me, un maravilloso tema R&B/Soul compuesto por Jazmine Sullivan y producido por Missy Elliott en el que Monica nos deleita con su gran torrente vocal. Este single tuvo un desempeño moderado en la lista americana pero resultó un gran éxito en el componente R&B de Billboard, donde fue #1. Este tema seguía el clásico patrón de Missy de incorporar samplers de clásicas canciones Soul y dar un toque retro a la canción, tal y como lo hizo en los singles “So Gone” o “A Dozen Roses”. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran Love All Over Me, que fue lanzado como segundo y último single, y se trataba de una bonita balada producida por Jermaine Dupri, “Mirror”, mi tema favorito del disco en el que destacan sus letras y la poderosa voz de Monica, o “Still Standing”, que fue lanzado a las radios urbanas americanas como sencillo promocional previo al lanzamiento del álbum y contaba con la colaboración del rapero Ludacris, familiar de Monica y original también de Atlanta.

Aunque esté encuadrado dentro del R&B contemporáneo, la principal diferencia que tiene Still Standing con respecto a sus anteriores trabajos es que está muy influenciado por el sonido Soul, abandona el toque Hip Hop presente en muchas de sus canciones y en esta ocasión no aparecen colaboraciones de raperos. Además Still Standing está compuesto en su totalidad por baladas y medios tiempos y no aparece nungún tema up-tempo, a diferencia de sus anteriores discos, que resultaban más marchosos en su conjunto. Este álbum es muy breve ya que sólo cuenta con 10 canciones, pero están muy bien escogidas ya que apenas sobra ninguna y en conjunto es un álbum muy agradable de escuchar y que muestra la evolución musical y madurez de la cantante de Atlanta. Pese a la bajada generalizada de las ventas de discos durante esos años (más acentuada dentro del género R&B) y la tendencia decreciente de este género dentro del panorama musical, Still Standing podemos considerarlo un éxito moderado, ya que fue #2 en la lista americana de álbumes y acabó vendiendo más de 700 mil copias en Estados Unidos, por lo que el álbum fue certificado oro. Además, recibió críticas muy positivas de los expertos por su acertada decisión de volver a las tradicionales baladas por las que Monica es conocida, su elegante sonido Soul y por la excelente ejecución vocal. Still Standing recibió dos nominaciones a los premios Grammy: mejor álbum R&B del año y mejor actuación vocal femenina de R&B por Evertything To Me. Still Standing – Amazon

The Best of R&B: “Confessions” de Usher

2004 podemos considerarlo como uno de los mejores años para el R&B y quizás uno de los últimos en los que este género tuvo una posición dominante dentro del mundo de la música, ya que años más tarde el R&B iniciaría una gran recesión y su viabilidad comercial descendería dramáticamente. Para hacernos una idea del tremendo impacto que tuvo este género musical, sólo basta decir que durante el 2004 todos los artistas que llegaron al #1 en la lista americana de singles eran afro-americanos y pertenecientes al R&B y Hip Hop. En 2004 se publicaron varios álbumes encuadrados dentro del R&B que dominaron las listas de ventas de Estados Unidos y reforzaron el estatus del R&B dentro del mundo de la música, destacando sin duda Confessions de Usher, que va a ser el protagonista de este post. El tremendo éxito comercial de este álbum y de otros como “Goodies” de Ciara fue visto como un signo de recuperación en las ventas de discos tras un par de años de recesión. Confessions debutó en el #1 de la lista americana de álbumes con más de un millón de ejemplares vendidos en su primera semana a la venta, convirtiéndose en el primer álbum chart-topper de Usher en Estados Unidos y logrando varios récords: las mejores ventas en la primera semana de un artista R&B y las segundas mejores de un artista masculino. Confessions vendió 8 millones de copias en 2004, fue el álbum más exitoso del año y se convirtió en el segundo disco más vendido de la década. La longevidad de este álbum en la lista de ventas de Estados Unidos y su tremendo éxito comercial se debió al excepcional desempeño de los singles lanzados, ya que los 4 primeros sencillos extraídos alcanzaron el #1 en la lista americana y juntos acumularon nada más y nada menos que 28 semanas en el #1, todo un récord, lo que convirtió a Usher en el “rey de la música” durante el año 2004. Confessions es el álbum más personal y maduro de Usher hasta la fecha, ya que en él desnuda sus sentimientos acerca de su reciente ruptura sentimental con Chilli de TLC, y está formado principalmente por medios tiempos y baladas R&B con influencia Hip Hop y Soul, y un par de temas up-tempo dirigidos a los clubs. Aunque su habitual colaborador Jermaine Dupri junto a Bryan-Michael Cox fueron los principales responsables de Confessions, un amplio rango de productores participaron en el álbum como Terry Lewis & Jimmy Jam, Dre & Vidal, Rich Harrison o Lil Jon.

El single presentación del álbum fue Yeah!, un tema R&B y Crunk up-tempo que a priori poco tenía que ver con el estilo de Usher pero que consiguió un tremendo éxito en Estados Unidos, donde lideró la lista de ventas durante 12 semanas consecutivas, y también fue #1 en Reino Unido y Australia. Este tema estaba producido por Lil Jon y contaba con la colaboración del rapero Ludacris (ambos procedentes de Atlanta, al igual que Usher) y fue la última adición a Confessions tras pensar su discográfica que el álbum necesitaba un tema potente y enérgico como primer single. Yeah! es un tema marchoso, pegadizo y bailable dirigido a los clubs, pero no reflejaba la esencia del disco. Burn, una balada R&B producida por Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox, fue lanzado como segundo single y en este caso sí que representaba el espíritu personal y autobiográfico del álbum, recibió buenas críticas y logró un gran éxito comercial, ya que reemplazó a Yeah! del #1 en la lista americana, posición que ocupó durante otras 8 semanas. El tercer single fue Confessions (Part II), otro de los temas de Jermaine Dupri para el álbum y que lideró la lista Billboard durante 2 semanas, expandiendo el reinado de Usher en el año 2004. El álbum fue re-editado meses más tarde con nuevos temas, entre los que se encontraban My Boo, una balada R&B/Soul que contaba con la participación de la cantante Alicia Keys y se mantuvo en la posición de honor de la lista americana durante 6 semanas. Como último single y broche de oro del álbum se lanzó Caught Up, uno de los pocos temas up-tempo de Confessions y definitivamente el más bailable y marchoso con permiso de Yeah!. Este pegadizo tema R&B/dance-pop producido por Dre & Vidal no logró llegar al #1 como los anteriores singles, pero aún así fue top 10, lo que puede considerarse todo un logro. Entre los temas más destacados del álbum se encuentran “Throwback”, un tema R&B retro con un gran toque Soul que cuenta con el rap de Jadakiss, “Red Light”, la otra aportación de Lil Jon al disco y uno de los club-bangers de Confessions, “Follow Me”, que nos presenta a Usher como crooner, o Truth Hurts, otro de los medios tiempos R&B que hablaban de su reciente ruptura sentimental, tema presente en muchas de las canciones del disco.

Jermaine Dupri y Bryan-Michael Cox no sólo produjeron 3 de los singles #1 del álbum y una parte considerable de Confessions, sino que también fueron los responsables del éxito de “The Emancipation of Mimi”, el álbum que devolvió a Mariah Carey a su estatus de diva de la música tras un periodo comercial infructuoso, por lo que su importancia en la música en los años 2004 y 2005 fue innegable. Emancipation fue en 2005 el equivalente de Confessions en el año 2004, ya que también gozó de un tremendo éxito comercial, contó con varios singles #1 y fue otro de los responsables del buen momento que vivió el R&B y la música en general durante estos dos años antes de iniciar la industria musical otro retroceso. Sin duda Confessions es más que un simple álbum de R&B, ya fue el disco más vendido del año y el responsable de la gran presencia que tuvo el género durante ese año, además su carácter autobiográfico y personal fue muy bien recibido por los críticos musicales, convirtiéndose en el mejor álbum del cantante de toda su trayectoria y una verdadera joya dentro del R&B contemporáneo. Confessions – Amazon

The Best of R&B: “After The Storm” de Monica

Con tan sólo 18 años, la cantante Monica logró gran éxito con su segundo álbum de estudio gracias a la excelente acogida por parte del público que tuvieron los singles The Boy Is Mine, The First Night y su versión de Angel of Mine, los cuales llegaron al #1 en la lista americana de singles, convirtiendo a Monica en una de las cantantes de R&B más importantes del momento. El álbum The Boy Is Mine logró el #8 en la lista americana de álbumes pero tuvo un gran impacto comercial ya que fue certificado tres veces platino, vendió más de 2 millones de copias en Estados Unidos y se convirtió en uno de los discos más exitosos del año 1998. Sin embargo, a pesar del gran momento profesional que atravesaba la cantante de Atlanta, en el plano personal pasó por uno los trances más duros de su vida, ya que en el año 2000 su mejor amigo y antiguo novio se suicidó, sumiendo a Monica en una gran depresión y obligando a cancelar la grabación de su nuevo álbum. All Eyez On Me era el título de su tercer álbum de estudio y contaba con la producción de grandes figuras del mundo de la música como Jermaine Dupri, Soulshock & Karlin, Dallas Austin o Darkchild. El single anticipo fue “All Eyez On Me”, un marchoso tema R&B up-tempo producido por Darkchild y el más bailable que había lanzado Monica hasta la fecha. Tras la mediocre acogida del single “All Eyez On Me” en las listas de venta, el álbum sólo se publicó en Japón, y debido a las filtraciones sufridas, su lanzamiento se canceló en Estados Unidos y el resto del mundo. Monica volvió al estudio de grabación junto a Missy Elliott y en 2003 se puso a la venta After The Storm, que estaba formado por canciones grabadas expresamente para el disco y 4 de las que aparecían en All Eyez On Me. Entre los nuevos temas que grabó Monica se encontraba So Gone, el single presentación, que se trataba de un medio tiempo R&B con influencia Soul y Hip-Hop producido por Missy Eliott en el que Monica también hacía sus pinitos como rapera. Este tema tuvo una gran acogida por parte del público y fue top 10 en la lista americana, además recibió muy buenas opiniones de los expertos musicales, que alabaron su estilo retro y su original sonido. Knock Knock, otro de los temas producidos por Missy Elliott en las sesiones de grabación de “After The Storm”, fue lanzado como segundo single, pero no tuvo un gran impacto en las listas de venta. Como último single del álbum se lanzó U Should’ve Known Better, uno de los temas que originalmente aparecían en el álbum All Eyez On Me. Esta balada R&B/Soul producida por Jermaine Dupri y con un prominente uso de guitarra eléctrica es uno de los temas más destacados del disco debido a la maravillosa voz de Monica y su gran emotividad. Este tema tuvo buena acogida por parte del público y logró el segundo top 20 del álbum en la lista Billboard.

b7517f756ac30efe5d73e3eb3cb2b4f8After The Storm es un álbum formado principalmente por medios tiempos y baladas dentro del R&B contemporáneo con influencia de los géneros Soul y Hip Hop, además de un par de temas up-tempo, y cuenta con las colaboraciones del rapero DMX y el cantante de R&B Tyrese. After The Storm debutó en lo más alto de la lista americana de álbumes, logrando el primer disco #1 de Monica, y acabó vendiendo un millón de ejemplares en Estados Unidos. En el resto del mundo tuvo un impacto mínimo pero aún así fue top 10 en la lista de ventas de Canadá. Mis temas favoritos del álbum son dos de las canciones que formaban parte del álbum cancelado: “Breaks My Heart”, una preciosa balada producida por Soulshock & Karlin, y “Ain’t Gonna Cry No More”, un marchoso tema producido por Darkchild que contaba con su inconfundible sonido R&B, y que fue candidato en varias ocasiones a ser single pero finalmente no fue lanzado pese a ser uno de los temas más sobresalientes del disco. Tal y como reza el título del álbum, tras la tormenta llega la calma, y en efecto, después de recuperarse de los duros momentos que sufrió en el pasado y pasar por problemas discográficos con su álbum cancelado, finalmente Monica nos ofreció uno de sus mejores trabajos, que permanecerá como el último gran éxito en mayúsculas de la cantante. After The Storm – Amazon